Zal de Freedom Flotilla naar Gaza varen?


De vloot wacht om uit Istanbul te vertrekken. Fotocredit: Medea Benjamin

Door Medea Benjamin, World BEYOND War, April 23, 2024

De geweldloosheidstraining om zich bij de schepen van de Freedom Flotilla Coalition naar Gaza te voegen was intensief. Terwijl honderden van ons uit 32 landen zich in Istanbul verzamelden, werden we geïnformeerd over wat we tijdens deze reis zouden kunnen tegenkomen. “We moeten op elke mogelijkheid voorbereid zijn”, benadrukten onze trainers.

Het beste scenario, zeiden ze, is dat onze drie schepen – één met 5,500 ton humanitaire hulp en twee met passagiers – Gaza zullen bereiken en onze missie zullen volbrengen. Een ander scenario zou zijn dat de Turkse regering zou toegeven aan de druk van Israël, de Verenigde Staten en Duitsland, en zou voorkomen dat de boten Istanbul zelfs zouden verlaten. Dit gebeurde in 2011, toen de Griekse regering bezweek onder de druk en tien boten vastliepen in Griekenland. Nu onze boten vandaag in Istanbul zijn aangemeerd, vrezen we dat de Turkse president Erdogan, die onlangs een verpletterende klap kreeg bij de lokale verkiezingen, kwetsbaar is voor elke economische chantage waarmee de westerse mogendheden zouden kunnen dreigen.

Een andere mogelijkheid is dat de schepen vertrekken, maar dat de Israëli's ons illegaal kapen in internationale wateren, onze boten en voorraden in beslag nemen, ons arresteren en gevangen zetten, en ons uiteindelijk deporteren.

Dit gebeurde tijdens verschillende andere reizen naar Gaza, waarvan één met dodelijke gevolgen. In 2010 werd een vloot van zes boten door het Israëlische leger tegengehouden in internationale wateren. Ze gingen aan boord van de grootste boot, de Mavi Marmara. Volgens een VN-rapport openden de Israëli's het vuur met scherpe kogels vanuit een helikopter die boven het schip zweefde en vanuit commandoboten langs de zijkant van het schip. Bij een gruwelijk machtsvertoon kwamen negen passagiers om het leven, en nog een bezweek later aan zijn verwondingen.

Om een ​​nieuwe nachtmerrie als deze te voorkomen, moeten potentiële passagiers van deze vloot een strenge training ondergaan. We keken naar een video van waar we mee te maken zouden kunnen krijgen – van extreem krachtig traangas tot oorverdovende hersenschuddingsgranaten – en ons werd verteld dat de Israëlische commando's bewapend zullen zijn met wapens met scherpe kogels. Vervolgens verdeelden we ons in kleine groepen om te bespreken hoe we het beste, geweldloos, op een dergelijke aanval konden reageren. Zitten, staan ​​of liggen we? Verbinden we de armen? Staan we onze handen in de lucht om te laten zien dat we ongewapend zijn?

Het meest angstaanjagende deel van de training was een simulatie vol oorverdovend knallen van geweervuur ​​en exploderende percussiegranaten en gemaskerde soldaten die tegen ons schreeuwden, ons sloegen met gesimuleerde geweren, ons over de vloer sleepten en ons arresteerden. Het was inderdaad ontnuchterend om een ​​glimp op te vangen van wat ons te wachten stond. Even ontnuchterend zijn de berichten in de Israëlische media die aangeven dat het Israëlische leger is begonnen met “veiligheidsvoorbereidingen”, waaronder voorbereidingen voor de overname van de vloot.

Daarom verdient iedereen die zich heeft aangemeld voor deze missie enorm veel lof. De grootste groep passagiers komt uit Turkije, en velen zijn aangesloten bij de humanitaire groepering IHH, een enorme Turkse NGO met 82 kantoren verspreid over het land. Het heeft een adviserende status bij de VN en doet liefdadigheidswerk in 115 landen. Via IHH doneerden miljoenen supporters geld om de schepen te kopen en te bevoorraden. Israël heeft deze zeer gerespecteerde liefdadigheidsinstelling echter aangemerkt als een terroristische groepering.

De volgende grootste groep komt uit Maleisië, waarvan sommige aangesloten zijn bij een andere zeer grote humanitaire groep genaamd MyCARE. MyCARE, bekend om zijn hulp in noodsituaties zoals overstromingen en andere natuurrampen, heeft door de jaren heen miljoenen dollars aan noodhulp aan Gaza bijgedragen.

