La Freedom Flotilla salperà per Gaza?


La flottiglia attende di salpare da Istanbul. Credito fotografico: Medea Benjamin

Di Medea Benjamin, World BEYOND WarAprile 23, 2024

La formazione non violenta per unirsi alle navi della Freedom Flotilla Coalition dirette a Gaza è stata intensa. Mentre centinaia di noi provenienti da 32 paesi si riunivano a Istanbul, siamo stati informati su ciò che avremmo potuto incontrare durante questo viaggio. "Dobbiamo essere pronti a ogni possibilità", hanno insistito i nostri allenatori.

Lo scenario migliore, hanno detto, è che le nostre tre navi – una che trasporta 5,500 tonnellate di aiuti umanitari e due che trasportano i passeggeri – raggiungano Gaza e portino a termine la nostra missione. Un altro scenario sarebbe che il governo turco potrebbe cedere alle pressioni di Israele, Stati Uniti e Germania, e impedire alle imbarcazioni di lasciare Istanbul. Ciò è accaduto nel 2011, quando il governo greco ha ceduto alle pressioni e dieci imbarcazioni sono rimaste bloccate in Grecia. Con le nostre barche attraccate oggi a Istanbul, temiamo che il presidente turco Erdogan, che recentemente ha subito un duro colpo alle elezioni locali, sia vulnerabile a qualsiasi ricatto economico che le potenze occidentali potrebbero minacciare.

Un’altra possibilità è che le navi decollano ma gli israeliani ci sequestrano illegalmente in acque internazionali, confiscano le nostre barche e le nostre provviste, ci arrestano, ci imprigionano e alla fine ci deportano.

Ciò è accaduto in numerosi altri viaggi a Gaza, uno dei quali con conseguenze mortali. Nel 2010, una flottiglia di sei imbarcazioni fu fermata dall’esercito israeliano in acque internazionali. Salirono sulla barca più grande, la Mavi Marmara. Secondo un rapporto delle Nazioni Unite, gli israeliani hanno aperto il fuoco con proiettili sparati da un elicottero che sorvolava la nave e da imbarcazioni di comando lungo il lato della nave. In un'orribile dimostrazione di forza, nove passeggeri furono uccisi e un altro morì in seguito a causa delle ferite.

Per cercare di evitare un altro incubo del genere, i potenziali passeggeri di questa flottiglia devono sottoporsi a un addestramento rigoroso. Abbiamo guardato un video di ciò che potremmo affrontare – dai gas lacrimogeni estremamente potenti alle granate stordenti – e ci è stato detto che i commando israeliani saranno armati con armi con proiettili veri. Poi ci siamo divisi in piccoli gruppi per discutere su come reagire al meglio, in modo non violento, a un simile attacco. Ci sediamo, stiamo in piedi o ci sdraiamo? Uniamo le braccia? Alziamo le mani in aria per dimostrare che siamo disarmati?

La parte più spaventosa dell'addestramento è stata una simulazione piena di assordanti colpi di arma da fuoco, esplosioni di granate a percussione e soldati mascherati che ci urlavano contro, colpendoci con fucili simulati, trascinandoci sul pavimento e arrestandoci. È stato davvero deludente dare un’occhiata a ciò che potrebbe aspettarci. Altrettanto deludenti sono i resoconti dei media israeliani che indicano che l’esercito israeliano ha avviato “preparativi di sicurezza”, compresi i preparativi per prendere il controllo della flottiglia.

Ecco perché tutti coloro che hanno aderito a questa missione meritano un enorme credito. Il gruppo più numeroso di passeggeri proviene dalla Turchia e molti sono affiliati al gruppo umanitario IHH, un'enorme ONG turca con 82 uffici in tutto il paese. Ha status consultivo presso le Nazioni Unite e svolge attività di beneficenza in 115 paesi. Attraverso l'IHH, milioni di sostenitori hanno donato denaro per acquistare e rifornire le navi. Israele, tuttavia, ha designato questo ente di beneficenza molto rispettato come gruppo terroristico.

Il secondo gruppo più numeroso viene dalla Malesia, alcuni di loro sono affiliati ad un altro gruppo umanitario molto grande chiamato MyCARE. MyCARE, noto per il suo aiuto in situazioni di emergenza come inondazioni e altri disastri naturali, nel corso degli anni ha contribuito con milioni di dollari in aiuti di emergenza a Gaza.

