Surveillance en inmenging: Israëlische geheime oorlog tegen het ICC blootgelegd

By Yuval Abraham en Meron Rapoport, +972 tijdschrift, Mei 31, 2024

Topfunctionarissen van de Israëlische regering en veiligheidsdiensten hebben toezicht gehouden op een negen jaar durende surveillanceoperatie gericht op het ICC en Palestijnse rechtengroepen, in een poging een onderzoek naar oorlogsmisdaden te dwarsbomen, zo blijkt uit een gezamenlijk onderzoek.

Ons onderzoek is gebaseerd op interviews met ruim twintig huidige en voormalige Israëlische inlichtingenfunctionarissen en overheidsfunctionarissen, ex-ICC-functionarissen, diplomaten en advocaten die bekend zijn met de ICC-zaak en de pogingen van Israël om deze te ondermijnen. Volgens deze bronnen probeerde de Israëlische operatie aanvankelijk te voorkomen dat de rechtbank een volledig strafrechtelijk onderzoek zou openen; nadat in 2021 een volledig onderzoek in gang was gezet, probeerde Israël ervoor te zorgen dat het op niets uit zou lopen.

Bovendien zijn volgens verschillende bronnen de achterbakse pogingen van Israël om het onderzoek te verstoren – wat zou kunnen neerkomen op overtredingen tegen de rechtsbedeling, waarop een gevangenisstraf kan staan ​​– vanaf de top beheerd. Premier Benjamin Netanyahu zou grote belangstelling hebben getoond voor de operatie en zelfs inlichtingenteams “instructies” en “belangengebieden” hebben gestuurd met betrekking tot hun toezicht op ICC-functionarissen. Eén bron benadrukte dat Netanyahu “geobsedeerd, geobsedeerd, geobsedeerd” was door erachter te komen welke materialen het ICC ontving.

De premier had goede redenen om zich zorgen te maken: vorige week Khan aangekondigd dat zijn bureau arrestatiebevelen aanvraagt ​​voor Netanyahu en minister van Defensie Yoav Gallant, evenals voor drie leiders in de politieke en militaire vleugels van Hamas, in verband met vermeende oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid gepleegd op of sinds 7 oktober. De aankondiging maakte duidelijk dat Er kunnen nog aanvullende arrestatiebevelen worden uitgevaardigd – waardoor vervolgde personen aan arrestatie kunnen worden onderworpen als zij een van de 124 lidstaten van het ICC bezoeken.

Voor de top van Israël was de aankondiging van Khan geen verrassing. De afgelopen maanden is de surveillancecampagne tegen de hoofdaanklager volgens een bron ‘naar de top van de agenda geklommen’, waardoor de regering vooraf kennis kreeg van zijn bedoelingen.

Het is veelzeggend dat Khan in zijn opmerkingen een cryptische waarschuwing gaf: “Ik sta erop dat alle pogingen om de functionarissen van deze rechtbank te belemmeren, te intimideren of op ongepaste wijze te beïnvloeden onmiddellijk moeten worden gestaakt.” Nu kunnen we details onthullen van een deel van waar hij voor waarschuwde: de negenjarige “oorlog” van Israël tegen het ICC.

'De generaals hadden een groot persoonlijk belang bij de operatie'

In tegenstelling tot het Internationaal Gerechtshof (ICJ), dat zich bezighoudt met de wettigheid van de acties van staten – en dat vorige week een uitspraak gedaan gezien als een oproep aan Israël om zijn offensief in Rafah, de meest zuidelijke stad van Gaza, stop te zetten Zuid-Afrikaanse petitie Israël beschuldigen van het plegen van genocide in de Gazastrook – het ICC houdt zich bezig met specifieke personen die ervan verdacht worden oorlogsmisdaden te hebben gepleegd.

Israël is lange tijd van mening geweest dat het ICC geen jurisdictie heeft om Israëlische leiders te vervolgen, omdat Israël, net als de Verenigde Staten, Rusland en China, geen ondertekenaar is van het Statuut van Rome, dat het hof heeft opgericht, en Palestina geen volwaardig lid van de VN is. Maar Palestina werd niettemin erkend als ICC-lid bij de ondertekening van het verdrag in 2015, nadat het drie jaar eerder als niet-lidstaat tot de Algemene Vergadering van de VN was toegelaten.

