“Nuestro planeta es tan pequeño que debemos vivir en paz”: viajar a Yakutsk en el Lejano Oriente de Rusia

Maria Emelyanova y Ann Wright

Por Ann Wright, septiembre 13, 2019

“Nuestro planeta es tan pequeño que debemos vivir en paz”, dijo la jefa de la organización para madres de veteranos militares en Yakutsk, Siberia, Extremo Oriente de Rusia y llamó a “las madres a unirse contra la guerra”, un sentimiento que, a pesar de las acciones de nuestros políticos y líderes gubernamentales, es uno de los muchos hilos comunes que comparten los rusos comunes y los estadounidenses comunes.

Mapa del lejano oriente de Rusia
Foto de Ann Wright.

Rumbo al Lejano Oriente de Rusia

Estuve en el Lejano Oriente ruso, en la ciudad de Yakutsk, como parte del programa de diplomacia ciudadano a ciudadano del Centro de Iniciativas Ciudadanas. La delegación de 45 de los Estados Unidos había completado cinco días de diálogo en Moscú con especialistas económicos, políticos y de seguridad rusos sobre sus análisis de la Rusia actual, formado en pequeños equipos y desembolsado a las ciudades de 20 en toda Rusia para conocer gente y aprender sobre sus vidas, sus esperanzas y sus sueños.

Cuando subí al avión S7 que partía de Moscú, pensé que debía haberme subido al avión equivocado. ¡Parecía que me dirigía a Bishkek, Kirguistán en lugar de Yakutsk, Sakha, Siberia! Desde que iba al Lejano Oriente de Rusia, esperaba que la mayoría de los pasajeros fueran asiáticos étnicos de algún tipo, no rusos europeos, pero no esperaba que se parecieran tanto a la etnia kirguisa de Asia Central. país de Kirguistán.

Y cuando bajé del avión en Yakutsk, seis horas y seis zonas horarias más tarde, definitivamente estaba en un período de retroceso de veinticinco años a 1994 cuando llegué a Kirguistán para una gira diplomática estadounidense de dos años.

La ciudad de Yakutsk se parecía mucho a la ciudad de Bishkek con los mismos tipos de edificios de apartamentos de estilo soviético, con las mismas tuberías sobre el suelo para calentar todos los edificios. Y como vi durante los tres días que conocí a gente en sus casas, algunos de los edificios de apartamentos de la era soviética de estilo antiguo tienen las mismas escaleras con poca luz y mal mantenidas, pero una vez dentro de los apartamentos, la calidez y el encanto de los ocupantes brillarían.

Pero como en todas partes de Rusia, los cambios económicos de los últimos veinticinco años después de la disolución de la Unión Soviética han transformado gran parte de la vida diaria de los rusos. El movimiento a principios de la década de 1990 hacia el capitalismo con la privatización de la enorme base industrial del gobierno soviético y la apertura de pequeñas y medianas empresas privadas trajo consigo nuevas construcciones en la comunidad empresarial, así como viviendas para la nueva clase media, cambiando el aspecto de las ciudades en Rusia. La importación de bienes, materiales y alimentos de Europa occidental abrió la economía para muchos. Sin embargo, los pensionistas y aquellos en áreas rurales con ingresos limitados han encontrado sus vidas más difíciles y muchos desean los días de la Unión Soviética, donde sienten que están más seguros económicamente con ayuda estatal.

La Segunda Guerra Mundial recordó vívidamente: murieron más de 26 millones

Los efectos de la Segunda Guerra Mundial todavía se sienten en los rusos en todo el país, incluido el lejano Lejano Oriente ruso. Más de 26 millones de ciudadanos de la Unión Soviética fueron asesinados cuando los nazis alemanes invadieron. En contraste, 400,000 estadounidenses murieron en los teatros de Europa y el Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Todas las familias soviéticas se vieron afectadas por la muerte de miembros de la familia y las familias de toda la Unión Soviética sufrieron falta de alimentos. Gran parte del patriotismo en Rusia hoy se centra en recordar el enorme sacrificio de hace 75 años para repeler la invasión y los asedios nazis y el compromiso de nunca permitir que otro país vuelva a poner a Rusia en tal situación.

