Informe Bombshell: El calentamiento global representa una amenaza para las municiones de EE. UU.

por Marc Kodack / Centro para el Clima y la Seguridad, Ecologista contra la guerra, Agosto 20, 2021

 

Las temperaturas más altas por el cambio climático pueden deteriorar las municiones almacenadas y los explosivos

Marc Kodack / Centro para el clima y la seguridad

(23 de diciembre de 2019) - El cambio climático afectará a los productos a granel, por ejemplo, municiones, en las que la estadounidense Amy confía en las operaciones de combate. A medida que aumentan las temperaturas en zonas áridas del mundo, tales como el Medio Oriente (que es de vital importancia para Seguridad nacional de EE. UU.), el almacenamiento de municiones y explosivos (AE) a temperaturas extremas puede provocar inestabilidad y posibles detonaciones no planificadas.

Un  artículo in Scientific American [ver artículo a continuación - EAW] explora el almacenamiento de municiones mediante el cual "el calor intenso puede debilitar la integridad estructural de la munición, provocar la expansión térmica de sustancias químicas explosivas y dañar los escudos protectores".

Las municiones pueden soportar aumentos a corto plazo en temperaturas severas. Las detonaciones relacionadas con el calor son un 60% más probables en los depósitos de municiones entre finales de abril y mediados de septiembre, cuando se producen temperaturas más altas en zonas como Oriente Medio. Del artículo:

Sin un monitoreo regular, los materiales explosivos calentados dentro de las municiones pueden abrirse paso a través de los sellos y tapones de relleno, los puntos más débiles de la carcasa de un proyectil. La nitroglicerina se vuelve tan sensible cuando absorbe la humedad que incluso una ligera sacudida puede provocarla ... El efecto físico de las temperaturas anormalmente altas es que se produce un alto nivel de tensión entre los componentes debido a las diferentes tasas de expansión de los materiales individuales ... Las temperaturas más altas también aumentan el riesgo de errores de manipulación por armeros fatigados.

Esto aumenta significativamente los riesgos para la manipulación y el almacenamiento seguros. El ejército de los EE. UU. procedimientos para almacenamiento AE en situaciones tácticas, que pueden variar desde una instalación de almacenamiento hasta un área abierta con / sin contenedores. AE se puede almacenar en el suelo o en una superficie no mejorada.

Según el Ejército de 2016 directrices Sobre el tema, muchos "artículos AE son extremadamente sensibles al calor y reaccionan a temperaturas sustancialmente más bajas que las requeridas para encender madera, papel y telas comunes ... el deterioro es más rápido cuando la humedad se combina con un aumento de temperatura". Sin embargo, el cambio climático no se menciona como una variable que deba tenerse en cuenta al planificar el almacenamiento de AE.

Regular las temperaturas en ambientes áridos dentro de un rango aceptable que no reduzca la usabilidad del AE, ya sea que el AE esté almacenado dentro de una instalación o al aire libre, será un desafío. El aumento de las temperaturas debido al cambio climático exacerbará todas las condiciones tácticas de almacenamiento. Esto también incluye cualquier munición capturada que deba asegurarse y almacenarse. Asegurar que suficientes EA de los tipos y cuantificaciones sigan siendo viables y disponibles para su uso cuando sea necesario, es otra área donde el cambio climático afectará la capacidad del Ejército para proyectar poder y lograr sus objetivos operativos como parte de la Fuerza Conjunta.

Publicado de acuerdo con el Título 17, Sección 107, Código de EE. UU., Para fines educativos no comerciales.

El cambio climático puede estar destruyendo depósitos de armas

Las olas de calor más intensas pueden desestabilizar los componentes de las municiones, especialmente cuando los explosivos no se almacenan adecuadamente.

Peter Schwatzstein / Scientific American

(14 de noviembre de 2019) - Era un poco antes de las 4 a.m., en una mañana sin aire de junio de 2018, cuando el depósito de armas en Baharka, Kurdistán iraquí, explotó. Iluminando el cielo del amanecer en kilómetros a la redonda, la explosión envió cohetes, balas y proyectiles de artillería en todas direcciones. Las autoridades dicen que nadie murió. Pero si no fuera por la hora temprana y la guarnición reducida, el número de muertos bien podría haber sido terrible.

Un año después, otro arsenal explotó justo al suroeste de Baharka, según se informa, destruyó millones de dólares en municiones acumuladas durante la lucha contra ISIS. Dos explosiones similares en Bagdad siguieron unas semanas después de eso, matar y herir decenas de personas entre ellos. Antes del final del verano pasado, al menos seis sitios de municiones se habían incendiado solo en Irak, según fuentes de seguridad iraquíes.

