Ist das Land verrückt? Inquiring Minds wollen anderswo wissen

(Bildnachweis: Poster besetzen /owsposters.tumblr.com/ cm³ 3.0)

By Ann Jones, TomDispatch

Amerikaner, die im Ausland leben - mehr als sechsmillionen von uns weltweit (ohne diejenigen, die für die US-Regierung arbeiten) - stehen oft vor schwierigen Fragen über unser Land von Menschen, unter denen wir leben. Europäer, Asiaten und Afrikaner bitten uns, alles zu erklären, was sie an dem zunehmend merkwürdigen und beunruhigenden Verhalten der Vereinigten Staaten verwirrt. Höfliche Menschen, die normalerweise nur ungern riskieren, einen Gast zu beleidigen, beklagen, dass Amerikas Trigger-Glück, halsbrecherisches Marketing und „Ausnahmefälle“ zu lange andauern, um nur als Jugendphase betrachtet zu werden. Das bedeutet, dass wir Amerikaner im Ausland regelmäßig gebeten werden, das Verhalten unserer umbenannten „Heimat“ zu erklären, die jetzt auffällig ist Ablehnen und zunehmend aus dem Schritt mit dem Rest der Welt.

In meinem langen Nomadenleben hatte ich das Glück, in allen außer einer Handvoll Ländern auf diesem Planeten zu leben, zu arbeiten oder zu reisen. Ich war an beiden Polen und an sehr vielen Orten dazwischen und neugierig wie ich bin, habe ich den ganzen Weg mit Menschen gesprochen. Ich erinnere mich noch an eine Zeit, in der man beneidet werden musste, Amerikaner zu sein. Das Land, in dem ich nach dem Zweiten Weltkrieg aufgewachsen bin, schien auf der ganzen Welt aus viel zu vielen Gründen respektiert und bewundert zu werden, um hierher zu kommen.

Das hat sich natürlich geändert. Selbst nach dem Einmarsch in den Irak im Jahr 2003 traf ich immer noch Menschen - nicht weniger im Nahen Osten -, die bereit waren, das Urteil über die USA zurückzuhalten. Viele dachten, dass der Oberste Gerichtshof Installation von George W. Bush als Präsident war ein Fehler, den amerikanische Wähler bei der Wahl von 2004 korrigieren würden. Seine kehre ins Büro zurück buchstabierte wirklich das Ende Amerikas, wie die Welt es gewusst hatte. Bush hatte einen Krieg begonnen, gegen den sich die ganze Welt aussprach, weil er wollte und konnte. Eine Mehrheit der Amerikaner unterstützte ihn. Und dann begannen wirklich alle unangenehmen Fragen.

Im frühen Herbst von 2014 reiste ich von meinem Zuhause in Oslo, Norwegen, durch große Teile Ost- und Mitteleuropas. Überall, wo ich in diesen zwei Monaten hinkam, als die Einheimischen merkten, dass ich Amerikaner war, stellten sich die Fragen und, höflich wie sonst, hatten die meisten ein einziges Thema: Sind die Amerikaner über den Rand gegangen? Bist du verrückt? Bitte erkläre.

Dann bin ich kürzlich zurück in die „Heimat“ gereist. Es fiel mir dort auf, dass die meisten Amerikaner keine Ahnung haben, wie seltsam wir jetzt für einen Großteil der Welt erscheinen. Nach meiner Erfahrung sind ausländische Beobachter weitaus besser über uns informiert als der durchschnittliche Amerikaner über sie. Dies liegt zum Teil daran, dass die „Nachrichten“ in den amerikanischen Medien so parochial und in ihren Ansichten sowohl darüber, wie wir handeln als auch wie andere Länder denken, so begrenzt sind - selbst Länder, mit denen wir kürzlich zusammen waren, derzeit sind oder bald Krieg führen könnten . Amerikas Kampfbereitschaft allein, ganz zu schweigen von seiner Finanzakrobatik, zwingt den Rest der Welt, uns genau im Auge zu behalten. Wer weiß schon, in welchen Konflikt die Amerikaner Sie als Ziel oder widerstrebenden Verbündeten als nächstes ziehen könnten?

Überall dort, wo wir uns auf dem Planeten niederlassen, finden wir jemanden, der über die neuesten amerikanischen Ereignisse sprechen möchte, große und kleine: ein anderes Land bombardiert im Namen von GARANTIERT. UNSERE "Nationale Sicherheit", ein weiterer friedlicher Protestmarsch angegriffen von unseren zunehmend militarisiert Polizei, eine andere Schmährede gegen die "große Regierung" eines weiteren Möchtegernkandidaten, der hofft, genau diese Regierung in Washington zu leiten. Solche Nachrichten lassen das ausländische Publikum verwirrt und voller Angst zurück.

