La representante Barbara Lee, quien emitió el voto exclusivo después del 9 de septiembre contra "Forever Wars", sobre la necesidad de una investigación sobre la guerra afgana

By Democracy Now!, Septiembre 10, 2021

Hace veinte años, la representante Barbara Lee fue la única miembro del Congreso que votó en contra de la guerra inmediatamente después de los devastadores ataques del 9 de septiembre que mataron a unas 11 personas. “No nos convirtamos en el mal que deploramos”, instó a sus colegas en un discurso dramático en el piso de la Cámara. La votación final en la Cámara fue 3,000-420. Esta semana, mientras Estados Unidos celebra el vigésimo aniversario del 1 de septiembre, la representante Lee habló con Amy Goodman de Democracy Now! Sobre su fatídico voto en 20 y cómo sus peores temores sobre las “guerras para siempre” se hicieron realidad. “Todo lo que decía era que el presidente puede usar la fuerza para siempre, siempre y cuando esa nación, individuo u organización estuviera relacionada con el 9 de septiembre. Quiero decir, fue simplemente una abdicación total de nuestras responsabilidades como miembros del Congreso ”, dice el Representante Lee.

Transcripción
Esta es una transcripción urgente. Copia no puede estar en su forma final.

AMY BUEN HOMBRE: El sábado marca el vigésimo aniversario de los ataques del 20 de septiembre. En los días que siguieron, la nación se tambaleó por la muerte de más de 11 personas, mientras el presidente George W. Bush tocaba los tambores para la guerra. El 3,000 de septiembre de 14, tres días después de los devastadores ataques del 2001 de septiembre, los miembros del Congreso sostuvieron un debate de cinco horas sobre si otorgar al presidente poderes expansivos para usar la fuerza militar en represalia por los ataques, que el Senado ya había aprobado. un voto de 9 a 11.

La congresista demócrata de California Barbara Lee, con la voz temblorosa de emoción mientras hablaba desde el piso de la Cámara, sería la única miembro del Congreso en votar en contra de la guerra inmediatamente después del 9 de septiembre. La votación final fue de 11 a 420.

REP. BARBARA LEE: Sr. Presidente, miembros, me levanto hoy realmente con un corazón muy apesadumbrado, uno que está lleno de dolor por las familias y los seres queridos que murieron y resultaron heridos esta semana. Solo los más tontos y los más insensibles no entenderían el dolor que realmente se ha apoderado de nuestra gente y de millones en todo el mundo.

Este acto indescriptible en los Estados Unidos realmente me ha obligado, sin embargo, a confiar en mi brújula moral, mi conciencia y mi dios como guía. El 11 de septiembre cambió el mundo. Nuestros miedos más profundos ahora nos persiguen. Sin embargo, estoy convencido de que la acción militar no evitará nuevos actos de terrorismo internacional contra Estados Unidos. Este es un asunto muy complejo y complicado.

Ahora, esta resolución se aprobará, aunque todos sabemos que el presidente puede hacer una guerra incluso sin ella. Por difícil que sea esta votación, algunos de nosotros debemos instar al uso de la moderación. Nuestro país está de luto. Algunos de nosotros debemos decir: “Retrocedamos un momento. Hagamos una pausa, solo por un minuto, y pensemos en las implicaciones de nuestras acciones de hoy para que esto no se salga de control ".

Ahora, he agonizado por esta votación, pero me enfrenté a ella hoy, y me enfrenté a oponerme a esta resolución durante el muy doloroso pero muy hermoso servicio conmemorativo. Como dijo tan elocuentemente un miembro del clero: "Mientras actuamos, no nos convirtamos en el mal que deploramos". Gracias, y cedo el saldo de mi tiempo.

AMY BUEN HOMBRE: "No nos convirtamos en el mal que deploramos". Y con esas palabras, la congresista de Oakland Barbara Lee sacudió la Cámara, el Capitolio, este país, el mundo, la única voz de más de 400 congresistas.

En ese momento, Barbara Lee era una de las miembros más recientes del Congreso y una de las pocas mujeres afroamericanas en ocupar cargos en la Cámara o en el Senado. Ahora en su duodécimo mandato, es la mujer afroamericana de más alto rango en el Congreso.

