Carta a un joven guardabosques del ejército (de un viejo): por qué la guerra contra el terrorismo no debería ser su batalla

Un soldado estadounidense no identificado patrulla junto a una bandera estadounidense a media asta en un barco militar atracado en Manama, Bahréin, el domingo 8 de noviembre de 2009. La bandera fue izada en honor a los soldados estadounidenses muertos en el tiroteo masivo en Fort Hood. , Texas, en los Estados Unidos. (Foto AP / Hasan Jamali)

By Rory fanning, TomDispatch.com

Querido guardabosques aspirante,

Probablemente te acabas de graduar de la escuela secundaria y, sin duda, ya has firmado un contrato de Opción 40 que te garantiza una oportunidad en el programa de adoctrinamiento de los guardabosques (RIP). Si superas el RIP, seguramente te enviarán a luchar en la Guerra global contra el terrorismo. Serás parte de lo que a menudo escucho que se llama "la punta de la lanza".

La guerra a la que te diriges ha estado ocurriendo durante un tiempo notablemente largo. Imagínese esto: usted tenía cinco años cuando me enviaron por primera vez a Afganistán en 2002. Ahora estoy envejeciendo un poco, perdiendo un poco en la cima y tengo una familia. Créame, va más rápido de lo que espera.

Una vez que llega a cierta edad, no puede dejar de pensar en las decisiones que tomó (o que, en cierto sentido, se tomaron por usted) cuando era más joven. Yo hago eso y algún día tú también lo harás. Reflexionando sobre mis propios años en el 75. ° regimiento de guardabosques, en un momento en el que la guerra en la que te encontrarás inmerso apenas comenzaba, traté de anotar algunas de las cosas que no te dicen en la oficina de reclutamiento. o en las películas de Hollywood pro-militares que pueden haber influido en su decisión de unirse. Quizás mi experiencia te dé una perspectiva que no has considerado.

Me imagino que estás ingresando al ejército por la misma razón por la que casi todos los voluntarios: se sentían como tu única opción. Tal vez fue dinero, o un juez, o la necesidad de un rito de iniciación, o el fin del estrellato atlético. Tal vez todavía creas que Estados Unidos está luchando por la libertad y la democracia en todo el mundo y en el peligro existencial de "los terroristas". Tal vez parezca lo único razonable: defender a nuestro país contra el terrorismo.

Los medios de comunicación han sido una poderosa herramienta de propaganda cuando se trata de promover esa imagen, a pesar de que, como civil, era más probable que te matara un niño que un terrorista. Confío en que no quieras arrepentirte cuando seas mayor y que desees encomiablemente hacer algo significativo con tu vida. Estoy seguro de que espera ser el mejor en algo. Por eso te inscribiste para ser Ranger.

No se equivoquen: digan lo que digan las noticias sobre el elenco cambiante de personajes contra los que lucha Estados Unidos y las motivaciones cambiantes detrás del cambiando nombres de nuestras "operaciones" militares en todo el mundo, usted y yo habremos luchado en la misma guerra. Es difícil creer que nos llevarán al decimocuarto año de la Guerra Global contra el Terrorismo (como sea que lo llamen ahora). Me pregunto cual de los Bases militares estadounidenses 668 a todo el mundo te enviarán.

Básicamente, nuestra guerra global es menos complicada de entender de lo que piensas, a pesar de los enemigos difíciles de rastrear a los que te enviarán, ya sea al-Qaeda ("central", al-Qaeda en el árabe Península, en el Magreb, etc.), o los talibanes, o al-Shabab en Somalia, o ISIS (también conocido como ISIL, o el Estado Islámico), o Irán, o el Frente al-Nusra, o el régimen de Bashar al-Assad en Siria. Es cierto que es un poco difícil mantener un cuadro de mando razonable. ¿Son los chiítas o los sunitas nuestros aliados? ¿Es el Islam con el que estamos en guerra? ¿Estamos contra ISIS o el régimen de Assad o ambos?