Fragestunde

Stellen Sie sich die Fragen, die die Europäer in den Obama - Jahren gestellt haben 1.6 Millionen Amerikaner, die in Europa leben, werden regelmäßig in unseren Weg geworfen. Ganz oben auf der Liste: „Warum sollte jemand ablehnen nationale Gesundheitsversorgung? “Europäische und andere Industrieländer hatten irgendeine Form von nationale Gesundheitsversorgung seit den 1930er oder 1940er Jahren, Deutschland seit 1880. Einige Versionen, wie in Frankreich und Großbritannien, haben sich in zweistufige öffentliche und private Systeme verwandelt. Doch selbst die Privilegierten, die für eine schnellere Strecke bezahlen, würden ihren von der Regierung finanzierten umfassenden Gesundheitsfürsorge ihrer Mitbürger nicht missbilligen. Dass so viele Amerikaner Europäer treffen wie verwirrend, wenn nicht ehrlich gesagt brutal.

In den skandinavischen Ländern, die lange Zeit als die sozial fortschrittlichsten der Welt angesehen wurden, a national Das vom Staat finanzierte (physische und psychische) Gesundheitsprogramm ist ein großer Teil - aber nur ein Teil - eines allgemeineren Sozialsystems. In Norwegen, wo ich wohne, haben auch alle Bürger das gleiche Recht darauf Ausbildung (staatlich subventioniert Vorschule ab dem ersten Lebensjahr und freie Schulen ab dem sechsten Lebensjahr durch Fachausbildung oder Universität Bildung und darüber hinaus), Arbeitslosengeld, Arbeitsvermittlung und bezahlte Umschulung, bezahlte Elternzeit, Altersrenten, und mehr. Diese Vorteile sind nicht nur ein „Sicherheitsnetz“ für Notfälle. das heißt, gemeinnützige Zahlungen, die den Bedürftigen widerwillig gewährt werden. Sie sind universell: Sie stehen allen Bürgern gleichermaßen als Menschenrechte zur Förderung der sozialen Harmonie zur Verfügung - oder wie unsere eigene US-Verfassung es ausdrücken würde: „innere Ruhe“. Es ist kein Wunder, dass internationale Gutachter Norwegen seit vielen Jahren als den besten Ort dafür einstufen alt werden leben, sei eine FrauUnd um ein Kind erziehen. Der Titel „bester“ oder „glücklichster“ Ort zum Leben auf der Erde kommt von einem nachbarschaftlichen Wettbewerb zwischen Norwegen und den anderen nordischen Sozialdemokratien, Schweden, Dänemark, Finnland und Island.

In Norwegen werden alle Leistungen hauptsächlich von bezahlt hohe Besteuerung. Verglichen mit dem irrsinnigen Rätsel der US-amerikanischen Steuergesetzgebung ist die norwegische bemerkenswert einfach, da Einkommen aus Arbeit und Renten zunehmend besteuert werden, so dass diejenigen mit höherem Einkommen mehr zahlen. Die Steuerbehörde führt die Berechnungen durch, sendet eine Jahresrechnung, und die Steuerzahler, obwohl sie die Möglichkeit haben, den Betrag zu bestreiten, zahlen bereitwillig und wissen, was sie und ihre Kinder dafür erhalten. Und weil die Regierungspolitik den Wohlstand effektiv umverteilt und dazu tendiert, die Einkommenslücke des Landes zu verringern, fahren die meisten Norweger ziemlich bequem im selben Boot. (Denk darüber nach!)

Leben und Freiheit

Dieses System ist nicht einfach so passiert. Es war geplant. Schweden war führend bei den 1930, und alle fünf nordischen Länder haben sich in der Nachkriegszeit gemeldet, um ihre eigenen Variationen des sogenannten nordischen Modells zu entwickeln: ein Gleichgewicht zwischen reguliertem Kapitalismus, universeller sozialer Wohlfahrt, politischer Demokratie und höchster Ebenen von Geschlecht und wirtschaftliche Gleichheit auf dem Planeten. Es ist ihr System. Sie haben es erfunden. Sie mögen es. Trotz der Bemühungen einer gelegentlich konservativen Regierung, das Problem zu lösen, wird es beibehalten. Warum?

In allen nordischen Ländern herrscht im gesamten politischen Spektrum ein breites allgemeines Einvernehmen darüber, dass die Grundbedürfnisse der Menschen nur dann erfüllt werden können, wenn sie aufhören können, sich um ihre Arbeit, ihr Einkommen, ihren Wohnraum, ihren Transport, ihre Gesundheitsversorgung und die ihrer Kinder zu sorgen Bildung und ihre alternden Eltern - nur dann können sie tun, was sie wollen. Während sich die USA mit der Fantasie zufrieden geben, dass jedes Kind von Geburt an den amerikanischen Traum gleichermaßen wahrnimmt, legen die nordischen Sozialsysteme den Grundstein für eine authentischere Gleichheit und Individualität.

