Para ayudar a detener el coronavirus, levantar las sanciones contra Irán

CODEPINK protestas fuera del Departamento del Tesoro. Crédito: Medea Benjamin

Por Ariel Gold y Medea Benjamin

La pandemia de COVID-19 (coronavirus) está lejos de ser la primera prueba de cuán entrelazados estamos como comunidad global. La crisis climática y la crisis de refugiados han sido durante mucho tiempo ejemplos evidentes de que las guerras o las emisiones de CO2 en un continente arriesgan la vida y el bienestar de las personas en otro continente. Sin embargo, lo que ofrece el coronavirus es una oportunidad única para observar específicamente cómo el daño intencional causado al sistema de salud de un país puede dificultar que el mundo entero aborde una pandemia.

El coronavirus comenzó en China en diciembre de 2019 y el presidente Donald Trump lo descartó de inmediato como algo limitado a China. A fines de enero de 2020, prohibió la entrada a los Estados Unidos de personas de China, pero aún insistió en que los estadounidenses no deben preocuparse. Tendrá "un final muy bueno para nosotros" dijo, insistiendo en que su administración tenía la situación "muy bien bajo control".

A pesar de la insistencia de Trump de que las pandemias médicas pueden ser contenidas a través de prohibiciones de viaje y fronteras cerradas, el coronavirus no conoce fronteras. Por 20 de enero, Japón, Corea del Sur y Tailandia habían reportado todos los casos. El 21 de enero, Estados Unidos confirmó la infección de un hombre del estado de Washington de 30 años que acababa de regresar de Wuhan, China.

El 19 de febrero, Irán anunció dos casos de coronavirus, informando en cuestión de horas que ambos pacientes habían muerto. Para el 13 de marzo, al momento de escribir este artículo, el número total de infecciones por coronavirus en Irán es al menos 11,362 y al menos 514 personas En el país han muerto. Per cápita, actualmente es el país más infectado en el Medio Oriente y tercero en el mundo, después de Italia y Corea del Sur.

En el Medio Oriente, ahora se han identificado casos de coronavirus en Israel / Palestina, Arabia Saudita, Jordania, Qatar, Bahrein, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Irak, Líbano, Omar y Egipto. Si Irán no puede detener la crisis, el virus continuará propagándose por todo Medio Oriente y más allá.

Para cuando el coronavirus golpeó a Irán el 19 de febrero, la economía del país, incluido su sistema de salud, ya había sido devastada por las sanciones de Estados Unidos. Bajo la administración de Obama, la economía iraní recibió un impulso cuando se firmó el acuerdo nuclear de Irán en 2015 y se levantaron las sanciones relacionadas con la energía nuclear. En febrero de 2016, Irán enviaba petróleo a Europa por primera vez en tres años. En 2017, inversión extranjera directa aumentar en casi un 50% y las importaciones de Irán expandido en casi un 40% durante 2015-2017.

La reimposición de sanciones después de la retirada de la administración Trump del acuerdo nuclear en 2018 ha tenido un impacto devastador en la economía y en la vida de los iraníes comunes. El iraní moneda, el rial, perdido 80 por ciento de su valor. Precios de comida duplicado, los alquileres se dispararon y también lo hizo el desempleo. La aniquilación de la economía de Irán, que redujo la venta de petróleo de un máximo de 2.5 millones de barriles por día a principios de 2018 a unos 250,000 barriles en la actualidad, ha dejado al gobierno con escasos recursos para cubrir los enormes costos de tratar el tratamiento médico directo de los pacientes que sufren del coronavirus, además de apoyar a los trabajadores que están perdiendo sus trabajos y ayudar a las empresas a quebrar.

Se suponía que la ayuda humanitaria —alimentos y medicinas— estaba exenta de sanciones. Pero ese no ha sido el caso. Las compañías navieras y de seguros no han querido arriesgarse a hacer negocios con Irán, y los bancos no han podido o no han querido procesar los pagos. Esto es especialmente cierto después del 20 de septiembre de 2019, cuando la administración Trump sancionada El Banco Central de Irán, que restringe severamente la última institución financiera iraní restante que podría realizar transacciones de divisas que involucren importaciones humanitarias.