De toetreding van Palestina tot het ICC werd door de Israëlische leiders veroordeeld als een vorm van ‘diplomatiek terrorisme’. “Het werd gezien als het overschrijden van een rode lijn, en misschien wel het meest agressieve wat de Palestijnse Autoriteit ooit in de internationale arena tegen Israël heeft gedaan”, legde een Israëlische functionaris uit. “Het is mooi om als staat erkend te worden in de VN, maar het ICC is een mechanisme met tanden.”

Onmiddellijk nadat de PA lid was geworden van de rechtbank, vroeg de PA het openbaar ministerie om misdaden begaan in de Gazastrook en de Westelijke Jordaanoever, inclusief Oost-Jeruzalem, te onderzoeken, te beginnen vanaf de datum waarop de Palestijnse staat aanvaard jurisdictie van de rechtbank: 13 juli 2014. Fatou Bensouda, destijds hoofdaanklager, opende een voorlopig onderzoek om te bepalen of aan de criteria voor een volledig onderzoek kon worden voldaan.

Uit angst voor de juridische en politieke gevolgen van mogelijke vervolgingen haastte Israël zich om inlichtingenteams in het leger, de Shin Bet (binnenlandse inlichtingendiensten) en de Mossad (buitenlandse inlichtingendiensten), samen met een geheim team van militaire en civiele advocaten, voor te bereiden om de leiding te nemen. om een ​​volledig ICC-onderzoek te voorkomen. Dit alles werd gecoördineerd onder de Israëlische Nationale Veiligheidsraad (NSC), wiens gezag is afgeleid van het kabinet van de premier.

“Iedereen, het hele militaire en politieke establishment, zocht naar manieren om de zaak van de PA schade toe te brengen”, aldus een inlichtingenbron. “Iedereen hielp mee: het Ministerie van Justitie, de Militaire Internationale Juridische Afdeling [onderdeel van het Militaire Advocaten-Generaal], de Shin Bet, de NSC. [Iedereen] zag het ICC als iets heel belangrijks, als een oorlog die gevoerd moest worden, en een oorlog waartegen Israël verdedigd moest worden. Het werd in militaire termen beschreven.”

Het leger was geen voor de hand liggende kandidaat om zich aan te sluiten bij de inspanningen van de Shin Bet om inlichtingen te verzamelen, maar het had een sterke motivatie: voorkomen dat zijn commandanten gedwongen zouden worden terecht te staan. “Degenen die echt mee wilden doen waren de IDF-generaals zelf – zij hadden een zeer groot persoonlijk belang”, legde een bron uit. “Ons werd verteld dat hoge officieren bang zijn posities op de Westelijke Jordaanoever te aanvaarden, omdat ze bang zijn vervolgd te worden in Den Haag”, herinnert een ander zich.

Volgens talrijke bronnen is dat van Israël Ministerie van Strategische Zaken, wiens verklaarde doel destijds was om te vechten tegen de ‘delegitimisering’ van Israël, was betrokken bij het toezicht op Palestijnse mensenrechtenorganisaties die rapporten indienden bij het ICC. Gilad Erdan, destijds hoofd van het ministerie en nu Israëls vertegenwoordiger bij de VN, onlangs beschreven het streven van het ICC naar arrestatiebevelen voor Israëlische leiders als “een heksenjacht gedreven door pure Jodenhaat.”

'Het leger pakte zaken aan die totaal niet-militair waren'

De geheime oorlog van Israël tegen het ICC berustte vooral op toezicht, en de hoofdaanklagers waren het belangrijkste doelwit.

Vier bronnen bevestigden dat Bensouda's privégesprekken met Palestijnse functionarissen over de zaak van de PA in Den Haag routinematig werden gevolgd en breed gedeeld binnen de Israëlische inlichtingengemeenschap. “De gesprekken gingen meestal over de voortgang van de vervolging: het indienen van documenten, getuigenissen, of praten over een gebeurtenis die heeft plaatsgevonden – 'Heb je gezien hoe Israël Palestijnen afslachtte tijdens de laatste demonstratie?' – dat soort dingen”, legde een bron uit.

