Parlare di pace da nord a sud: riflessioni sul tour in Nuova Zelanda di un attivista contro la guerra


Uccello Tui, originario di Aotearoa Nuovo Zelanda, noto anche come Parson Bird.

Di John Reuwer, World BEYOND WarGiugno 14, 2024

John Reuwer, medico d'urgenza in pensione ed educatore e attivista per la pace di lunga data, insieme a sua moglie Laurie Gagne, professoressa di teologia e pace e giustizia in pensione, ha viaggiato in tutta la Nuova Zelanda durante il mese di febbraio. In 10 paesi e città John ha tenuto 13 presentazioni World BEYOND War e la sua visione alternativa per la sicurezza nazionale. Il tour di conferenze è stato organizzato dalla quacchera di Hawkes Bay Liz Remmerswaal, vicepresidente di World BEYOND War. 

Laurie Ovunque andassimo, da Paihia a Dunedin, siamo stati ospitati da amici che sembravano conoscersi tutti! Sono queste relazioni, sospetto, che hanno reso i quaccheri una forza nel più ampio movimento pacifista neozelandese in passato e possono costituire la base per il loro contributo agli attuali sforzi di smilitarizzazione come la campagna Stop AUKUS.

Giovanni: Per me questa è stata un'occasione d'oro per seguire il consiglio di George Fox di camminare allegramente per il mondo, rispondendo a quello di Dio in ognuno. È stato facile vedere quello di Dio nei tanti amici che hanno una storia così orgogliosa di vivere la testimonianza di pace quacchera partecipando ai vari contributi di Aotearoa/Nuova Zelanda alla pace nel mondo. Abbiamo discusso delle numerose sfide alla pace in un mondo che sembra dipendente dalla violenza, e ci siamo ispirati a vicenda con storie di nonviolenza Maori, del movimento antinucleare di grande successo, del contributo di A/NZ al mantenimento della pace e di come tutto ciò si adatti alla visione di World BEYOND War.

Laurie: Ci consideravamo “pellegrini di pace” perché stavamo imparando moltissimo dalle persone che incontravamo. C'è stata una conversazione memorabile con Nanaia Mahuta (presentatoci da Grigio Southon) che ci ha raccontato che la pace e la riconciliazione sono i “super poteri” dei Maori e come lei, in qualità di Ministro degli Affari Esteri e del Commercio, si fosse affidata ai valori Maori come manaaki (gentilezza) e whanaunga (connessione o umanità condivisa) nella diplomazia e nei negoziati.

Siamo stati a Waitangi il 5 e 6 febbraio e abbiamo appreso del Trattato e della partnership tra Māori e Pākehā. Non esiste nulla di equivalente negli Stati Uniti ed è giusto dire che i nativi americani hanno uno status molto inferiore nella nostra società rispetto a quello che hanno i Maori in Nuova Zelanda. Abbiamo trovato particolarmente impressionante il Tribunale Waitangi, istituito in risposta a un movimento di massa dei Maori e dei loro alleati nel 1975. È notevole che fino ad oggi abbia raccomandato e ottenuto centinaia di milioni di dollari in risarcimenti per diverse tribù Maori.

Giovanni: Ero a conoscenza del successo della missione di mantenimento della pace dell'ANZ a Bougainville attraverso il film Soldati senza armi. Ho sentito di più ad Auckland dal suo produttore Will Watson, e di nuovo a Wellington da Fiona Cassidy che ha svolto un ruolo importante come ufficiale delle forze di difesa Maori sostenendo le donne di Bougainville che stavano cercando di fare la pace. Filippo Taula del Ministero degli Affari Esteri e del Commercio, e un altro Amico di Nelson, entrambi i quali avevano trascorso anni nella regione della Papua Nuova Guinea, hanno confermato che, nonostante le continue sfide politiche, la pace ha resistito nei 26 anni successivi, e il ricordo di quella missione disarmata è forte.

Laurie: Il momento clou del nostro viaggio a New Plymouth, dove John ha tenuto un discorso ben accolto organizzato da Rob Green più Margy-Jean Malcolm–è stata la nostra visita a Parihaka, organizzata dal nostro ospite, Rob Richie. Eravamo lì per l'incontro mensile, che durava gran parte della giornata con una pausa a mezzogiorno per un pranzo molto sostanzioso. Mentre elaboravamo il file mara per iniziare l'incontro ho avuto la sensazione della presenza degli antenati, le cui fotografie ricoprivano le pareti. Mi ha ricordato l'idea cattolica del nube di testimoni, coloro che ci hanno preceduto verso i quali dobbiamo rendere conto. Quando è arrivato il momento dei discorsi degli ospiti, il gruppo ha fatto un cenno di approvazione alla maglietta di John "War Sucks" e sembrava apprezzare un'intuizione che ho condiviso dalla nostra conversazione con Nanaia Mahuta. Si trattava di comunicare valori spirituali ai bambini. Mi ha ricordato che invece di insegnare loro a credere questo o quello, dovremmo incoraggiarli a dare ascolto alla propria voce interiore.