Sí, han pasado 20 años. Y el miércoles de esta semana, entrevisté al congresista Lee durante un evento virtual organizado por el Instituto de Estudios Políticos, que fue fundado por Marcus Raskin, un ex asistente de la administración Kennedy que se convirtió en un activista y autor progresista. Le pregunté a la congresista Lee cómo decidió quedarse sola, qué incluyó esa decisión, dónde estaba cuando decidió que iba a dar su discurso y luego cómo respondió la gente.

REP. BARBARA LEE: Muchas gracias, Amy. Y realmente, gracias a todos, especialmente IPS por albergar este foro tan importante hoy. Y déjenme decirles a los de IPS, para el contexto histórico y también solo en honor a Marcus Raskin, Marcus fue la última persona con la que hablé antes de dar ese discurso, la última persona.

Había ido al memorial y había regresado. Y yo estaba en el comité de jurisdicción, que era el Comité de Asuntos Exteriores con este, de donde venía la autorización. Y, por supuesto, no pasó por el comité. Se suponía que saldría el sábado. Regresé a la oficina y mi personal dijo: “Tienes que llegar al piso. Se acerca la autorización. La votación se realizará dentro de una hora o dos ".

Así que tuve que correr hasta el suelo. Y estaba tratando de ordenar mis pensamientos. Como puede ver, no estaba, no diré "no preparado", pero no tenía lo que quería en términos de mi tipo de marco y puntos de conversación. Tuve que simplemente garabatear algo en una hoja de papel. Y llamé a Marcus. Y dije: "Está bien". Dije, y había hablado con él durante los últimos tres días. Y hablé con mi exjefe, Ron Dellums, quien fue, para aquellos de ustedes que no lo saben, un gran guerrero por la paz y la justicia de mi distrito. Trabajé para él 11 años, mi predecesor. Así que hablé con Ron, y es un trabajador social psiquiátrico de profesión. Y hablé con varios abogados constitucionales. Hablé con mi pastor, por supuesto, mi madre y mi familia.

Y fue un momento muy difícil, pero nadie con quien hablé, Amy, sugirió cómo debería votar. Y fue muy interesante. Incluso Marcus no lo hizo. Hablamos de los pros y los contras, lo que exigía la Constitución, de qué se trataba, todas las consideraciones. Y fue muy útil para mí poder hablar con estas personas, porque parece que no querían decirme que votara no, porque sabían que se iba a desatar el infierno. Pero realmente me dieron, ya sabes, los pros y los contras.

Ron, por ejemplo, analizamos nuestra experiencia en psicología y trabajo social psiquiátrico. Y dijimos, ya sabes, lo primero que aprendes en Psicología 101 es que no tomas decisiones críticas y serias cuando estás de duelo y cuando estás de luto y cuando estás ansioso y cuando estás enojado. Esos son momentos en los que tienes que vivir, ya sabes, tienes que pasar por eso. Tienes que superar eso. Entonces, tal vez pueda comenzar a participar en un proceso que sea reflexivo. Y así, Ron y yo hablamos mucho sobre eso.

Hablé con otros miembros del clero. Y no creo haber hablado con él, pero lo mencioné en eso, porque estaba siguiendo mucho de su trabajo y sermones, y él es un amigo mío, el Reverendo James Forbes, quien es el pastor de Riverside Church, Reverendo Ataúd de William Sloane. Y en el pasado habían hablado de guerras justas, de qué se trataban las guerras justas, cuáles son los criterios para las guerras justas. Y entonces, ya saben, mi fe estaba influyendo, pero era básicamente el requisito constitucional de que los miembros del Congreso no pueden ceder nuestra responsabilidad a ningún poder ejecutivo, al presidente, ya sea un presidente demócrata o republicano.

