Plus de puissance aux pousseurs dans la révolution solaire

Des hommes se rassemblent dans la tristement célèbre fumerie d'opium du Pont Rouge à Kaboul.
Des hommes se rassemblent dans la tristement célèbre fumerie d'opium du Pont Rouge à Kaboul. Crédit photo: Maya Evans

Par Maya Evans, 26 août 2020

A partir de Bylines du Sussex

L'énergie solaire a apporté de nombreux avantages - mais peut-être pas le flot actuel d'héroïne bon marché de haute qualité sur nos côtes. Aujourd'hui, la production d'opium afghane a connu un forte hausse avec l'arrivée de l'énergie solaire et la possibilité de pomper de l'eau à des profondeurs de 100m. Le fait de pouvoir irriguer des déserts arides a transformé les ceintures de poussière en l'une des régions de cultures commerciales les plus rentables au monde.

A Hastings, les effets de la consommation d'héroïne peuvent être vus dans des personnages en forme de waif, souvent pressés, des visages décharnés, âgés avant l'heure. Dans le reste du Sussex et au Royaume-Uni dans son ensemble, le nombre d'utilisateurs - estimé par la BBC en 2011 à 300,000 XNUMX  - devrait monter en flèche à mesure que la récession déclenchée par Covid mord.

Pour l'Afghanistan, quatre décennies de guerre et de pauvreté ont poussé les gens au bord du gouffre, tandis qu'en Grande-Bretagne, une décennie d'austérité suivie d'une pandémie a créé une boîte de Pétri pour la dépendance à l'opium. Septembre dernier La police britannique a saisi 1.3 tonne d'héroïne pour une valeur estimée à 120 millions de livres sterling, tandis que ceux qui travaillent avec des groupes de soutien affirment que la consommation d'héroïne augmente régulièrement. Santé publique en Angleterre a identifié les villes côtières comme les plus touchées par l'héroïne; Hastings connaît désormais 6.5 décès pour 100,000 en raison d'une mauvaise utilisation de ce médicament (la moyenne nationale est de 1.9 décès) et en 2016, l'Angleterre et le Pays de Galles ont connu 2,593 décès dus à la consommation de drogue.

Si l'on met de côté la nature destructrice de l'opium, la nouvelle forme d'agriculture est en quelque sorte une révolution des énergies renouvelables. En 2012, Producteurs d'opium afghans travaillaient 157,000 hectares de terres, en 2018, il avait doublé à 317,000 et en 2019, il a atteint 344,000 XNUMX hectares.

Dans un pays qui fournit 90% de l'opium mondial, cela a conduit à une production plus que doublée, passant de 3,700 2012 tonnes en 9,000 à 2017 XNUMX tonnes en XNUMX. Grâce à l'imagerie satellitaire, il est possible de compter Panneaux solaires 67,000 rien que dans la province de Helmand.

Pour un pays sans système de réseau électrique national et avec du diesel difficile à transporter sur des routes branlantes et peu sûres souvent bordées d'engins explosifs improvisés (EEI), la transition vers l'énergie solaire renouvelable est une étape naturelle et potentiellement très rapide.

 

Les anciennes antennes paraboliques ont été transformées en «pots solaires» pour faire bouillir de l'eau et préparer des repas de base. Des organisations caritatives ont récemment financé ces derniers pour être distribués aux familles d'enfants des rues.
Les anciennes antennes paraboliques ont été transformées en «pots solaires» pour faire bouillir de l'eau et préparer des repas de base. Des organisations caritatives ont récemment financé ces derniers pour être distribués aux familles d'enfants des rues. Crédit photo: Maya Evans

Il est maintenant courant de voir des panneaux solaires dans les camps de réfugiés et de nombreuses maisons ont au moins un tableau pour faire bouillir de l'eau ou cuire du riz et des légumes. Les «cours» communes partagent un panneau solaire pour fournir de l'eau chaude pour la baignade.

Alors qu'à Hastings, les projets de rénovation des maisons sont rares et que les subventions gouvernementales au coup par coup n'affectent qu'une poignée de maisons, en Afghanistan, incroyablement, les indications actuelles suggèrent que l'adoption audacieuse du pays par le solaire pourrait les voir dépasser des pays comme le Royaume-Uni dans la quête de transition loin des combustibles fossiles.

Pour les agriculteurs vivant dans l'un des pays les plus pauvres du monde, un paiement initial de 5,000 dollars est tout ce qu'il faut pour s'installer en tant que producteur d'opium avec un ensemble de panneaux solaires et une pompe électrique qui, une fois installée, ne fonctionne pratiquement pas. frais.

Ironiquement, le règne brutal des talibans avait une - peut-être la seule - qualité rédemptrice: la plus réussie au monde campagne anti-drogue, qui en 2000 a réussi à réduire de 99% la superficie de la culture du pavot à opium dans les zones contrôlées par les Taliban, soit en fait les trois quarts de l'offre mondiale d'héroïne à l'époque.

Peu de temps après l'invasion de l'Afghanistan par les États-Unis et l'OTAN en 2001, le Royaume-Uni a été désigné chef de file dans la résolution des problèmes de lutte contre les stupéfiants du pays. Cependant, le décennie suivante vu des reportages de troupes travaillant avec des seigneurs de guerre locaux producteurs d'opium, dont certains étaient des politiciens éminents, protéger les cultures, et même taxer les exportations lucratives faisant l'objet d'un trafic vers les marchés étrangers.

Aujourd'hui, après quatre décennies de guerre, de pauvreté et de corruption, les effets de la production d'opium sur les Afghans ordinaires sont dévastateurs. À Red Bridge, à Kaboul, on peut voir des groupes d'hommes accroupis dans les bas-fonds de ce qui était autrefois une rivière florissante dans laquelle les enfants nageaient et les gens pêchaient pour leur dîner. Cette source de vie est maintenant sèche, et parmi les tas de détritus, une fosse à opium prospère. Trois millions, soit 10% de la population de l'Afghanistan, sont désormais consommateurs d'héroïne et la petite délinquance a explosé au cours des dix dernières années alors que les toxicomanes volent pour maintenir leurs habitudes.

Le fait de donner la priorité à une culture commerciale rémunératrice par rapport à la production alimentaire essentielle a également laissé un pays autrefois autosuffisant complètement dépendant des autres nations pour les produits de base. L'eau est aussi un luxe somptueux, avec seulement 27% de la population ayant accès à l'eau potable. Le forage de puits trois fois la profondeur standard pour irriguer les champs de pavot à opium entraînera sans aucun doute des pénuries d'eau paralysantes au cours des dix prochaines années. Deux décennies après le lancement de la «guerre contre le terrorisme», la guerre continue. C'est une guerre qui s'est répandue au Royaume-Uni sous la forme de attaques terroristes et un  réfugiés cherchant un sanctuaire. Ces conséquences ont été prédites par de nombreux observateurs, bien que le taux accéléré de la production d'opium, grâce à un des énergies renouvelables révolution, est probablement un tournant que personne n’envisage.

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