Giovanni: La straordinaria storia di Parihaka, quando gli ex guerrieri Tohu Kakahi e Te Whiti o Rongomai trasformarono letteralmente le loro spade in vomeri e sfidarono la conquista coloniale della loro terra, è tornata viva per me vedendo la tomba di Te Whiti, il loro mara, e rifiutarono di cedere i loro discendenti ancora nel paese. Erano prigionieri e sfollati, ma la previsione di Te Whiti secondo cui "il futuro è mio, e i bambini piccoli, quando in seguito verrà loro chiesto quale sia l'autore della pace, diranno 'Te Whiti' - e io li benedirò". era vero. Possiamo ricordare questa storia quando noi che pratichiamo la nonviolenza siamo sfidati da coloro che insistono sul fatto che la violenza è necessaria per preservare ciò a cui diamo valore.

Laurie: Un altro punto forte è stata la nostra visita all'insediamento quacchero a Whanganui. Il nostro ospite era Mariano Sanson, che ha organizzato un delizioso rinfresco prima del discorso di John che ha attirato 50 persone. Al Meeting for Worship del mattino ci siamo incontrati Merilyn Payne, che è la donna che voglio essere a 85 anni. Ci ha accompagnato in un giro del parco, spiegando che lei e suo marito avevano guidato la comunità a piantare tutti gli alberi! Ad un certo punto, l’abbiamo aiutata a sradicare una specie invasiva dal fianco di una collina. Posso ancora immaginarla arrampicarsi su e giù per la collina senza perdere un colpo nella nostra vivace conversazione. Ciò che per noi era evidente è che ama intensamente la terra. Dopo il discorso di John, lei lo ha raccomandato World BEYOND War aggiungere “connessione con la terra” come parte del suo programma di Educazione alla Pace. Guarire le relazioni è ciò che significa pace, ha detto, e il nostro rapporto con la terra è fondamentale.

Laurie: Da Nelson Amico, Giovanni Michaelis, abbiamo appreso del Progetto Alternative alla Violenza che ha contribuito a guarire i prigionieri e a ridurre il bullismo nelle scuole di tutto il mondo. John e sua moglie Anthea ci ha portato nel viaggio più lungo del viaggio: quattro ore sull'Abel Tasman Trail, seguito da una corsa sfrenata su un taxi in barca e una visita a una piscina sacra.

Laurie: A Christchurch, dopo aver visitato la Campana della Pace, abbiamo pranzato con attivisti antinucleari, Kate Dewes e suo marito, Robert Green. Rob è l'autore di Sicurezza senza deterrenza nucleare e Kate ha ricoperto molti ruoli importanti nel movimento antinucleare, più recentemente, come co-direttore, con Rob, del Centro per il disarmo e la sicurezza. Kate indossa la sua esperienza con leggerezza. Era piena di storie divertenti, ma l'abbiamo fatta riflettere sui momenti chiave del movimento della società civile che ha reso la Nuova Zelanda una zona denuclearizzata nel 1987. Sono stati i test nucleari nel Pacifico meridionale a dare il via a tutto, ha detto, ma è stato l'attacco alla barca di Greenpeace, Guerriero arcobaleno (dai francesi) che solidificarono l’opinione pubblica. Secondo Kate, la Nuova Zelanda rimane oggi fermamente antinucleare.

Quella sera, John ha parlato davanti a un pubblico di 90 persone: il pubblico più numeroso del tour. (Un saluto affettuoso ai nostri ospiti, Deborah Williams e suo marito Davide Minifie, per le loro superbe capacità organizzative!) Molte persone, incluso Padre Jim Consedine, autore e attivista, e Kathleen Gallagher, celebre poeta, drammaturgo e regista, ha commentato che è stato bello avere un evento che ha riunito così tante “persone della pace”. Ci è piaciuto vedere i giovani tra il pubblico; alcuni di loro, abbiamo scoperto, stanno conseguendo lauree avanzate in studi sulla pace.

Giovanni: L'ultima delle nostre presentazioni formali ha avuto luogo a Dunedin sotto la guida di Richard Jackson, Direttore del Centro nazionale per gli studi sulla pace e sui conflitti presso l'Università di Otago. Come per la maggior parte dei nostri incontri, la discussione è andata avanti a lungo. Il professor Jackson e i suoi studenti laureati hanno recentemente pubblicato Abolire l'esercito: argomenti e alternative. Questo piccolo libro delinea le minacce al futuro dell'A/NZ e si chiede se il suo esercito sia la migliore risposta a tali minacce. Suggerisco che questo libro venga diffuso in lungo e in largo e serva da guida per le discussioni sulla politica interna ed estera e sul bilancio dell'A/NZ per il prossimo futuro. World BEYOND War Vorrei che tutti in ogni paese facessero questa domanda sui loro militari.

Chiudiamo con un grande ringraziamento ai tanti amici che abbiamo conosciuto durante il viaggio. Oltre a quelli sopra citati, Jane Banfield a Paihia, Val Bone più Anna Banks ad Auckland, Gen più Giovanni Schmidt a Wellington, Carrie Barber ad Hamilton, Liz e Ton Remmerswaal a Hawkes Bay, Gwen Struik a Nelson, e Caterina Spencer più Marvin Hubbard a Dunedin erano tutti dei padroni di casa fantastici. Vogliamo ringraziare soprattutto gli organizzatori del tour, soprattutto i fantastici Liz Remmerswaal e l'abbondantemente generoso Grigio Southon (ci ha regalato la sua macchina per tre settimane!) senza il quale questo viaggio non avrebbe avuto luogo. La nostra visita ad Aotearoa/Nuova Zelanda ha cambiato le nostre vite. Speriamo che ti abbia lasciato un po' di speranza e molto a cui pensare. Kia Ora!

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