Un rito nacional de iniciación: más allá de la guerra

por Robert C. Koehler, Maravillas comunes, Septiembre 16, 2021

Un  New York Times El artículo de opinión fue quizás la defensa más extraña, incómoda y tentativa del complejo militar-industrial (perdón, el experimento en democracia llamado Estados Unidos) que he encontrado y ruega que se aborde.

El escritor, Andrew Exum, era un guardabosques del ejército que tuvo despliegues a principios de la década de 2000 tanto en Irak como en Afganistán, y una década más tarde se desempeñó durante varios años como subsecretario adjunto de defensa para la política de Oriente Medio.

Lo que está diciendo es lo siguiente: los últimos veinte años de guerra han sido un desastre, con nuestra salida de Afganistán sellando el juicio final de la historia: Perdimos. Y merecíamos perder. Pero qué golpe aplastante para los hombres y mujeres que sirvieron con valentía, de hecho, que sacrificaron sus vidas por su país.

Escribe: “Ser parte de este ambicioso proyecto estadounidense es ser parte de algo mucho más grandioso y mucho más grande que uno mismo. Ahora sé, de una manera que no apreciaba por completo hace dos décadas, que los legisladores falibles o completamente malignos pueden tomar mi servicio y torcerlo en fines infructuosos o incluso crueles.

“Sin embargo, lo volvería a hacer. Porque este país nuestro lo vale.

"Espero que mis hijos algún día sientan lo mismo".

Bien o mal, en otras palabras: Dios bendiga a Estados Unidos. El patriotismo mezclado con el militarismo tiene el atractivo magnético de la religión, y el servicio importa incluso cuando sus fines son, para decirlo cortésmente, cuestionables. Este es un argumento defectuoso, sin duda, pero en realidad tengo una pizca de simpatía por el punto de Exum: la transición a la edad adulta requiere un rito de iniciación, un acto de coraje, sacrificio y, sí, servicio, para un fin más grande que tú. .

Pero primero, baja el arma. Ser voluntario para servir una mentira asesina no es un rito de iniciación, es un objetivo de reclutamiento. Para muchos, es un paso hacia el infierno. El servicio real no es una farsa, e implica más que una obediencia ilimitada a una autoridad superior adornada con medallas; lo que es aún más significativo, el servicio real no depende de la presencia de un enemigo, sino todo lo contrario. . . valora toda la vida.

“Recién ahora estamos obteniendo una imagen más clara de los costos de la guerra”, escribe Exum. “Gastamos billones de dólares, dólares que bien podríamos haber incendiado en los muchos 'pozos de fuego' que una vez cubrieron Afganistán e Irak. Sacrificamos miles de vidas. . . "

Y procede a lamentar los miles de militares estadounidenses muertos en Afganistán e Irak, y las vidas de nuestros socios que fueron asesinados, y luego, finalmente, "los muchos miles de afganos e iraquíes inocentes que perecieron en nuestras locuras".

No pude evitar sentir un orden de importancia aquí: las vidas estadounidenses primero, las vidas "inocentes" iraquíes y afganas al final. Y hay una categoría de muertes de guerra que no menciona por completo: los suicidios de veterinarios.

Sin embargo, de acuerdo con la Universidad de Brown Costos de guerra Project, se estima que 30,177 miembros del personal en servicio activo y veteranos de las guerras del país posteriores al 9 de septiembre murieron por suicidio, cuatro veces el número de los que murieron en el conflicto real.

Además, intensificando aún más el horror de esto, como Kelly Denton-Borhaug Señala: ". . . a 500,000 soldados adicionales en la era posterior al 9 de septiembre se les ha diagnosticado síntomas debilitantes, que no se comprenden completamente, que hacen que sus vidas sean notablemente imposibles de vivir ”.

El término para esto es daño moral, una herida en el alma, un "encarcelamiento aparentemente eterno en el infierno de la guerra", que, en lo que respecta a los defensores y beneficiarios del militarismo, es un problema de los veterinarios y solo de ellos. No nos moleste al resto de nosotros con él y, definitivamente, no interrumpa nuestras celebraciones de gloria nacional con él.

La lesión moral no es simplemente un trastorno de estrés postraumático. Es una violación del sentido más profundo del bien y el mal de un individuo: una herida en el alma. Y la única forma de trascender esta trampa en el infierno de la guerra es hablar de ello: compartirlo, hacerlo público. El daño moral de cada persona nos pertenece a todos.

Denton-Borhaug describe haber escuchado a un veterinario llamado Andy hablar por primera vez sobre su infierno personal en el Hospital Crescenz VA en Filadelfia. “Mientras estaba desplegado en Irak”, señala, “participó en la convocatoria de un ataque aéreo que terminó matando a 36 hombres, mujeres y niños iraquíes.

“. . . Con palpable angustia, contó cómo, tras el ataque aéreo, sus órdenes eran entrar en la estructura bombardeada. Se suponía que debía examinar los cuerpos para encontrar el supuesto objetivo del ataque. En cambio, se encontró con los cuerpos sin vida de, como él los llamaba, 'iraquíes orgullosos', incluida una niña con una muñeca de Minnie Mouse chamuscada. Esas visiones y el olor a muerte estaban, nos dijo, "grabados en la parte posterior de sus párpados para siempre".

"El día de ese ataque, dijo, sintió que su alma abandonaba su cuerpo".

Esta es la guerra, y su naturaleza, su verdad, debe ser escuchada. Es la esencia de un comisión de la verdadn, que sugerí que era el siguiente paso que debía dar el país después de retirar las tropas de Afganistán.

Es casi seguro que una comisión de la verdad tal hará añicos el mito de la guerra y la gloria patriótica y, esperemos, desviará al país, y al mundo, de la guerra misma. Obedecer órdenes, participar en el asesinato de nuestros "enemigos", incluidos los niños, es una forma increíble de servir.

Todo el país: “¡EE. UU.! ¡ESTADOS UNIDOS!" - necesita un rito de iniciación.

2 Comentarios

  1. Este año hice una presentación virtual en el Congreso Internacional de Psicología sobre el tema de Daño Moral. Fue bien recibido. Muchos miembros de la División de Paz y Conflictos de la Asociación Estadounidense de Psicología y de Psicólogos para la Responsabilidad Social han estado exponiendo el mito de la guerra y su promesa de seguridad nacional durante muchos años. Agregaremos este artículo a nuestros archivos.

  2. Y el daño moral no es una debilidad personal, es un abuso de la mejor parte de la persona.

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