A pesar de que Yakutsk estaba en seis zonas horarias y 3,000 millas aéreas o 5400 millas de conducción desde el frente occidental cerca de San Petersburgo y los países de Europa oriental que estaban bajo asedio, la población del Lejano Oriente soviético se movilizó para ayudar a defender el país. En el verano de principios de la década de 1940, los jóvenes fueron embarcados en los ríos que fluían hacia el norte hasta el Ártico y enviados al frente.

Encuentro de veteranos en Rusia

Como soy un veterano del ejército de los EE. UU., Mis anfitriones me organizaron una reunión con dos grupos relacionados con el ejército en Yakutsk.

Maria Emelyanova es la directora en Yakutsk del Comité de Madres de Soldados de Rusia, una organización que se creó en 1991 después del regreso de los soldados soviéticos de Afganistán en 1989 y fue muy activa durante la Primera Guerra de Chechenia (1994-96) cuando un se estima que murieron 6,000 soldados rusos y entre 30,000-100,000 civiles chechenos murieron en el conflicto.

Maria dijo que la brutalidad de la guerra chechena como se ve en la televisión rusa causó que dos mujeres en Yakutsk murieran de ataques cardíacos. 40 jóvenes de la región de Yakutia fueron asesinados en Chechenia.

Le pregunté sobre la participación rusa en Siria y ella respondió que, según su conocimiento, no hay fuerzas terrestres rusas en Siria, pero la Fuerza Aérea está allí y varios aviadores rusos han muerto cuando Estados Unidos envió un misil a una base de la Fuerza Aérea en Siria. Dijo que la muerte y destrucción de Siria es terrible. María agregó: “Nuestro planeta es tan pequeño que debemos vivir en paz” y pidió que las “madres se unan contra la guerra”, lo que se repite en muchos grupos estadounidenses, incluidos Veterans for Peace y Military Families Speak Out.

El servicio militar obligatorio en Rusia es de un año y, según María, las familias no están en contra de que los hombres jóvenes reciban entrenamiento militar, ya que les brinda disciplina y mejores oportunidades para un trabajo después del año de servicio, similar al razonamiento dado por muchas familias estadounidenses. y la preferencia de los veteranos por trabajos en los Estados Unidos.

Raisa Federova. Foto de Ann Wright.
Raisa Federova. Foto de Ann Wright.

Tuve el honor de conocer a Raisa Fedorova, una mujer de 95 años veterana del ejército soviético en la Segunda Guerra Mundial. Raisa sirvió 3 años en una unidad de defensa aérea que protegía los oleoductos alrededor de Bakú, Azerbaiyán. Se casó con un hombre de Yakutsk y se mudó a Siberia donde criaron a sus hijos. Es una líder de la organización de veteranos de la Segunda Guerra Mundial llamada club Katusha (nombre de un cohete) y habla con frecuencia a los niños de la escuela sobre los horrores y la devastación de la Segunda Guerra Mundial en Rusia y el pueblo ruso. Ella y otros veteranos son venerados en sus comunidades por los enormes obstáculos que enfrenta su generación para derrotar a los nazis.

Aviones estadounidenses volaron desde Alaska a Rusia por pilotos soviéticos

Mapa de vuelo de la Segunda Guerra Mundial 2. Foto de Ann Wright.
Foto de Ann Wright.

En estos días de tensiones entre Rusia y Estados Unidos, muchos olvidan que durante la Segunda Guerra Mundial, bajo el programa Lend Lease, Estados Unidos aumentó enormemente su producción industrial para proporcionar aviones y vehículos al ejército soviético para derrotar a los nazis. Yakutsk jugó un papel importante en este programa, ya que se convirtió en uno de los puntos de escala para los 800 aviones que fueron fabricados en los Estados Unidos y volaron a Fairbanks, Alaska por pilotos estadounidenses, donde los pilotos soviéticos se reunieron con ellos y luego volarían el avión a 9700 kilómetros. aisló Siberia a las bases en Rusia Central.

