Hoe democratiserende universiteiten de pro-Palestijnse desinvesteringsbeweging een boost zouden geven

Door Akin Olla, Waging Geweldloosheid, Juni 12, 2024

Als universiteitsbesturen zouden worden gecontroleerd door de gemeenschappen waarop zij invloed uitoefenen, zouden we miljarden dollars kunnen afleiden van oorlog en bedrijven die mensen en de planeet schade toebrengen.

De pro-Palestijnse desinvesteringsbeweging is in het hele land losgebarsten, na ruim tien jaar van opborrelen en roeren onder leiding van organisaties als Students for Justice in Palestine. Studenten hebben kampementen gebouwd, stakingen geleid en resoluties van de studentenregering aangenomen waarin wordt geëist dat hun universiteiten stoppen met het investeren van hun schenkingen in bedrijven die het genocidale apartheidssysteem van Israël in stand houden.

Sommige studentenregeringen hebben zelfs resoluties aangenomen die verhinderen dat hun eigen begrotingen op enigerlei wijze ten goede komen aan het Israëlische regime. Universiteit van Californië Davis was de eerste die dit deed, blokkeren zijn budget van 20 miljoen dollar aftrekken van genocide-ondersteunende bedrijven. Dit verbleekt natuurlijk in vergelijking met de volledige eisen van de studenten in het systeem van de Universiteit van Californië, of UC, de afstoting van haar GEHELE Een schenking van 27 miljard dollar.

Deze desinvesteringsgevechten zijn belangrijk en openen de weg naar een strijd die de desinvestering permanent kan maken en het politieke landschap van het land voor altijd kan veranderen. De macht om te desinvesteren ligt in de handen van niet-gekozen bestuursraden van universiteiten en elke beweging die zelfs maar een klein deel van die macht kan overnemen, zal het potentieel hebben om miljarden dollars weg te leiden van Israël, oliemaatschappijen en elke onderneming of entiteit die schade wil berokkenen. de onderdrukten en de planeet.

Hoewel raden van bestuur momenteel worden gedomineerd door zionisten, politieke lakeien van de Democratische en Republikeinse partijen en bedrijfs-CEO’s, moeten ze in stemming worden gebracht en onder de controle staan ​​van degenen die het meest worden beïnvloed door hogescholen – studenten, docenten, personeel, alumni en de gemeenschappen die hen omringen. . Dit idee is niet nieuw. De eerste universiteit in de westerse geschiedenis, de Universiteit van Bologna, was dat wel gesticht als een door studenten bestuurde samenleving voor wederzijdse hulp, en studenten in de VS verwierven in de jaren zestig en zeventig kleine hoeveelheden regeringsmacht. Het is niet gegarandeerd dat democratisch gekozen besturen gerechtigheid zullen bewerkstelligen, maar de kans daarop is aanzienlijk groter dan de ondemocratische besturen die we momenteel hebben.

Een strijd voor meer democratische besturen zou de kwestie van desinvestering in de handen van studenten en docenten kunnen leggen en grote bedragen aan financiering kunnen verschuiven van genocide naar sociale bewegingsprojecten. En zelfs als het mislukt, zou de bedreiging van de macht van de besturen ertoe kunnen leiden dat ze de redelijke eis van afstoting van genocide inwilligen.

Het bordspel

De meeste hogescholen hebben een vorm van a raad van toezicht (soms een raad van regenten of gouverneurs genoemd als ze toezicht houden op een heel systeem zoals de Universiteit van Texas of het UC-systeem) dat fungeert als hun belangrijkste bestuursorgaan. Deze besturen zijn degenen die schenkingen gebruiken om te investeren in bedrijven die de huizen van Palestijnen platgooien en het Israëlische leger steunen bij het vermoorden van kinderen.

Hoewel er studentenregeringen en faculteitssenaten bestaan, en soms onafhankelijke begrotingen hebben, zoals binnen het UC-systeem, hebben ze weinig tot geen macht over de grotere beslissingen van een universiteit. En hoewel beheerders veel inspraak hebben in de dagelijkse campusaangelegenheden, komen de meeste van hun beslissingen en aanwijzingen van de raad van toezicht of de president of kanselier van de universiteit, die door het bestuur worden gekozen.

