La Flottille de la Liberté naviguera-t-elle vers Gaza ?


La flottille attend de quitter Istanbul. Crédit photo : Médéa Benjamin

Par Médée Benjamin, World BEYOND War, Avril 23, 2024

La formation à la non-violence pour rejoindre les navires de la Freedom Flotilla Coalition à destination de Gaza a été intense. Alors que des centaines d'entre nous, venus de 32 pays, se réunissaient à Istanbul, nous avons été informés de ce que nous pourrions rencontrer au cours de ce voyage. "Nous devons être prêts à toutes les éventualités", ont insisté nos entraîneurs.

Le meilleur scénario, ont-ils dit, est que nos trois navires – un transportant 5,500 2011 tonnes d’aide humanitaire et deux transportant les passagers – atteignent Gaza et accomplissent notre mission. Un autre scénario serait que le gouvernement turc cède aux pressions d’Israël, des États-Unis et de l’Allemagne et empêche même les bateaux de quitter Istanbul. Cela s’est produit en XNUMX, lorsque le gouvernement grec a cédé sous la pression et que dix bateaux se sont retrouvés bloqués en Grèce. Avec nos bateaux amarrés aujourd’hui à Istanbul, nous craignons que le président turc Erdogan, qui a récemment subi un coup dur lors des élections locales, soit vulnérable à tout chantage économique que pourraient menacer les puissances occidentales.

Une autre possibilité est que les navires décollent mais que les Israéliens nous détournent illégalement dans les eaux internationales, confisquent nos bateaux et nos fournitures, nous arrêtent et nous emprisonnent, et finalement nous expulsent.

Cela s’est produit lors de plusieurs autres voyages à Gaza, dont un avec des conséquences mortelles. En 2010, une flottille de six bateaux a été arrêtée par l'armée israélienne dans les eaux internationales. Ils embarquèrent sur le plus gros bateau, le Mavi Marmara. Selon un rapport de l'ONU, les Israéliens ont ouvert le feu à balles réelles depuis un hélicoptère survolant le navire et depuis des bateaux commandos le long du navire. Dans une horrible démonstration de force, neuf passagers ont été tués, et un autre a succombé plus tard à ses blessures.

Pour tenter d'éviter un autre cauchemar de ce genre, les passagers potentiels de cette flottille doivent suivre une formation rigoureuse. Nous avons regardé une vidéo de ce à quoi nous pourrions être confrontés – des gaz lacrymogènes extrêmement puissants aux grenades assourdissantes – et on nous a dit que les commandos israéliens seraient armés d’armes à balles réelles. Ensuite, nous nous sommes divisés en petits groupes pour discuter de la meilleure façon de réagir, de manière non violente, à une telle attaque. Devons-nous nous asseoir, nous lever ou nous allonger ? Devons-nous lier les bras ? Devons-nous lever les mains en l’air pour montrer que nous ne sommes pas armés ?

La partie la plus effrayante de l’entraînement était une simulation remplie de détonations assourdissantes de coups de feu et de grenades à percussion explosives et de soldats masqués nous criant dessus, nous frappant avec des fusils simulés, nous traînant sur le sol et nous arrêtant. C’était en effet décevant d’avoir un aperçu de ce qui pourrait nous attendre. Tout aussi inquiétants sont les rapports des médias israéliens indiquant que l’armée israélienne a commencé des « préparatifs de sécurité », y compris des préparatifs pour reprendre la flottille.

C'est pourquoi tous ceux qui se sont inscrits pour cette mission méritent un immense crédit. Le plus grand groupe de passagers vient de Turquie et beaucoup sont affiliés au groupe humanitaire IHH, une énorme ONG turque avec 82 bureaux dans tout le pays. Elle dispose du statut consultatif auprès de l'ONU et mène des actions caritatives dans 115 pays. Grâce à l'IHH, des millions de sympathisants ont donné de l'argent pour acheter et stocker les navires. Israël a cependant désigné cette organisation caritative très respectée comme groupe terroriste.