Si bien los detalles de las explosiones fueron escasos, los investigadores coincidieron en que la mayoría de los incidentes compartían un tema común: el clima cálido. Cada explosión se produjo en medio de un largo y abrasador verano iraquí, cuando las temperaturas superaron habitualmente los 45 grados Celsius (113 grados Fahrenheit). Y todos golpearon justo cuando aumentaban las poderosas olas de calor. Los expertos en explosivos dicen que un calor tan intenso puede debilitar la integridad estructural de las municiones, causar la expansión térmica de los productos químicos explosivos y dañar los escudos protectores.

A medida que el cambio climático aumenta las temperaturas de verano y aumenta el número y la gravedad de las olas de calor en todo el mundo, los expertos en armas advierten sobre más explosiones no planificadas en los sitios de municiones, o UEMS, particularmente en lugares que ya están inmersos en conflictos o tienen una mala gestión de las reservas. o ambos.

Esta potente combinación está alimentando una avalancha de destrucción y muerte que tiene a los residentes de áreas fuertemente militarizadas al límite. “En cuanto hace calor, tememos lo peor”, dice Emad Hassan, un soldador en Dora, un barrio de Bagdad que ha sufrido varios desastres en depósitos.

Solo hace falta uno

No existe un conjunto completo de estadísticas que cubra específicamente tales detonaciones relacionadas con el calor, sobre todo porque a menudo matan a los testigos cercanos y destruyen las pruebas, lo que dificulta determinar exactamente qué desencadena estos eventos. Pero usando datos  de Small Arms Survey, un proyecto de monitoreo de armas con sede en Ginebra, un análisis realizado por el autor de este artículo sugiere que los UEMS son aproximadamente un 60 por ciento más probables entre fines de abril y mediados de septiembre.

Esos datos también muestran que aproximadamente 25 por ciento de tales desastres en depósitos quedan sin explicación. Se cree que otra quinta parte está relacionada con las condiciones ambientales, lo que sugiere que el calor ya podría ser una de sus causas principales, según una docena de expertos en armas y oficiales militares entrevistados para este artículo.

La mayoría de las municiones están diseñadas para resistir el calor severo, pero solo en un plazo relativamente corto. Si se expone a temperaturas y humedad extremas durante el tiempo suficiente, una munición puede volverse inestable e incluso puede desgarrarse más o menos. La madera de las minas de estaca antipersonal se pudre; el caucho y el plástico en las minas de plástico pueden romperse bajo el sol implacable. Sin un monitoreo regular, los materiales explosivos calentados dentro de las municiones pueden abrirse paso a través de los sellos y tapones de relleno, los puntos más débiles de la carcasa de un proyectil. La nitroglicerina se vuelve tan sensible cuando absorbe la humedad que incluso un ligero movimiento puede desencadenarla. El fósforo blanco se derrite en un líquido en 44 grados C y puede romper la carcasa exterior de una munición al expandirse y contraerse con la temperatura. 

Cuando los explosivos se escapan, algunos reaccionan con las impurezas del aire para formar cristales peligrosamente volátiles en el exterior que pueden explotar con la fricción o el movimiento. "El efecto físico de las temperaturas anormalmente altas es que se produce un alto nivel de estrés entre los componentes debido a las diferentes tasas de expansión de los materiales individuales", dice John Montgomery, asesor técnico en jefe para la eliminación de artefactos explosivos en Halo Trust, una mina terrestre -organización sin fines de lucro de liquidación.

Los proyectiles de mortero, los cohetes y los proyectiles de artillería son particularmente vulnerables porque están propulsados ​​por propulsores que los hacen susceptibles de ser lanzados a la menor provocación. Los estabilizadores químicos evitan la autoignición. Pero por cada aumento de cinco grados C por encima de su temperatura de almacenamiento ideal, el estabilizador se agota en un factor de 1.7, según Halo Trust. Ese agotamiento se acelera si las municiones se exponen a un amplio cambio de temperatura durante el transcurso del día.

Eventualmente, no hay más estabilizador y, como consecuencia, a veces tampoco hay más sitios de municiones. La mayoría de Chipre perdió electricidad en julio de 2011 cuando la principal central eléctrica del país fue destruida por 98 contenedores llenos de municiones iraníes confiscadas que explotaron después de cocinar durante meses bajo el sol del Mediterráneo, erosionando sus propulsores.