Solo quiénes son estos grupos es importante, pero hay un punto subyacente que ha sido demasiado fácil pasar por alto en los últimos años: desde la primera guerra afgana de este país en los 1980 (que estimuló la formación de al-Qaeda original), nuestros militares y extranjeros Las políticas han jugado un papel crucial en la creación de las que se le enviará a luchar. Una vez que se encuentre en uno de los tres batallones del 75th Ranger Regiment, la cadena de mando hará todo lo posible para reducir la política global y el bien a largo plazo del planeta a los asuntos más pequeños y reemplazarlos por los más grandes. tareas: pulido de botas, camas perfectamente hechas, agrupaciones de tiro estrecho en el campo de tiro y sus vínculos con los Rangers a su derecha e izquierda.

En tales circunstancias, es difícil, lo sé bien, pero no imposible tener en cuenta que sus acciones en el ejército involucran mucho más que lo que esté frente a usted o en la mira de su arma en un momento dado. Nuestras operaciones militares en todo el mundo, y pronto eso significará usted, han producido todo tipo de retrocesos. Pensado de cierta manera, me enviaron en 2002 para responder al retroceso creado por la primera guerra afgana y estás a punto de ser enviado para lidiar con el retroceso creado por mi versión de la segunda.

Escribo esta carta con la esperanza de que ofrecerle un poco de mi propia historia pueda ayudarlo a enmarcar la imagen más grande para usted.

Permítanme comenzar con mi primer día "en el trabajo". Recuerdo haber dejado caer mi bolsa de lona al pie de mi litera en la Compañía Charlie y, casi de inmediato, me llamaron a la oficina del sargento de mi pelotón. Corrí por un pasillo bien pulido, ensombrecido por la "mascota" del pelotón: una figura al estilo de la Parca con el pergamino rojo y negro del batallón debajo. Flotaba como algo que verías en una casa encantada en la pared de bloques de cemento contigua a la oficina del sargento. Parecía estar mirándome mientras me ponía firme en su puerta, con gotas de sudor en mi frente. Tranquilo ... ¿Por qué estás aquí, Fanning? ¿Por qué crees que deberías ser un Ranger? Todo esto lo dijo con aire de sospecha.

Conmocionado, después de que me sacaran a gritos de un autobús con todo mi equipo, cruzando un extenso césped frente al cuartel de la compañía y subiendo tres tramos de escaleras hasta mi nuevo hogar, respondí vacilante: "Umm, quiero ayudar a prevenir otros 9 / 11, Sargento Primero ". Debe haber sonado casi como una pregunta.

“Solo hay una respuesta a lo que te acabo de preguntar, hijo. Es decir: quieres sentir la cálida sangre roja de tu enemigo correr por la hoja de tu cuchillo ".

Tomando sus premios militares, las múltiples pilas altas de carpetas de manila en su escritorio, y las fotos de lo que resultó ser su pelotón en Afganistán, dije en voz alta que sonó notablemente hueca, al menos para mí, "Roger, ¡Sargento primero!"

Bajó la cabeza y comenzó a llenar un formulario. "Hemos terminado aquí", dijo sin siquiera molestarse en mirar de nuevo.

La respuesta del sargento de pelotón tenía un claro toque de lujuria, pero, rodeado de todas esas carpetas, también me pareció un burócrata. Seguramente tal pregunta merecía algo más que los pocos segundos impersonales y sociópatas que pasé en esa puerta.

No obstante, me di la vuelta y corrí de regreso a mi litera para desempacar, no solo mi equipo, sino también su inquietante respuesta a su propia pregunta y mi tímida respuesta: "¡Roger, primer sargento!". Hasta ese momento, no había pensado en matar de una manera tan íntima. De hecho, había firmado con la idea de prevenir otro 9 / 11. Matar seguía siendo una idea abstracta para mí, algo que no esperaba. Indudablemente lo sabía. ¿Entonces ... qué estaba haciendo él?

Mientras te diriges a tu nueva vida, déjame tratar de desempacar su respuesta y mi experiencia como Ranger para ti.