Particuliere raden van toezicht worden doorgaans benoemd door de huidige beheerders, terwijl beheerders van openbare colleges vrijwel uitsluitend worden benoemd door staatsgouverneurs. Dit geeft staatsgouverneurs een onevenredige controle over het hoger onderwijs. De gevolgen hiervan zijn duidelijk in plaatsen als Florida, waar Ron DeSantis in een mum van tijd de progressieve beheerders van New College kon vervangen door zijn conservatieve handlangers.

Hoewel de meeste gouverneurs niet zo verschrikkelijk zijn als DeSantis, geven ze allemaal universeel prioriteit aan de behoeften van de rijken boven gewone mensen. De meeste gouverneurs geven ook prioriteit aan Israël boven elke vorm van gerechtigheid voor Palestina. In 2017 ondertekende elke gouverneur van het land een brief waarin hij zich verzette tegen de pro-Palestijnse beweging. En een meerderheid van de staten is geslaagd anti-Palestijnse protestwetten.

De voorkeuren van gouverneurs komen tot uiting in de trustees die zij benoemen. De meeste raden van bestuur zijn dat wel verpakt met CEO’s in plaats van professoren en studenten. Een paar hogescholen zijn dat wel aangezien desinvestering, maar twee boards in het land hebben hun steun uitgesproken voor desinvesteringen. De borden zien er ook niet uit zoals in de rest van het land. In 202080 procent van de particuliere trustees was blank en twee op de drie waren mannen. Tweeëntachtig procent was ouder dan 50 en bijna een kwart was ouder dan 70. Het bestuur van UC – en de openbare besturen in het algemeen – is diverser, maar het is verpakt met CEO's van miljonairs, directeuren van charterscholen en voormalige politici. Dit diverse bestuur heeft geweigerd toe te geven aan de desinvestering uit Israël en heeft in plaats daarvan de overvallen op meerdere kampen en de arrestaties van honderden mensen georkestreerd.

Hoewel het vervangen van zionistische gouverneurs (en dus zionistische bestuursleden) misschien de oplossing lijkt, zou het hertekenen van het hele concept van trustees op de lange termijn strategischer kunnen zijn.

Volksborden

Het opnieuw opstarten van het hele systeem van beheerders zou veel werk vergen, maar het is haalbaar. Een wetsvoorstel uit 2000 in de wetgevende macht van de staat Wisconsin voorgestelde dat het door de gouverneur benoemde bestuur wordt vervangen door een gekozen bestuur. Van het voorgestelde bestuur van vijftien leden zou er één een gekozen hoofdinspecteur van openbaar onderwijs zijn, negen zouden individueel worden gekozen uit elk congresdistrict, terwijl de rest zou worden gekozen door de studentenorganisatie van het systeem van de Universiteit van Wisconsin over de hele staat.

Dit wetsvoorstel werd niet aangenomen, maar het hervormen van universiteitsbesturen is niet onmogelijk en behoort ook niet tot het verleden. In 2019 het bestuur van de Universiteit van Maryland toegevoegd een tweede studentenzetel in het bestuur. In februari van dit jaar verhuisden senatoren van de staat New Mexico naar verzwakken de macht van hun gouverneur bij het benoemen van regenten. Nevada heeft al een gekozen raad van regenten die is ingebed in de staatsgrondwet, maar de staatswetgevers zijn ertoe overgegaan om deze raad van zijn hoogste macht te ontdoen onder controle te houden over het hoger onderwijs in 2020. Hun inspanningen werden gelukkig door de kiezers geblokkeerd door middel van stembiljetten, maar het stemverschil kwam neer op een verschil van minder dan 1 procent. Dit soort machtsstrijd over het bestuur is niet ongebruikelijk, maar is vaak beperkt gebleven tot gevechten tussen politici, en niet tot de eisen van sociale bewegingen op de schaal van de beweging voor Palestina.