De voormalige aanklager was verre van het enige doelwit. Tientallen andere internationale functionarissen die betrokken waren bij het onderzoek werden op soortgelijke wijze in de gaten gehouden. Een van de bronnen zei dat er een groot whiteboard was met de namen van ongeveer zestig mensen die onder toezicht stonden – de helft van hen waren Palestijnen en de andere helft uit andere landen, waaronder VN-functionarissen en ICC-personeel in Den Haag.

Een andere bron herinnerde aan surveillance van de persoon die het ICC-rapport schreef over de Israëlische Gaza-oorlog in 2014. Een derde bron zei dat de Israëlische inlichtingendienst toezicht hield op een onderzoekscommissie van de VN-Mensenrechtenraad naar de bezette gebieden, om te identificeren welke materialen zij van de Palestijnen ontving, “omdat de bevindingen van dit soort onderzoekscommissies doorgaans door het ICC worden gebruikt. .”

In Den Haag werden Bensouda en haar hogere staf door veiligheidsadviseurs en via diplomatieke kanalen gewaarschuwd dat Israël hun werk in de gaten hield. Er werd voor gezorgd dat bepaalde zaken niet in de buurt van telefoons werden besproken. “We werden ervan op de hoogte gebracht dat ze informatie probeerden te krijgen over waar we waren met het voorlopige onderzoek”, zei een voormalige hoge ICC-functionaris.

Volgens bronnen vonden sommigen in het Israëlische leger het controversieel dat de militaire inlichtingendienst zich bezighield met zaken die politiek waren en niet direct verband hielden met veiligheidsbedreigingen. “IDF-middelen werden gebruikt om Fatou Bensouda in de gaten te houden – dit is niet iets legitiems om te doen als militaire inlichtingendienst,” verklaarde een bron. “Deze taak [was] echt ongebruikelijk in de zin dat deze binnen het leger plaatsvond, maar betrekking had op zaken die volledig niet-militair waren”, aldus een andere bron.

Maar anderen hadden minder aarzelingen. “Bensouda was heel, heel eenzijdig”, beweerde een bron die de voormalige aanklager in de gaten hield. “Ze was echt een persoonlijke vriendin van de Palestijnen. Openbaar aanklagers gedragen zich doorgaans niet zo. Ze blijven heel afstandelijk.”

'Als je niet wilt dat ik de wet gebruik, wat wil je dan dat ik gebruik?'

Omdat Palestijnse mensenrechtengroeperingen het openbaar ministerie regelmatig materiaal verstrekten over de aanvallen van Israël op Palestijnen, met details over incidenten waarvan zij wilden dat de aanklager deze in overweging nam als onderdeel van het onderzoek, werden deze organisaties zelf belangrijke doelwitten van de Israëlische surveillanceoperatie. Hier nam de Shin Bet de leiding.

Naast het monitoren van materiaal dat de PA aan het ICC voorlegde, hield de Israëlische inlichtingendienst ook toezicht op oproepen en rapporten van mensenrechtenorganisaties, waaronder getuigenissen van Palestijnen die het slachtoffer waren geworden van aanvallen door Israëlische kolonisten en soldaten; Israël hield vervolgens ook toezicht op deze getuigen.

“Een van de [prioriteiten] was om te zien wie [in de mensenrechtengroeperingen] betrokken is bij het verzamelen van getuigenissen, en wie de specifieke mensen waren – de Palestijnse slachtoffers – die ervan werden overtuigd om getuigenis af te leggen voor het ICC”, legde een inlichtingenbron uit.

Volgens de bronnen waren de belangrijkste surveillancedoelen vier Palestijnse mensenrechtenorganisaties: Al-Haq, Addameer, Al Mezan en het Palestijnse Centrum voor Mensenrechten (PCHR). Addameer stuurde oproepen naar het ICC over martelpraktijken tegen gevangenen en gedetineerden, terwijl de andere drie groepen in de loop der jaren meerdere oproepen stuurden met betrekking tot de Israëlische nederzettingenonderneming op de Westelijke Jordaanoever, de vernieling van strafhuizen, bombardementen in Gaza en specifieke hoge Israëlische politieke en militaire leiders. leiders.

