El medio ambiente: la víctima silenciosa de las bases militares estadounidenses

por Sarah Alcántara, Harel Umas-as y Chrystel Manilag, World BEYOND War, Marzo 20, 2022

La cultura del militarismo es una de las amenazas más siniestras del siglo XXI y, con el avance de la tecnología, la amenaza se hace más grande y más inminente. Su cultura ha dado forma al mundo a lo que es hoy y lo que sufre actualmente: racismo, pobreza y opresión, ya que la historia está plagada ampliamente en su cultura. Si bien la perpetuación de su cultura ha afectado profundamente a la humanidad y la sociedad moderna, el medio ambiente no se libra de sus atrocidades. Con más de 21 bases militares en al menos 750 países a partir de 80, los Estados Unidos de América, que tiene el ejército más grande del mundo, es uno de los principales contribuyentes a la crisis climática mundial. 

Emisiones de carbon

El militarismo es la actividad que más petróleo agota en el planeta, y con tecnología militar avanzada, está destinada a crecer más rápido y más grande en el futuro. El ejército estadounidense es el mayor consumidor de petróleo y, análogamente, el mayor productor de gases de efecto invernadero del mundo. Con más de 750 instalaciones militares en todo el mundo, se requieren combustibles fósiles para alimentar las bases y mantener estas instalaciones en funcionamiento. La pregunta es, ¿adónde van estas tremendas cantidades de combustibles fósiles? 

Componentes de Parkinson de la impresión de bota de carbono militar

Para ayudar a poner las cosas en perspectiva, en 2017, el Pentágono produjo 59 millones de toneladas métricas de emisiones de gases de efecto invernadero eclipsando a países como Suecia, Portugal y Dinamarca en total. Asimismo, en 2019, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Durham y Lancaster estableció que si el ejército de los EE. UU. en sí mismo fuera un estado nación, sería el 47º mayor emisor de gases de efecto invernadero en el mundo, consumiendo más combustibles líquidos y emitiendo más CO2e que la mayoría de los países, lo que hace que el institución una de las mayores contaminadoras climáticas de toda la historia. Por ejemplo, un jet militar, el consumo de combustible del B-52 Stratofortress en una hora es igual al consumo de combustible promedio de un conductor de automóvil en siete (7) años.

Sustancias químicas tóxicas y contaminación del agua

Uno de los daños ambientales más comunes que tienen las bases militares son los productos químicos tóxicos, principalmente la contaminación del agua y los PFA que están etiquetados como 'químicos para siempre'. De acuerdo a Centros de Control y Prevención de Enfermedades, Se utilizan sustancias perfluoradas y polifluoradas (PFAS) "para fabricar revestimientos de fluoropolímero y productos que resistan el calor, el aceite, las manchas, la grasa y el agua. Los recubrimientos de fluoropolímero pueden estar en una variedad de productos”. ¿Qué es exactamente lo que hace que las PFA sean peligrosas para el medio ambiente? Primero ellos no se descomponen en el medio ambiente; En segundo lugar, pueden moverse a través de los suelos y contaminar las fuentes de agua potable; y finalmente, ellos acumularse (bioacumularse) en los peces y la vida silvestre. 

Estos productos químicos tóxicos afectan directamente al medio ambiente y la vida silvestre y, de manera análoga, a los seres humanos que tienen una exposición regular a estos productos químicos. Se pueden encontrar en AFFF (espuma formadora de película acuosa) o en su forma más simple, un extintor de incendios y se usa en caso de incendio y combustible para aviones dentro de una base militar. Estos productos químicos pueden luego propagarse por el medio ambiente a través del suelo o el agua alrededor de la base, lo que representa una amplia gama de amenazas para el medio ambiente. Es irónico cuando se fabrica un extintor de incendios para resolver un determinado problema y, sin embargo, esa "solución" parece estar causando más problemas. La siguiente infografía fue proporcionada por la Agencia Europea de Medio Ambiente junto con otras fuentes que presenta varias enfermedades que las PFAS pueden causar tanto en adultos como en niños por nacer. 

Foto por Agencia Europea de Medio Ambiente

Aún así, a pesar de esta infografía detallada, todavía hay muchas cosas que aprender sobre PFAS. Todos estos se adquieren a través de la contaminación del agua en los suministros de agua. Estos productos químicos tóxicos también tienen un gran efecto en los medios de vida agrícolas. Por ejemplo, en un artículo on septiembre de 2021, más de 50 000 agricultores en varios estados de los EE. UU. fueron contactados por el Departamento de Defensa (DOD) debido a la posible propagación de PFAS en sus aguas subterráneas desde las bases militares cercanas de los EE. UU. 

