Ist ein neuseeländisches Weltraumkommando am Horizont?

Von Marcal Sanmarti, NZIIA, September 17, 2022

Als der ehemalige US-Präsident Donald Trump die Schaffung eines neuen unabhängigen Zweigs des US-Militärs namens „Space Force“ ankündigte, reagierten viele Menschen mit Unglauben oder Spott.

Netflix hat sogar eine Comedy-Serie geschaffen. Aber diskreter folgten mehrere Länder dem Beispiel der USA, indem sie Weltraumkommandos in ihren eigenen militärischen Luftstreitkräften einrichteten, darunter Frankreich, Großbritannien, Australien, Kanada und der Iran. Sogar die NATO erklärte den Weltraum 2019 zu einem operativen militärischen Bereich.

Schutz von Vermögenswerten im Weltraum

Wie bei Weltraumagenturen gibt es Missverständnisse darüber, was eine Weltraumstreitmacht ist. So wie nur wenige der über 80 Weltraumagenturen weltweit planen, Menschen zum Mond zu schicken, planen die meisten Weltraumstreitkräfte nicht, Satelliten abzuschießen oder Raumschiffe mit Lasern auszurüsten. Vielmehr versuchen sie, nationale Vermögenswerte im Weltraum zu schützen, vor allem Satelliten und die von ihnen bereitgestellten Daten.

Derzeit gibt es etwa 5,000 solcher Satelliten, eine Zahl, die in naher Zukunft voraussichtlich exponentiell wachsen wird. Unser Lebensstil hängt von Tag zu Tag mehr von ihnen ab, durch Geolokalisierungssysteme, Bilder, die von der Erdoberfläche aufgenommen wurden, und viele andere Anwendungen. Sie helfen Tongo seine Internetverbindungen nach dem Vulkanausbruch wiederherstellen, und Ukraine militärische Ziele gegen Russland zu erreichen.

Neuseeland und seine wachsenden Partnerschaften mit amerikanischen Weltraumbetrieben

Neuseeland und die Regierungen der Vereinigten Staaten arbeiten seit langem zusammen, auch innerhalb des Geheimdienstnetzwerks Five Eyes. Daneben hat die Zusammenarbeit in Weltraumangelegenheiten zugenommen. Im Januar 2020 nahmen Vertreter der neuseeländischen Regierung daran teil US Combined Forces Space Command zusammen mit den anderen Fünf-Augen-Regierungen (Großbritannien, Kanada und Australien). Ein Sprecher der New Zealand Defence Force erklärte, es bestehe keine Absicht, ein separates Weltraumkommando zu schaffen, sondern es werde nach weiterem Weltraum suchen Trainingsmöglichkeiten mit Five Eyes Partnern, anderen ausgewählten Nationen, kommerziellen Raumfahrtunternehmen und akademischen Institutionen.

Viele Nationen haben ihre eigenen Raumfahrtagenturen, aber Neuseeland ist eines der ganz wenigen mit Raketenstartfähigkeiten. Seine abgelegene Geographie bietet zusätzliche Sicherheit und Diskretion für den Start sensibler militärischer Fracht in den Weltraum. Rocket Lab ist nach wie vor eines der ganz wenigen Start-up-Unternehmen weltweit, dem dies gelungen ist.

Im März 2021 startete Rocket Lab auf der Halbinsel Mahia einen experimentellen Cubesat namens Gunsmoke-J um Technologien zu testen, die neue Fähigkeiten für die US-Armee unterstützen. Im Juli dieses Jahres startete es erfolgreich eine Elektronenrakete mit einem Demonstrationssatelliten namens Monolith für die US Space Force, wieder in Mahia.

Dies blieb nicht ohne Kritik. Im Juni 2021 brachte der Sicherheits- und Geheimdienstsprecher der Grünen, Teanau Tuiono MP, beim Protest gegen die Militarisierung des Weltraums vor den Büros von Rocket Lab in New York einen Gesetzesentwurf auf den Weg Tamaki Makaurau. Damit sollte der Outer Space and High-Altitude Activities Act 2017 geändert werden, indem der Start von militärischer Hardware aus Neuseeland in den Weltraum verboten wurde. Die Aussage beim Start von Bill deutete an, dass Rocket Lab zumindest gestartet ist 13 Nutzlasten für das US-Militär oder Geheimdienste aus Mahia.

Kürzliche Entwicklungen

2022 gab es interessante Entwicklungen in der Weltraumverteidigung. Das Combined Space Operations Center (CSpOC) ist eine von den USA geführte multinationale Organisation, die das Kommando und die Kontrolle über Weltraumstreitkräfte übernimmt. Im Februar veröffentlichte es seine Erklärung zur Combined Space Operational Vision 2031. Dies wurde von allen CSpOC-Mitgliedsländern unterzeichnet, darunter Five Eyes-Nationen sowie Frankreich und Deutschland. Ziel war es, Informationen über Weltraumoperationen und -aktivitäten auszutauschen und die Bemühungen zu koordinieren. Gleichzeitig legte die Erklärung gemeinsame Grundsätze und Ziele in Bezug auf die Weltraumsicherheit fest.

Braucht Neuseeland ein Weltraumkommando?

Interessanterweise haben alle CSpOC-Länder eine Space Force oder ein Space Command in ihren Luftstreitkräften, mit Ausnahme von Neuseeland. Was kann Aotearoa also auf den Tisch der Weltraumverteidigung bringen?

Die Defense Technology Agency (DTA) ist eine Einheit der New Zealand Defence Force (NZDF), die angewandte Forschung, explorative Entwicklung und Beratung zu Militärtechnologie, Truppenentwicklung und Operationen anbietet. Vor einigen Monaten hat DTA den Bau eines kleinen optischen Geräts abgeschlossen Observatorium für Weltraumbewusstsein Überwachung von Satelliten mit dem Ziel, jede Abweichung von der vorhergesagten Umlaufbahn oder ungewöhnliches Verhalten zu erkennen.

Auf der DTA-Website wird darauf hingewiesen, dass eine solche Fähigkeit internationale Kooperationsmöglichkeiten bietet, insbesondere mit Kanada und Großbritannien, die beide Mitglieder des Combined Space Operational Centre sind. Neuseelands einzigartige geografische Lage im Südpazifik bietet die Möglichkeit, Satellitenpässe zu überwachen, die von anderen Orten aus nicht beobachtet werden können.

Neuseelands internationale Verteidigungspartnerschaften gehen in den Weltraum. Neuseeland hat mehr als ein milliardenschwere Raumfahrtindustrie zu schützen, die wichtige internationale Sicherheitswerte besitzen. Darüber hinaus ist Neuseeland Unterzeichner des Artemis-Abkommens der NASA zur Ausweitung der Weltraumforschung. Das bedeutet, dass neuseeländische Sicherheitspartnerschaften und Verantwortlichkeiten in Zukunft sowohl an Zahl als auch an Bedeutung zunehmen werden.

Obwohl das NZDF erklärt hat, dass ein Weltraumkommando nicht in seinen unmittelbaren Plänen steht, wird die internationale Nachfrage von Verteidigungspartnern nach Aotearoa zum Aufbau seiner Weltraumverteidigungsfähigkeiten bestehen bleiben. Der Bau des Space Awareness Observatory durch DTA könnte eine Antwort darauf sein.

Marçal Sanmartí ist NZIIA-Forscher und Mitglied der Planetary Society

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