Studentenbestuurders, die al op veel universiteiten bestaan, waren dat wel vechten voor en gewonnen door studentenbewegingen in de jaren zestig en zeventig. Studentenactivisten namen studentenregeringen over geduwd voor verschillende vormen van studentenmacht. Leiders als David Harris, de voorzitter van de studentenregering van Stanford University in 1966, gingen zelfs zo ver dat ze pleitten voor de volledige afschaffing van de raad van bestuur van de universiteit en volledige studentencontrole over de studentenregelingen – evenals het einde van de universitaire samenwerking met Vietnam. Oorlog.

Massachusetts was de eerste staat die studenten niet alleen zetels in de raden van bestuur van hun universiteit toekende, maar ook de mogelijkheid voor studenten om hun eigen beheerders te kiezen. Dit wetsvoorstel uit 1969 werd aangenomen, volgens aan sommige staatswetgevers, om campusmilitanten te sussen.

In staten als Indiana, studenten benut de sfeer van onrust, toegang tot de media en hun nieuwe stemrecht door het 26e amendement – ​​dat 18-jarigen stemrecht gaf – om aan te dringen op de opname van studenten in raden van bestuur. Ze bouwden instellingen zoals de Indiana Student Association, een studentenregering over de hele staat, om een ​​verenigde studentenstem te creëren die in staat was wetgeving aan te nemen. In 1975 werden voor elke openbare universiteit in de staat nieuwe studentenbeheerdersrollen gecreëerd, hoewel ze helaas door de gouverneur werden benoemd vanwege een politiek compromis dat zou voorkomen dat elke vlaggenschipcampus hun regionale satellieten zou domineren bij de verkiezingen voor beheerders. Tot op de dag van vandaag worden veel studentenbestuurders helaas benoemd of hebben zij geen stemrecht.

Die studentenbestuurders met stemrecht zijn nog steeds belangrijk, ook al lijkt het alsof links dit is vergeten. Rechtse activisten zijn zich nog steeds bewust van dit potentieel, in 2014 een zionistische miljonair doorgesluisd geld aan pro-Israëlische studentenregeringsleiders en hielp de benoeming van een van hun leden op de enige studentenzetel in de raad van regenten van het UC-systeem veilig te stellen.

Uiteraard zou het behalen van deze hervormingen de universiteiten niet noodzakelijkerwijs meer pro-Palestina maken, maar er zijn aanwijzingen dat een studenten-, arbeiders- en gemeenschapssamenstelling de standpunten van hun besturen in een meer progressieve richting zou kunnen verschuiven.

Terwijl bijna geen enkel universiteitsbestuur zich heeft uitgesproken ter ondersteuning van een vrij Palestina, zijn studentenregeringen en faculteitsvakbonden door het hele land hebben. Veel van deze studentenregeringen, zoals die van... rutgers en Barnard gingen via de referendumroute om hun besluiten goed te keuren, wat betekende dat ze de steun van de meerderheid op de campus moesten winnen voordat ze hun steun konden betuigen. Op het gemeenschapsfront zijn er meer dan honderd dorpen en steden geweest die dat in ieder geval hebben gedaan onderschreven een wapenstilstand. Het is geen garantie, maar een democratischer bestuur zou waarschijnlijker de mening weerspiegelen van de 55 procent van de Amerikanen die dat wel doen afkeuren van de Israëlische acties in Gaza en de 39 procent van de kiezers die geloven dat Israël actief is genocide plegen.

De trustees van eind jaren zestig zijn een goed voorbeeld van dit potentieel. A klanttevredenheid van de trustees onder de 30 jaar, vermoedelijk studenten en recente alumni, ontdekte in 1969 dat 93 procent van hen hun politieke opvattingen omschreef als vergelijkbaar met die van Martin Luther King Jr., en 61 procent omschreef hun opvattingen als verwant aan die van de Black Panther Party H. Rap ​​Brown. Geen enkele jonge trustee werd als conservatief aangemerkt en geen enkele identificeerde zijn politiek als vergelijkbaar met die van Richard Nixon, vergeleken met 62 procent van alle andere trustees.