Diese Ideen sind nicht neu. Sie sind in der Präambel unserer eigenen Verfassung enthalten. Sie wissen, der Teil über "Wir, das Volk", der "eine perfektere Union" bildet, um "das allgemeine Wohlergehen zu fördern und uns und unserer Nachwelt den Segen der Freiheit zu sichern". Noch während er die Nation auf den Krieg vorbereitete, spezifizierte Präsident Franklin D. Roosevelt in seiner Rede zum Zustand der Union im Jahr 1941 denkwürdigerweise Bestandteile dessen, was dieses allgemeine Wohlergehen sein sollte. Zu den „einfachen grundlegenden Dingen, die niemals aus den Augen verloren werden dürfen“, sagte er gelistet "Chancengleichheit für Jugendliche und andere, Arbeitsplätze für diejenigen, die arbeiten können, Sicherheit für diejenigen, die sie brauchen, die Beendigung besonderer Privilegien für die Wenigen, die Wahrung der bürgerlichen Freiheiten für alle" und ach ja, höhere Steuern, die zu zahlen sind diese Dinge und für die Kosten der defensiven Rüstung.

Ein Norweger, der weiß, dass Amerikaner früher solche Ideen unterstützt haben, ist heute entsetzt darüber, dass er CEO eines großen amerikanischen Unternehmens ist macht zwischen 300 und 400 mal so viel wie sein durchschnittlicher Mitarbeiter. Oder die Gouverneure Sam Brownback aus Kansas und Chris Christie aus New Jersey, die ihre Staatsschulden durch Steuersenkungen für die Reichen in die Höhe getrieben haben den Verlust abdecken mit Geldern aus den Pensionskassen von Arbeitnehmern des öffentlichen Sektors. Für einen Norweger ist es die Aufgabe der Regierung, das Glück des Landes in angemessener Weise zu gleichen Teilen zu verteilen und es nicht, wie in Amerika heute, auf ein Prozent nach oben zu schieben.

In ihrer Planung tendieren die Norweger dazu, Dinge langsam zu machen, immer langfristig zu denken und sich vorzustellen, was ein besseres Leben für ihre Kinder, ihre Nachwelt sein könnte. Aus diesem Grund ist ein Norweger oder ein Nordeuropäer entsetzt zu erfahren, dass zwei Drittel der amerikanischen College-Studenten ihre Ausbildung mit roten Zahlen abschließen geschuldet $ 100,000 oder mehr. Oder dass in den USA, immer noch das reichste Land der Welt, einer von drei Kinder leben in Armut, zusammen mit eins im Fünf Jugendliche zwischen 18 und 34. Oder die jüngsten Amerikas Multi-Billionen-Dollar-Kriege wurden auf einer Kreditkarte gekämpft, um von unseren Kindern ausgezahlt zu werden. Das bringt uns zu diesem Wort zurück: brutal.

Implikationen von Brutalität oder einer Art unzivilisierter Unmenschlichkeit scheinen in so vielen anderen Fragen zu lauern, die ausländische Beobachter über Amerika stellen: Wie könnten Sie dieses Konzentrationslager in Kuba errichten und warum können Sie es nicht schließen? Oder: Wie können Sie sich als christliches Land ausgeben und trotzdem die Todesstrafe vollstrecken? Das Follow-up, das oft lautet: Wie könnte man als Präsident einen Mann auswählen, der stolz darauf ist, seine Mitbürger im hingerichtet zu haben? schnellste Rate in der Geschichte von Texas aufgenommen? (Die Europäer werden George W. Bush nicht so schnell vergessen.)

Andere Dinge, für die ich antworten musste, sind:

* Warum können Sie Amerikaner nicht aufhören, sich in die Gesundheitsfürsorge von Frauen einzumischen?

* Warum kannst du die Wissenschaft nicht verstehen?

* Wie können Sie gegenüber der Realität des Klimawandels noch so blind sein?

* Wie können Sie von Rechtsstaatlichkeit sprechen, wenn Ihre Präsidenten gegen internationale Gesetze verstoßen, um Krieg zu führen, wann immer sie wollen?

* Wie können Sie die Macht, den Planeten in die Luft zu jagen, einem einzelnen, gewöhnlichen Menschen übergeben?

* Wie können Sie die Genfer Konventionen und Ihre Grundsätze für die Befürwortung von Folter wegwerfen?

* Warum mögen Sie Amerikaner Waffen so sehr? Warum tötest du dich so schnell?

