¡El DOD está tardando nueve años en reemplazar los tanques subterráneos de combustible para aviones en el estado de Washington!

por el coronel Ann Wright, World BEYOND War, Abril 29, 2022

Según medios de comunicación locales en Kitsap, Washington, se espera que tome aproximadamente nueve años para completar el proyecto de seis tanques sobre el suelo apagar y cerrar 33 tanques de combustible subterráneos de la Armada en el depósito de combustible Manchester militar de EE. UU. en Manchester, Washington, y le costará al Departamento de Defensa alrededor de $ 200 millones.

El Departamento de Defensa (DOD) tardó 3 años en comenzar a trabajar para cerrar los tanques después de que se tomó la decisión. La decisión de cerrar y retirar los 33 tanques de almacenamiento de combustible subterráneos originales y construir seis nuevos tanques sobre el suelo se tomó en 2018, pero el trabajo para cerrar la instalación no comenzó hasta julio de 2021.

Cada uno de los seis nuevos tanques sobre el suelo podrá contener 5.2 millones de galones de combustible para aviones portadores JP-5 o combustible diesel marino F-76 en tanques de 64 pies de alto y 140 pies de ancho construidos con columnas de acero soldadas con techos de cono fijo apoyados. Aproximadamente 75 millones de galones se almacenan en Manchester Fuel Depot ahora.

A ese ritmo, tomaría más de dieciocho años descargar combustible y cerrar Red Hill, suponiendo que tenga 180 millones de galones de combustible.

Por lo tanto, la presión de los ciudadanos es fundamental para mantener los pies del Departamento de Defensa en el fuego para vaciar los tanques de Red Hill antes de que ocurra otra fuga de combustible catastrófica aquí en O'ahu... y ciertamente más rápido que los nueve años que lleva construir seis tanques sobre el suelo en Washington. !

Mientras los ciudadanos hacen que las fuerzas armadas de los EE. UU. se muevan para cerrar Red Hill, el Departamento de Defensa enfrenta desafíos para reemplazar los tanques de almacenamiento subterráneos, una decisión que debería haber tomado hace décadas.

Ahora se enfrentan a un dilema logístico de dónde poner el combustible. Pero no se debe permitir que la decisión tardía del Departamento de Defensa siga poniendo en peligro el agua potable de Honolulu.

Plano del lugar de los tanques de combustible para aviones militares de EE. UU. en Darwin, Australia

El DOD había tomado algunas decisiones importantes sobre sitios alternativos para su suministro de combustible antes de la fuga de combustible de Red Hill en noviembre de 2021 y esas decisiones involucraron a Australia.

En septiembre de 2021, Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos firmaron el pacto de seguridad muy publicitado, llamado "AUKUS", que permitió compartir tecnologías de defensa avanzadas y proporcionar a los contratistas militares australianos la información sobre cómo construir submarinos de propulsión nuclear, mucho para el descontento de Francia que tenía un contrato para vender submarinos diesel a Australia.

También en septiembre de 2021, al mismo tiempo que se firmó el pacto AUKUS, el gobierno de EE. UU. otorgó un contrato para la construcción de un proyecto de $270 millones de dólares para una instalación de almacenamiento de combustible de aviación que almacenará 60 millones de galones de combustible para aviones en 11 tanques de almacenamiento sobre el suelo para apoyar las operaciones militares estadounidenses en el Pacífico. La construcción de la planta de tanques comenzó en enero de 2022 y está previsto que esté terminado en dos años.

En Guam, con un población de 153,000 y una población militar de 21,700 incluyendo familias, el combustible militar se envía a las grandes instalaciones de almacenamiento de la Base Naval de Guam.

 la reparación de 12 tanques de combustible con una capacidad de almacenamiento de 38 millones de galones se terminaron recientemente en la base aérea de Andersen en Guam.