Uit de VS zijn er ongeveer 35 deelnemers. Aan het hoofd van de groep, en de sleutel tot de internationale coalitie, staat de 77-jarige gepensioneerde kolonel van het Amerikaanse leger en diplomaat van het ministerie van Buitenlandse Zaken Ann Wright. Nadat ze het ministerie van Buitenlandse Zaken had verlaten uit protest tegen de Amerikaanse invasie van Irak, heeft Wright haar diplomatieke vaardigheden goed gebruikt bij het helpen bijeenbrengen van een bonte groep internationals. Haar mede-organisator uit de VS is Huwaida Arraf, een Palestijns-Amerikaanse advocaat die medeoprichter is van de International Solidarity Movement en zich kandidaat stelde voor het congres in 2022. Arraf was de sleutel tot het organiseren van de allereerste vlootjes die in 2008 van start gingen. Tot nu toe Er zijn ongeveer vijftien pogingen geweest om per boot Gaza te bereiken, waarvan er slechts vijf succesvol waren.

De ongelooflijke omvang van het deelnemersveld blijkt duidelijk uit onze nachtelijke bijeenkomsten, waar u clusters van groepen kunt horen praten in het Arabisch, Spaans, Portugees, Maleis, Frans, Italiaans en Engels met diverse accenten van Australisch tot Welsh. De leeftijden variëren van studenten van in de twintig tot een 20-jarige Argentijnse arts.

Wat ons samenbrengt is onze verontwaardiging dat de wereldgemeenschap toestaat dat deze genocide in Gaza plaatsvindt, en een brandend verlangen om meer te doen dan wij tot nu toe hebben gedaan om te voorkomen dat mensen worden vermoord, verminkt en uitgehongerd. De hulp die we brengen is enorm – het equivalent van meer dan 100 vrachtwagens – maar dat is niet het enige doel van deze reis. “Dit is een hulpmissie om voedsel naar hongerige mensen te brengen,” zei Huwaida Arraf, “maar de Palestijnen willen niet van liefdadigheid leven. We dagen dus ook het Israëlische beleid uit dat hen afhankelijk maakt van hulp. Wij proberen het beleg te doorbreken.”

De wrede aanvallen van Israël op de bevolking van Gaza, het blokkeren van hulpleveringen en het aanvallen van hulporganisaties hebben een enorme humanitaire crisis aangewakkerd. De moord op zeven medewerkers van de World Central Kitchen door Israëlische strijdkrachten op 1 april onderstreepte de gevaarlijke omgeving waarin hulporganisaties opereren, waardoor velen van hen hun activiteiten hebben moeten stopzetten.

De Amerikaanse regering bouwt een tijdelijke haven voor hulp die begin mei klaar moet zijn, maar het is dezelfde regering die wapens en diplomatieke dekking levert aan de Israëli's. En hoewel president Biden zijn bezorgdheid uit over de lijdende Palestijnen, heeft hij de hulp aan UNRWA, het belangrijkste VN-agentschap dat verantwoordelijk is voor de hulp aan hen, opgeschort, nadat Israël ongefundeerde beweringen had gedaan dat 12 van zijn 13,000 werknemers in Gaza hadden deelgenomen aan de aanslagen van 7 oktober.

Gezien de urgentie en het gevaar dat dit moment met zich meebrengt, betreedt de Freedom Flotilla Coalition ruige en onbekende wateren. Wij roepen landen over de hele wereld op om Israël onder druk te zetten om ons een “vrije en veilige doorgang” naar Gaza toe te staan. In de VS vragen we om hulp van ons Congres, maar nu we zojuist nog eens 26 miljard dollar aan Israël hebben goedgekeurd, is het twijfelachtig of we op hun steun kunnen rekenen.

En zelfs als onze regeringen Israël onder druk zouden zetten, zou Israël er dan aandacht aan besteden? Hun verzet tegen het internationale recht en de wereldopinie gedurende de afgelopen zeven maanden duidt op iets anders. Maar toch gaan we door. De bevolking van Gaza is de wind in onze zeilen. Vrijheid voor Palestina is onze Noordster. We zijn vastbesloten Gaza te bereiken met voedsel, medicijnen en vooral onze solidariteit en liefde.
Medea Benjamin is medeoprichter van CODEPINK voor vrede, en de auteur van verschillende boeken, waaronder Binnen Iran: de echte geschiedenis en politiek van de Islamitische Republiek Iran.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Gerelateerde artikelen

Onze Theory of Change

Hoe een oorlog te beëindigen?

Beweeg voor vrede-uitdaging
Anti-oorlogsevenementen
Help ons groeien

Kleine donateurs houden ons op de been

Als u ervoor kiest om een ​​periodieke bijdrage van ten minste $ 15 per maand te doen, kunt u een bedankje kiezen. We bedanken onze vaste donateurs op onze website.

Dit is je kans om een ​​opnieuw te bedenken world beyond war
WBW-winkel
Vertaal naar elke taal