ネブラスカ州最大の風力プロジェクトに設定されました。 その後、軍隊が介入しました。

農家のジム・ヤングは、バナー郡のハリスバーグ近くの自分の土地にあるミサイルサイロを指さしている。 若者やその他の土地所有者は、これらのミサイル サイロから XNUMX 海里以内の風車を禁止するという空軍の決定に不満を感じています。この決定は一時停止し、ネブラスカ史上最大の風力エネルギー プロジェクトが終了する可能性があります。 Flatwater Free Press の Fletcher Halfaker による写真。

ナタリア・アラムダリ著、 フラットウォーターフリープレス、9月22、2022

ハリスバーグの近く – 完全に乾燥したバナー郡では、土の雲が空に漂い、太陽に焼かれた土までゴロゴロとトラクターが流れます。

一部の畑では、まだ地面が乾燥しすぎて冬小麦を植えることができません。

「人生で小麦を収穫できなかったのはこれが初めてです」とジム・ヤングは、80年間家族が所有してきた畑に立って言いました。 「雨はほとんど降らない。 そして、私たちはたくさんの風を受けます。」

実際、国内で最高の風が吹いています。

そのため、16 年前、風力発電会社がキンボールの北にある郡道 14 号線の上下で土地所有者に求愛を始めました。これは、ネブラスカ パンハンドルの風速マップに濃い紫色で塗りつぶされています。 高速で信頼できる風のサイン。

エネルギー会社が約 150,000 エーカーをリースしており、人口わずか 625 人のこの郡は、300 もの風力タービンの本拠地になる準備ができていました。

これは州内で最大の風力発電プロジェクトであり、土地所有者、開発業者、郡、地元の学校に多額の資金をもたらしました。

しかし、そこに予想外の障害が立ちはだかる。米空軍だ。

シャイアンの FE ウォーレン空軍基地の監視下にあるミサイル サイロの地図。 緑色の点は発射施設、紫色の点はミサイル警戒施設です。 空軍の広報担当者によると、ネブラスカ州西部には 82 のミサイル サイロと XNUMX つのミサイル警戒施設がある。 FEウォーレン空軍基地。

バナー郡のほこりっぽい野原の下には、何十もの核ミサイルがあります。 地中に 100 フィート以上掘られた軍のサイロに収容された冷戦の遺物は、国の核防御の一部であるアメリカの田舎に待ち構えています。

何十年もの間、風力タービンのような背の高い構造物は、ミサイル サイロから少なくとも XNUMX 分の XNUMX マイル離す必要がありました。

しかし今年初め、軍は方針を変更した。

バナー郡にある多数のミサイル サイロの 1960 つ。 サイロの多くは格子状に配置され、約 XNUMX マイルの間隔で配置されています。 XNUMX 年代にここに設置された空軍サイロは、核兵器を収容しており、現在、大規模な風力エネルギー プロジェクトを妨げています。 Flatwater Free PressのFletcher Halfakerによる写真

現在、サイロから 16 海里以内にタービンを設置することはできません。 この切り替えにより、エネルギー会社が地元住民からリースしていた数エーカーの土地が除外され、タービンが現実になるのを XNUMX 年間待っていた何十人もの農家から、思わぬ利益が得られる可能性がありました。

失速したバナー郡のプロジェクトはユニークですが、ネブラスカ州が主要な再生可能エネルギー資源を活用するのに苦労しているもう XNUMX つの方法です。

連邦政府によると、風の強いネブラスカ州は潜在的な風力エネルギーで国内第 XNUMX 位にランクされています。 州の風力エネルギー生産量は、近年著しく改善されています。 しかし、ネブラスカ州は、風力発電の全国的リーダーとなった近隣のコロラド州、カンザス州、アイオワ州に大きく遅れをとっています。

バナー郡のプロジェクトは、ネブラスカ州の風力発電能力を 25% 増加させていたでしょう。 空軍のルール変更により、タービンの数は不明です。

「これは多くの農家にとって大きな問題だったでしょう。 そして、それはバナー郡のすべての不動産所有者にとってさらに大きな取引だったでしょう」とヤングは言いました. 「ただの殺し屋です。 他にどう言えばいいのかわからない。」

核とともに生きる

ジョン・ジョーンズがトラクターを運転していると、どこからともなく頭上をヘリコプターが通り過ぎました。 彼のトラクターは、近くのミサイル サイロのモーション ディテクターをトリガーするのに十分な量のほこりを巻き上げていました。

ジープが速度を上げ、武装した男たちが潜在的な脅威を調査するために飛び出しました。

「私は農業を続けました」とジョーンズは言いました。

バナー郡の人々は、1960 年代からミサイル サイロと共存してきました。 ソ連の核技術に追いつくために、米国は国内の最も農村部に数百発のミサイルを設置し始め、北極を越えてソ連に即座に発射できるように配置しました。

最近植えた小麦の成長を調べるトム・メイ。 バナー郡で 40 年以上農業を営んでいるメイ氏は、小麦が今年ほど干ばつの影響を受けたことはないと述べています。 風力エネルギー会社と契約して風力タービンを自分の土地に置くことを許可したメイは、空軍のルール変更により、自分の土地に風力タービンを XNUMX つも設置することは許可されなくなったと述べています。 Flatwater Free PressのFletcher Halfakerによる写真