Für viele ist die verblüffendste und wichtigste Frage von allen: Warum schickst du dein Militär in die ganze Welt, um für uns alle immer mehr Ärger zu machen?

Diese letzte Frage ist besonders dringlich, da historisch freundliche Länder wie Australien und Finnland Schwierigkeiten haben, mit dem Zustrom von Flüchtlingen aus Amerikas Kriegen und Interventionen Schritt zu halten. In ganz Westeuropa und Skandinavien gibt es jetzt rechte Parteien, die in der Regierung kaum oder nie eine Rolle gespielt haben steigt schnell auf einer Welle der Opposition gegen die seit langem bestehende Einwanderungspolitik. Nur im letzten Monat eine solche Party fast gestürzt die amtierende sozialdemokratische Regierung Schwedens, ein großzügiges Land, das mehr als seinen gerechten Anteil an Asylbewerbern auf sich gezogen hat, die vor den Schockwellen der EU geflohen sind feinste Kampfkraft dass die Welt jemals gewusst hat. “

So wie wir sind

Die Europäer verstehen, wie es scheint, die Amerikaner nicht, die enge Verbindung zwischen der Innen- und Außenpolitik eines Landes. Sie führen Amerikas rücksichtsloses Verhalten im Ausland oft auf seine Weigerung zurück, sein eigenes Haus in Ordnung zu bringen. Sie haben beobachtet, wie die Vereinigten Staaten ihr schwaches Sicherheitsnetz entwirrten, ihre verfallende Infrastruktur nicht ersetzten, den größten Teil ihrer organisierten Arbeit entmachten, ihre Schulen verkleinerten, ihren nationalen Gesetzgeber zum Stillstand brachten und ein Höchstmaß an wirtschaftlicher und sozialer Ungleichheit in den USA herstellten fast ein Jahrhundert. Sie verstehen, warum Amerikaner, die immer weniger persönliche Sicherheit haben und so gut wie kein Sozialsystem mehr haben, ängstlicher und ängstlicher werden. Sie verstehen auch, warum so viele Amerikaner das Vertrauen in eine Regierung verloren haben, die in den letzten drei Jahrzehnten oder länger so wenig Neues für sie getan hat, außer für Obama ohne Ende umkämpft Gesundheitsanstrengungen, die den meisten Europäern als erbärmlich bescheiden erscheinen.

Was so viele von ihnen verblüfft, ist, wie gewöhnliche Amerikaner in erstaunlicher Zahl dazu gebracht wurden, die „große Regierung“ nicht zu mögen und dennoch ihre neuen Vertreter zu unterstützen, die von den Reichen gekauft und bezahlt wurden. Wie kann man das erklären? In der norwegischen Hauptstadt, wo eine Statue eines kontemplativen Präsidenten Roosevelt den Hafen überblickt, glauben viele amerikanische Beobachter, er sei möglicherweise der letzte US-Präsident gewesen, der verstanden hat und der Bürgerschaft erklären konnte, was die Regierung für sie alle tun könnte. Kämpfende Amerikaner, die das alles vergessen haben, zielen auf unbekannte Feinde in der Ferne - oder auf der anderen Seite ihrer eigenen Städte.

Es ist schwer zu wissen, warum wir so sind, wie wir sind, und - glauben Sie mir - es ist noch schwieriger, es anderen zu erklären. Verrückt kann ein zu starkes Wort sein, zu breit und vage, um das Problem zu bestimmen. Einige Leute, die mich befragen, sagen, dass die USA "paranoid", "rückständig", "hinter der Zeit", "eitel", "gierig", "selbstsüchtig" oder einfach "dumm" sind. Andere, gemeinnütziger, implizieren, dass die Amerikaner lediglich „schlecht informiert“, „fehlgeleitet“, „irregeführt“ oder „eingeschlafen“ sind und dennoch ihre geistige Gesundheit wiederherstellen könnten. Aber wohin auch immer ich reise, die Fragen folgen, was darauf hindeutet, dass die Vereinigten Staaten, wenn auch nicht gerade verrückt, entschieden eine Gefahr für sich selbst und andere darstellen. Es ist an der Zeit aufzuwachen, Amerika, und sich umzusehen. Es gibt hier draußen eine andere Welt, eine alte und freundliche auf der anderen Seite des Ozeans, und sie steckt voller guter Ideen, bewährt.

Ann Jones, a TomDispatch regulär, Ist der Autor von Kabul im Winter: Leben ohne Frieden in Afghanistan, unter anderem und zuletzt Sie waren Soldaten: Wie die Verwundeten aus Amerikas Kriegen zurückkehren - Die unerzählte Geschichte, ein Versandbuchprojekt.

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Copyright 2015 Ann Jones

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