Monumento en Fairbanks, Alaska a los pilotos estadounidenses y rusos. Foto de Ann Wright.
Monumento en Fairbanks, Alaska a los pilotos estadounidenses y rusos. Foto de Ann Wright.

Fairbanks y Yakutsk se convirtieron en ciudades hermanas a través de esta conexión y cada uno tiene un monumento a los pilotos de los EE. UU. Y Rusia que volaron los aviones.

La logística de crear aeropuertos en ubicaciones 9 en Siberia con instalaciones de combustible y mantenimiento para apoyar el avión fue notable.

Rotario y anfitrión Pete Clark, investigador y la esposa de Ivan Galina, anfitrión y rotaria Katya Allekseeva, Ann Wright
Rotario y anfitrión Pete Clark, investigador y la esposa de Ivan Galina, anfitrión y rotaria Katya Allekseeva, Ann Wright.

El historiador y autor Ivan Efimovich Negenblya de Yakutsk es una autoridad mundial reconocida en este programa y ha escrito 8 libros sobre la notable cooperación de hace setenta y cinco años entre los sistemas estadounidense y soviético contra un enemigo común.

Grupos étnicos y tierras

Amigos en Yakutsk. Foto de Ann Wright.
Foto de Ann Wright.

Las personas que habitan el área de Yakutsk son tan notables como la tierra única en la que viven. Vienen de muchos grupos étnicos indígenas reunidos bajo el sistema soviético a través de la educación en idioma ruso. Los eventos culturales mantienen vivos los patrimonios étnicos. El canto, la música, la artesanía y la ropa de cada etnia se valoran mucho en el área de Yakutsk.

A diferencia de otras partes de Rusia, donde los jóvenes se trasladan de los pueblos a las ciudades, la población de Yakutsk se mantiene estable en 300,000. El gobierno federal de Rusia está ofreciendo a cada persona en Rusia una hectárea de tierra de propiedad federal en la despoblada Siberia para poblar el área y aliviar la tensión de las ciudades. Las familias pueden combinar sus hectáreas en una cantidad viable de tierra para la agricultura u otras empresas. Un aldeano dijo que su hijo y su familia obtuvieron nuevas tierras en las que criarían caballos, ya que la carne de caballo se come con más frecuencia que la carne. La tierra debe mostrar algún nivel de ocupación y producción dentro de los cinco años o se devuelve a la reserva de tierras.

Ann Wright con el partido para las mujeres de Rusia.
Ann Wright con el partido para las mujeres de Rusia

El Partido Popular para las Mujeres de Rusia, con sede en Yakutsk, ayuda a las mujeres y familias en Yakutsk, así como en el norte del Ártico, con programas sobre cuidado de niños, alcoholismo y violencia doméstica. Angelina habló con orgullo de las expediciones de mujeres que se dirigían al norte a aldeas remotas para realizar "clases magistrales" en una variedad de temas. El grupo está trabajando a nivel internacional con presentaciones en conferencias en Mongolia y le gustaría ampliar sus contactos en los Estados Unidos.

Jóvenes rusos preocupados por la economía

En conversaciones con varios adultos jóvenes, todos los cuales estaban ocupados con sus teléfonos móviles, al igual que los jóvenes en los Estados Unidos, su futuro económico fue la mayor preocupación. El entorno político era de interés, pero principalmente se centró en cómo los políticos iban a mejorar la economía estancada. En un caso relativamente nuevo, las personas y familias rusas se endeudan para cubrir los gastos mensuales. La disponibilidad de mercancías y la compra a crédito, tan común en los Estados Unidos donde los hogares tienen una deuda del 50%, es un nuevo aspecto de la vida en la sociedad capitalista de 25 años. El interés sobre los préstamos es de aproximadamente el 20%, por lo que una vez que se endeuda sin un aumento en la situación económica, la deuda continúa agravándose y deja a las familias jóvenes con una salida difícil a menos que la economía se recupere. Al discutir el Plan Nacional en el que se gastarán $ 400 mil millones en infraestructura, salud y educación para estimular la economía, algunos cuestionaron dónde se gastaría el dinero, qué empresas obtendrían contratos, evidenciando un poco de escepticismo de que su vida diaria mejorará. y que los niveles de corrupción podrían consumir una buena parte del Plan Nacional.

