In Südafrika: Ehrung der Opfer einer Explosion in einer Waffenfabrik


Rhoda Bazier von der Greater Macassar Civic Association und Terry Crawford-Browne von World BEYOND War – Südafrika vor der Gedenkmauer direkt hinter dem Haupteingangstor von Rheinmetall Denel Munitions. Die Tafeln führen die Namen der acht Arbeiter auf, die vor vier Jahren getötet wurden, sowie einen weiteren.

By World BEYOND War – Südafrika, 4. September 2022

Vor vier Jahren, am 3. September 2018, tötete eine Explosion bei Rheinmetall Denel Munitions (RDM) acht Arbeiter. Sie waren: Nico Samuels, Stevon Isaacs, Mxolisi Sigadla, Bradley Tandy, Jamie Haydricks, Triston David, Jason Hartzenberg und Thandowethu Mankayi.

World BEYOND War war Teil einer Veranstaltung am Samstag, die sie ehrte. Sehen Nachrichten hier.

Terry Crawford-Browne von World BEYOND War sagte folgendes:

Wir würdigen sie heute erneut und zollen ihren hier versammelten Familien Tribut, die immer noch unter dem entsetzlichen Verhalten unserer nationalen, regionalen und kommunalen Regierungen leiden, die mit der RDM-Vertuschung zusammenarbeiten. Der Minister für öffentliche Unternehmen, Pravin Gordhan, versprach vor vier Jahren eine offene und transparente Untersuchung, bei der „kein Stein auf dem anderen gelassen würde“. Aber Gordhan hat seitdem geschwiegen.

Am Wochenende vor seinem Tod teilte Nico Samuels seiner Familie mit, dass er vom RDM-Management überstimmt wurde und dass ein neues Ventil für eine Mischmaschine nicht richtig passte. Diese Mischmaschine, die Chemikalien für 155-mm-Artilleriegeschosse mischte, explodierte am Montag. Trümmer wurden über einen Kilometer entfernt gefunden. Ein anderer Arbeiter in einem angrenzenden Gebäude, der die Explosion überlebt hat, leidet jetzt an Krebs der Stufe vier. Der interne Bericht von RDM aus dem Jahr 2019 versuchte gefühllos, Samuels für die Katastrophe verantwortlich zu machen.

Zeugenaussagen bei den Anhörungen des Arbeitsministeriums im vergangenen Jahr, die RDM und ihren internen Bericht völlig diskreditieren, enthüllten nicht nur die Inkompetenz des RDM-Managements, sondern auch, dass das TNT-Äquivalent der Explosion etwa halb so hoch war wie das der Explosion, die Beirut im Jahr 2020 verwüstete. Samuels und die Arbeiter waren es bestätigt, aber RDM vergießt auch heute noch seine heuchlerischen „Krokodilstränen“.

Bereits 2019 wurde in den Medien öffentlich berichtet, dass das Arbeitsministerium empfohlen hatte, RDM wegen strafrechtlicher Fahrlässigkeit strafrechtlich zu verfolgen. Diese Berichte des Arbeitsministeriums über Ermittlungen werden jedoch weiterhin unterdrückt. Auch jetzt, vier Jahre nach der Explosion, werden den Familien und der Makassar-Gemeinschaft die Ergebnisse dieser Ermittlungen oder die Bestätigung verweigert, dass RDM tatsächlich wegen krimineller Fahrlässigkeit strafrechtlich verfolgt wird.

Rheinmetall ist ein deutscher Rüstungskonzern mit einer skandalösen Geschichte. Es missachtete das Waffenembargo der Vereinten Nationen von 1977 gegen die Apartheid, indem es eine ganze Munitionsfabrik nach Südafrika verschiffte, um Munition für die Apartheidregierung herzustellen. Auf Betreiben der US Central Intelligence Agency (CIA) exportierte sie auch 155-mm-Artilleriegeschosse in den Irak von Saddam Hussein, um sie während des achtjährigen Krieges, der auf die iranische Revolution von 1979 folgte, gegen den Iran einzusetzen.