Eén inlichtingenbron zei dat het motief voor het in de gaten houden van de organisaties openlijk werd vermeld: zij schaden de positie van Israël in de internationale arena. “Ons werd verteld dat dit organisaties zijn die opereren in de internationale arena, deelnemen aan BDS en Israël legaal schade willen toebrengen, dus worden zij ook in de gaten gehouden”, aldus de bron. “Daarom zijn wij hiermee bezig. Omdat het mensen in Israël pijn kan doen – officieren, politici.”

Een ander doel van het toezicht op de Palestijnse groepen was het delegitimeren van hen, en bij uitbreiding van het gehele ICC-onderzoek.

In oktober 2021 verklaarde de Israëlische minister van Defensie Benny Gantz – die zelf werd genoemd in verschillende oproepen die Palestijnse organisaties naar het ICC stuurden, vanwege zijn rol als stafchef tijdens de Gaza-oorlog van 2014 en als minister van Defensie tijdens de oorlog van mei 2021 – Al-Haq, Addameer en vier andere Palestijnse mensenrechtengroeperingen bestempelen als ‘terroristische organisaties’.

A +972 en onderzoek naar lokale oproepen, die een paar weken later werd vrijgelaten, ontdekte dat het bevel van Gantz was uitgevaardigd zonder enig serieus bewijs ter ondersteuning van de beschuldigingen; een Shin Bet-dossier dat beweerde het bewijs te leveren van zijn beschuldigingen, en een ander vervolgdossier een paar maanden later, lieten zelfs de trouwste bondgenoten van Israël achter niet overtuigd. Destijds werd er veel over gespeculeerd – inclusief door de organisaties zelf – dat deze groepen op zijn minst gedeeltelijk het doelwit waren vanwege hun activiteiten in verband met het ICC-onderzoek.

Volgens een inlichtingenbron hield de Shin Bet – die de aanvankelijke aanbeveling deed om de zes groepen te verbieden – toezicht op de werknemers van de organisaties, en de verzamelde informatie werd door Gantz gebruikt toen hij hen tot terroristische organisaties verklaarde. Een onderzoek door Citizen Lab identificeerde destijds Pegasus-spyware, geproduceerd door het Israëlische bedrijf NSO Group, op de telefoons van verschillende Palestijnen die voor deze NGO's werken. (De Shin Bet heeft niet gereageerd op ons verzoek om commentaar.)

Omar Awadallah en Ammar Hijazi, die binnen het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de PA verantwoordelijk zijn voor de ICC-zaak, ontdekten ook dat Pegasus op hun telefoons was geïnstalleerd. Volgens inlichtingenbronnen waren de twee tegelijkertijd doelwitten van verschillende Israëlische inlichtingenorganisaties, wat voor “verwarring” zorgde. “Het zijn allebei super indrukwekkende promovendi die zich de hele dag met dit onderwerp bezig houden, van ‘s ochtends tot ‘s avonds laat – daarom kon er intelligentie worden verkregen [door ze te volgen]”, aldus een bron.

Hijazi is niet verbaasd dat hij in de gaten werd gehouden. “Het maakt ons niet uit of Israël het bewijsmateriaal ziet dat we aan de rechtbank hebben voorgelegd”, zei hij. “Ik nodig ze uit: Kom, open je ogen en kijk wat we hebben gepresenteerd.”

Shawan Jabarin, de directeur-generaal van Al-Haq, werd ook in de gaten gehouden door de Israëlische inlichtingendienst. Hij zei dat er aanwijzingen waren dat de interne systemen van de organisatie waren gehackt, en dat de verklaring van Gantz slechts enkele dagen kwam voordat Al-Haq wilde onthullen dat het Pegasus-spyware had ontdekt op de telefoons van zijn werknemers. 'Ze zeggen dat ik de wet als oorlogswapen gebruik,' zei Jabarin. 'Als je niet wilt dat ik de wet gebruik, wat wil je dan dat ik gebruik, bommen?'

De mensenrechtenorganisaties uitten echter hun diepe bezorgdheid over de privacy van de Palestijnen die getuigenissen voor de rechtbank hadden ingediend. Een van de groepen nam bijvoorbeeld alleen de initialen van de getuigen op in zijn inzendingen bij het ICC, uit angst dat Israël hen zou kunnen identificeren.