Y así llegué a la decisión de que, una vez que leí la resolución, porque teníamos una antes, la rechazamos, nadie podía apoyar eso. Y cuando trajeron el segundo, todavía era demasiado amplio, 60 palabras, y todo lo que decía era que el presidente puede usar la fuerza para siempre, siempre y cuando esa nación, individuo u organización estuviera conectada con el 9 de septiembre. Quiero decir, fue simplemente una abdicación total de nuestras responsabilidades como miembros del Congreso. Y supe entonces que estaba preparando el escenario para, y siempre lo he llamado, guerras para siempre, a perpetuidad.

Y así, cuando estaba en la catedral, escuché al reverendo Nathan Baxter cuando dijo: "Mientras actuamos, no nos convirtamos en el mal que deploramos". Escribí eso en el programa, y ​​estaba bastante convencido de que, al ir al servicio conmemorativo, sabía que el 95% estaba votando no. Pero cuando lo escuché, eso fue 100%. Sabía que tenía que votar no.

Y de hecho, antes de ir al servicio conmemorativo, no iba a ir. Hablé con Elijah Cummings. Estuvimos hablando en la parte trasera de las cámaras. Y algo simplemente me motivó y me movió a decir: "No, Elijah, me voy", y bajé corriendo los escalones. Creo que fui la última persona en el autobús. Era un día lluvioso y sombrío, y tenía una lata de ginger ale en la mano. Nunca lo olvidaré. Y así, eso es, ya sabes, lo que llevó a esto. Pero fue un momento muy grave para el país.

Y, por supuesto, estaba sentado en el Capitolio y tuve que evacuar esa mañana con algunos miembros del Black Caucus y el administrador de la Small Business Administration. Y tuvimos que evacuar a las 8:15, 8:30. Poco sabía yo por qué, excepto "Lárgate de aquí". Miró hacia atrás, vio el humo, y ese era el Pentágono que había sido alcanzado. Pero también en ese avión, en el vuelo 93, que llegaba al Capitolio, mi jefe de gabinete, Sandré Swanson, su prima era Wanda Green, una de las azafatas del vuelo 93. Y así, durante esta semana, por supuesto, He estado pensando en todos los que perdieron la vida, las comunidades que aún no se han recuperado. Y esos héroes y vagabundos del vuelo 93, que tomaron ese avión, podrían haberme salvado la vida y salvar la vida de los que estaban en el Capitolio.

Entonces, fue, ya sabes, un momento muy triste. Todos estábamos de duelo. Estábamos enojados. Estábamos ansiosos. Y todos, por supuesto, querían llevar a los terroristas ante la justicia, incluido yo mismo. No soy pacifista. Entonces, no, soy la hija de un oficial militar. Pero lo sé, mi padre estuvo en la Segunda Guerra Mundial y en Corea, y sé lo que significa ponerse en pie de guerra. Entonces, no soy de los que dicen que usemos la opción militar como la primera opción, porque sé que podemos abordar los problemas relacionados con la guerra, la paz y el terrorismo de maneras alternativas.

AMY BUEN HOMBRE: Entonces, ¿qué sucedió después de que usted se levantó del piso de la Cámara, dio ese trascendental discurso de dos minutos y regresó a su oficina? ¿Cuál fue la reacción?

REP. BARBARA LEE: Bueno, volví al guardarropa y todos corrieron a buscarme. Y recuerdo. La mayoría de los miembros, sólo el 25% de los miembros en 2001 están sirviendo actualmente, pero todavía hay muchos sirviendo. Y volvieron a mí y, por amistad, me dijeron: "Tienes que cambiar tu voto". No era nada como "¿Qué te pasa?" o "¿No sabes que tienes que estar unido?" porque este era el tono: “Hay que estar unido con el presidente. No podemos politizar esto. Tienen que ser republicanos y demócratas ”. Pero no me atacaron así. Dijeron: "Bárbara"; un miembro dijo: "Sabes, estás haciendo un gran trabajo en VIH y SIDA. " Fue entonces cuando estaba trabajando con Bush en el mundo PEPFAR y el Fondo Mundial. “No vas a ganar tu reelección. Te necesitamos aquí ". Otro miembro dijo: “¿No sabes que te vendrá mal, Bárbara? No queremos que te lastimen. Sabes, tienes que volver atrás y cambiar ese voto ".