La amenaza de estos productos químicos no desaparece una vez que una base militar ya está abandonada o sin personal. Un artículo para el Centro de Integridad Pública da un ejemplo de esto, ya que habla de la base de la Fuerza Aérea George en California y que se usó durante la Guerra Fría y luego se abandonó en 1992. Sin embargo, PFAS todavía está allí debido a la contaminación del agua (se dice que PFAS todavía se encuentra en 2015 ). 

Biodiversidad y Equilibrio Ecológico 

Los efectos de las instalaciones militares en todo el mundo no solo han afectado exclusivamente a los seres humanos y al medio ambiente, sino también a la biodiversidad y al equilibrio ecológico en sí. El ecosistema y la vida silvestre es una de las muchas víctimas de la geopolítica, y sus impactos en la biodiversidad han sido abrumadoramente dañinos. Las instalaciones militares en el extranjero han puesto en peligro la flora y la fauna exclusivas de sus regiones. Por ejemplo, el gobierno de EE. UU. anunció recientemente su intención de trasladar una base militar a Henoko y Oura Bay, un movimiento que tendrá efectos duraderos en el ecosistema de la región. Tanto Henoko como Oura Bay son puntos críticos de biodiversidad y hogar de más de 5,300 especies de corales y del dugongo, en peligro crítico de extinción. Con no más de 50 dugongos sobrevivientes en las bahías, se espera que el dugongo se enfrente a la extinción si no se toman medidas inmediatas. Con la instalación militar, el costo ambiental de la pérdida de especies endémicas de Henoko y Oura Bay será extremo, y esos lugares finalmente sufrirán una muerte lenta y dolorosa dentro de unos años. 

Otro ejemplo, el río San Pedro, un arroyo que fluye hacia el norte que corre cerca de Sierra Vista y Fort Huachuca, es el último río desértico que fluye libremente en el sur y alberga una rica biodiversidad y muchas especies en peligro de extinción. El bombeo de aguas subterráneas de la base militar, Fuerte Huachuca sin embargo, está causando daño al río San Pedro y su vida silvestre en peligro de extinción, como el papamoscas saucero del sudoeste, la umbela de agua de Huachuca, el cachorrito del desierto, el pececillo de locha, el spikedace, el cuco de pico amarillo y la culebra de liga del norte de México. Debido al excesivo bombeo local de aguas subterráneas de la instalación, se está incautando agua para el abastecimiento proveniente directa o indirectamente del río San Pedro. Como resultado, el río está sufriendo junto con esto, porque es el rico ecosistema moribundo que depende del río San Pedro para su hábitat. 

Contaminación Acústica 

La contaminación acústica es se define como la exposición regular a niveles de sonido elevados que podrían ser potencialmente peligrosos para los humanos y otros organismos vivos. Según la Organización Mundial de la Salud, la exposición regular a niveles de sonido de no más de 70 dB no es dañina para los seres humanos y los organismos vivos, sin embargo, la exposición a más de 80-85 dB durante un período prolongado de tiempo es dañina y puede causar pérdida auditiva permanente. daños: los equipos militares, como los aviones a reacción, tienen un promedio de 120 dB en la proximidad, mientras que los disparos tienen un promedio de 140dB. A informe por la Administración de Beneficios para Veteranos de EE. UU. El Departamento de Asuntos de Veteranos mostró que 1.3 millones de veteranos tenían pérdida auditiva y otros 2.3 millones tenían tinnitus, una discapacidad auditiva caracterizada por zumbidos en los oídos. 

Además, los humanos no son los únicos vulnerables a los efectos de la contaminación acústica, sino también los animales. TLos dugongos de Okinawa, por ejemplo, son especies en peligro crítico nativas de Okinawa, Japón, con una audición muy sensible y actualmente están amenazadas con la instalación militar propuesta en Henoko y Oura Bay, cuya contaminación acústica causará una angustia inmensa que empeorará la amenaza de las especies ya en peligro de extinción. Otro ejemplo es el Bosque Lluvioso de Hoh, el Parque Nacional Olympic, que alberga dos docenas de especies animales, muchas de las cuales están amenazadas o en peligro de extinción. Estudio reciente muestra que la contaminación acústica regular que producen los aviones militares afecta la tranquilidad del Parque Nacional Olympic, poniendo en peligro el equilibrio ecológico del hábitat.

