Nachruf: Bruce Kent

Friedensaktivist Bruce Kent

von Tim Devereux, Krieg abschaffen11. Juni 2022

1969 besuchte Bruce Biafra auf dem Höhepunkt des nigerianischen Bürgerkriegs – es war seine Straße nach Damaskus. Er sah das Massensterben von Zivilisten als Kriegswaffe eingesetzt, während die britische Regierung die nigerianische Regierung mit Waffen versorgte. „Kein anderes Ereignis in meinem Leben hat meine Ideen jemals schneller geschärft … Ich begann zu verstehen, wie rücksichtslos die Mächtigen handeln können, wenn es um große Interessen wie Öl und Handel geht. Ich begann auch zu erkennen, dass ernsthaftes Reden über die Linderung der Armut, ohne sich den Problemen der Militarisierung zu stellen, eine Selbsttäuschung und andere ist.“

Vor Biafra hatte ihn eine konventionelle bürgerliche Erziehung zur Stonyhurst School geführt, gefolgt von zwei Jahren Nationaldienst im Royal Tank Regiment und einem Jurastudium in Oxford. Er absolvierte eine Ausbildung zum Priestertum und wurde 1958 ordiniert. Nachdem er zunächst in Kensington, dann in Ladbroke Grove als Vikar gedient hatte, wurde er von 1963 bis 1966 Privatsekretär von Erzbischof Heenan. Bis dahin war Bruce ein Kaplan an der University of Londoner Studenten und eröffnete die Seelsorge in der Gower Street. Seine Friedens- und Entwicklungsaktivitäten nahmen zu. 1973 vertrieb er bei einem Marsch zur Kampagne für nukleare Abrüstung das Böse aus der Atom-U-Boot-Basis Polaris in Faslane – „Von der Bereitschaft zum Mord, guter Gott, errette uns.“

Nachdem er 1974 die Seelsorge verlassen hatte, arbeitete er drei Jahre lang für Pax Christi, bevor er Pfarrer von St. Aloysius in Euston wurde. Dort wurde er Vorsitzender des CND, bis er 1980 die Gemeinde verließ, um Vollzeit-Generalsekretär des CND zu werden.

Es war eine entscheidende Zeit. Präsident Reagan, Premierminister Thatcher und Präsident Breschnew verübten kriegerische Rhetorik, während beide Seiten damit begannen, Marschflugkörper mit taktischen Atomwaffen einzusetzen. Die Anti-Atomkraft-Bewegung wuchs und wuchs – und 1987 wurde der Intermediate Range Nuclear Forces Treaty unterzeichnet. Bis dahin war Bruce wieder Vorsitzender von CND. In diesem turbulenten Jahrzehnt verließ er das Priestertum, anstatt einer Anweisung von Kardinal Hume Folge zu leisten, von einer Beteiligung an den britischen Parlamentswahlen 1987 Abstand zu nehmen.

1999 war Bruce Kent britischer Koordinator für den Haager Appell für den Frieden, eine internationale Konferenz mit 10,000 Teilnehmern in Den Haag, die einige große Kampagnen initiierte (zB gegen Kleinwaffen, den Einsatz von Kindersoldaten und zur Förderung der Friedenserziehung). Dies war es, zusammen mit Professor Rotblats Dankesrede für den Nobelpreis, in der er ein Ende des Krieges forderte, die ihn dazu inspirierte, in Großbritannien die Bewegung für die Abschaffung des Krieges zu gründen. Früher als viele in der Friedens- und Umweltbewegung erkannte er, dass man keinen Frieden erreichen kann, ohne sich auch für die Abwendung des Klimawandels einzusetzen – er sorgte dafür, dass MAWs Video „Conflict & Climate Change“ 2013 das Licht der Welt erblickte.

Bruce heiratete 1988 Valerie Flessati; Als Friedensaktivistin bildeten sie ein starkes Paar und arbeiteten gemeinsam an vielen Projekten, darunter dem London Peace Trail und den Peace History Conferences. Als Friedenskämpfer war Bruce selbst im hohen Alter immer bereit, in einen Zug ans andere Ende des Landes zu steigen, um auf einer Versammlung zu sprechen. Wenn er Sie schon einmal getroffen hätte, würde er Ihren Namen kennen. Er wies in seinen Reden nicht nur auf die Idiotie und Unmoral von Atomwaffen hin, sondern erwähnte auch häufig die Vereinten Nationen, normalerweise um uns an die Präambel der Charta zu erinnern: „Wir, die Völker der Vereinten Nationen, sind entschlossen, nachfolgende Generationen vor der Geißel des Krieges, die zweimal in unserem Leben unsagbares Leid über die Menschheit gebracht hat …“

Er war inspirierend – sowohl durch sein Beispiel als auch durch sein Talent, Menschen zu ermutigen, sich zu engagieren und mehr zu erreichen, als sie dachten. Er war ein genialer, fröhlicher und witziger Gastgeber. Friedensaktivisten in Großbritannien und auf der ganzen Welt werden ihn sehr vermissen. Seine Frau Valerie und seine Schwester Rosemary überleben ihn.

Tim Devereux

One Response

  1. Vielen Dank für diese Hommage an Reverend Bruce Kent und seinen friedensstiftenden Dienst; eine Inspiration für Friedensstifter auf der ganzen Welt. Seine Fähigkeit, die Seligpreisungen Jesu anzunehmen und das Evangelium des Friedens in Wort und Tat weiterzugeben, hilft uns allen, unser Herz zu erheben und zu versuchen, in seinen Fußstapfen zu wandeln. Dankbar verneigen wir uns … und stehen auf!

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