How to Talk to a Camera or Microphone

About Messages

When doing an interview on TV or radio, and even in print,

Do not answer a reporter’s question! Use a question as an opportunity to say your message!

This does not mean that you need to be evasive or dishonest.

Remember that you are the expert. You know what is important to say. Reporters do not always know the best questions to ask.

When you do not know the answer to a question, it does not matter. As long as you know your message, you are fine. So, relax!

But your job is not to show off all your knowledge either. Your job is to say your message.

No matter what question you’re asked on a general topic, you can get rid of the question with about three to six words. You can use words like
“That may be, but the important thing is…”
“Of course, but…” or “I have no idea, but…” or “So they claim, but…” or “That’s not the point….” Or “Not in this town. …” or “Some are. …” or “If they say so. …”

Do not pretend to know anything you do not. Do not worry about what you do not know.

Do not completely ignore a question. Just deal with it quickly.

Be passionate. People won’t care, if you don’t look like you care!

Whenever you have meetings to plan a campaign, part of that needs to be your media plan, including creating messages. Your message should be a sound bite (under 10 seconds), and you should have it in mind well before an interview, and practice it.

Don’t try to say too much. Your message needs to be simple.

Get your message down to between one and three sentences. Write down variations on it, other ways to say the same thing. Try to be catchy and humorous where appropriate. Be clear to the uninformed listener.

A message should fit your goals, targets, potential allies, and opposition.

The message should explain the problem, the solution, and what action is needed from whom. That’s why it often requires three sentences.

Second most important rule for working the media: Never say “No comment.”

Most important rule for working the (television) media: Wear a campaign T-shirt.

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No Conteste a Preguntas, Responda a Ellas

Acerca de Mensajes

Cuando tenga una entrevista por TV o por la radio, y hasta en la prensa,

No conteste a la pregunta del reportero! Use una pregunta como una oportunidad para decir su mensaje!

Esto no quiere decir que Ud. necesita ser evasivo o deshonesto.

Acuérdese que Ud. es el experto. Ud. sabe lo que es importante decir. Los reporteros no siempre saben hacer la mejor pregunta.

Cuando Ud. no sabe la respuesta a una pregunta, no importa. Siempre que Ud. sepa su mensaje, Ud. está bien. Así que esté tranquilo.

Pero su tarea no es de ostentar sus conocimientos tampoco. Su tarea es de expresar el mensaje.

No importa que pregunta se le haga sobre un tópico en general, Ud. puede deshacerse de la pregunta con más o menos tres a seis palabras. Ud. puede usar palabras como:
“Eso es posible, pero lo importante es……”
“Desde luego, pero…..” o “No tengo ninguna idea, pero….” o “Eso es lo que dicen, pero….” o “Ese no es el punto…..” o “No en esta ciudad……” o “Algunos son…..” o “Si ellos lo dicen…..”

No pretenda saber nada que no sepa. No se preocupe acerca de lo que Ud. no sabe.

No ignore la pregunta completamente. Simplemente manéjela rápidamente.

Sea apasionado. A la gente no le va a importar, si a Ud. no parece importarle!

Cada vez que Ud. tenga una reunión para planear una campaña, una parte de ella necesita ser su plan de como trabajar con los medios de comunicación, incluyendo creando mensajes. Su mensaje debe ser concentrado (menos de 10 segundos,) y Ud. deberá tenerlo en mente mucho antes de la entrevista, y practicarlo.

No trate de decir demasiado. Su mensaje necesita ser sencillo.

Concentre su mensaje de una a tres sentencias. Escriba variaciones sobre éste, otras formas de decir lo mismo. Trate de usar humor cuando sea apropiado. Sea claro si no tiene una audiencia informada.

Un mensaje debe estar en harmonía con sus objetivos, posibles aliados, y estar consiente de la oposición.

El mensaje debe explicar el problema, la solución, y que acción es necesaria de parte de quien. Es por esto que frecuentemente requiere tres sentencias.

Ud. quiere presentar el problema como una injusticia que la gente puede reconocer. Ud. debe tener claro en su mente a quien está tratando de mover. Está Ud. tratando de alcanzar un particular personero de la ciudad, o está Ud. tratando de conectar con algunas personas que puedan influenciarlo, o están tratando de alcanzar a los constituyentes en general? O está tratando de alcanzar una compañía o reguladores federales?

EVITE HISTORIAS DE VICTIMAS SIN DEFENSA! A los reporteros les gusta decir la historia de un préstamo de rapiña pero sin mencionar que es lo que Ud. va a hacer para defenderse. No los deje. Siempre mencione repetidamente como va a luchar para cambiar las cosas.

Segunda regla más importante para trabajar con los medios de comunicación: Nunca diga “No hay comentario.”

La más importante regla para trabajar con la televisión: Use una camiseta de [YOUR CAMPAIGN].