Vrede spreken van noord naar zuid: reflecties op de reis van een anti-oorlogsactivist door Nieuw-Zeeland


Tui-vogel, afkomstig uit Aotearoa Nieuw Zeeland, ook bekend als de Parsonvogel.

Van John Reuwer, World BEYOND War, Juni 14, 2024

John Reuwer, een gepensioneerde spoedarts en jarenlang onderwijzer en activist voor de vrede, reisde samen met zijn vrouw, Laurie Gagne, een gepensioneerde hoogleraar theologie en vrede en gerechtigheid, in de maand februari door Nieuw-Zeeland. In 10 dorpen en steden gaf John 13 presentaties over World BEYOND War en haar alternatieve visie op de nationale veiligheid. De spreektour werd georganiseerd door Hawkes Bay Quaker Liz Remmerswaal, vice-president van World BEYOND War. 

Laurie Overal waar we kwamen – van Paihia tot Dunedin – werden we ontvangen door vrienden die elkaar allemaal leken te kennen! Ik vermoed dat het deze relaties zijn die Quakers in het verleden tot een kracht in de grotere vredesbeweging in Nieuw-Zeeland hebben gemaakt en die de basis kunnen vormen voor hun bijdragen aan de huidige demilitariseringsinspanningen zoals de Stop AUKUS-campagne.

John: Voor mij was dit een gouden kans om het advies van George Fox ter harte te nemen om opgewekt over de wereld te wandelen en in iedereen antwoord te geven op het advies van God. Het was gemakkelijk om dat van God te zien in de vele Vrienden die zo’n trotse geschiedenis hebben in het uitleven van het Quaker-vredesgetuigenis door deel te nemen aan de verschillende bijdragen van Aotearoa/Nieuw-Zeeland aan de wereldvrede. We bespraken de vele uitdagingen voor de vrede in een wereld die verslaafd lijkt aan geweld, en inspireerden elkaar met verhalen over de geweldloosheid van de Māori, de zeer succesvolle anti-nucleaire beweging, de bijdrage van A/NZ aan de vredeshandhaving, en hoe dit allemaal past in de visie van World BEYOND War.

Laurie: We beschouwden onszelf als ‘vredespelgrims’ omdat we zoveel leerden van de mensen die we ontmoetten. Er was een gedenkwaardig gesprek met Nanaia Mahuta (aan ons voorgesteld door Grijze Southon) die ons vertelde dat vrede en verzoening de ‘supermachten’ van de Māori zijn en hoe zij, als minister van Buitenlandse Zaken en Handel, had vertrouwd op Māori-waarden zoals manaaki (vriendelijkheid) en whanaunga (verbinding of gedeelde menselijkheid) in diplomatie en onderhandelingen.

We waren op 5 en 6 februari in Waitangi en leerden over het Verdrag en het partnerschap tussen Māori en Pākehā. Er is niets gelijkwaardigs in de VS en het is eerlijk om te zeggen dat indianen veel minder status hebben in onze samenleving dan Māori in Nieuw-Zeeland. Het Waitangi-tribunaal, opgericht als reactie op een massabeweging van Māori en hun bondgenoten in 1975, vonden wij bijzonder indrukwekkend. Het is opmerkelijk dat het tot nu toe honderden miljoenen dollars aan herstelbetalingen heeft aanbevolen en gewonnen voor verschillende Māori-stammen.

John: Ik was via de film op de hoogte van de succesvolle vredesmissie van ANZ naar Bougainville Soldaten zonder wapens. Ik hoorde meer in Auckland van de producer Zal Watson, en opnieuw in Wellington uit Fiona Cassidy die een belangrijke rol speelde als officier van de Māori Defense Force ter ondersteuning van de vrouwen in Bougainville die probeerden vrede te sluiten. Filip Taula van het Ministerie van Buitenlandse Zaken en Handel, en een andere vriend in Nelson, die beiden jaren in de regio Papoea-Nieuw-Guinea hadden doorgebracht, bevestigden dat ondanks aanhoudende politieke uitdagingen de vrede in de afgelopen 26 jaar stand heeft gehouden, en dat de herinnering aan die ongewapende missie is sterk.

