Venta de armas: lo que sabemos sobre las bombas que se lanzan en nuestro nombre

por Danaka Katovich, CODEPINK, Junio ​​9, 2021

 

En algún momento antes del verano de 2018, se selló y se entregó un acuerdo de armas entre Estados Unidos y Arabia Saudita. Una bomba guiada por láser de 227 kg fabricada por Lockheed Martin, una de muchas miles, fue parte de esa venta. El 9 de agosto de 2018, una de esas bombas Lockheed Martin fue caído en un autobús escolar lleno de niños yemeníes. Iban de camino a una excursión cuando sus vidas llegaron a un final repentino. En medio de la conmoción y el dolor, sus seres queridos se enterarían de que Lockheed Martin fue el responsable de crear la bomba que asesinó a sus hijos.

Lo que tal vez no sepan es que el gobierno de Estados Unidos (el presidente y el Departamento de Estado) aprobó la venta de la bomba que mató a sus hijos, enriqueciendo en el proceso a Lockheed Martin, que obtiene millones en ganancias con la venta de armas cada año.

Mientras Lockheed Martin se benefició de la muerte de cuarenta niños yemeníes ese día, las principales compañías de armas de Estados Unidos continúan vendiendo armas a regímenes represivos en todo el mundo, matando a innumerables personas más en Palestina, Irak, Afganistán, Pakistán y más. Y en muchos casos, el público de los Estados Unidos no tiene idea de que esto se está haciendo en nuestro nombre para beneficiar a las empresas privadas más grandes del mundo.

Ahora, el mas nuevo 735 millones de dólares en armas guiadas de precisión que se venden a Israel- están destinadas a tener un destino similar. La noticia sobre esta venta estalló en medio del ataque más reciente de Israel a Gaza que mató a más de 200 palestinos. Cuando Israel ataca a Gaza, lo hace con bombas y aviones de guerra fabricados en Estados Unidos.

Si condenamos la abominable destrucción de vidas que se produce cuando Arabia Saudita o Israel matan a personas con armas fabricadas por Estados Unidos, ¿qué podemos hacer al respecto?

La venta de armas es confusa. De vez en cuando se publica una noticia sobre una determinada venta de armas de Estados Unidos a algún otro país del mundo que vale millones, o incluso miles de millones de dólares. Y como estadounidenses, prácticamente no tenemos voz en cuanto a dónde van las bombas que dicen "MADE IN THE USA". Para cuando nos enteramos de una venta, las licencias de exportación ya están aprobadas y las fábricas de Boeing están produciendo armas de las que ni siquiera hemos oído hablar.

Incluso las personas que se consideran bien informadas sobre el complejo militar-industrial se pierden en la red de procedimientos y tiempos de venta de armas. Existe una gran falta de transparencia e información a disposición de los pueblos estadounidenses. Generalmente, así es como funcionan las ventas de armas:

Hay un período de negociación que tiene lugar entre un país que quiere comprar armas y el gobierno de Estados Unidos o una empresa privada como Boeing o Lockheed Martin. Después de llegar a un acuerdo, la Ley de Control de Exportación de Armas requiere que el Departamento de Estado notifique al Congreso. Una vez recibida la notificación por el Congreso, han 15 o 30 días para presentar y aprobar una Resolución de Desaprobación Conjunta para bloquear la emisión de la licencia de exportación. La cantidad de días depende de qué tan cerca esté Estados Unidos del país que compra las armas.

Para Israel, los países de la OTAN y algunos otros, el Congreso tiene 15 días para bloquear la venta. Cualquiera que esté familiarizado con la ardua manera de hacer las cosas del Congreso puede darse cuenta de que 15 días no es realmente tiempo suficiente para considerar cuidadosamente si vender millones o miles de millones de dólares en armas redunda en el interés político de Estados Unidos.

¿Qué significa este plazo para los defensores de la venta de armas? Significa que tienen una pequeña ventana de oportunidad para llegar a los miembros del Congreso. Tomemos como ejemplo la venta más reciente y controvertida de $ 735 millones de Boeing a Israel. La historia estalló solo unos días antes de que terminaran esos 15 días. Así es como sucedió:

El 5 de mayo de 2021 se notificó al Congreso sobre la venta. Sin embargo, dado que la venta fue comercial (de Boeing a Israel) en lugar de gobierno a gobierno (de Estados Unidos a Israel), hay una mayor falta de transparencia porque existen diferentes procedimientos para las ventas comerciales. Luego, el 17 de mayo, con solo unos pocos días para el período de 15 días que el Congreso tiene para bloquear una venta, el la historia de la venta se rompió. Respondiendo a la venta el último día de los 15 días, se presentó una resolución conjunta de desaprobación en la Cámara el 20 de mayo. Al día siguiente, El senador Sanders presentó su legislación para bloquear la venta en el Senado, cuando se cumplieron los 15 días. La licencia de exportación ya fue aprobada por el Departamento de Estado ese mismo día.

