Recuerdo: ¿Cómo me convertí en un Peacenik?

Por Dave Lindorff, World BEYOND War, Julio 12, 2020


Dave Lindorff en la esquina inferior derecha, de espaldas a la cámara, en el Pentágono el 21 de octubre de 1967.

He sido activista y periodista activista desde 1967, cuando cumplí 18 años en el último año de la escuela secundaria y, habiendo concluido que la guerra de Vietnam era criminal, decidí no llevar consigo una tarjeta de reclutamiento, para omitir la solicitud de inscripción para el próximo otoño en la universidad. un aplazamiento del estudiante de la inducción, y negarme a ver si y cuándo llegó mi llamada. Mi decisión se confirmó en octubre cuando fui arrestado en el Mall del Pentágono durante la Demostración de Mobe, arrastrado a través de una línea o tropas federales armadas, golpeado por alguaciles estadounidenses y arrojado a un vagón para entregarlo a la prisión federal en Occoquan, VA para aguardar la lectura de cargos por entrada ilegal y resistencia a cargos de arresto.

Pero eso plantea la pregunta: ¿por qué me convertí en un activista contra la guerra y contra el establecimiento cuando tantos otros de mi generación aceptaron ser reclutados y fueron a luchar en esa guerra, o más a menudo, descubrieron formas inteligentes de evitar la lucha? o para evitar el borrador (reclamando espuelas óseas como Trump, o inscribiéndose en la Guardia Nacional y marcando "sin anuncios extranjeros" como GW Bush, reclamando el estado de objetor de conciencia, perdiendo mucho peso, fingiendo ser un "maricón", huyendo a Canadá, o lo que sea que funcionó).

Supongo que tendría que comenzar con mi madre, una dulce "ama de casa" que hizo dos años de aprendizaje universitario como secretaria en Chapel Hill y sirvió con orgullo como Navy WAVE durante la Segunda Guerra Mundial (principalmente haciendo trabajos de oficina en uniforme en Brooklyn, NY Navy Yard).

Mi mamá nació como naturalista. Nacida (literalmente) y nacida en una enorme cabaña de troncos (antes un salón de baile) en las afueras de Greensboro, Carolina del Norte, era una clásica "Tom boy", siempre atrapaba animales, criaba criaturas huérfanas, etc. Amaba a todos los seres vivos y enseñaba eso para mí y mi hermano y hermana menores.

Ella nos enseñó cómo atrapar ranas, serpientes y mariposas, orugas, etc., cómo aprender sobre ellos manteniéndolos brevemente, y luego sobre la virtud de dejarlos ir también.

Mamá tenía una habilidad fenomenal cuando se trataba de criar pequeños animales, ya fuera un pájaro bebé caído de un nido, todavía sin plumas y de aspecto fetal, o pequeños mapaches bebé que le entregaron alguien que golpeó a la madre con un automóvil. y los encontramos acurrucados al costado del camino (los criamos como mascotas, dejando que los más mansos vivieran en la casa con nuestros gatos y Irish Setter).

Tuve un breve enamoramiento de un niño de 12 años con un rifle Remington .22 de un solo disparo que de alguna manera convencí a mi padre, profesor de ingeniería, y a mi madre reacia, para que me dejaran comprar con mi propio dinero. Con esa pistola, y las balas de punta hueca y otras que pude comprar por mi cuenta en la ferretería local, yo y mis compañeros propietarios de armas de edad similar solíamos causar estragos en el bosque, principalmente disparando a los árboles, intentando para cortarlos con una fila de golpes en troncos más pequeños con las puntas huecas, pero ocasionalmente apuntando a los pájaros. Confieso haber golpeado a unos pocos a gran distancia, sin encontrarlos nunca después de verlos caer. Se trataba más de mostrar mi habilidad para apuntar que de matarlos, lo que parecía un poco abstracto. Eso fue hasta que una vez fui a cazar urogallos una semana antes de Acción de Gracias con mi buen amigo Bob, cuya familia tenía varias escopetas. Nuestro objetivo en esa excursión era disparar a nuestros propios pájaros y cocinarlos para las vacaciones para nuestro propio consumo. Pasamos horas sin ver ningún urogallo, pero finalmente enrojecí a uno. Disparé salvajemente mientras despegaba y los pocos perdigones de tiro que lo golpearon lo derribaron, pero se escapó hacia el arbusto. Corrí tras él, y mi amigo casi me voló la cabeza, quien en la emoción disparó una bala al pájaro que huía mientras yo corría tras él. Por suerte para mí, nos extrañaba tanto a mí como al pájaro.

