Als je een probleem hebt, dood het dan

Door Robert C. Koehler, World BEYOND War, Juni 19, 2024

De term is “banaal militarisme” – dat wil zeggen, geweld en de voorbereiding op geweld zijn zo volkomen gewoon dat de meeste mensen het niet eens merken. Banaal militarisme is net zo Amerikaans als appeltaart. Het is ook mondiaal van aard.

As Richard Rubenstein schrijft: “Een deel van de reden voor de relatieve immuniteit van het militarisme voor kritiek is de buitengewone culturele macht in de Amerikaanse samenleving van pro-militaire instellingen en denkwijzen. Wat sommige analisten ‘banaal militarisme’ noemen, is alomtegenwoordig, zozeer zelfs dat het vrijwel onzichtbaar wordt, onderdeel van de lucht die men inademt.”

Dat wil zeggen: het banale militarisme manifesteert zich in de verhalen die we vertellen, de symbolen die we vereren, de films die we bekijken. Zelfs de metaforen die we gebruiken! De oorlog tegen drugs. . . de oorlog tegen (mijn God!) kanker. . . aan en uit. Ooit voerde de natie zelfs oorlog tegen zwaarlijvigheid (ik denk dat we verloren hebben).

‘De term’, vervolgt Rubenstein, ‘wijst naar de manieren waarop het gebruik van gewapend geweld wordt gelegitimeerd of aangemoedigd door een dik netwerk van alledaagse veronderstellingen, gebruiken, rituelen en emoties die semi-bewust worden geaccepteerd als onderdeel van onze persoonlijkheid. en onze collectieve identiteit.”

Dit is de essentie van wat er moet veranderen aan wie we zijn. We staan, zou je kunnen zeggen, op een evolutionair stoppunt. Het pad naar vrede – het pad naar morgen – ligt wijd open en is verbluffend zichtbaar, als we maar onze ogen openen en onszelf voorbij onze banale zekerheden duwen. Meestal houd ik mijn focus op het militarisme van mijn eigen land, maar omdat zwaarbewaakte nationale grenzen deel uitmaken van het probleem, is het ook noodzakelijk om verder te kijken dan het ‘zoete land van de vrijheid’. Ik werd dus zeker wakker toen ik las over een recente controverse over de wapenshows in Frankrijk, die o zo beladen was met ironie.

Het gaat om een ​​halfjaarlijks evenement genaamd Eurosatory, wat niet minder is dan de grootste wapenbeurs ter wereld, waarbij, zoals de New York Times uitlegde, meer dan 2,000 wapenhandelaren uit meer dan 60 landen betrokken zijn. Het is een evenement “waar militaire en veiligheidsfunctionarissen van over de hele wereld samenwerken met fabrikanten die drones, raketten en andere wapens en technologieën demonstreren.”

Wauw! De hele wereld maakt zichzelf veiliger!

Wat er dit jaar echter gebeurde, is dat de Franse president Emmanuel Macron verontwaardigd raakte nadat een Israëlisch bombardement op een tentenkamp in Rafah tientallen Palestijnen had gedood, en een maand geleden verklaarde de Franse regering dat Israëlische wapenfabrikanten dit niet zouden mogen doen. Eurosatorium bijwonen. (Opmerking: Russische wapenhandelaren waren ook verboden vanwege de oorlog in Oekraïne.)

Dit leidde tot verontwaardiging bij de Israëli's, die het besluit van Macron aanvochten. Nog maar een paar dagen geleden, toen Eurosatory op het punt stond van start te gaan, oordeelde een rechtbank in Parijs dat het verbod discriminerend was en beval dat het werd opgeheven. Dat is de essentie van de controverse, die de wapenshow zeker in de publieke schijnwerpers heeft gezet – althans voor mij. Dus ik kreeg de kans om te lezen over de show en zaken als de groeiende focus op, oh. . . “zelfmoord drones' en de alomtegenwoordigheid van clusterbommen en dergelijke.

En ik merkte dat ik min of meer in tweeën werd gedeeld door de ironie van het Israëlische wapenverbod en de herinvoering ervan, en de inmenging van ‘morele integriteit’ in een gebeurtenis over de meest actuele manieren om je vijanden te doden. Het is een viering van oorlogswinsten op een tribune – maar de oorlogen moeten goed en rechtvaardig zijn en goedgekeurd door de NAVO. Let op: Amerikaanse wapenhandelaren waren zeker welkom.

Daarover gesproken, ik wend mij tot de woorden van William Hartung, die nadenkt over de geleidelijke normalisering van oorlogswinsten. Wapenhandelaren hebben zich met succes ontdekt van de beledigende term ‘handelaren des doods’, zoals geïllustreerd door een recente toespraak door president Joe Biden, die Hartung citeert:

“Weet je, net als in de Tweede Wereldoorlog bouwen patriottische Amerikaanse arbeiders vandaag de dag het arsenaal aan democratie op en dienen ze de zaak van de vrijheid.”

De werkelijke handelaren van de dood – de wapenfabrikanten – zijn plotseling onzichtbaar. In hun plaats zijn gewone mannen en vrouwen, patriottische Amerikanen, die de kogels en raketten, de MRAP's en zelfmoorddrones, misschien zelfs de kernwapens, creëren die het arsenaal van de democratie vormen. Vrijheid bestaat alleen voor degenen die goed bewapend zijn en, ipso facto, bereid zijn te doden. En het is de taak van de president om deze boodschap aan het publiek te verkopen. Zoals ik eerder heb opgemerkt, is hij de hoofddirecteur PR van het land. Dat zou zijn voornaamste taak kunnen zijn.

Dus daar heb je het. Banaal militarisme. Is er een alternatief?

Theoloog Walter Knip, in zijn boek De bevoegdheden die er zijn, plaatst die vraag in een griezelig grote context en noemt het ‘de mythe van verlossend geweld’ – het geloof, de leugen, dat geweld de basis is van vrijheid. “Het lijkt helemaal niet mythisch”, schrijft hij. “Geweld lijkt gewoon in de aard van de dingen te liggen. Het is wat werkt. Het lijkt onvermijdelijk, het laatste en vaak het eerste middel bij conflicten. Als je je tot een god wendt als al het andere faalt, functioneert geweld zeker als een god.”

Een banale god, zou ik zeggen, die stilletjes ons bewustzijn binnensluipt en ons vertelt dat we oorlog moeten voeren tegen al onze problemen – je weet wel, bang! Laat ze gewoon verdwijnen, of het nu gaat om kwade naties, terroristen, beledigende gewapende mannen in een sedan in Dodge City, drugs of misdaad of kanker.

Denk eens aan al het kwaad dat we alleen al in de 21e eeuw hebben uitgeroeid. En het is allemaal zonder gevolgen. Vraag het maar aan de wapenhandelaren.

Robert Koehler is een bekroonde, in Chicago gevestigde journalist en nationaal syndicaatschrijver. Zijn onlangs uitgebrachte album met opgenomen poëzie en kunstwerken, Zielfragmenten,is hier beschikbaar: https://linktr.ee/bobkoehler

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Gerelateerde artikelen

Onze Theory of Change

Hoe een oorlog te beëindigen?

Oorlogsvernietiger-prijzen 2024
Anti-oorlogsevenementen
Help ons groeien

Kleine donateurs houden ons op de been

Als u ervoor kiest om een ​​periodieke bijdrage van ten minste $ 15 per maand te doen, kunt u een bedankje kiezen. We bedanken onze vaste donateurs op onze website.

Dit is je kans om een ​​opnieuw te bedenken world beyond war
WBW-winkel
Vertaal naar elke taal