Incluso antes de que Irán no pudiera proporciona suficientes equipos de prueba, máquinas respiratorias, medicamentos antivirales y otros suministros para frenar la propagación del coronavirus y salvar vidas, los iraníes tenían dificultades para acceder a medicamentos que salvan vidas. En octubre de 2019, Human Rights Watch (HRW) liberado un informe que cita que "la naturaleza abrumadora y onerosa de las sanciones de Estados Unidos [contra Irán] ha llevado a bancos y compañías de todo el mundo a retirarse del comercio humanitario con Irán, dejando a los iraníes que tienen enfermedades raras o complicadas incapaces de obtener la medicina y el tratamiento ellos requieren."

Entre aquellos en Irán que no han podido obtener medicamentos críticos han estado los pacientes con leucemia, epidermólisis ampollosa, epilepsia y lesiones oculares crónicas por exposición a armas químicas durante la guerra Irán-Iraq. Ahora se agrega coronavirus a esa lista.

El 27 de febrero de 2020, con más de 100 personas en Irán infectadas y con un informe 16% tasa de mortalidad, el Departamento del Tesoro anunció que renunciaría a las sanciones para que ciertos suministros humanitarios pasen por el banco central de Irán. Pero fue demasiado poco, demasiado tarde, ya que la propagación del coronavirus aún debe disminuir en Irán.

El gobierno iraní no está exento de culpa. Eso mal manejado El comienzo del brote, minimizando el peligro, difundiendo información falsa e incluso arrestando a las personas que levantaron alarmas. China había actuado de manera similar al comienzo del virus allí. Lo mismo puede decirse del presidente Trump, ya que inicialmente culpó del virus a los demócratas, le dijo a la gente que no practicara el distanciamiento social y se negó a aceptar las pruebas que ofrece la Organización Mundial de la Salud. Hoy en día, todavía no hay suficientes pruebas en los EE. UU., Trump se niega a hacerse la prueba a pesar de haber estado en contacto con personas infectadas, y continúa etiquetándolo como un "virus extraño". Sin embargo, ni China ni EE. UU. Tienen los problemas compuestos de las sanciones que les impiden obtener los medicamentos, equipos y otros recursos necesarios para abordar la crisis.

No solo Irán es sancionado. Estados Unidos impone alguna forma de sanciones contra 39 países, que afectan a más de un tercio de la población mundial. Además de Irán, Venezuela es uno de los países más castigados por las sanciones estadounidenses, incluidas las nuevas medidas que se acaban de imponer 12 de marzo.

Según el presidente Nicolás Maduro, Venezuela aún no tiene ningún caso de coronavirus. Sin embargo, las sanciones han contribuido a hacer de Venezuela uno de los más vulnerable países del mundo. Su sistema de atención médica tiene tantos problemas que muchos hospitales públicos a menudo no tienen agua, electricidad o suministros médicos básicos y muchos hogares tienen acceso limitado a suministros básicos de limpieza, como agua y jabón. "Hasta hoy, no ha llegado a Venezuela", dijo el presidente Maduro dicho el 12 de marzo. “Pero tenemos que prepararnos. Este es un momento para que el presidente Donald Trump levante las sanciones para que Venezuela pueda comprar lo que necesita para enfrentar el virus ".

Del mismo modo, el gobierno iraní, que ahora es pidiendo el Fondo Monetario Internacional por $ 5 mil millones en fondos de emergencia para combatir la pandemia, ha escrito una carta al Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, pidiendo que se levanten las sanciones estadounidenses.

Hay cambios radicales que el presidente Trump debe hacer para abordar seriamente la pandemia de coronavirus en el país y en el extranjero. Debe dejar de minimizar la crisis e insistir en que las personas no necesitan ejercer distanciamiento social. Debe dejar de afirmar falsamente que las pruebas están disponibles. Debe dejar de atender a la codiciosa industria de la salud basada en las ganancias. Además, y no menos importante, la administración Trump debe levantar las sanciones contra Irán, Venezuela y otros países donde la gente común está sufriendo. Este no es un momento para presionar económicamente a los países porque no nos gustan sus gobiernos. Es el momento de unirnos, como comunidad global, para compartir recursos y mejores prácticas. Si el coronavirus nos está enseñando algo, es que solo venceremos esta terrible pandemia trabajando juntos.

Medea Benjamin es cofundadora de CODEPINK por la pazy autor de varios libros, incluidos Dentro de Irán: La historia real y la política de la República Islámica de Irán

Ariel Gold es codirector nacional de CODEPINK por la paz.

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un comentario

  1. Gen Agustsson dice:

    ¡no propague enfermedades a nadie!

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