Comencemos ese proceso de desempaque con el racismo: Esa fue la primera y una de las últimas veces que escuché la palabra “enemigo” en batallón. La palabra habitual en mi unidad era "Hajji". Ahora, Hajji es una palabra de honor entre los musulmanes, refiriéndose a alguien que ha completado con éxito una peregrinación al Lugar Sagrado de La Meca en Arabia Saudita. En el ejército estadounidense, sin embargo, fue un insulto que implicaba algo mucho más grande.

Los soldados de mi unidad simplemente asumieron que la misión del pequeño grupo de personas que derribaron las Torres Gemelas y abrieron un agujero en el Pentágono podría aplicarse a cualquier persona religiosa entre los más de 1.6 millones de musulmanes de este planeta. El sargento de pelotón pronto me ayudaría a ponerme en modo de culpa grupal con ese "enemigo". Me iban a enseñar agresión instrumental. El dolor causado por el 9 de septiembre debía estar vinculado a la dinámica de grupo cotidiana de nuestra unidad. Así es como me conseguirían luchar eficazmente. Estaba a punto de ser separado de mi vida anterior y estaría involucrada una manipulación psicológica de tipo radical. Esto es algo para lo que debe prepararse.

Cuando comience a escuchar el mismo tipo de lenguaje de su cadena de mando en su intento de deshumanizar a las personas con las que está dispuesto a luchar, recuerde que 93% de todos los musulmanes condenó los ataques del 9 de septiembre. Y quienes simpatizaron afirmaron que temían una ocupación estadounidense y citaron razones políticas y no religiosas para su apoyo.

Pero, para ser franco, como George W. Bush dicho desde el principio (y luego nunca se repitió), la guerra contra el terror fue realmente imaginada en los lugares más altos como una "cruzada". Cuando estaba en los Rangers, eso era un hecho. La fórmula era bastante simple: al-Qaeda y los talibanes representaban a todo el Islam, que era nuestro enemigo. Ahora, en ese juego de culpas grupales, ISIS, con su mini-estado terrorista en Irak y Siria, ha asumido el papel. Queda claro de nuevo que casi todos los musulmanes rechazar sus tácticas. Incluso los sunitas en la región donde opera ISIS son cada vez más rechazando el grupo. Y son esos sunitas los que pueden acabar con ISIS cuando sea el momento adecuado.

Si quieres ser sincero contigo mismo, no te dejes llevar por el racismo del momento. Tu trabajo debe ser terminar con la guerra, no perpetuarla. Nunca olvides eso.

La segunda parada en ese proceso de desempaque debería ser la pobreza: Después de unos meses, finalmente me enviaron a Afganistán. Aterrizamos en medio de la noche. Cuando se abrieron las puertas de nuestro C-5, el olor a polvo, arcilla y fruta vieja rodó por el interior del avión de transporte. Esperaba que las balas comenzaran a pasar a mi lado cuando lo dejé, pero estábamos en la Base Aérea de Bagram, un lugar bastante seguro en 2002.

Avanzamos dos semanas y un viaje en helicóptero de tres horas y estábamos en nuestra base de operaciones avanzada. La mañana después de llegar, noté a una mujer afgana golpeando la dura tierra amarilla con una pala, tratando de desenterrar un pequeño arbusto justo afuera de las paredes de piedra de la base. A través de la ranura del ojo de su burka pude captar un indicio de su cara envejecida. Mi unidad despegó de esa base, marchando a lo largo de un camino, esperando (sospecho) provocar un pequeño problema. Nos presentamos como cebo, pero no hubo picaduras.

Cuando regresamos unas horas después, esa mujer todavía estaba cavando y recogiendo leña, sin duda para cocinar la cena de su familia esa noche. Teníamos nuestros lanzagranadas, nuestras ametralladoras M242 que disparaban 200 rondas por minuto, nuestras gafas de visión nocturna y mucha comida, todo sellado al vacío y con el mismo sabor. Estábamos mucho mejor equipados para lidiar con las montañas de Afganistán que esa mujer, o eso nos pareció entonces. Pero, por supuesto, era su país, no el nuestro, y su pobreza, como la de tantos lugares en los que te puedes encontrar, será, te lo aseguro, diferente a todo lo que hayas visto. Serás parte de las fuerzas armadas tecnológicamente más avanzadas de la Tierra y serás recibido por los más pobres de los pobres. Su armamento en una sociedad tan empobrecida se sentirá obsceno en muchos niveles. Personalmente, me sentí como un matón la mayor parte de mi tiempo en Afganistán.