“Mensen zijn bang om een ​​klacht in te dienen [bij het ICC], of om hun echte naam te noemen, omdat ze bang zijn vervolgd te worden door het leger, of hun inreisvergunning kwijt te raken”, legt Hamdi Shakura, een advocaat bij PCHR, uit. “Een man in Gaza die een familielid heeft dat kanker heeft, is bang dat het leger zijn inreisvergunning zal innemen en zijn behandeling zal verhinderen – dit soort dingen gebeuren.”

'De advocaten hadden een grote honger naar inlichtingen'

Volgens inlichtingenbronnen was een verder gebruik van de via surveillance verkregen inlichtingen bedoeld om advocaten te helpen die betrokken waren bij geheime back-channelgesprekken met vertegenwoordigers van het parket in Den Haag.

Kort nadat Bensouda had aangekondigd dat haar kantoor een voorlopig onderzoek zou openen, gaf Netanyahu opdracht tot de vorming van een geheim team van advocaten van het ministerie van Justitie, het ministerie van Buitenlandse Zaken en het bureau van de militaire advocaat-generaal (de hoogste juridische autoriteit van het Israëlische leger), die regelmatig naar het Israëlische leger reisden. Den Haag voor geheime ontmoetingen met ICC-functionarissen tussen 2017 en 2019. (Het Israëlische ministerie van Justitie reageerde niet op verzoeken om commentaar.)

Hoewel het team bestond uit personen die geen deel uitmaakten van de Israëlische inlichtingengemeenschap – het stond onder leiding van Tal Becker, juridisch adviseur van het ministerie van Buitenlandse Zaken – was het ministerie van Justitie niettemin op de hoogte van de inlichtingen die via surveillance waren verkregen en had het toegang tot rapporten van de PA en Palestijnse NGO's die specifieke gevallen van kolonisten- en militair geweld beschrijven.

“De advocaten die de kwestie bij het ministerie van Justitie behandelden, hadden een grote honger naar inlichtingen”, aldus een inlichtingenbron. ‘Ze hebben het gekregen van zowel de militaire inlichtingendienst als de Shin Bet. Ze waren de zaak aan het opbouwen voor de Israëlische boodschappers die in het geheim met het ICC gingen communiceren.”

In hun besloten ontmoetingen met functionarissen van het ICC, die werden bevestigd door zes bronnen die bekend waren met de bijeenkomsten, probeerden de advocaten te bewijzen dat Israël robuuste en effectieve procedures had om soldaten ter verantwoording te roepen, ondanks de inspanningen van het Israëlische leger. verschrikkelijk record van het onderzoeken van vermeend wangedrag binnen haar gelederen. De advocaten probeerden ook te betogen dat het ICC geen jurisdictie heeft om de acties van Israël te onderzoeken, aangezien Israël geen lidstaat van het hof is en Palestina geen volwaardig lid van de VN is.

Volgens een voormalig ICC-functionaris die bekend was met de inhoud van de bijeenkomsten, presenteerde ICC-personeel de Israëlische advocaten details van incidenten waarbij Palestijnen werden aangevallen of gedood, en de advocaten zouden reageren met hun eigen informatie. “In het begin was het gespannen”, herinnert de functionaris zich.

In dit stadium was Bensouda nog bezig met een voorlopig onderzoek voordat werd besloten een formeel onderzoek te openen. Een inlichtingenbron zei dat het doel van de via surveillance verkregen informatie was “Bensouda het gevoel te geven dat haar juridische gegevens onbetrouwbaar zijn.”

Volgens de bron was het doel om “[Bensouda] informatie te geven die haar zou doen twijfelen aan de basis van haar recht om zich met deze vraag bezig te houden. Wanneer Al-Haq informatie verzamelt over hoeveel Palestijnen het afgelopen jaar in de bezette gebieden zijn vermoord en deze doorgeeft aan Bensouda, is het in het belang en beleid van Israël om haar contraspionage door te geven en te proberen deze informatie te ondermijnen.”

Aangezien Israël echter weigert de autoriteit en legitimiteit van het Hof te erkennen, was het voor de delegatie van cruciaal belang dat deze bijeenkomsten geheim werden gehouden. Een bron die bekend was met de bijeenkomsten zei dat de Israëlische functionarissen herhaaldelijk tegenover het ICC benadrukten dat “we nooit openbaar kunnen maken dat we met u communiceren.”