Varios miembros regresaron para decir: “¿Estás seguro? Sabes, votaste no. ¿Está seguro?" Y luego una de mis buenas amigas, y lo dijo públicamente, la congresista Lynn Woolsey, ella y yo hablamos y dijo: "Tienes que cambiar tu voto, Barbara". Ella dice: “Incluso mi hijo”, me dijo que su familia dijo: “Este es un momento difícil para el país. E incluso yo mismo, ya sabes, tenemos que estar unificados y vamos a votar. Necesita cambiar su voto ". Y fue solo por mi preocupación que los miembros vinieron a pedirme que cambiara mi voto.

Ahora, más tarde, mi madre dijo: mi difunta madre dijo: "Deberían haberme llamado", dijo, "porque les habría dicho eso después de que deliberaste en tu cabeza y hablaste con la gente, si has tomado una decisión". , que eres bastante terco y terco. Se necesitará mucho para que cambies de opinión. Pero estas decisiones no se toman fácilmente ". Ella dijo: "Siempre estás abierto". Mi madre me dijo eso. Ella dijo: “Deberían haberme llamado. Yo les habría dicho ".

Entonces, regresé a la oficina. Y mi teléfono empezó a sonar. Por supuesto, miré hacia la televisión y estaba, ya sabes, un pequeño teletipo que decía: "Uno no vota". Y creo que un periodista decía: "Me pregunto quién fue". Y luego apareció mi nombre.

Y entonces, bueno, comencé a caminar de regreso a mi oficina. El teléfono empezó a explotar. La primera llamada fue de mi padre, teniente; de ​​hecho, en sus últimos años, quería que lo llamara coronel Tutt. Estaba tan orgulloso de estar en el ejército. Una vez más, la Segunda Guerra Mundial, estaba en el 92.º Batallón, que era el único batallón afroamericano en Italia, apoyando la invasión de Normandía, ¿de acuerdo? Y luego se fue a Corea. Y fue la primera persona que me llamó. Y me dijo: “No cambies tu voto. Ese fue el voto correcto ”, porque no había hablado con él antes. No estaba seguro. Dije: “No, no voy a llamar a papá todavía. Voy a hablar con mi madre ". Él dice: "No envíes a nuestras tropas en peligro". Dijo: “Sé cómo son las guerras. Sé lo que les hace a las familias ". Él dijo: “No tienes, no sabes a dónde van. ¿Qué estás haciendo? ¿Cómo va el Congreso a ponerlos ahí sin ninguna estrategia, sin un plan, sin que el Congreso sepa al menos qué diablos está pasando? " Entonces, dijo, “Ese es el voto correcto. Quédate con eso ". Y él estaba realmente, y por eso me sentí muy feliz por eso. Me sentí muy orgulloso.

Pero llegaron las amenazas de muerte. Sabes, ni siquiera puedo contarte los detalles de lo horrible que es. La gente me hizo cosas horribles durante ese tiempo. Pero, como dijo Maya Angelou, "Y todavía me levanto", y seguimos adelante. Y las cartas y los correos electrónicos y las llamadas telefónicas que fueron muy hostiles y odiosas y que me llamaron traidor y dijeron que cometí un acto de traición, están todos en Mills College, mi alma mater.

Pero también, hubo - en realidad, el 40% de esas comunicaciones - hay 60,000 - el 40% son muy positivas. Obispo Tutu, Coretta Scott King, quiero decir, gente de todo el mundo me envió algunos mensajes muy positivos.

Y desde entonces, y terminaré compartiendo esta historia, porque esto es después de los hechos, hace solo un par de años. Como muchos de ustedes saben, apoyé a Kamala Harris para la presidencia, así que estuve en Carolina del Sur, como sustituto, en un gran mitin, con seguridad en todas partes. Y este hombre blanco alto y grande con un niño pequeño aparece entre la multitud, ¿verdad? - con lágrimas en los ojos. ¿Qué demonios es esto? Se acercó a mí y me dijo, dijo: “Yo fui uno de los que te envió una carta amenazante. Yo era uno de esos." Y relató todo lo que me dijo. Dije: "Espero que la policía no te escuche decir eso". Pero él fue uno de los que me amenazó. Dijo: “Y vine aquí para disculparme. Y traje a mi hijo aquí, porque quería que me viera y le dijera cuánto lo siento y cuán en lo cierto tenías, y que supiera que este es un día para mí que he estado esperando ".