La legislación introducida por el senador Sanders y la representante Ocasio-Cortez para bloquear la venta fue virtualmente inútil ya que el tiempo se agotó.

Sin embargo, no todo está perdido, ya que hay varias formas de detener una venta después de que se otorga la licencia de exportación. El Departamento de Estado puede revocar la licencia, el presidente puede detener la venta y el Congreso puede introducir una legislación específica para bloquear la venta en cualquier momento hasta que se entreguen las armas. La última opción nunca se había hecho antes, pero hay un precedente reciente que sugiere que podría no ser totalmente inútil intentarlo.

El Congreso aprobó una resolución conjunta bipartidista de desaprobación en 2019 para bloquear una venta de armas a los Emiratos Árabes Unidos. Luego, el presidente Donald Trump vetó esta resolución y el Congreso no tenía los votos para anularla. Sin embargo, esta situación mostró que ambos lados del pasillo pueden trabajar juntos para bloquear una venta de armas.

Las enrevesadas y tediosas formas en que se desarrollan las ventas de armas plantean dos cuestiones importantes. ¿Deberíamos vender armas a estos países en primer lugar? ¿Y es necesario que haya un cambio fundamental en el procedimiento de venta de armas para que los estadounidenses puedan tener más voz?

De acuerdo con la nuestra ley, Estados Unidos no debería enviar armas a países como Israel y Arabia Saudita (entre otros). Técnicamente, hacerlo va en contra de la Ley de Asistencia Extranjera, que es una de las principales leyes que rigen la venta de armas.

La sección 502B de la Ley de Asistencia Extranjera dice que las armas vendidas por Estados Unidos no pueden usarse para violar los derechos humanos. Cuando Arabia Saudita arrojó esa bomba Lockheed Martin sobre esos niños yemeníes, no se pudo argumentar a favor de la "legítima defensa propia". Cuando el objetivo principal de los ataques aéreos sauditas en Yemen son bodas, funerales, escuelas y barrios residenciales en Sanaa, Estados Unidos no tiene una justificación legítima para el uso de armas fabricadas en Estados Unidos. Cuando Israel utiliza municiones de ataque directo conjunto de Boeing para arrasar edificios residenciales y sitios de medios internacionales, no lo hace por "legítima defensa".

En esta época en la que los videos de los aliados de Estados Unidos que cometen crímenes de guerra están disponibles en Twitter o Instagram, nadie puede afirmar que no sabe para qué se utilizan las armas fabricadas en Estados Unidos en todo el mundo.

Como estadounidenses, hay pasos importantes que tomar. ¿Estamos dispuestos a esforzarnos por cambiar el procedimiento de venta de armas para incluir más transparencia y responsabilidad? ¿Estamos dispuestos a invocar nuestras propias leyes? Más importante aún: ¿estamos dispuestos a poner nuestros esfuerzos en cambiar drásticamente nuestra economía para que los padres yemeníes y palestinos que ponen todo su amor en la crianza de sus hijos no tengan que vivir con el temor de que todo su mundo sea arrebatado en un instante? Tal como está, nuestra economía se beneficia de la venta de herramientas de destrucción a otros países. Eso es algo que los estadounidenses deben darse cuenta y preguntar si existe una mejor manera de ser parte del mundo. Los próximos pasos para las personas que están preocupadas por esta nueva venta de armas a Israel deberían ser solicitar al Departamento de Estado y pedir a sus miembros del Congreso que presenten una legislación para bloquear la venta.

 

Danaka Katovich es coordinadora de campaña en CODEPINK, así como coordinadora de la cohorte de jóvenes de CODEPINK, el Colectivo por la Paz. Danaka se graduó de la Universidad DePaul con una licenciatura en Ciencias Políticas en noviembre de 2020 con un enfoque en política internacional. Desde 2018, ha estado trabajando para poner fin a la participación de Estados Unidos en la guerra en Yemen, centrándose en los poderes de guerra del Congreso. En CODEPINK trabaja en la extensión de la juventud como facilitadora del Colectivo por la Paz que se enfoca en la educación antiimperialista y la desinversión.

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