De backchannel-bijeenkomsten van Israël met het ICC eindigden in december 2019, toen uit het vijfjarige voorlopige onderzoek van Bensouda bleek dat er sprake was van een redelijke basis om te geloven dat zowel Israël als Hamas oorlogsmisdaden hadden begaan. In plaats van onmiddellijk een volledig onderzoek te starten, vroeg de aanklager echter aan de rechters van de rechtbank om zich uit te spreken over de vraag of zij jurisdictie had om de beschuldigingen te horen vanwege “unieke en zeer omstreden juridische en feitelijke kwesties” – die sommigen beschouwden als een direct gevolg van de activiteiten van Israël. .

“Ik zou niet zeggen dat het juridische argument geen effect had”, zei Roy Schondorf, een lid van de Israëlische delegatie als hoofd van een afdeling van het ministerie van Justitie die verantwoordelijk is voor de afhandeling van internationale juridische procedures tegen Israël, tijdens een bijeenkomst. gebeurtenis bij het Instituut voor Nationale Veiligheidsstudies in juli 2022. “Er zijn daar ook mensen die kunnen worden overtuigd, en ik denk dat de staat Israël er in aanzienlijke mate in is geslaagd om op zijn minst de vorige aanklager [Bensouda] ervan te overtuigen dat er er voldoende twijfel bestaat over de bevoegdheidskwestie om zich tot de rechters van de rechtbank te wenden.”

'De claim van complementariteit was heel, heel belangrijk' 

In 2021 oordeelden de rechters van het Hof dat het ICC jurisdictie heeft over alle oorlogsmisdaden gepleegd door Israëli's en Palestijnen in de bezette Palestijnse gebieden, evenals over misdaden gepleegd door Palestijnen op Israëlisch grondgebied. Ondanks zes jaar Israëlische inspanningen om dit te voorkomen, kondigde Bensouda de opening van een formeel strafrechtelijk onderzoek aan.

Maar het was verre van een uitgemaakte zaak. Een paar maanden eerder had de officier van justitie daartoe besloten verlaten een onderzoek naar Britse oorlogsmisdaden in Irak omdat ze ervan overtuigd was dat Groot-Brittannië ‘echte’ actie had ondernomen om deze te onderzoeken. Volgens vooraanstaande Israëlische juristen hield Israël vast aan dit precedent en startte het een nauwe samenwerking tussen de inlichtingenvergaringsoperatie en het militaire rechtssysteem.

Volgens de bronnen was een centraal doel van de Israëlische surveillanceoperatie het leger in staat te stellen “met terugwerkende kracht onderzoeken te openen” naar gevallen van geweld tegen Palestijnen die het parket van de openbare aanklager in Den Haag bereiken. Daarmee wilde Israël misbruik maken van het ‘complementariteitsbeginsel’, dat stelt dat een zaak niet-ontvankelijk is voor het ICC als deze al grondig wordt onderzocht door een staat die er jurisdictie over heeft.

“Als materialen naar het ICC werden overgedragen, moest precies worden begrepen wat ze waren, om ervoor te zorgen dat de IDF ze onafhankelijk en voldoende onderzocht, zodat ze complementariteit konden claimen”, legde een van de bronnen uit. “De claim van complementariteit was heel, heel belangrijk.”

Juridische experts binnen het Fact-Finding Assessment Mechanism (FFAM) van de Joint Chief of Staff – het militaire orgaan dat vermeende oorlogsmisdaden door Israëlische soldaten onderzoekt – waren ook op de hoogte van inlichtingeninformatie, aldus bronnen.

Onder de tientallen incidenten momenteel onderzocht door de FFAM zijn de bomaanslagen waarbij afgelopen oktober tientallen Palestijnen omkwamen in het vluchtelingenkamp Jabaliya; de "slachting van meel“waarbij meer dan 110 Palestijnen werden gedood in het noorden van Gaza bij de aankomst van een hulpkonvooi in maart; de drone-aanvallen waarbij in april zeven medewerkers van World Central Kitchen omkwamen; en een luchtaanval in een tentenkamp in Rafah dat vorige week een brand veroorzaakte waarbij tientallen mensen om het leven kwamen.