De middelen

Deze eis mag niet het werk vervangen dat al wordt gedaan door studenten of organisaties die direct op Israël zijn gericht. Het moet een aanvulling zijn op en voortbouwen op de natuurlijke coalitie die zich al aan het vormen is, en nieuwe coalities en politieke projecten genereren die grenzen aan de coalities die vechten voor desinvestering en het sluiten van wapenproducenten.

Studentenregeringen kunnen dezelfde rol spelen als in de jaren zestig en zeventig, waarbij ze hun financiering en legitimiteit gebruiken om wetgeving af te dwingen, terwijl studentenradicalen meedoen aan campusverkiezingen om meer toegang tot de macht te krijgen en de populariteit van de beweging te bevestigen.

Buiten de campus zou het aandringen op meer representatieve versies van het wetsontwerp uit Wisconsin de gemeenschapsvleugel van de beweging een manier kunnen bieden om rechtstreeks bij te dragen aan de strijd die studenten voeren, en het eigenbelang van gemeenschapsleden zoals die in Philadelphia te vergroten. strijden tegen universiteiten die de gentrificatie van arbeiderswijken steunen. Een dergelijke coalitie werd al in oktober 2023 opgericht als de desinvesteringsbeweging van fossiele brandstoffen van de Universiteit van Pennsylvania toegetreden krachten met de strijd om “de volkshuizen te redden” in de historische wijk Black Bottom in Philadelphia.

Het democratiseren van de raden van bestuur van universiteiten zou ook pro-democratische organisaties kunnen aantrekken die zich bezighouden met de invloed van het bedrijfsleven, en een rol kunnen bieden aan alumnigroepen zoals Alumni voor Justitie in Palestina zodra het schooljaar voorbij is. De besturen zouden kunnen worden opgesplitst in kiezers, waardoor studenten en docenten kunnen stemmen via hun reeds bestaande structuren, en gemeentelijke of staatkiezers vertegenwoordigers kunnen kiezen zoals die gepresenteerd in de Wisconsin-wetgeving. De strijd zou kunnen worden vormgegeven als een anticorruptiecampagne die erop gericht is onverantwoorde, niet-gekozen besturen te verwijderen en te vervangen door democratisch gekozen volksbesturen die voortbouwen op de beperkte democratische infrastructuur die we in dit land hebben.

Deze zomer konden studenten, docenten, werknemers en alumni in hun staten bij de deur aankloppen en hun buren vragen een rol te spelen bij het hervormen van het hoger onderwijs en het terugnemen van een deel van de instellingen van het land. Het zou een groot compliment zijn voor de massaprotesten waar we nu al middenin zitten.

Deze druk zou de steun kunnen wegnemen van staatspolitici die op zoek zijn naar een overwinning op het hoger onderwijs die de staat geen geld zal kosten. De enige verliezers in dit geval zouden individuele gouverneurs en huidige bestuursleden zijn, perfecte doelwitten voor campagnes die hen gemakkelijk als overweldigend en inefficiënt kunnen bestempelen.

Particuliere universiteiten zouden deze weg niet kunnen bewandelen, maar door zich te concentreren op het organiseren van zowel alumni als het grote publiek kunnen zij hun universiteiten in een isolement brengen. Er zou een nationale vleugel van de campagne kunnen worden gecreëerd, die alle universiteiten die op welke manier dan ook federale financiering ontvangen verplicht stelt in principe ze moeten allemaal een of andere vorm van democratische bestuursstructuur hanteren. Zelfs als deze campagnes niet slagen, zullen ze de mensen die de desinvesteringen van universiteiten uit Israël tegenhouden, bedreigen en waarschijnlijk politiek verzwakken.