El caso de Subic Bay y la base aérea de Clark

Dos de los principales ejemplos de cómo las bases militares afectan el medio ambiente a nivel social e individual son la Base Naval de Subic y la Base Aérea de Clark, que dejaron un legado tóxico y un rastro de personas que sufrieron las consecuencias de la acuerdo. Se dice que estas dos bases tienen contenía prácticas que dañaban el medio ambiente, así como derrames accidentales y vertidos tóxicos, lo que permitía efectos nocivos y peligrosos para los seres humanos. (Asís, 2011). 

En el caso de la base naval de Subic, una base construida entre 1885 y 1992 por varios países, pero principalmente por los EE. UU., ya fue abandonado pero continuó convirtiéndose en una amenaza para Subic Bay y sus residencias. Por ejemplo, un artículo en 2010, declaró un caso particular de un anciano filipino que murió de una enfermedad pulmonar después de trabajar y estar expuesto a su vertedero local (donde van los desechos de la Marina). Además, en 2000-2003, se registraron 38 muertes y se creía que estaban relacionadas con la contaminación de la base naval de Subic; sin embargo, debido a la falta de apoyo del gobierno filipino y estadounidense, no se realizaron más evaluaciones. 

Por otro lado, la Base Aérea de Clark, una base militar estadounidense construida en Luzón, Filipinas en 1903 y luego abandonada en 1993 debido a la erupción del Monte Pinatubo, tiene su propia cuota de muertes y enfermedades entre los lugareños. De acuerdo a el mismo artículo anterior, se discutió que después La erupción del monte Pinatubo en 1991, de los 500 refugiados filipinos, 76 personas fallecieron mientras que otras 144 enfermaron debido a las toxinas de la base aérea de Clark, principalmente por beber de pozos contaminados con aceite y grasa y entre 1996 y 1999, 19 niños fueron nacen con condiciones anormales, y enfermedades también debidas a los pozos contaminados. Un caso particular y notorio es el caso de Rose Ann Calma. La familia de Rose fue parte de los refugiados que estuvieron expuestos a la contaminación en la base. Haber sido diagnosticada con retraso mental severo y parálisis cerebral no le ha permitido caminar ni siquiera hablar. 

Soluciones curitas de EE. UU.: “Ecologización de las fuerzas armadas” 

Para combatir el costo ambiental devastador del ejército de los EE. UU., la institución ofrece soluciones paliativas como 'reverdecer el ejército', sin embargo, según Steichen (2020), ecologizar el ejército estadounidense no es la solución debido a las siguientes razones:

  • La energía solar, los vehículos eléctricos y la neutralidad del carbono son alternativas admirables para la eficiencia del combustible, pero eso no hace que la guerra sea menos violenta u opresiva, no la desinstitucionaliza. Por lo tanto, el problema todavía existe.
  • El ejército de los EE. UU. es inherentemente intensivo en carbono y está profundamente entrelazado con la industria de los combustibles fósiles. (Por ejemplo, combustibles para aviones)
  • Estados Unidos tiene una extensa historia de lucha por el petróleo, por lo tanto, el propósito, las estrategias y las actividades de las fuerzas armadas permanecen sin cambios para continuar con la economía de combustibles fósiles.
  • En 2020, el presupuesto para las fuerzas armadas fue 272 veces más grande que el presupuesto federal para eficiencia energética y energías renovables. La financiación monopolizada por los militares podría haberse utilizado para abordar la crisis climática. 

Conclusión: soluciones a largo plazo

  • Cierre de instalaciones militares en el extranjero
  • Desinversión de los Fósiles
  • Propagar una cultura de paz
  • poner fin a todas las guerras

La idea de las bases militares como contribuyentes a los problemas ambientales generalmente se deja fuera de las discusiones. Según lo declarado por Secretario General de la ONU, Ban Ki-Moon (2014), “El medio ambiente ha sido durante mucho tiempo una víctima silenciosa de la guerra y los conflictos armados”. Las emisiones de carbono, los productos químicos tóxicos, la contaminación del agua, la pérdida de biodiversidad, el desequilibrio ecológico y la contaminación acústica son solo algunos de los muchos efectos negativos de las instalaciones de bases militares, y el resto aún no se ha descubierto ni investigado. Ahora más que nunca, la necesidad de crear conciencia es urgente y crítica para salvaguardar el futuro del planeta y sus habitantes. Dado que 'reverdecer las fuerzas armadas' ha demostrado ser ineficaz, existe un llamado al esfuerzo colectivo de individuos y grupos de todo el mundo para idear soluciones alternativas para poner fin a la amenaza de las bases militares para el medio ambiente. Con la ayuda de diferentes organizaciones, como World BEYOND War a través de su Campaña No Bases, el logro de este objetivo está lejos de ser imposible.

 

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