Laurie: Het hoogtepunt van onze reis naar New Plymouth, waar John een goed ontvangen lezing gaf, georganiseerd door Rob Green en Margy-Jean Malcolm–was ons bezoek aan Parihaka, geregeld door onze gastheer, Rob Ritchie. We waren daar voor de maandelijkse bijeenkomst, die het grootste deel van de dag duurde, met tussen de middag een pauze voor een zeer uitgebreide lunch. Terwijl we verwerkten in de marae Om de bijeenkomst te beginnen, had ik een gevoel van de aanwezigheid van de voorouders, wier foto's de muren bedekten. Het deed me denken aan het katholieke idee van de wolk van getuigen, degenen die ons zijn voorgegaan aan wie wij verantwoording moeten afleggen. Toen het tijd werd voor de gasten om toespraken te houden, knikte de groep goedkeurend naar Johns 'War Sucks'-shirt en leek een inzicht dat ik deelde uit ons gesprek met Nanaia Mahuta te waarderen. Het had te maken met het overbrengen van spirituele waarden aan kinderen. Ze herinnerde me eraan dat we ze, in plaats van ze te leren dit of dat te geloven, moeten aanmoedigen om naar hun eigen innerlijke stem te luisteren.

John: Het verbazingwekkende verhaal van Parihaka, toen de voormalige strijders Tohu Kakahi en Te Whiti o Rongomai letterlijk hun zwaarden in ploegscharen veranderden en de koloniale overname van hun land uitdaagden, kwam voor mij tot leven toen ik het graf van Te Whiti zag, hun marae, en hun nakomelingen nog steeds op het land dat ze weigerden op te geven. Het waren gevangenen en ontheemden, maar Te Whiti's voorspelling dat "de toekomst van mij is, en kleine kinderen, als ze hierna worden gevraagd naar de auteur van de vrede, zullen 'Te Whiti' zeggen - en ik zal ze zegenen." was waar. Mogen we ons dit verhaal herinneren wanneer wij die geweldloosheid praktiseren, worden uitgedaagd door degenen die volhouden dat geweld noodzakelijk is om datgene te behouden wat we waarderen.

Laurie: Een ander hoogtepunt was ons bezoek aan de Quaker Settlement in Whanganui. Onze gastheer was Marian Sanson, die vóór John's lezing een heerlijke potluck organiseerde, waar 50 mensen op afkwamen. Tijdens de ochtendbijeenkomst voor aanbidding ontmoetten we elkaar Merilyn Payne, wie is de vrouw die ik op 85-jarige leeftijd wil zijn. Ze leidde ons rond op het terrein en legde uit dat zij en haar man de gemeenschap hadden geleid bij het planten van alle bomen! Op een gegeven moment hielpen we haar met het uitroeien van een invasieve soort vanaf de zijkant van een heuvel. Ik kan me nog steeds voorstellen dat ze de heuvel op en af ​​klautert en geen enkele slag mist in ons levendige gesprek. Wat voor ons duidelijk was, is dat ze intens van het land houdt. Na het gesprek van John adviseerde ze dat World BEYOND War “Verbinden met de aarde” toevoegen als onderdeel van haar programma voor vredeseducatie. Helende relaties is waar vrede om draait, zei ze, en onze relatie met de aarde is van fundamenteel belang.

Laurie: Van Nelson vriend, Johannes Michaelis, we leerden over het Alternatives to Violence Project, dat heeft geholpen gevangenen te genezen en pesten op scholen over de hele wereld terug te dringen. John en zijn vrouw Anthea nam ons mee op onze langste tocht van de reis - vier uur op de Abel Tasman Trail, gevolgd door een wilde rit met een boottaxi en een bezoek aan een heilige poel.