In mijn ervaring als voormalig studentenorganisator en bestuurslid van de US Student Association – welke bevatte Veel van de studentenverenigingen over de hele staat die zijn opgericht in de nasleep van het 26e amendement – ​​campusbeheerders zullen eerder toegeven aan beleidseisen als je ook hun voortbestaan ​​​​in gevaar brengt. Ik maakte deel uit van een bredere ‘studentenvakbeweging’ die niet alleen onze verstikkende studentenregeringen wilde hervormen, maar ook de campus wilde democratiseren. Ik ontdekte dat zodra we grotere coalities hadden gevormd die aandrongen op agressievere eisen, zoals gedeeld bestuur, bestuurders eerder geneigd waren toe te geven aan minder bedreigende voorstellen, zoals het vervangen van voedselverkopers en het ondersteunen van diversiteitsinspanningen op de campus.

Dit is niet anders dan bij niet-democratische regeringen Tsaristisch Rusland of degenen die het doelwit zijn van de Arabische lente, die – toen regelrechte moord geen optie was – kozen voor langgevraagde hervormingen toen ze werden geconfronteerd met eisen die hen van hun macht zouden beroven.

In de sociale psychologie wordt dit de ‘ deur-in-het-gezicht techniek. Het idee is dat je een eis wilt stellen die zo groot is dat dit ertoe kan leiden dat de deur als eerste in je gezicht wordt dichtgeslagen. Dit is het idee dat de kans groter is dat je iemand overtuigt tot een kleinere vraag nadat je eerst een grotere, veeleisendere vraag hebt gesteld.

De term komt uit een onderzoek uit 1975 waarin deelnemers eerst twee jaar lang als mentor moesten dienen voor een gedetineerde en vervolgens werden gevraagd om de kinderen een middag mee te nemen naar de dierentuin. Deelnemers aan wie voor het eerst werd gevraagd om mentor te worden, kozen vaker voor de dierentuinoptie dan deelnemers aan wie alleen werd gevraagd om de kinderen mee te nemen naar de dierentuin. Het fenomeen is sindsdien vele malen gerepliceerd, zoals onlangs als 2021.

Door te dreigen de macht van deze bestuursraden te grijpen, maken we desinvesteringen beter mogelijk en creëren we een kans om het speelveld voor links gelijk te maken.

De revolutie zou gefinancierd kunnen worden

Als een beweging erin slaagt de raad van toezicht te transformeren, of op zijn minst het aantal zetels in de studentenraad van vorige generaties uit te breiden, kunnen de voordelen het terrein van de studentenorganisatie en van links veranderen. Het uitbreiden van de vertegenwoordiging van studenten, werknemers en gemeenschappen, en het democratisch gekozen maken van deze zetels, zou de klassensamenstelling en prioriteiten van besturen in het hele land kunnen veranderen. Minstens zeventig procent van de Amerikaanse kiezers ondersteuning een staakt-het-vuren, en meer representatieve besturen zouden dat feit waarschijnlijk weerspiegelen en ervoor zorgen dat beleid als desinvestering waarschijnlijker zal worden aangenomen. Niet alleen desinvesteringen uit Israël, maar ook uit fossiele brandstoffen, particuliere gevangenissen, bedrijven die immigranten uitbuiten en alle schadelijke industrieën.

Dit moet altijd gebeuren in combinatie met voortdurende bewegingen en mag niet willekeurig gebeuren of alleen proberen te investeren in het zuiverste van het zuivere – dit is waarschijnlijk onmogelijk onder het kapitalisme zoals wij dat kennen. Er zouden coalities gevormd kunnen worden om de meerderheidscontrole in de raden van bestuur te behouden, waardoor een permanente brug zou ontstaan ​​tussen studentenbewegingen en electorale organisatie, die als basis zou kunnen dienen voor een derde partij. De kansen houden niet op bij desinvestering.

Afgezien van het feit dat studenten, docenten en de gemeenschap meer controle krijgen over alle activiteiten van de universiteit – waardoor de studentenregering en faculteitsorganisaties een tandje bijsteken – zou een herinrichting van de raden van bestuur kunnen leiden tot mogelijkheden voor transformatieve investeringen. Schenkingen opereren momenteel volgens een model van oneindige groei, maar grote schenkingen die dit zich kunnen veroorloven zouden geld kunnen steken in bewegingsorganisaties en onderzoek gericht op het transformeren van de rest van de samenleving.