今日、ネブラスカ州中に散在する廃止されたサイロがあります。 しかし、パンハンドルの 82 のサイロは現在も稼働しており、空軍の乗務員によって 24 時間年中無休で管理されています。

80,000 発の大陸間弾道ミサイル (ICBM) が、コロラド州北部、ネブラスカ州西部、ワイオミング州、ノースダコタ州、モンタナ州の地中に埋められています。 6,000 ポンドのミサイルは、20 分未満で XNUMX マイルを飛行し、第二次世界大戦で広島に投下された爆弾の XNUMX 倍の損害を与えることができます。

農家のトム・メイさんは、「もし私たちが爆撃されたら、最初に爆撃するのはここだと言われています。ここにはサイロがあるからです」と語った。

メイの所有地のすべてのエーカーは、ミサイル サイロの XNUMX マイル以内にあります。 新しい空軍規則の下では、彼は風力タービンを XNUMX 台も地上に置くことはできません。

風力タービンの開発者が最初にバナー郡に来たのは約 16 年前でした。ハリスバーグの学校で、興味のある地主のために公開会議を開いた、ポロシャツとドレス パンツの男性でした。

バナーには、開発者が「世界クラスの風」と呼んだものがありました。 多くの土地所有者は熱望していました。彼らのエーカーを署名することには、タービンあたり年間約 15,000 ドルの約束が伴いました。 タービンはまた、郡と学校のシステムに資金を送り込む予定であると、郡の役人と会社の幹部は語った。

「バナー郡では、固定資産税をほぼゼロに引き下げていたでしょう」とヤングは言われたと言いました。

最終的に、Invenergy と Orion Renewable Energy Group の XNUMX つの企業が、バナー郡に風力タービンを設置する計画を最終決定しました。

環境影響調査が完了しました。 許可、リース、契約が締結されました。

Orion は 75 基から 100 基のタービンを計画しており、今年までにプロジェクトを稼働させたいと考えていました。

Invenergy は 200 台ものタービンを製造する予定でした。 同社は、プロジェクトを開始するための連邦税額控除の資格を得ており、建設が始まるまで農家が土地を使用できるように、タービンが置かれるコンクリート パッドを流し込み、土で覆っていました。

しかし、2019 年に始まった軍との話し合いにより、プロジェクトは急停止しました。

空軍のスポークスマンは電子メールで、風力タービンは「重大な飛行安全上の危険」をもたらすと述べた。 サイロが建設されたとき、これらのタービンは存在しませんでした。 彼らが田園地帯に点在するようになった今、空軍はセットバック規則を再評価する必要があると述べた. 最終的に決められた数値は 2.3 海里 (陸上では XNUMX マイル) だったので、吹雪や嵐の際にヘリコプターが墜落することはありませんでした。

広報担当者は、「定期的な日常の警備活動、または重要な緊急事態対応活動の間、乗務員の安全を確保すると同時に、これらの重要な施設の周りの土地を所有し、働いている仲間のアメリカ人と共存するために必要でした」と語った.

XNUMX 月には、ワイオミング州の FE ウォーレン空軍基地から軍関係者が移動し、土地所有者にニュースを伝えました。 Kimball's Sagebrush Restaurant のオーバーヘッド プロジェクターで、ヘリコプターのパイロットが吹雪の中でタービンの近くを飛んでいるときに見たものを拡大した写真を見せました。

ほとんどの地主にとって、このニュースは衝撃的なものでした。 彼らは、国家安全保障を支援し、軍人の安全を維持していると述べました。 しかし、彼らは不思議に思っています: XNUMX 倍の距離が必要なのでしょうか?

「彼らはその土地を所有していません。 しかし、突然、彼らは私たちにできることとできないことを教えて、すべてを打ち砕く力を持っています」とジョーンズは言いました. 「私たちがやりたいのは交渉だけです。 私に関する限り、[直径] 4.6 マイルは遠すぎます。」

郡道 19 号線を離れたところにある金網のフェンスが、ミサイル サイロの入り口と周囲の農地を隔てています。 若い人たちが道路の向かいに公園を構え、丘を越えてエネルギー会社が設置した気象観測塔を指しています。

ミサイル サイロとタワーの間には何エーカーもの農地があります。 ヤングが指している塔は、水平線上に小さな線として表示され、上部に赤いライトが点滅しています。

「国内のどの病院の上にもヘリコプターを着陸させることができるとき、彼らはこれは近すぎると言っています」とヤングはミサイルサイロと遠くの塔を指して言った. 「私たちが怒っている理由がわかりましたよね?」

風力エネルギーは改善しているが、まだ遅れている

ネブラスカ州は 1998 年に最初の風力タービンを建設しました。これはスプリングビューの西にある 1980 つのタワーです。 ネブラスカ州の公共電力区によって設置されたこのペアは、XNUMX 年代初頭から風力エネルギーを推進してきた隣接するアイオワ州の試験運用でした。