Schon heute verlagert Rheinmetall seine Produktion bewusst in rechtsschwache Länder wie Südafrika, um deutsche Rüstungsexportbestimmungen zu umgehen. Da Südafrika kein NATO-Mitglied ist und damit auch gegen deutsches Recht verstößt, brüstet sich RDM sogar damit, seine NATO-Standardmunition aus Südafrika herzustellen und zu exportieren.

Ein 96-seitiger Bericht, der letztes Jahr hier in Kapstadt von Open Secrets veröffentlicht wurde und den Titel „Profiting From Misery“ trägt, beschreibt die Munitionsexporte von RDM nach Saudi-Arabien und in die Vereinigten Arabischen Emirate. Der Bericht deckte die Komplizenschaft Südafrikas bei der katastrophalen humanitären Katastrophe im Jemen auf. Ist das RDM-Management stolz oder beschämt über die Verwüstung, die es der Bevölkerung des Jemen zugefügt hat?

Trotz dieses Berichts expandiert RDM erneut. Es wird von Defenceweb berichtet, dass es damit beschäftigt ist, diese NATO-Munition für den Export nach Europa herzustellen. Aus Kanada wird berichtet, dass 155-mm-Artilleriegeschosse der NATO-Klasse von der ukrainischen Armee rücksichtslos eingesetzt wurden, um das Atomkraftwerk in Saporischschja zu bombardieren, das jetzt von den Russen besetzt ist.

Sind diese 155-mm-Artilleriegeschosse hier bei RDM in Macassar entstanden? Wenn dem so ist, hat das National Conventional Arms Control Committee wieder einmal grob nachlässig darin gehandelt, das NCAC-Gesetz nicht durchzusetzen. Dieses Gesetz sieht vor, dass Südafrika keine Waffen in Länder exportiert, die Menschenrechte missachten, und/oder in Konfliktregionen.

Die USA und ihre NATO-Verbündeten haben Waffen im Wert von mehreren zehn Milliarden Dollar in die Ukraine gepumpt. Untersuchungen von Amnesty International und anderen zeigen, dass 70 Prozent dieser Waffen, die in die Ukraine gegossen wurden, auf den internationalen Schwarzmarkt des Waffenhandels umgeleitet wurden. Nicht weniger als Transparency International – unter Berufung auf eine CIA-Studie – schätzt, dass 40 bis 45 Prozent der weltweiten Korruption auf den Waffenhandel zurückzuführen sind. Kurz gesagt, verschließt die NCACC – und im Widerspruch zur Politik unserer Regierung bezüglich des Ukraine-Krieges – wieder einmal „die Augen“ vor Südafrikas schändlichen Verwicklungen in das Kriegsgeschäft?

Hier in Macassar hat die Gemeinde die Traumata des Brandes von 1995 in der angrenzenden Dynamitfabrik von AE&CI noch immer nicht vergessen. Wie ein ehemaliger CEO von Denel im Jahr 2004 im Parlament einräumte, ist es völlig unhaltbar, eine Munitionsfabrik in einem Wohngebiet anzusiedeln und die Umwelt zu verseuchen.

Wird RDM die finanziellen Kosten der Dekontamination tragen, die voraussichtlich in Milliardenhöhe gehen werden? Und was ist mit den gesundheitlichen Folgen einer Munitionsfabrik in ihrer Mitte für die Einwohner von Macassar sowie die Arbeiter? Anekdotische Beweise deuten darauf hin, dass die Krebsinzidenz sowohl unter Arbeitern als auch unter Einwohnern von Macassar außergewöhnlich hoch ist.

Die Khaya-Plain and Districts Anti-Pollution Coalition war 2007 erfolgreich bei der Schließung des Denel-Werks Swartklip zwischen Michell's Plain und Khayelitsha. Unerklärlicherweise wurde Denel dann von unserer nationalen Regierung und dem Stadtrat von Kapstadt erlaubt, seine Munitionsproduktion nach Macassar zu verlegen.