Hoewel het twijfelachtig is of al deze nieuwe besturen progressief of radicaal zouden zijn, beschikken de Universiteit van Michigan en de systemen van de Universiteit van Californië, de Universiteit van Texas en Texas A&M alleen al over een gezamenlijke schenking van meer dan 100 miljard dollar. Vergelijk dit met de schenking van $16 miljard van de Ford Foundation, een van de grootste liberale stichtingen in de VS. Deze grote schenkingen zouden het strategische doelwit kunnen zijn van een nationale beweging, of ze zouden zich kunnen richten op staten als Californië en Wisconsin die al een vorm van studentenvertegenwoordiging in hun bestuur hebben.

De schenkingen van deze universiteiten zouden kunnen dienen als een krachtig tegenwicht voor grote, langzaam bewegende en vaak conservatieve stichtingen en grote hoeveelheden geld terug in publieke handen kunnen brengen. Schenkingen zijn immers gebouwd op geld van rijke mensen en stichtingen die anders belast hadden moeten worden, en op investeringen die gedaan worden uit winsten die werknemers fundamenteel genereren. Er zou een deel van het geld in investeringen kunnen worden gehouden om de minimale groei van het kapitaal in stand te houden, maar miljarden zouden kunnen worden besteed aan het ondersteunen van de groei van de pro-Palestijnse zaak en de bredere beweging voor de bevrijding van de mondiale arbeidersklasse.

Het zou veel werk vergen om deze verandering te verwezenlijken en te behouden. Maar het vertrouwen in universiteiten staat op een laag niveau record laag, en in tegenstelling tot andere voorstellen om het hoger onderwijs op orde te krijgen, zou dit de staats- of federale regeringen geen cent kosten en ook geen druk uitoefenen op de universiteitsbestuurders zelf. Vergelijkbaar met de Zuid-Afrikaanse desinvesteringsbeweging van Rutgers – die Rutgers dwong te desinvesteren een wetsvoorstel goedkeuren Via de wetgevende macht van de staat zouden staatsregeringen kunnen worden gebruikt om de macht van universiteiten te vervangen.

Tegelijkertijd zou een dergelijke maatregel de krachten van studenten verenigen met campuswerkers en gemeentelijke en provinciale kiezers, die er een eigen belang bij zouden hebben om meer zeggenschap te hebben over de hogescholen waar ze hun arbeid en belastinggeld in steken. En particuliere universiteiten zouden tot het nieuwe paradigma kunnen worden gedwongen via federale wetgeving die democratische raden van bestuur oplegt voor alle universiteiten die profiteren van federale financiering.

De desinvesteringsbeweging heeft veel momentum en ik heb vertrouwen in organisaties als Students for Justice in Palestine, Dissenters en de Palestijnse Jeugdbeweging om de overwinning te behalen. Maar bewegingen moeten altijd zoeken naar mogelijkheden om de grond en de omstandigheden waarop zij hun strijd voeren permanent te veranderen. En er is een duidelijke kans om de rijkdommen van de massa terug te grijpen en deze in te zetten voor Palestina en daarbuiten.

Akin Olla is een Nigeriaans-Amerikaanse politieke strateeg en presentator van de This Is The Revolution-podcast. Hij is ook hoofdtrainer bij Momentum, een trainingsgemeenschap voor massabewegingen en lid van Philly Socialists.

 

 

 

 

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Gerelateerde artikelen

Onze Theory of Change

Hoe een oorlog te beëindigen?

Oorlogsvernietiger-prijzen 2024
Anti-oorlogsevenementen
Help ons groeien

Kleine donateurs houden ons op de been

Als u ervoor kiest om een ​​periodieke bijdrage van ten minste $ 15 per maand te doen, kunt u een bedankje kiezen. We bedanken onze vaste donateurs op onze website.

Dit is je kans om een ​​opnieuw te bedenken world beyond war
WBW-winkel
Vertaal naar elke taal