Laurie: In Christchurch hebben we, na een bezoek aan de Peace Bell, geluncht met anti-nucleaire activisten, Kate Dewes en haar man, Robert Green. Rob is de auteur van Veiligheid zonder nucleaire afschrikking en Kate heeft vele belangrijke rollen vervuld in de anti-nucleaire beweging, meest recentelijk als co-directeur, samen met Rob, van het Center for Disarmament and Security. Kate draagt ​​haar expertise luchtig. Ze zat vol grappige verhalen, maar we lieten haar nadenken over sleutelmomenten in de burgerbeweging die Nieuw-Zeeland in 1987 tot een kernwapenvrije zone maakte. Het waren de kernproeven in de Stille Zuidzee die daarmee begonnen, zei ze, maar het was de aanval op de boot van Greenpeace, Regenboog strijder (door de Fransen) die de publieke opinie versterkten. Volgens Kate blijft Nieuw-Zeeland vandaag de dag onwankelbaar anti-nucleair.

Die avond sprak John voor een menigte van 90 mensen – ons grootste publiek van de tour. (Petje af voor onze gastheren, Deborah Williams en haar man David Minifie, voor hun uitstekende organisatievaardigheden!) Veel mensen, inclusief Pater Jim Consedine, auteur en activist, en Kathleen Gallagher, De gevierde dichter, toneelschrijver en filmmaker merkten op dat het goed was om een ​​evenement te hebben dat zoveel ‘vredesmensen’ bij elkaar bracht. We vonden het geweldig om jonge mensen in het publiek te zien; sommigen van hen, zo ontdekten we, volgen een hogere graad in vredesstudies.

John: De laatste van onze formele presentaties vond plaats in Dunedin onder leiding van Richard Jackson, directeur van het National Center for Peace and Conflict Studies aan de Universiteit van Otago. Zoals bij de meeste van onze bijeenkomsten duurde de discussie lang. Professor Jackson en zijn studenten hebben onlangs gepubliceerd Het leger afschaffen: argumenten en alternatieven. Dit kleine boekje schetst de bedreigingen voor de toekomst van A/NZ en vraagt ​​zich af of het leger het beste antwoord is op deze bedreigingen. Ik stel voor dat dit boek wijd en zijd wordt verspreid, en als leidraad dient voor discussies over het binnenlandse en buitenlandse beleid en de begroting van A/NZ voor de nabije toekomst. World BEYOND War Ik zou graag willen dat iedereen in elk land deze vraag over hun leger stelt.

We sluiten af ​​met een grote dank aan de vele vrienden die we tijdens de reis hebben gemaakt. Naast de hierboven genoemde, Jane Banfield in Paihia, Val Bone en Ann Banken in Auckland, jan en Johannes Schmidt in Wellington, Carrie Kapper in Hamilton, Liz en Ton Remmerswaal in Hawkesbaai, Gwen Struik in Nelson, en Catharina Spencer en Marvin Hubbard in Dunedin waren allemaal fantastische gastheren. Bovenal willen we de reisorganisatoren bedanken, vooral de geweldige Liz Remmerswaal en de overvloedig genereus Grijze Southon (hij gaf ons zijn auto voor drie weken!) zonder wie deze reis niet zou hebben plaatsgevonden. Ons bezoek aan Aotearoa/Nieuw-Zeeland heeft ons leven veranderd. We hopen dat het je een beetje hoop heeft gegeven en veel om over na te denken. Kia Ora!

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Gerelateerde artikelen

Onze Theory of Change

Hoe een oorlog te beëindigen?

Oorlogsvernietiger-prijzen 2024
Anti-oorlogsevenementen
Help ons groeien

Kleine donateurs houden ons op de been

Als u ervoor kiest om een ​​periodieke bijdrage van ten minste $ 15 per maand te doen, kunt u een bedankje kiezen. We bedanken onze vaste donateurs op onze website.

Dit is je kans om een ​​opnieuw te bedenken world beyond war
WBW-winkel
Vertaal naar elke taal