Dass der Verursacher für die Sanierung aufkommen muss, ist eine weltweit anerkannte finanzielle Verpflichtung. Wie die unwiederbringliche Insolvenz von Denel trotz enormer staatlicher Subventionen zeigt, ist die groteske Vorstellung, Ausländer im Jemen, in der Ukraine oder in anderen Ländern gewinnbringend zu töten, wirtschaftlich nicht tragbar.

Dementsprechend muss diese riesige Fläche auf Kosten von Rheinmetall dringend saniert und dann umfunktioniert werden, um mehr und bessere Arbeitsplätze als das Kriegsgeschäft zu schaffen. Werden der Minister für öffentliche Unternehmen, Pravin Gordhan, Premier Alan Winde und der Bürgermeister von Kapstadt, Geordin Hill-Lewis, ihr beschämendes Verhalten fortsetzen, oder werden sie jetzt endlich ihre Augen für ihre Verpflichtungen gegenüber der Gemeinde von Macassar öffnen?

Crawford-Browne berichtet über die Veranstaltung am Samstag:

Bei der Gedenkfeier waren etwa 100 Personen anwesend – Familienmitglieder und Bewohner von Macassar. Am Montag wird es eine weitere Veranstaltung geben, bei der (nur) die Familienmitglieder zum Ort der Explosion gebracht werden.

Angesichts der Unterdrückung des Berichts des Arbeitsministeriums bei seinen öffentlichen Anhörungen über die Explosion im vergangenen Jahr bereiten wir jetzt einen Antrag gemäß dem Gesetz über den öffentlichen Zugang zu Informationen (PAIA) vor, um die Herausgabe des Berichts an die Familien zu fordern. Frühere Medienberichte deuteten darauf hin, dass das Arbeitsministerium empfohlen hatte, RDM wegen krimineller Fahrlässigkeit strafrechtlich zu verfolgen.

RDM besetzt jetzt den Standort Armscor, Somchem, der während der Apartheid-Ära einer der wichtigsten südafrikanischen Rüstungsbetriebe war. Zu den Operationen in Somchem gehörten die Entwicklung von abgereichertem Uran, eine Ammoniumperchlorat (APC)-Einheit zur Herstellung von APC als Bestandteil von Raketentreibstoff und eine Teststrecke für 155-mm-Artilleriegeschosse für die G5- und G6-Artillerie, die bis heute die längste haben Reichweite von über 70 Kilometern.

Die Haubitzen G5s und G6s wurden von Gerald Bull entwickelt, um taktische Atomwaffen und alternativ chemische und biologische Waffen auf dem Schlachtfeld zu liefern. Ein weiteres nahe gelegenes Armscor-Werk, Houwteq, konzentrierte sich auf die Anpassung modernster US-Raketentechnologie (die über eine CIA-Scheinfirma, die International Signal and Control Corporation mit Hauptsitz in Harrisburg, Pennsylvania, an die Apartheid SA geliefert wurde).

Diese Raketen- und Luftverteidigungstechnologie (die auch von der CIA als Teil des Iran-Contra-Skandals unterstützt wurde) wurde wiederum während der Ära Saddam Hussein an den Irak verkauft, als der Ölhandel zwischen SA und dem Irak Waffen für den Irak ausmachte auf 4.5 Milliarden Dollar. Dann, während des ersten Golfkriegs 1991, waren die USA von der Ausgereiftheit der irakischen Luftverteidigung überrascht und verfolgten sie zurück zu Somchem und Houwteq. Die USA haben daraufhin schnell gehandelt, um Houwteq und den größten Teil von Somchem zu schließen, aber wir haben immer noch keine Offenlegung darüber, was dort tatsächlich vor sich ging. Natürlich wollte nach 1991 kein Land (insbesondere die USA) zugeben, dass sie Waffen in Saddam Husseins Irak geschüttet hatten, um sie gegen den Iran einzusetzen.

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