No hay protestas políticas en Yakutsk

No ha habido protestas políticas en Yakutsk como las que han ocurrido en Moscú. La única protesta reciente fue por la presunta violación de una niña de Yakutsk por un hombre kirguís. Esto trajo los problemas de la migración de Kirguistán a Rusia y particularmente a Yakutia en el centro de atención. Rusia ha permitido a los kirguisos emigrar a Yakutia para trabajar. El idioma kirguís se basa en el turco, al igual que el idioma yakut. Como república de la ex Unión Soviética, los ciudadanos de Kirguistán no solo hablan kirguís sino también ruso. En general, los kirguises se integran bien en la sociedad de Yakutia, pero este incidente ha provocado tensiones en la política de inmigración de Rusia.

¿Es Estados Unidos un enemigo de Rusia?

Le hice la pregunta: "¿Crees que Estados Unidos es un enemigo de Rusia?" a muchas personas en Moscú y en Yakutsk. Ninguna persona dijo "sí". El comentario general fue "Nos gustan los estadounidenses, pero no nos gustan algunas políticas de su gobierno". Varios dijeron que estaban perplejos por qué el gobierno ruso habría manipulado las elecciones estadounidenses de 2016 sabiendo que las consecuencias serían malas y, por lo tanto, no creían que su gobierno lo hubiera hecho.

Algunos dijeron que las sanciones que Estados Unidos ha impuesto a Rusia por la anexión de Crimea en 2014 y la interferencia en las elecciones estadounidenses en 2016 han hecho que el presidente Putin sea más popular y le ha dado más poder para dirigir el país. Nadie cuestionó la anexión como inapropiada o ilegal, ya que Crimea tenía bases militares estratégicas que serían amenazadas por los golpistas ucranianos nacionalistas de derecha. Dijeron que Putin se ha enfrentado a que Estados Unidos haga lo que cree que es mejor para la seguridad nacional rusa y la economía rusa.

Dijeron que la vida bajo las administraciones de Putin ha sido estable y que hasta los últimos tres años, la economía estaba avanzando. Una clase media fuerte ha emergido de la agitación de la década de 1990. La venta de automóviles japoneses y surcoreanos se disparó. La vida en las ciudades se transformó. Sin embargo, la vida en las aldeas era difícil y muchos se mudaron de las aldeas a las ciudades en busca de empleo y mayores oportunidades. Las personas mayores jubiladas encuentran difícil vivir de una pensión estatal. Los ancianos viven con sus hijos. Prácticamente no hay instalaciones para el cuidado de ancianos en Rusia. Todos tienen un seguro de salud básico a través del gobierno, aunque las clínicas médicas privadas están creciendo para aquellos que tienen los recursos financieros para pagar la atención privada. Aunque se supone que los equipos médicos y los medicamentos están exentos de sanciones, las sanciones de Estados Unidos han afectado la capacidad de importar ciertos equipos médicos.

Los clubes rotarios reúnen a estadounidenses y rusos

Anfitriones rotarios en Yakutsk. Foto de Ann Wright
Anfitriones rotarios en Yakutsk. Foto de Ann Wright.

 

Anfitriones rotarios en Yakutsk. Pete, Katya y Maria (presidente del club). Foto de Ann Wright.
Anfitriones rotarios en Yakutsk. Pete, Katya y Maria (presidente del club). Foto de Ann Wright.
Anfitriones rotarios en Yakutsk. Alexi e Yvegeny con Ann Wright. Foto de Ann Wright.
Anfitriones rotarios en Yakutsk. Alexi e Yvegeny con Ann Wright. Foto de Ann Wright.
Katya, Irina, Alvina, Kapalina. Rotary hosts en Yakutsk.
Katya, Irina, Alvina, Kapalina. Rotary hosts en Yakutsk.