Las temperaturas más altas también aumentan el riesgo de errores de manipulación por parte de los armeros fatigados. Desde zonas de conflicto caóticas hasta las instalaciones de almacenamiento estándar de la OTAN mejor equipadas, los soldados dicen que el verano es cuando los accidentes con explosivos alcanzan su punto máximo debido a una combinación de toma de decisiones en la niebla y municiones más sensibles, ambas causadas por el calor extremo. "En el ejército, todo es más difícil cuando es verano", dice un oficial de artillería iraquí que se llama Ali. "Y ahora el verano nunca termina".

Un problema solucionable

Las proyecciones climáticas varían en Oriente Medio y el norte de África, pero las temperaturas más altas en esas regiones podrían aumentar hasta siete grados C para 2100, un estudio de 2016 en Cambio climático concluido. Y un estudio del 2015 descubrió que las ciudades costeras en el Medio Oriente verán un aumento en los eventos con mucho calor y humedad. Estas tendencias abren la posibilidad de más UEMS en el futuro.

Aunque el número total de UEMS parecía estar disminuyendo en las últimas décadas, a medida que se consumían o daban de baja armas anticuadas de la era de la guerra fría, el aumento de las temperaturas parece haber socavado ese éxito en los últimos años, dice Adrian Wilkinson, inspector de armas desde hace mucho tiempo. para las Naciones Unidas y otras organizaciones.

Las municiones en gran parte del mundo en desarrollo se están degradando a un ritmo más rápido que en el pasado debido a la exposición al calor, y los ejércitos no las eliminan a tiempo, dicen expertos en armas y oficiales militares entrevistados para esta historia.

En algunos de los puntos críticos geopolíticos del mundo, la naturaleza no profesional de muchos grupos armados significa que tienen menos conocimientos técnicos y, a menudo, albergan municiones en instalaciones ad hoc, donde puede haber más exposición a la luz solar directa y un trato brusco, según armas independientes. el experto en control Benjamin King. Y porqué el cambio climático puede estar contribuyendo a la violencia En muchos de los mismos lugares donde proliferan los UEMS relacionados con el calor, estas explosiones podrían obstaculizar la preparación militar de algunos estados en el momento de mayor necesidad.

Sin embargo, existen formas prácticas de abordar el problema. Al mantener las municiones en instalaciones con temperatura controlada con un entorno libre de maleza y otros materiales inflamables, los ejércitos con antecedentes de seguridad deficientes pueden reducir la vulnerabilidad de sus depósitos a la intensificación del calor y otros fenómenos ambientales, dice Wilkinson. I

ndia aprendió esta lección en 2000, cuando la hierba alta se incendió con el calor y extendió las llamas en un alijo de explosivos, matando a cinco personas. Los UEMS más mortíferos, incluidos uno en 2002 que mató a más de 1,000 personas en Nigeria, estaban en áreas urbanas, por lo que al construir en lugares aislados con pocos residentes, los ejércitos también pueden minimizar las consecuencias si sucede lo peor.

Aún más importante, los ejércitos necesitan controlar mejor sus inventarios, dicen múltiples expertos y organizaciones sin fines de lucro. Centro Internacional de Ginebra para el Desminado Humanitario. Incierto de lo que poseen en muchos casos, los comandantes de depósito no saben necesariamente cuándo deben destruirse varias municiones.

“Debes tener todos los registros y documentación relacionados con el almacenamiento, los cambios de temperatura, la humedad y más. Tiene que ser un sistema con total responsabilidad ”, dice Blaz Mihelic, ex inspector de armas y actual gerente de proyectos en ITF Enhancing Human Security, una organización sin fines de lucro eslovena. que trabaja en la reducción de brazos.

Pero para que se produzcan todas esas mejoras, tendrá que haber un cambio radical en las actitudes, dicen los expertos en armas. Muchos ejércitos no dan mucha prioridad a las municiones almacenadas, y ellos, y los ambientalistas, no están entusiasmados con la perspectiva de tener que pasar por el costoso y a veces contaminante proceso de destruir y actualizar sus existencias con más frecuencia.

"Puede ser difícil lograr que un gobierno se concentre en las municiones a menos que suceda algo malo, porque simplemente no es un tema atractivo", dice Robin Mossinkoff, jefe de la sección de apoyo en el Foro para la Cooperación en materia de Seguridad de la Organización intergubernamental para la Seguridad. y cooperación en Europa. "Pero si puede permitirse gastar $ 300 millones en nuevas armas, puede permitirse el lujo de hacerlo".

Publicado de conformidad con el Título 17, Sección 107, Código de EE. UU., Para fines educativos y no comerciales

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