New Hope for Democracy in Canada / Un nouvel espoir pour la démocratie

By Cym Gomery, Montréal for a World BEYOND War, April 27 2023

Veuillez trouver la version française ci-dessous.

Update:  May 2023, The Liberal Party voted to back a National Citizens’ Assembly on Electoral Reform. This is good news for peace!

On April 24th, 2023, Fair Vote Canada held a panel discussion about progress towards the Sisyphean task of convincing the federal government to mandate a citizens’ assembly on electoral reform. This webinar was sparked by MP Mike Morrice’s motion for a national Citizens’ Assembly on electoral reform. Morrice, the Green Party MP for Kitchener Ontario, was joined by fellow MPs Jenica Atwin (LPC, Fredericton NB) and Daniel Blaikie (NDP, Elmwood-Transcona, Manitoba), and FVC Executive Director Anita Nickerson.

The numbers seem to point to a trend: Morrice’s motion was seconded by nine MPs, representing all the federal political parties. FVC proudly notes, ”For many of these MPs, it’s the first time they’ve publicly supported either proportional representation or a National Citizens’ Assembly on Electoral Reform!”

No less than 600 people attended the webinar. We learned that a Citizens’ Assembly is a group of about 100 citizens who are chosen at random from the voters list. Those who accept to participate then form a group with equal numbers of men and women, who together embark on a four-part process that includes a Learning Phase, a Consultation Phase, a Deliberation Phase and a Voting and Reporting Phase. At the end of this process, the CA makes recommendations to the Federal government about whether to undertake electoral reform for proportional representation. The benefits of a CA is that it is impartial, and involves a lengthy study phase in order for participants to make an informed recommendation. This is obviously very different from a referendum, where all citizens are invited to vote on an issue that they may or may not fully understand.

Why is this significant news for democracy?

If Canada were to change to a proportional representation system, Canada would become more democratic, more fair. Instead of one party with disproportionate power, as at present with the Winner-take-all First past the post system, we would have a coalition government in which two or more parties, representing a majority of voters, would share power and make decisions based on compromise and consensus.

Why is this significant news for peace activists?

In a more democratic Canada, the wishes of ordinary citizens would carry more weight. War-mongering, massive military spending, arms dealing, bowing to the hegemony of the U.S., sanctions and other activities that peace activists oppose, would be less readily imposed on the public under a proportional representation government. One has only to compare foreign policy in countries with proportional representation, like the Netherlands, Germany, South Africa, Sweden, Ireland, to name a few—with those without PR to understand.

These images taken from the FVC site reference studies that have found that countries with proportional representation are less likely to participate in wars and conflicts, and less likely to engage in civil war.

A more just government is a more peaceful government. PR would also be good for other issues dear to progressives, such as environment, the rights of nature, anti-racism and social justice generally.

 

If you missed the webinar, there is still a way to learn more about electoral reform so that you can advocate for it. FVC has webinars on the 15th of every month; think about attending one, your grandchildren might thank you for it.

Un nouvel espoir pour la démocratie

De Cym Gomery, Montréal pour un monde sans guerre, 27 avril 2023

Le 24 avril 2023, le Mouvement pour la représentation équitable au Canada a organisé une table ronde sur les  progrès accomplis dans la tâche sisyphéenne de convaincre le gouvernement fédéral de mandater une assemblée  citoyenne sur la réforme électorale. Ce webinaire a été déclenché par la motion du député Mike Morrice en  faveur d’une assemblée citoyenne nationale sur la réforme électorale. M. Morrice, député vert de Kitchener  (Ontario), était accompagné de ses collègues députés Jenica Atwin (PLC, Fredericton NB) et Daniel Blaikie  (NPD, Elmwood-Transcona, Manitoba), ainsi que de la directrice exécutive du FVC, Anita Nickerson.

Les chiffres semblent indiquer une tendance : La motion de Morrice a été appuyée par neuf députés, représentant tous les partis politiques fédéraux. FVC note fièrement que ” pour beaucoup de ces députés, c’est la première fois qu’ils soutiennent publiquement la représentation proportionnelle ou une Assemblée nationale des citoyens sur la réforme électorale “.

Pas moins de 600 personnes ont assisté au webinaire. Nous avons appris qu’une assemblée citoyenne est un  groupe d’environ 100 citoyens choisis au hasard sur la liste électorale. Ceux qui acceptent de participer forment  ensuite un groupe composé d’un nombre égal d’hommes et de femmes, qui s’engagent ensemble dans un  processus en quatre parties comprenant une phase d’apprentissage, une phase de consultation, une phase de  délibération et une phase de vote et de compte rendu. À l’issue de ce processus, l’AC formule des  recommandations au gouvernement fédéral sur l’opportunité d’entreprendre une réforme électorale en faveur de  la représentation proportionnelle. L’avantage d’une AC est qu’elle est impartiale et qu’elle implique une longue  phase d’étude afin que les participants puissent faire une recommandation en toute connaissance de cause. Cela  est évidemment très différent d’un référendum, où tous les citoyens sont invités à voter sur une question qu’ils ne  comprennent pas forcément très bien.

Pourquoi cette nouvelle est-elle importante pour la démocratie ?

Si le Canada passait à un système de représentation proportionnelle, il deviendrait plus démocratique et plus  équitable. Au lieu qu’un seul parti dispose d’un pouvoir disproportionné, comme c’est le cas actuellement avec le  système uninominal majoritaire à un tour, nous aurions un gouvernement de coalition dans lequel deux partis ou  plus, représentant une majorité d’électeurs, se partageraient le pouvoir et prendraient des décisions basées sur le  compromis et le consensus.

Pourquoi cette nouvelle est-elle importante pour les pacifistes ? 

Dans un Canada plus démocratique, les souhaits des citoyens ordinaires auraient plus de poids. La propagande  de guerre, les dépenses militaires massives, le commerce des armes, la soumission à l’hégémonie des États-Unis,  les sanctions et autres activités auxquelles s’opposent les militants de la paix seraient moins facilement imposés  au public dans un gouvernement à représentation proportionnelle. Il suffit de comparer la politique étrangère des  pays à représentation proportionnelle, comme les Pays-Bas, l’Allemagne, l’Afrique du Sud, la Suède, l’Irlande,  pour n’en citer que quelques-uns, avec celle des pays sans représentation proportionnelle, pour comprendre.

Ces images tirées du site du FVC (en anglais) renvoient à des études qui ont montré que les pays à représentation proportionnelle sont moins susceptibles de participer à des guerres et à des conflits, et moins susceptibles de  s’engager dans une guerre civile.

Un gouvernement plus juste est un gouvernement plus pacifique. La représentation proportionnelle serait  également utile pour d’autres questions chères aux progressistes, telles que l’environnement, les droits de la  nature, la lutte contre le racisme et la justice sociale en général.

Passez à l’action ! 

Si vous avez manqué le webinaire, il est encore possible d’en apprendre davantage sur la réforme électorale afin  de pouvoir la défendre. Le FVC organise des webinaires le 15 de chaque mois ; pensez à y assister, vos petits enfants pourraient vous en remercier.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Related Articles

Our Theory of Change

How To End War

2024 WBW Film Festival
Antiwar Events
Help Us Grow

Small Donors Keep Us Going

If you select to make a recurring contribution of at least $15 per month, you may select a thank-you gift. We thank our recurring donors on our website.

This is your chance to reimagine a world beyond war
WBW Shop
Translate To Any Language