Voor de Palestijnse NGO's die rapporten indienen bij het ICC zijn de interne militaire verantwoordingsmechanismen van Israël echter een farce. In navolging van Israëlische en internationale experts en mensenrechtenorganisaties hebben de Palestijnen lange tijd betoogd dat deze systemen – van politie- en legeronderzoekers tot het Hooggerechtshof – routinematig dienen als een “vijgenblad” voor de Israëlische staat en zijn veiligheidsapparaat, door misdaden te helpen ‘vergoelijken’, terwijl soldaten en commandanten effectief a licentie straffeloos voortzetten van strafbare feiten.

Issam Younis, die een doelwit was van Israëlische surveillance vanwege zijn rol als directeur van Al Mezan, bracht een groot deel van zijn carrière door in Gaza, in de nu gedeeltelijk gebombardeerde kantoren van de organisatie. verzamelen en archiveren “honderden” klachten van Palestijnen bij het bureau van de Israëlische militaire advocaat-generaal. De overgrote meerderheid van deze klachten werd zonder aanklacht afgesloten, wat hem ervan overtuigde dat “slachtoffers via dat systeem geen gerechtigheid kunnen nastreven.”

Dit is de reden dat zijn organisatie zich heeft aangesloten bij het ICC. “In deze oorlog zijn de aard en de omvang van de gepleegde misdaden ongekend”, zei Younis, die in december met zijn gezin uit Gaza ontsnapte en vandaag de dag een vluchteling is in Caïro. “En dat komt simpelweg omdat er geen verantwoording was.”

'7 oktober veranderde die realiteit'

In juni 2021 verving Khan Bensouda als hoofdaanklager, en velen in het Israëlische rechtssysteem hoopten dat dit een nieuwe wending zou geven. Khan werd gezien als voorzichtiger dan zijn voorganger, en er werd gespeculeerd dat hij ervoor zou kiezen geen prioriteit te geven aan het explosieve onderzoek dat hij van Bensouda had geërfd.

In een interview In september 2022, waarin hij ook enkele details onthulde over Israëls ‘informele dialoog’ met het ICC, prees Schondorf van het Israëlische ministerie van Justitie Khan omdat hij ‘de baan van het schip had verlegd’, eraan toevoegend dat het leek alsof de aanklager zich op meer zou concentreren. “mainstream kwesties” omdat het “Israëlisch-Palestijnse conflict een minder dringende kwestie werd voor de internationale gemeenschap.”

Ondertussen werd Khan's persoonlijke oordeel het belangrijkste onderzoeksdoel van de Israëlische surveillanceoperatie: het doel was om “te begrijpen wat Khan dacht”, zoals een inlichtingenbron het uitdrukte. En hoewel het team van de aanklager aanvankelijk niet veel enthousiasme voor de Palestijnse zaak lijkt te hebben getoond, heeft volgens een hoge Israëlische functionaris “7 oktober die realiteit veranderd.”

Tegen het einde van de derde week van Israëls bombardement op Gaza, dat volgde op de door Hamas geleide aanval op Zuid-Israël, lag Khan al op de grond bij de grensovergang bij Rafah. Hij vervolgens bezoeken gebracht naar zowel de Westelijke Jordaanoever als het zuiden van Israël in december, waar hij Palestijnse functionarissen ontmoette, evenals Israëlische overlevenden van de aanval van 7 oktober en de familieleden van mensen die waren omgekomen.

De Israëlische inlichtingendienst volgde het bezoek van Khan op de voet om te proberen “te begrijpen welke materialen de Palestijnen hem gaven”, zoals een Israëlische bron zei. "Khan is de saaiste man ter wereld om informatie over te verzamelen, omdat hij zo eerlijk is als een heerser", voegde de bron eraan toe.

In februari bracht Khan een krachtig geformuleerde verklaring uit verklaring op X, waarbij er effectief bij Israël op wordt aangedrongen geen aanval op Rafah te lanceren, waar zich al meer dan 1 miljoen Palestijnen bevonden toevlucht zoeken. Hij waarschuwde ook: “Degenen die zich niet aan de wet houden, mogen later geen klacht indienen als mijn kantoor actie onderneemt.”

