Stiefel auf den Boden legen für den Frieden

Ken Mayers und Tarek Kauff

Von Charlie McBride, September 12, 2019

Von dem Galway Advertiser

Am St. Patrick's Day in diesem Jahr wurden zwei Veteranen der US-Armee, Ken Mayers und Tarak Kauff, im Alter von 82 bzw. 77, auf dem Flughafen Shannon festgenommen, weil sie gegen die fortgesetzte Nutzung durch das amerikanische Militär protestierten.

Sie wurden beschuldigt, den Sicherheitszaun des Flughafens beschädigt zu haben, und wurden für 12-Tage im Limerick-Gefängnis festgehalten. Ihre Pässe wurden beschlagnahmt. Ken und Tarak haben ihren längeren Aufenthalt in Irland genutzt, um an anderen Protesten gegen den amerikanischen Militarismus teilzunehmen und die Neutralität Irlands zu verteidigen.

Die beiden Männer, beide ehemalige Soldaten der US-Armee und jetzt Mitglieder von Veterans for Peace, haben einen "Walk for Freedom" begonnen, der am vergangenen Samstag in Limerick begann und am 27. September in Malin Head, Donegal, endet. Bevor ihre epische Reise begann, traf ich Ken und Tarak in Limerick und sie erzählten, wie sie von Soldaten zu Friedensstiftern wurden und warum sie glauben, dass Irland eine starke Stimme gegen den Krieg in der Welt sein kann.

Ken Meyers und Tarak Kauff 2

"Mein Vater war im Marine Corps im Zweiten Weltkrieg und im Koreakrieg, also bin ich mit dem Trinken von" Marine Corps Kool Aid "aufgewachsen", beginnt Ken. „Das Corps bezahlte tatsächlich meinen Weg durch das College und als ich fertig war, bekam ich eine Provision. Zu dieser Zeit war ich ein wahrer Gläubiger und dachte, Amerika sei eine Kraft für das Gute. Ich war achteinhalb Jahre im aktiven Dienst, im Fernen Osten, in der Karibik und in Vietnam, und ich sah zunehmend, dass Amerika keine Macht für immer ist. “

Ken listet einige Dinge auf, die sein Vertrauen in die US-Tugend untergraben haben. „Der erste Hinweis war im Frühjahr 1960, als wir in Taiwan Übungen machten - dies war, bevor es zu einer Tigerwirtschaft geworden war und es schrecklich arm war. Wir würden unsere C-Rationen essen und es würde Kinder geben, die um die leeren Dosen betteln, mit denen sie ihre Dächer flicken könnten. Ich fragte mich, warum ein Verbündeter von uns in solcher Armut war, als wir ihnen hätten helfen können.

Ich habe mir angesehen, was Amerika in Vietnam macht, und es hat mich entsetzt. Das war der Beginn meines Aktivismus und Radikalismus. Als sich die Leute bei mir für meinen Dienst in meinem Land bedankten, sagte ich ihnen, dass mein wirklicher Dienst erst begann, als ich aus dem Militär ausstieg. '

„Ein Jahr später waren wir auf der Insel Vieques in Puerto Rico, von der das Korps die Hälfte besaß und für Schießübungen verwendete. Wir wurden angewiesen, eine Live-Feuerlinie über die Insel zu errichten, und wenn jemand vorbeikam, sollten wir sie erschießen - und die Inselbewohner waren amerikanische Staatsbürger. Ich erfuhr später, dass die USA Kubaner auf der Insel für die Invasion der Schweinebucht trainierten. Dieser Vorfall war ein anderer.