ネブラスカ州の風力施設の地図は、州全体の風速を示しています。 バナー郡を半分に切った濃い紫色の帯は、XNUMX つの風力プロジェクトがどこに行ったのかを示しています。 ネブラスカ州環境エネルギー省提供

2010 年までに、ネブラスカ州は風力発電で国内 25 位になり、風の強いグレート プレーンズ州の中で最下位となりました。

遅れを助長した理由は、ネブラスカ州特有のものでした。 ネブラスカ州は、可能な限り安価な電力を供給することを義務付けられている公営の電力会社によって完全にサービスが提供されている唯一の州です。

風力発電所に対する連邦税額控除は、民間部門にのみ適用されます。 人口が少なく、すでに安価な電力と送電線へのアクセスが限られているネブラスカには、風力エネルギーを価値あるものにする市場がありませんでした。

XNUMX 年にわたる立法は、その計算法を変えるのに役立ちました。 公益事業は、民間の風力開発業者から電力を購入することが許可されました。 州法により、風力開発業者から徴収された税金が郡と学区に転用されました。これが、バナー風力発電所が郡住民の税金を削減した理由かもしれません。

現在、ネブラスカ州には 3,216 メガワットを生成するのに十分な風力タービンがあり、全米で XNUMX 位に移動しています。

専門家によると、緩やかな成長だという。 しかし、風力と太陽エネルギーにインセンティブを与える新しい連邦法と、ネブラスカ州最大の XNUMX つの公共電力地区がカーボン ニュートラルに移行することを約束しているため、州内の風力エネルギーは加速すると予想されます。

現在の最大の障害は、自分たちの郡に風力タービンを望んでいないネブラスカ州民かもしれません。

タービンはうるさくて目障りだと言う人もいます。 連邦税額控除がなければ、必ずしも経済的に賢明な発電方法とは言えません、と Tom Brewer 上院議員の立法補佐官である Tony Baker 氏は述べています。

2015 月、オトエ郡のコミッショナーは、風力プロジェクトに 22 年間のモラトリアムを課しました。 ゲージ郡では、当局は将来の風力開発を妨げる制限を可決しました。 エネルギー ジャーナリストによると、XNUMX 年以来、ネブラスカ州の郡委員会は風力発電所を XNUMX 回拒否または制限してきました。 ロバート・ブライスの全国データベース.

「私たちが皆の口から最初に聞いたのは、『私たちの家の隣に風力タービンを置きたくない』ということでした」と、Baker 氏は、Brewer's Sandhills の有権者との訪問について説明しました。 「風力エネルギーはコミュニティの構造を引き裂きます。 それから恩恵を受け、それを望んでいる家族がいますが、隣人は皆そうではありません。」

隣接するキンボール郡のバナー郡の近くには多くの風力タービンが見られる。 エネルギーの専門家によると、ネブラスカ州のこの地域は、安定した高速の風が吹く米国で最高の場所の XNUMX つです。 Flatwater Free PressのFletcher Halfakerによる写真

ネブラスカ州農業組合のジョン・ハンセン会長は、風力発電所に対する反発が近年強まっていると述べた。 しかし、それは大声で少数派だ、と彼は言った。 2015 年のネブラスカ大学リンカーン校の世論調査によると、ネブラスカ州の農村部の XNUMX% は、風力と太陽エネルギーを開発するためにもっと多くのことが行われるべきだと考えていました。

「それはNIMBYの問題です」とHansenは、「私の裏庭にはない」という意味の頭字語を使用して言いました。 それは、「私は風力発電に反対しているわけではありません。自分の地域で風力発電を望んでいないだけです」ということです。 彼らの目標は、プロジェクトが構築されないようにすることです」

人口減少に直面しているネブラスカ州の町にとって、風力タービンは経済的機会を意味する可能性があると、Hansen 氏は述べています。 サンクトペテルブルクでは、風力発電所が建設された後の労働者の流入により、経営が悪化した食料品店が代わりに XNUMX 番目の場所を建設することになった、と彼は言いました。 風車に賛成する農家にとってはアルバイトに相当する。

「それは、汚染のない土地に油井があるようなものです」と、UNL 農業経済学教授の Dave Aiken は言いました。 「それは簡単なことだと思うでしょう。」

バナー郡では、経済的利益が周辺地域にも波及していただろうと土地所有者は語った。 タービンを組み立てる乗組員は、食料品を購入し、近隣のキンボール郡とスコッツ ブラフ郡のホテルに滞在していたでしょう。

現在、土地所有者は、次に何が起こるか完全にはわかりません。 オリオンは、空軍の決定により、計画されているタービンの少なくとも半分が除外されたと述べた。 2024年にプロジェクトを実行することをまだ望んでいます.Invenergyは、将来の計画の詳細を明らかにすることを拒否しました.

「このリソースはすぐそこにあり、すぐに使用できます」と、ジョン・ジョーンズの息子であるブレイディ・ジョーンズは言いました。 「どうすればそこから離れられるでしょうか。 この国で風力エネルギーへの投資を大幅に増加させる法案を通過させようとしているときに? そのエネルギーはどこかから来なければならない。」

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