Finalmente encontré mi urogallo herido en la maleza y lo atrapé, recogiendo al animal que luchaba. Mis manos rápidamente se pusieron sangrientas por las heridas sangrantes causadas por mi inyección. Tenía mis manos alrededor de las alas del animal para que no pudiera luchar, pero miraba frenéticamente a su alrededor. Empecé a llorar, horrorizada por el sufrimiento que había causado. Bob se acercó, también molesto. Estaba suplicando: “¿Qué hacemos? qué hacemos? ¡Es sufrimiento! " Ninguno de los dos tuvo el valor de retorcerse el pequeño cuello, lo que cualquier granjero habría sabido hacer de inmediato.

En cambio, Bob me dijo que sostuviera el urogallo y colocó el extremo del cañón de su escopeta recargada detrás de la cabeza del pájaro y apretó el gatillo. Después de un fuerte "¡blam!" Me encontré sosteniendo el cuerpo inmóvil de un pájaro sin cuello ni cabeza.

Traje mi matanza a casa, mi mamá se quitó las plumas y me lo asó para el Día de Acción de Gracias, pero realmente no pude comerlo. No solo porque estaba lleno de golpes de plomo, sino por sentimientos de culpa masiva. Nunca más disparé o maté deliberadamente a otro ser vivo.

Para mí esa caza de urogallos fue un punto de inflexión; Una validación de la opinión de mi madre sobre que los seres vivos son sagrados.

Creo que la siguiente gran influencia en mí fue la música folclórica. Estuve muy involucrado como guitarrista e intérprete de música folclórica estadounidense. Viviendo en la ciudad universitaria de Storrs, CT, (UConn), donde la perspectiva política general era el apoyo a los derechos civiles y la oposición a la guerra, y donde la influencia de los Tejedores, Pete Seeger, Trini López, Joan Baez, Bob Dylan, etc., era profundo, y estar a favor de la paz era algo natural en ese entorno. No es que fuera político en mi adolescencia. Las chicas, correr X-Country y t rack, tocar en el café semanal en la sala comunitaria de la Iglesia Congregacional cerca del campus y tocar la guitarra con amigos llenaban mis días fuera de la escuela.

Luego, cuando tenía 17 años y estaba en el último año de inscripción para el reclutamiento en abril, me inscribí en un programa de humanidades impartido en equipo que presentaba religión y filosofía comparativas, historia y arte. Todos en la clase tuvieron que hacer una presentación multimedia sobre todos esos campos, y elegí la Guerra de Vietnam como tema. Terminé investigando la guerra de EE. UU. Allí, aprendí, a través de lecturas en el Realista, Liberation News Service, Ramparts y otras publicaciones similares que aprendí sobre las atrocidades de los Estados Unidos, el uso de napalm en civiles y otros horrores que me convirtieron permanentemente contra la guerra, en un borrador de resistencia, y me pusieron en el camino de toda una vida de activismo radical y periodismo.

Pienso, mirando hacia atrás, que el curso de mi pensamiento fue preparado por el amor de mi madre por los animales, salado por la experiencia de matar a un animal de cerca y personalmente con una pistola, el medio del movimiento popular, y finalmente confrontar tanto la realidad. del borrador y la verdad de los horrores de la guerra de Vietnam. Quiero pensar que casi cualquiera que haya tenido esas experiencias habría terminado donde terminé yo.

DAVE LINDORFF ha sido periodista durante 48 años. Autor de cuatro libros, también es fundador del sitio de noticias periodístico alternativo dirigido colectivamente. EstoNoPuedeEstarPasando.net

Ganó en 2019 el premio "Izzy" al destacado periodismo independiente del Park Center for Independent Media, con sede en Ithaca, Nueva York.

 

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