„Der letzte Strohhalm war, als ich 1964 nach Asien zurückkehrte. Als der Vorfall am Tonkin-Golf passierte, beauftragte ich Zerstörer- und U-Boot-Missionen entlang der vietnamesischen Küste. Mir war klar, dass es sich um einen Betrug handelte, mit dem ein großer Krieg für das amerikanische Volk gerechtfertigt wurde. Wir verletzten ständig vietnamesische Gewässer und schickten Boote in Küstennähe, um eine Reaktion zu provozieren. Da habe ich beschlossen, kein Instrument dieser Art von Außenpolitik mehr zu sein, und bin 1966 zurückgetreten. “

Ken Meyers und Tarak Kauff 1

Tarak arbeitete drei Jahre in der 105th Airborne Division, von 1959 bis 1962, und gab bereitwillig zu, dankbar zu sein, dass er nicht lange vor der Entsendung seiner Einheit nach Vietnam ausgestiegen war. Eingebettet in die fieberhaften Strömungen der 1960 wurde er ein überzeugter Friedensaktivist. "Ich war Teil dieser 60er-Jahre-Kultur und es war ein großer Teil von mir", erklärt er. „Ich habe mir angeschaut, was Amerika in Vietnam tut, und es hat mich entsetzt, und das war der Beginn meines Aktivismus und Radikalismus. Als sich die Leute bei mir für meinen Dienst in meinem Land bedankten, sagte ich ihnen, dass mein echter Dienst erst begann, als ich aus dem Militär ausstieg. “

Während des Interviews spricht Ken ruhig, während Tarak eher inbrünstig ist und zur Betonung mit dem Finger auf die Tischplatte stößt - obwohl er auch selbstbewusst lächelt und darüber scherzt, wie der Kontrast die beiden zu einem guten Doppelschlag macht. Sie sind beide langjährige Mitglieder von Veterans for Peace, das 1985 in Maine gegründet wurde und jetzt Kapitel in allen US-Bundesstaaten und mehreren anderen Ländern, einschließlich Irland, hat.

Ken Meyers und Tarak Kauff klein

Es war Ed Horgan, Gründer von Veterans for Peace Ireland, der Ken und Tarak auf Shannon aufmerksam machte. „Wir haben Ed vor ein paar Jahren kennengelernt und wir dachten, Irland sei ein neutrales Land, aber er erzählte uns von allen US-Militärflügen und Überstellungsflügen, die über Shannon kamen. Indem Irland diese erleichtert, macht es sich an Amerikas Kriegen mitschuldig. “

Tarak hebt den schrecklichen Schaden des amerikanischen Militarismus hervor, zu dem auch die Zerstörung des Klimas gehört. „Heute führt Amerika Kriege in 14 Ländern, während im Land jeden Tag Massenerschießungen stattfinden. Die Gewalt, die wir exportieren, kommt nach Hause “, sagt er. „Mehr Vietnam-Tierärzte haben sich das Leben genommen als im gesamten Krieg getötet wurden. Und auch junge Kinder, die aus den Kriegen im Irak und in Afghanistan zurückkehren, nehmen sich das Leben. Warum passiert das? Das ist Rückschlag, das ist Schuld!

„Und heute töten wir nicht nur Menschen und zerstören Länder wie in Vietnam und im Irak, wir zerstören auch die Umwelt. Das US-Militär ist der größte Zerstörer der Umwelt auf der Erde. Sie sind der größte Erdölverbraucher, sie sind riesige giftige Umweltverschmutzer mit über tausend Stützpunkten auf der ganzen Welt. Die Menschen verbinden das Militär nicht oft mit der Zerstörung des Klimas, aber es ist eng miteinander verbunden. “

Shannon uns Soldaten

Ken und Tarak wurden bereits bei Protesten in Palästina, Okinawa und Standing Rock in den USA festgenommen. "Wenn man diese Proteste macht und sich der Regierungspolitik widersetzt, gefällt ihnen das nicht und man wird häufig verhaftet", bemerkt Tarak ironisch.