Net als bij zijn voorganger hield de Israëlische inlichtingendienst ook toezicht op Khan's activiteiten met Palestijnen en andere functionarissen in zijn kantoor. Toezicht op twee Palestijnen die op de hoogte waren van Khan's bedoelingen bracht de Israëlische leiders op de hoogte van het feit dat de aanklager een dreigend verzoek om arrestatiebevelen voor Israëlische leiders overwoog, maar “onder enorme druk stond van de Verenigde Staten” om dat niet te doen.

Uiteindelijk, op 20 mei, gaf Khan gevolg aan zijn dreigement. Hij kondigde aan dat hij arrestatiebevelen zocht voor Netanyahu en Gallant, nadat hij had vastgesteld dat er redelijke gronden zijn om aan te nemen dat de twee leiders verantwoordelijkheid dragen voor misdaden zoals uitroeiing, uithongering en opzettelijke aanvallen op burgers.

Voor de Palestijnse mensenrechtenorganisaties die Israël in de gaten hield, zijn Netanyahu en Gallant slechts het topje van de ijsberg. Drie dagen vóór de aankondiging van Khan stuurden de hoofden van Al-Haq, Al Mezan en PCHR Khan een gezamenlijke brief waarin ze expliciet opriepen tot arrestatiebevelen tegen alle leden van het Israëlische oorlogskabinet, waaronder Benny Gantz, evenals commandanten en soldaten van de eenheden. momenteel betrokken bij het Rafah-offensief.

Khan moet nu ook beoordelen of Israëli's achter operaties gericht op het ondermijnen van het ICC overtredingen hebben begaan tegen de rechtsbedeling. Hij waarschuwde in zijn aankondiging van 20 mei dat zijn kantoor “niet zal aarzelen om op te treden” tegen aanhoudende bedreigingen tegen de rechtbank en haar onderzoek. Op dergelijke misdrijven, waarvoor Israëlische leiders vervolgd kunnen worden, ongeacht het feit dat Israël het Statuut van Rome niet heeft ondertekend, kan potentieel een gevangenisstraf staan.

Een woordvoerder van het ICC zei tegen The Guardian dat het op de hoogte was van “proactieve activiteiten voor het verzamelen van inlichtingen die worden ondernomen door een aantal nationale instanties die vijandig staan ​​tegenover het hof”, maar benadrukte dat “geen van de recente aanvallen tegen het ICC door nationale inlichtingendiensten” tot het ICC was doorgedrongen. de kern van het bewijsmateriaal van de rechtbank, die veilig waren gebleven. De woordvoerder voegde eraan toe dat het kantoor van Khan is blootgesteld aan “verschillende vormen van bedreigingen en communicatie die kunnen worden gezien als pogingen om zijn activiteiten onrechtmatig te beïnvloeden.”

In antwoord op een verzoek om commentaar verklaarde het kabinet van de Israëlische premier alleen dat ons rapport “vol staat met veel valse en ongefundeerde beschuldigingen die bedoeld zijn om de staat Israël te schaden.” Het Israëlische leger reageerde ook kort: “Inlichtingendiensten in de IDF voeren alleen surveillance- en andere inlichtingenoperaties uit tegen vijandige elementen en in tegenstelling tot wat wordt beweerd, niet tegen het ICC in Den Haag of andere internationale elementen.”

CORRECTIE: In dit artikel werd eerder gesteld dat Omar Awadallah en Ammar Hijazi binnen het Ministerie van Justitie van de PA werken; het is gecorrigeerd om aan te tonen dat zij binnen het ministerie van Buitenlandse Zaken werken.

Harry Davies en Bethan McKernan van The Guardian hebben bijgedragen aan dit rapport.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Gerelateerde artikelen

Onze Theory of Change

Hoe een oorlog te beëindigen?

Oorlogsvernietiger-prijzen 2024
Anti-oorlogsevenementen
Help ons groeien

Kleine donateurs houden ons op de been

Als u ervoor kiest om een ​​periodieke bijdrage van ten minste $ 15 per maand te doen, kunt u een bedankje kiezen. We bedanken onze vaste donateurs op onze website.

Dit is je kans om een ​​opnieuw te bedenken world beyond war
WBW-winkel
Vertaal naar elke taal