Dagli Stati Uniti ci sono circa 35 partecipanti. A guidare il gruppo, nonché elemento chiave della coalizione internazionale, è il 77enne colonnello in pensione dell’esercito americano e diplomatica del Dipartimento di Stato Ann Wright. Dopo aver lasciato il Dipartimento di Stato per protestare contro l'invasione americana dell'Iraq, Wright ha messo a frutto le sue capacità diplomatiche per aiutare a mettere insieme un gruppo eterogeneo di internazionali. Il suo co-organizzatore dagli Stati Uniti è Huwaida Arraf, un avvocato palestinese americano che è co-fondatore dell'International Solidarity Movement e che si è candidato al congresso nel 2022. Arraf è stato fondamentale per organizzare le primissime flottiglie iniziate nel 2008. Finora , ci sono stati circa 15 tentativi di arrivare a Gaza in barca, solo cinque dei quali hanno avuto successo.

L'incredibile ampiezza dei partecipanti è evidente nei nostri incontri serali, dove puoi ascoltare gruppi di gruppi chiacchierare in arabo, spagnolo, portoghese, malese, francese, italiano e inglese con accenti diversi, dall'australiano al gallese. L'età varia da studenti ventenni a un medico argentino di 20 anni.

Ciò che ci unisce è la nostra indignazione per il fatto che la comunità mondiale stia permettendo che questo genocidio a Gaza avvenga, e un ardente desiderio di fare di più di quanto abbiamo fatto finora per impedire che le persone vengano uccise, mutilate e affamate. Gli aiuti che stiamo portando sono enormi – l’equivalente di oltre 100 camion – ma non è l’unico scopo di questo viaggio. “Si tratta di una missione di aiuto per portare cibo alle persone affamate”, ha detto Huwaida Arraf, “ma i palestinesi non vogliono vivere di elemosina. Quindi stiamo anche sfidando le politiche israeliane che li rendono dipendenti dagli aiuti. Stiamo cercando di rompere l’assedio”.

I feroci attacchi di Israele contro la popolazione di Gaza, il blocco delle consegne di aiuti e il targeting delle organizzazioni umanitarie hanno alimentato una massiccia crisi umanitaria. L’uccisione di sette lavoratori della World Central Kitchen da parte delle forze israeliane il 1° aprile ha evidenziato il pericoloso ambiente in cui operano le agenzie umanitarie, che ha costretto molte di loro a interrompere le loro attività.

Il governo degli Stati Uniti sta costruendo un porto temporaneo per gli aiuti che dovrebbe essere terminato all’inizio di maggio, ma si tratta dello stesso governo che fornisce armi e copertura diplomatica agli israeliani. E mentre il presidente Biden esprime preoccupazione per i palestinesi sofferenti, ha sospeso gli aiuti all’UNRWA, la principale agenzia delle Nazioni Unite responsabile di aiutarli, dopo che Israele ha fatto affermazioni infondate secondo cui 12 dei suoi 13,000 dipendenti a Gaza hanno partecipato agli attacchi del 7 ottobre.

Data l’urgenza e il pericolo che questo momento presenta, la Freedom Flotilla Coalition sta entrando in acque agitate e inesplorate. Chiediamo ai paesi di tutto il mondo di fare pressione su Israele affinché ci consenta un “passaggio libero e sicuro” verso Gaza. Negli Stati Uniti chiediamo aiuto al Congresso, ma avendo appena approvato altri 26 miliardi di dollari a favore di Israele, difficilmente potremo contare sul loro sostegno.

E anche se i nostri governi facessero pressioni su Israele, Israele presterebbe attenzione? La loro sfida al diritto internazionale e all’opinione mondiale negli ultimi sette mesi indica il contrario. Ma andremo comunque avanti. Il popolo di Gaza è il vento nelle nostre vele. La libertà per la Palestina è la nostra stella polare. Siamo determinati a raggiungere Gaza con cibo, medicine e, soprattutto, con la nostra solidarietà e il nostro amore.
Medea Benjamin è la cofondatrice di CODEPINK per la pacee autore di numerosi libri, tra cui Inside Iran: The Real History and Politics della Repubblica islamica dell'Iran.

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