Biden quiere convocar una 'Cumbre internacional por la democracia'. No debería

El entonces vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reúne con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en Munich, Alemania, el 7 de febrero de 2015. Por Michaela Rehle / Reuters

Por David Adler y Stephen Wertheim, El guardián, Diciembre 27, 2020

La democracia está en mal estado. Durante los últimos cuatro años, el presidente Donald Trump se ha burlado de sus reglas y normas, acelerando el deterioro de las instituciones democráticas en Estados Unidos. No estamos solos: se está llevando a cabo un ajuste de cuentas mundial, con líderes autoritarios capitalizando las promesas incumplidas y las políticas fallidas.

Para revertir la tendencia, el presidente electo Joe Biden propuso convocar una Cumbre por la Democracia. Su campaña presenta la cumbre como una oportunidad para “renovar el espíritu y el propósito compartido de las naciones del Mundo Libre”. Con EE.UU. colocándose una vez más “a la cabeza de la mesa”, otras naciones pueden encontrar sus asientos y puede comenzar la tarea de derrotar a los adversarios de la democracia.

Pero la cumbre no tendrá éxito. Es a la vez un instrumento demasiado romo y demasiado delgado. Si bien la cumbre podría servir como un foro útil para coordinar políticas en áreas como la supervisión financiera y la seguridad electoral, es probable que lleve la política exterior de Estados Unidos aún más por un rumbo fallido que divide al mundo en campos hostiles, priorizando la confrontación sobre la cooperación.

Si Biden quiere cumplir con su compromiso de “enfrentar los desafíos del siglo XXI”, su administración debe evitar recrear los problemas del siglo XX. Solo disminuyendo el antagonismo hacia las naciones fuera del "mundo democrático" puede Estados Unidos rescatar su democracia y brindar una mayor libertad a su pueblo.

La Cumbre por la Democracia asume y refuerza la división de la Tierra entre las naciones del Mundo Libre y el resto. Revive un mapa mental que fue dibujado por primera vez por los gerentes de la política exterior de EE. UU. hace ocho décadas durante la segunda guerra mundial. "Esta es una lucha entre un mundo esclavista y un mundo libre", dijo el vicepresidente Henry Wallace en 1942, pidiendo "la victoria completa en esta guerra de liberación".

Pero ya no vivimos en el mundo de Wallace. Las crisis dominantes de nuestro siglo no se pueden encontrar en el conflicto entre países. En cambio, son comunes entre ellos. El pueblo estadounidense estará asegurado no por una "victoria completa" sobre adversarios externos, sino por un compromiso sostenido para mejorar la vida en los Estados Unidos y cooperar como socio a través de las fronteras tradicionales de la diplomacia estadounidense.

Animada por un impulso antagónico, la Cumbre por la Democracia puede hacer que el mundo sea menos seguro. Se corre el riesgo de endurecer el antagonismo con quienes están fuera de la cumbre, reduciendo las perspectivas de una colaboración verdaderamente amplia. El coronavirus, el enemigo más letal de esta generación hasta la fecha, no hace caso de a quién considera Estados Unidos su aliado o su adversario. Lo mismo ocurre con un clima cambiante. Debido a que nuestras amenazas más graves son planetarias, es difícil ver por qué un club de democracias es la unidad adecuada para "defender nuestros intereses vitales", como Biden se compromete a hacer.

Además de excluir a los socios necesarios, es poco probable que la cumbre refuerce la democracia. El "mundo libre" de hoy es en realidad el mundo libre, poblado por democracias con adjetivos, en lugar de brillantes ejemplares. El presidente de los Estados Unidos, por poner solo un ejemplo, está reuniendo a sus seguidores para que rechacen el resultado de unas elecciones libres y justas, más de un mes después de que su vencedor se hizo evidente.

Al lista de participantes en la cumbre de Biden está destinado a parecer arbitrario. ¿Se enviarán invitaciones a Hungría, Polonia y Turquía, nuestros aliados cada vez más antiliberales de la OTAN? ¿Qué hay de India o Filipinas, socios en la campaña de Washington para contrarrestar a China?

Quizás en reconocimiento a este dilema, Biden ha propuesto una Cumbre para Democracia en lugar de cumbre of Democracias. Sin embargo, su lista de invitados seguramente excluirá a otros, al menos si desea evitar el absurdo de promover la democracia con personas como Jair Bolsonaro o Mohammed bin Salman.

En el marco de la cumbre, entonces, la elección de Biden es ineludible y desagradable: legitimar las pretensiones democráticas de los líderes autoritarios o marcarlos como más allá de los límites.

Sin duda, la democracia está amenazada: Biden tiene razón al dar la alarma. Pero si es probable que la Cumbre por la Democracia refuerce el círculo vicioso de hostilidad internacional y descontento democrático, ¿qué podría llevarnos a uno virtuoso de reparación democrática?

"La democracia no es un estado", el difunto congresista John Lewis escribió este verano. "Es un acto". La administración Biden debería aplicar la visión de despedida de Lewis no solo restaurando las normas democráticas, sino también y especialmente promoviendo el gobierno democrático. En lugar de concentrarse en los síntomas del descontento democrático, los "populistas, nacionalistas y demagogos" a quienes Biden se ha comprometido a enfrentar, su administración debería atacar la enfermedad.

Puede comenzar con reformas políticas y económicas para hacer que el gobierno democrático responda nuevamente a la voluntad popular. Esta agenda requiere una política exterior propia: el autogobierno en el país descarta los paraísos fiscales en el extranjero, por ejemplo. Estados Unidos debería trabajar con países de todo el mundo para erradicar la riqueza no controlada y las finanzas ilícitas para que la democracia en Estados Unidos, y en todas partes, pueda servir a los intereses de los ciudadanos.

En segundo lugar, Estados Unidos debería hacer la paz en el mundo, en lugar de librar sus guerras interminables. Dos décadas de intervenciones en el Gran Medio Oriente no solo han desacreditado la imagen de la democracia en cuyo nombre se libraron. Ellos también tienen obstaculizó la democracia dentro de los EE. UU.. Al tratar a una serie de naciones extranjeras como amenazas mortales, los líderes de ambos partidos políticos inyectaron odio xenófobo en las venas de la sociedad estadounidense, lo que permitió que un demagogo como Trump ascendiera al poder con la promesa de endurecerse aún más. Por lo tanto, la reparación democrática requerirá que la administración Biden desmilitarice la política exterior estadounidense.

Finalmente, Estados Unidos debería reinventar un sistema de cooperación internacional indiviso de la línea divisoria "democrática" que la cumbre busca imponer. El cambio climático y las enfermedades pandémicas exigen una acción colectiva a la escala más amplia. Si el Administración de Biden tiene como objetivo renovar el espíritu de la democracia, debe llevar ese espíritu a las instituciones de gobernanza global que Estados Unidos ha insistido en dominar.

El autogobierno en el país, la autodeterminación en el extranjero y la cooperación entre todos: estas deberían ser las consignas de la nueva agenda para la democracia. Más allá de las meras cumbres, esta agenda nutrirá las condiciones de la democracia en lugar de imponer sus formas. Requerirá que Estados Unidos practique la democracia en sus relaciones exteriores, no exigirá que los extranjeros se vuelvan democráticos o de lo contrario.

Después de todo, la democracia es lo que sucede alrededor de la mesa, independientemente de quién se siente, durante un tiempo, a la cabeza.

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