Secretario de Defensa Austin del 7 de marzo de 2022  comunicado de prensa reveló que el DOD ampliará su capacidad de distribución de combustible en el mar para adaptarse a la eliminación de Red Hill de la red de combustible del Pacífico.

Austin dijo: “Después de una estrecha consulta con los principales líderes civiles y militares, he decidido quitar el combustible y cerrar permanentemente la instalación de almacenamiento de combustible a granel de Red Hill en Hawái. El almacenamiento de combustible a granel ubicado en el centro de esta magnitud probablemente tenía sentido en 1943, cuando se construyó Red Hill. Y Red Hill ha servido bien a nuestras fuerzas armadas durante muchas décadas. Pero ahora tiene mucho menos sentido.

La naturaleza distribuida y dinámica de nuestra postura de fuerza en el Indo-Pacífico, las amenazas sofisticadas que enfrentamos y la tecnología disponible para nosotros exigen una capacidad de abastecimiento de combustible igualmente avanzada y resistente. En gran medida, ya nos valemos del abastecimiento de combustible disperso en el mar y en tierra, permanente y rotativo. Ahora ampliaremos y aceleraremos esa distribución estratégica”.

Sin embargo, durante la administración Trump, el administrador marítimo de EE. UU., el contraalmirante Mark Buzby advirtió al Congreso en repetidas ocasiones que la Marina Mercante de los EE. UU. no tenía suficientes petroleros o marinos mercantes calificados para luchar incluso en una guerra limitada.

Los expertos de la Marina Mercante de EE. UU. dicen que la decisión para cerrar, Red Hill no tiene en cuenta la edad y el estado de la flota de petroleros del Comando de Transporte Marítimo Militar de EE. UU., los barcos responsables del reabastecimiento de combustible en el mar tanto para barcos como para aviones. Los expertos en construcción naval encuentran muy poco probable que Austin pueda encontrar la financiación o que los astilleros necesiten construir una flota de buques mercantes con "capacidad de abastecimiento de combustible igualmente avanzada y resistente".

En respuesta, el Congreso aprobó una medida de emergencia en 2021 llamada Programa de seguridad de petroleros de EE. UU. En este proyecto de ley, Estados Unidos paga a empresas privadas como Maersk un estipendio para cambiar la bandera de sus petroleros a "estadounidense".

“La medida de seguridad del petrolero fue una medida provisional de emergencia”, dijo un funcionario de MARAD el blog de noticias en línea gCaptain entrevistado “Apenas satisface las necesidades más básicas de nuestro ejército y de ninguna manera puede reemplazar las capacidades de Red Hill. El Secretario de Defensa está completamente mal informado o delirando si piensa lo contrario”.

La mala planificación del Departamento de Defensa no es motivo para seguir poniendo en peligro el agua potable de los ciudadanos de O'ahu. Los tanques de almacenamiento de combustible para aviones de Red Hill deben cerrarse rápidamente... ¡y no en nueve años!

Únase al Sierra Club, Earthjustice, Oahu Water Protectors y Hawaii Peace and Justice y otras organizaciones para ejercer presión en el Congreso, testificar a nivel nacional, estatal, de condado y de vecindario, agitar carteles y otras acciones para garantizar que los militares sepan que exigimos los tanques de Red Hill se descarguen y cierren en un plazo mucho más corto que el depósito de combustible de Manchester.

Sobre la autora: Ann Wright sirvió 29 años en el Ejército de los EE. UU./Reservas del Ejército y se retiró como Coronel. También fue diplomática estadounidense durante 16 años y sirvió en las embajadas estadounidenses en Nicaragua, Granada, Somalia, Uzbekistán, Kirguistán, Sierra Leona, Micronesia, Afganistán y Mongolia. Renunció al gobierno de EE. UU. en 2003 en oposición a la guerra de EE. UU. contra Irak. Es coautora de “Dissent: Voices of Conscience”.

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Ann Wright

La disidencia: voces de conciencia

www.voicesofconscience.com

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