Mis anfitriones en Yakutsk eran miembros de Rotary Club International. Los clubes rotarios han estado en Rusia desde la década de 1980, cuando los rotarios estadounidenses visitaron a las familias rusas a través del Centro de Iniciativas Ciudadanas y luego correspondieron e invitaron a los rusos a visitar los Estados Unidos. En la actualidad, Rotary tiene más de 60 secciones en Rusia. Rotary International tiene se asoció con ocho universidades en todo el mundo para crear Centros Rotarios de Estudios Internacionales sobre la paz y la resolución de conflictos. Rotary proporciona fondos para 75 becarios cada año durante dos años de estudios de posgrado en una de las ocho universidades de todo el mundo.

La próxima conferencia mundial de Rotary International será en junio 2020 en Honolulu y esperamos que los amigos de los capítulos de Rotary en Rusia puedan obtener visas a los Estados Unidos para que puedan asistir.

PermaICE, no Permafrost !!!

Foto de Ann Wright.
Foto de Ann Wright.

Durante el invierno, se informa que Yakutsk es la ciudad más fría del mundo con una temperatura promedio de -40 grados centígrados. La ciudad se asienta sobre permafrost, la capa de hielo de 100 metros a un kilómetro y medio de espesor que se encuentra a solo unos metros bajo tierra en todo el norte de Siberia, Alaska, Canadá y Groenlandia. Permafrost es un nombre inapropiado en lo que a mí respecta. Debería llamarse PermaICE por su hielo, no por la escarcha que es el vasto glaciar subterráneo escondido bajo solo unos pocos pies de tierra.

A medida que el calentamiento global calienta la tierra, el glaciar comienza a derretirse. La construcción comienza a cotizar y se hunde. La construcción ahora requiere que los edificios se construyan sobre pilotes para mantenerlos separados del suelo y evitar que su calefacción contribuya al derretimiento del PermaICE. Si el enorme glaciar subterráneo se derritiera, no solo se inundarían las ciudades costeras del mundo, sino que el agua fluiría profundamente hacia los continentes. El museo de permafrost tallado en una colina de hielo en las afueras de Yakutsk brinda la oportunidad de vislumbrar la inmensidad del iceberg en el que se asienta el norte del planeta. Los tallados en hielo de temas de la vida de Yakutian hacen del museo uno de los más singulares que he visto.

Mamuts lanudos preservados en PermaICE

Mamuts lanudos preservados en PermaICE.
Mamuts lanudos preservados en PermaICE.

El permafrost contribuye a otro aspecto único de Yakutia. La caza de mamíferos antiguos que vagaban por la tierra hace decenas de miles de años se centra aquí. Mientras que el desierto de Gobi de Mongolia contiene los restos de dinosaurios y sus huevos, el permafrost de Yakutia ha atrapado los restos del mamut lanudo. Las expediciones a la vasta área de la región llamada Sakha, de la que Yakutia es parte, han logrado encontrar restos notablemente conservados del mamut lanudo, tan bien conservados que la sangre fluyó lentamente de un cadáver cuando fue cincelado de su tumba helada en 2013 Los científicos tomaron muestras de la carne y la están analizando. ¡Utilizando muestras de carne en conserva, los científicos surcoreanos están intentando clonar al mamut lanudo!

"Nuestro planeta es tan pequeño que debemos vivir en paz"

La conclusión de mi estancia en Yakutsk, en el Lejano Oriente de Rusia, fue que los rusos, como los estadounidenses, quieren que la confrontación entre los políticos y funcionarios gubernamentales de Estados Unidos y Rusia se resuelva sin derramamiento de sangre.

Como dijo Maria Emelyanova, jefa del Comité de Madres de los Soldados de Rusia, "Nuestro planeta es tan pequeño que debemos vivir en paz".

Ann Wright sirvió 29 años en las Reservas del Ejército y el Ejército de los EE. UU. Y se retiró como coronel. Fue diplomática estadounidense durante 16 años y renunció en 2003 en oposición a la guerra estadounidense contra Irak.

Deje un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados *

Traducir a cualquier idioma