Ahora, es el momento de desempacar "el enemigo": La mayor parte de mi tiempo en Afganistán fue tranquilo y calmo. Sí, ocasionalmente aterrizaban cohetes en nuestras bases, pero la mayoría de los talibanes se habían rendido cuando entré al país. No lo sabía entonces, pero como Anand Gopal ha informó en su libro pionero, No hay hombres buenos entre los vivos, nuestros guerreros de la guerra contra el terror no quedaron satisfechos con los informes de la rendición incondicional de los talibanes. Así que se enviaron unidades como la mía en busca de "el enemigo". Nuestro trabajo consistía en hacer que los talibanes, o cualquiera en realidad, volvieran a la lucha.

Créame, fue feo. A menudo nos dirigíamos a personas inocentes basándonos en una mala inteligencia y, en algunos casos, incluso apresábamos a afganos que habían jurado lealtad a la misión de Estados Unidos. Para muchos ex miembros del Talibán, se convirtió en una opción obvia: luchar o morir de hambre, volver a tomar las armas o ser capturado al azar y posiblemente asesinado de todos modos. Finalmente, los talibanes se reagruparon y hoy están resurgente. Ahora sé que si los líderes de nuestro país realmente hubieran tenido la paz en mente, todo podría haber terminado en Afganistán. a principios de 2002.

Si lo envían a Iraq para nuestra última guerra allí, recuerde que la población sunita a la que se dirigirá está reaccionando ante un régimen chií en Bagdad respaldado por Estados Unidos que los ha ensuciado durante años. ISIS existe en un grado significativo porque los miembros en gran parte seculares del partido Ba'ath de Saddam Hussein fueron etiquetados como enemigos mientras intentaban rendirse después de la invasión estadounidense de 2003. Muchos de ellos tenían el impulso de reincorporarse a una sociedad que funcionara, pero no tuvieron tanta suerte; y luego, por supuesto, el funcionario clave que la administración Bush envió a Bagdad simplemente disuelto Ejército de Saddam Hussein y lanzó su 400,000 las tropas salen a las calles en un momento de desempleo masivo.

Fue una fórmula notable para crear resistencia en otro país donde la rendición no era lo suficientemente buena. Los estadounidenses de ese momento querían controlar Irak (y sus reservas de petróleo). Con este fin, en 2006 respaldaron al autócrata chiíta Nouri al-Maliki como primer ministro en una situación en la que las milicias chiítas estaban cada vez más decididas a limpiar étnicamente a la población sunita de la capital iraquí.

Dado que Reino del terror que siguió, no es sorprendente encontrar a ex oficiales del ejército baazista en posiciones clave en ISIS y los sunitas eligiendo ese atuendo sombrío como el menor de los dos males en su mundo. Nuevamente, el enemigo contra el que te envían a luchar es, al menos en parte, un LOS PRODUCTOS de la intromisión de su cadena de mando en un país soberano. Y recuerde que, independientemente de sus sombríos actos, este enemigo no presenta una amenaza existencial para la seguridad estadounidense, al menos así dice Vicepresidente Joe Biden. Deje que eso se hunda por un tiempo y luego pregúntese si realmente puede tomar en serio sus órdenes de marcha.

Luego, en ese proceso de desempaque, considere a los no combatientes: Cuando afganos no identificados disparaban contra nuestras tiendas con viejos lanzacohetes rusos, estimábamos de dónde procedían los cohetes y luego pedíamos ataques aéreos. Estás hablando de bombas de 500 libras. Y así morirían civiles. Créame, eso es realmente lo que está en el corazón de nuestra guerra en curso. Cualquier estadounidense como usted que se dirija a una zona de guerra en cualquiera de estos años probablemente sea testigo de lo que llamamos "daños colaterales". Son civiles muertos.