"Aber dies ist die längste Zeit, die wir an einem Ort festgehalten haben, da unsere Pässe vor sechs Monaten genommen wurden", fügt Ken hinzu. „Wir waren außerhalb des Dáil mit Transparenten, die die irische Neutralität befürworten und gegen US-Kriege sind, haben bei Versammlungen gesprochen, wurden in Radio und Fernsehen interviewt und wir dachten, wir sollten vielleicht auf die Straße gehen und gehen und reden und Leute treffen, Stiefel anziehen auf dem Boden für den Frieden. Wir freuen uns sehr darüber und werden bis zum 27. dieses Monats in verschiedenen Teilen Irlands spazieren gehen. Wir werden auch im sprechen World Beyond War Konferenz in Limerick am 5./6. Oktober, über die Sie unter lesen können www.worldbeyondwar.org "

"Dies ist kein Typ, der mit einem Schild herumläuft, auf dem steht" Das Ende ist nahe ". Dies sind unsere besten Wissenschaftler, die sagen, wir haben nicht viel Zeit. Ihre Kinder werden keine Welt haben, in der sie aufwachsen können. Dies versuchen junge Menschen mit Extinction Rebellion usw. zu tun, und Irland kann dabei eine wichtige Rolle spielen. '

Die beiden Männer haben später in diesem Monat eine Gerichtsverhandlung, bei der sie beantragen, dass ihr Fall nach Dublin verlegt wird, obwohl es noch zwei Jahre dauern könnte, bis ihr eigentlicher Prozess verhandelt wird. Ihre Pässe wurden beschlagnahmt, weil sie als Flugrisiko eingestuft wurden, eine Entscheidung, die ihnen ihre Bürgerrechte verweigert und von der Ken glaubt, dass sie politisch motiviert waren.

"Es ist unlogisch zu glauben, wir würden nicht zu unserem Prozess aus Amerika zurückkehren, wenn wir unsere Pässe hätten und nach Hause gehen könnten", sagt er. „Ein Prozess ist Teil der Aktion. Es ist das, was wir tun, um die Probleme aufzudecken und was los ist. Wir erkennen das enorme Potenzial für das Gute, das entstehen kann, wenn das irische Volk - von dem über 80 Prozent die Neutralität unterstützen - es forderte und seine Regierung zwang, dafür zu sorgen, dass es richtig angewendet wird. Das würde eine Botschaft an die ganze Welt senden. “

Ken Meyers und Tarak Kauff 3

Sowohl Ken als auch Tarak sind Großväter, und die meisten Männer in ihrem Alter würden ihre Tage gelassener verbringen als Proteste, Verhaftungen und Gerichtsverfahren auf der ganzen Welt. Was halten ihre Kinder und Enkelkinder von ihrem Aktivismus? „Deshalb machen wir das, weil wir wollen, dass diese Kinder eine Welt haben, in der sie leben können“, betont Tarak leidenschaftlich. „Die Menschen müssen verstehen, dass die Existenz des Lebens auf der Erde bedroht ist. Dies ist kein Typ, der mit einem Schild herumläuft, auf dem steht: "Das Ende ist nahe". Das sind unsere besten Wissenschaftler, die sagen, wir haben nicht viel Zeit.

„Ihre Kinder werden keine Welt haben, in der sie aufwachsen können. Dies versuchen junge Menschen mit Extinction Rebellion usw. zu tun, und Irland kann dabei eine wichtige Rolle spielen. Seit ich hier bin, habe ich dieses Land und seine Menschen geliebt. Ich glaube nicht, dass Sie alle erkennen, wie angesehen Irland international ist und welche Auswirkungen es auf die ganze Welt haben kann, insbesondere wenn es als neutrales Land eine starke Haltung einnimmt und diese Rolle spielt. Das Richtige für das Leben auf dem Planeten zu tun, bedeutet etwas, und die Iren können das, und das möchte ich sehen, und deshalb reden wir mit Menschen. “

 

Ken und Taraks Spaziergang wird voraussichtlich am Montag, den September, um 12.30pm in der Galway Crystal Factory eintreffen. Weitere Informationen finden Sie auf der Facebook-Seite von Galway Alliance Against War: https://www.facebook.com/groups/312442090965.

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