Y así, he tenido, a lo largo de los años, muchas, muchas personas han venido, de diferentes maneras, a decir eso. Y eso es lo que me hizo seguir adelante, de muchas maneras, sabiendo que - ya sabes, por Ganar sin Guerra, por el Comité de Amigos, por IPS, gracias a nuestros Veteranos por la Paz y todos los grupos que han estado trabajando en todo el país, organizando, movilizando, educando al público, la gente realmente ha comenzado a entender de qué se trataba y qué significa. Entonces, solo tengo que agradecer a todos por dar vueltas en los carromatos, porque no fue fácil, pero debido a que todos ustedes estaban ahí, la gente se me acerca ahora y me dice cosas bonitas y me apoya con mucho - realmente, un mucho amor.

AMY BUEN HOMBRE: Bueno, congresista Lee, ahora han pasado 20 años y el presidente Biden ha retirado a las tropas estadounidenses de Afganistán. Tanto demócratas como republicanos lo atacan ferozmente por el caos de las últimas semanas. Y ha habido ... el Congreso está convocando una investigación sobre lo que sucedió. Pero, ¿cree que la investigación debería extenderse a los 20 años de la guerra más larga en la historia de Estados Unidos?

REP. BARBARA LEE: Creo que necesitamos una investigación. No sé si es el mismo. Pero, en primer lugar, déjeme decirle que fui uno de los pocos miembros que salió temprano, apoyando al presidente: "Ha tomado la decisión absolutamente correcta". Y, de hecho, sé que si nos quedáramos allí militarmente durante otros cinco, 10, 15, 20 años, probablemente estaríamos en un lugar peor, porque no hay una solución militar en Afganistán y no podemos construir una nación. Eso es un hecho.

Y así, aunque fue difícil para él, hablamos mucho sobre esto durante la campaña. Y yo estaba en el comité de redacción de la plataforma, y ​​pueden volver atrás y ver lo que se les ocurrió a Bernie y a los asesores de Biden en la plataforma. Entonces, fueron promesas hechas, promesas cumplidas. Y sabía que esta era una decisión difícil. Hizo lo correcto.

Pero dicho esto, sí, la evacuación fue muy difícil al principio y no había ningún plan. Quiero decir, no creo; no me pareció un plan. No lo sabíamos, ni siquiera creo que el Comité de Inteligencia. Al menos, fue defectuoso o no, o una inteligencia no concluyente, supongo, sobre los talibanes. Y entonces, hubo muchos agujeros y lagunas de los que tendremos que aprender.

Tenemos la responsabilidad de supervisar averiguar, en primer lugar, qué sucedió en relación con la evacuación, aunque fue notable que tantos ... ¿qué? - más de 120,000 personas fueron evacuadas. Quiero decir, vamos, ¿en unas semanas? Creo que fue una evacuación increíble la que tuvo lugar. Aún quedan personas allí, mujeres y niñas. Tenemos que asegurarnos, asegurarnos de que estén seguros y asegurarnos de que haya una manera de ayudar con su educación y sacar a todos los estadounidenses, a todos los aliados afganos. Así que todavía hay más trabajo por hacer, lo que requerirá mucha diplomacia, muchas iniciativas diplomáticas para lograrlo.

Pero finalmente, déjeme decirle, ya sabe, el inspector especial para la reconstrucción de Afganistán, ha presentado informes una y otra vez. Y el último, solo quiero leer un poco sobre cuál fue el último: salió hace un par de semanas. Dijo: "No estábamos equipados para estar en Afganistán". Dijo: "Este fue un informe que describirá las lecciones aprendidas y tendrá como objetivo plantear preguntas a los responsables de la formulación de políticas en lugar de hacer nuevas recomendaciones". El informe también encontró que el gobierno de los Estados Unidos, y esto está en el informe, "no entendió el contexto afgano, ni siquiera social, cultural y políticamente". Además, y este es el SIGAR, el inspector general especial - dijo que los "funcionarios estadounidenses rara vez tenían una comprensión mediocre del medio ambiente afgano" - estoy leyendo esto del informe - y "mucho menos cómo estaba respondiendo a las intervenciones estadounidenses", y que esta ignorancia a menudo proviene de un "desprecio deliberado por la información que puede haber estado disponible".