El número de no combatientes asesinados desde 9 / 11 en todo el Gran Medio Oriente en nuestra guerra en curso ha sido impresionante y horrible. Esté preparado, cuando pelea, para eliminar más civiles que los "militantes" armados o armados con armas de fuego. Al menos, se estima Civiles 174,000 murieron muertes violentas como resultado de las guerras estadounidenses en Irak, Afganistán y Pakistán entre 2001 y April 2014. En Iraq, sobre 70% Se estima que de los que murieron eran civiles. Así que prepárate para lidiar con muertes innecesarias y piensa en todos aquellos que han perdido amigos y familiares en estas guerras, y ahora ellos mismos están marcados de por vida. Muchas personas que alguna vez nunca habrían pensado en pelear ningún tipo de guerra o atacar a los estadounidenses ahora consideran la idea. En otras palabras, estarás perpetuando la guerra, entregándola al futuro.

Finalmente, hay libertad y democracia para desempacar, si realmente vamos a vaciar esa bolsa de lona: Aquí hay un hecho interesante que podría considerar, si la difusión de la libertad y la democracia en todo el mundo estaba en su mente. Aunque los registros están incompletos sobre el tema, la policía ha matado algo como 5,000 personas en este país desde el 9 de septiembre - más, en otras palabras, que el número de soldados estadounidenses asesinados por "insurgentes" en el mismo período. En esos mismos años, equipos como los Rangers y el resto del ejército estadounidense han matado a innumerables personas en todo el mundo, apuntando a las personas más pobres del planeta. ¿Y hay menos terroristas alrededor? ¿Todo esto realmente tiene mucho sentido para ti?

Cuando me inscribí en el ejército, esperaba hacer un mundo mejor. En cambio, ayudé a hacerlo más peligroso. Recientemente me había graduado de la universidad. También esperaba que, como voluntario, pudiera pagar algunos de mis préstamos estudiantiles. Como tú, buscaba ayuda práctica, pero también significado. Quería hacer lo correcto por mi familia y mi país. Mirando hacia atrás, me queda bastante claro que mi falta de conocimiento sobre la misión real que estábamos llevando a cabo me traicionó a mí, a ti y a nosotros.

Le escribo especialmente porque solo quiero que sepa que no es demasiado tarde para cambiar de opinión. Yo hice. Me convertí en resistente a la guerra después de mi segundo despliegue en Afganistán por todas las razones que mencioné anteriormente. Finalmente desempaqué, por así decirlo. Dejar el ejército fue una de las experiencias más difíciles pero gratificantes de mi vida. Mi propio objetivo es tomar lo que aprendí en el ejército y llevarlo a los estudiantes de secundaria y universitarios como una especie de contrarreclutador. Hay mucho trabajo por hacer, dada la Reclutadores militares 10,000 en los Estados Unidos trabajando con casi 700 millones de dólares Presupuesto publicitario. Después de todo, los niños necesitan escuchar a ambos lados.

Espero que esta carta sea un punto de partida para ti. Y si, por casualidad, aún no ha firmado ese contrato de Opción 40, no es necesario que lo haga. Puedes ser un contra-reclutador eficaz sin ser un exmilitar. Los jóvenes de este país necesitan desesperadamente su energía, su deseo de ser los mejores, su búsqueda de sentido. No lo desperdicie en Irak o Afganistán o Yemen o Somalia o en cualquier otro lugar que la Guerra Global contra el Terrorismo pueda enviarle.

Como solíamos decir en los Rangers ...

Lidera el camino

Rory fanning

Rory Fanning, un TomDispatch regular, caminó por los Estados Unidos para la Fundación Pat Tillman en 2008-2009, luego de dos despliegues a Afganistán con el 2nd Army Ranger Battalion. Fanning se convirtió en un objetor de conciencia después de su segunda gira. Es el autor de Por lo que vale la pena luchar: el viaje de un militar del ejército fuera de los militares y en todo Estados Unidos (Haymarket, 2014).

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Copyright 2015 Rory Fanning

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