Le groupe suivant en importance vient de Malaisie, certains d'entre eux étant affiliés à un autre très grand groupe humanitaire appelé MyCARE. MyCARE, connu pour son aide dans les situations d'urgence telles que les inondations et autres catastrophes naturelles, a contribué des millions de dollars en aide d'urgence à Gaza au fil des ans.

Des États-Unis, il y a environ 35 participants. À la tête du groupe, et clé de la coalition internationale, se trouve Ann Wright, colonel à la retraite de l'armée américaine et diplomate du Département d'État, âgé de 77 ans. Après avoir quitté le Département d'État pour protester contre l'invasion américaine de l'Irak, Wright a mis à profit ses compétences diplomatiques pour aider à rassembler un groupe hétéroclite d'internationaux. Son co-organisateur aux États-Unis est Huwaida Arraf, une avocate palestino-américaine co-fondatrice du Mouvement de solidarité internationale et qui s'est présentée au congrès en 2022. Arraf a joué un rôle clé dans l'organisation des toutes premières flottilles qui ont débuté en 2008. , il y a eu environ 15 tentatives pour se rendre à Gaza par bateau, seulement cinq d'entre elles ont réussi.

L'incroyable diversité des participants est évidente lors de nos réunions nocturnes, où vous pouvez entendre des groupes de groupes discuter en arabe, espagnol, portugais, malais, français, italien et anglais avec des accents divers, de l'Australie au gallois. Les âges vont des étudiants dans la vingtaine à un médecin argentin de 20 ans.

Ce qui nous rassemble, c’est notre indignation face au fait que la communauté mondiale permette que ce génocide à Gaza se produise, et notre désir ardent de faire plus que ce que nous avons fait pour empêcher les gens d’être assassinés, mutilés et affamés. L'aide que nous apportons est énorme – elle équivaut à plus de 100 camions – mais ce n'est pas le seul but de ce voyage. « Il s'agit d'une mission d'aide visant à apporter de la nourriture aux personnes affamées », a déclaré Huwaida Arraf, « mais les Palestiniens ne veulent pas vivre de charité. Nous remettons donc également en question les politiques israéliennes qui les rendent dépendants de l’aide. Nous essayons de briser le siège.

Les attaques brutales d'Israël contre la population de Gaza, son blocage des livraisons d'aide et ses attaques contre les organisations humanitaires ont alimenté une crise humanitaire massive. Le meurtre de sept employés de World Central Kitchen par les forces israéliennes le 1er avril a mis en évidence l’environnement dangereux dans lequel opèrent les agences humanitaires, ce qui a contraint nombre d’entre elles à arrêter leurs opérations.

Le gouvernement américain est en train de construire un port temporaire pour l’aide qui devrait être terminé début mai, mais c’est le même gouvernement qui fournit des armes et une couverture diplomatique aux Israéliens. Et tandis que le président Biden exprime son inquiétude pour les souffrances des Palestiniens, il a suspendu l’aide à l’UNRWA, la principale agence des Nations Unies chargée de les aider, après qu’Israël a affirmé, sans fondement, que 12 de ses 13,000 7 employés à Gaza avaient participé aux attaques du XNUMX octobre.

Compte tenu de l’urgence et du danger que présente ce moment, la Freedom Flotilla Coalition entre dans des eaux agitées et inexplorées. Nous appelons les pays du monde entier à faire pression sur Israël pour qu’il nous autorise un « passage libre et sûr » vers Gaza. Aux États-Unis, nous demandons l’aide de notre Congrès, mais après avoir approuvé 26 milliards de dollars supplémentaires pour Israël, il est peu probable que nous puissions compter sur leur soutien.

Et même si nos gouvernements faisaient pression sur Israël, Israël y prêterait-il attention ? Leur mépris du droit international et de l’opinion mondiale au cours des sept derniers mois indique le contraire. Mais nous allons quand même avancer. Les habitants de Gaza sont le vent dans nos voiles. La liberté pour la Palestine est notre étoile polaire. Nous sommes déterminés à atteindre Gaza avec de la nourriture, des médicaments et, surtout, notre solidarité et notre amour.
Medea Benjamin est le cofondateur de CODEPINK pour la paixet l'auteur de plusieurs livres, dont Inside Iran: La vraie histoire et la politique de la République islamique d'Iran.

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