Y él ha estado - estos informes se han estado publicando durante los últimos 20 años. Y hemos tenido audiencias y foros y hemos tratado de hacerlos públicos, porque son públicos. Y entonces, sí, tenemos que regresar y hacer una inmersión profunda y un desglose. Pero también debemos cumplir con nuestras responsabilidades de supervisión en términos de lo que sucedió recientemente, para que nunca vuelva a suceder, pero también para que los últimos 20 años, cuando llevamos a cabo nuestra supervisión de lo que sucedió, nunca vuelva a suceder. .

AMY BUEN HOMBRE: Y finalmente, en esta parte de la noche, especialmente para los jóvenes, ¿qué les dio el coraje para enfrentarse solo a la guerra?

REP. BARBARA LEE: Oh Dios mío. Bueno, soy una persona de fe. Primero que nada, oré. En segundo lugar, soy una mujer negra en Estados Unidos. Y he pasado por muchas cosas en este país, como todas las mujeres negras.

Mi madre y yo tenemos que compartir esta historia, porque comenzó al nacer. Nací y crecí en El Paso, Texas. Y mi madre fue a ... necesitaba una cesárea y fue al hospital. No la admitirían porque era negra. Y le costó muchísimo finalmente ser admitida en el hospital. Mucho. Y cuando llegó, ya era demasiado tarde para una cesárea. Y simplemente la dejaron allí. Y alguien la vio. Ella estaba inconsciente. Y luego, ya sabes, la vieron tirada en el pasillo. Simplemente la pusieron, dijo, en una camilla y la dejaron allí. Y así, finalmente, no sabían qué hacer. Entonces la llevaron a ... y ella me dijo que era una sala de emergencias, que ni siquiera era la sala de partos. Y terminaron tratando de averiguar cómo diablos iban a salvar su vida, porque para entonces ella estaba inconsciente. Y entonces tuvieron que sacarme del útero de mi madre con unas pinzas, ¿me oyes? Usando fórceps. Así que casi no llego aquí. Casi no podía respirar. Casi muero de parto. Mi madre casi muere de tenerme. Entonces, ya sabes, cuando era niño, quiero decir, ¿qué puedo decir? Si tuve el coraje de llegar aquí, y mi madre tuvo el coraje de darme a luz, supongo que todo lo demás no es un problema.

AMY BUEN HOMBRE: Bueno, congresista Lee, ha sido un placer hablar con usted, miembro del liderazgo demócrata de la Cámara, el de más alto rango ...

AMY BUEN HOMBRE: La congresista de California Barbara Lee, sí, ahora en su duodécimo mandato. Ella es la mujer afroamericana de más alto rango en el Congreso. En 12, el 2001 de septiembre, solo tres días después de los ataques del 14 de septiembre, fue la única miembro del Congreso que votó en contra de la autorización militar: el voto final, 9 a 11.

Cuando la entrevisté el miércoles por la noche, estaba en California haciendo campaña en apoyo del gobernador Gavin Newsom antes de las elecciones revocatorias de este martes, junto con la vicepresidenta Kamala Harris, quien nació en Oakland. Barbara Lee representa a Oakland. El lunes, Newsom hará campaña con el presidente Joe Biden. Este es Democracy Now! Quédate con nosotros.

[rotura]

AMY BUEN HOMBRE: "Recuerde Rockefeller en Attica" de Charles Mingus. El levantamiento de la prisión de Attica comenzó hace 50 años. Luego, el 13 de septiembre de 1971, el entonces gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, ordenó a la policía estatal armada allanar la prisión. Mataron a 39 personas, incluidos prisioneros y guardias. El lunes, veremos el levantamiento de Attica en el 50 aniversario.

 

 

 

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