Une brève histoire des listes de victimes, de Langley à Lavender


Les corps des Palestiniens tués lors des frappes israéliennes sont enterrés dans une fosse commune à Khan Younis. Crédit photo : Al-Jazeera

Par Medea Benjamin et Nicolas JS Davies, World BEYOND War, Avril 16, 2024

Le magazine en ligne israélien +972 a publié un rapport détaillé sur l'utilisation par Israël d'un système d'intelligence artificielle (IA) appelé « Lavande » pour cibler des milliers d'hommes palestiniens lors de sa campagne de bombardement à Gaza. Lorsqu’Israël a attaqué Gaza après le 7 octobre, le système Lavender disposait d’une base de données de 37,000 XNUMX hommes palestiniens soupçonnés d’avoir des liens avec le Hamas ou le Jihad islamique palestinien (JIP).

Lavender attribue un score numérique, de un à cent, à chaque homme à Gaza, basé principalement sur les données de son téléphone portable et des réseaux sociaux, et ajoute automatiquement ceux ayant un score élevé à sa liste de militants présumés à tuer. Israël utilise un autre système automatisé, connu sous le nom de « Où est papa ? », pour lancer des frappes aériennes afin de tuer ces hommes et leurs familles dans leurs maisons.

Le rapport est basé sur des entretiens avec six agents des renseignements israéliens qui ont travaillé avec ces systèmes. Comme l'a expliqué l'un des officiers au +972, en ajoutant un nom à partir d'une liste générée par Lavender au système de suivi de la maison Where's Daddy, il peut placer la maison de l'homme sous surveillance constante par drone, et une frappe aérienne sera lancée une fois qu'il rentrera chez lui.

Les officiers ont déclaré que le meurtre « collatéral » des familles élargies des hommes avait peu de conséquences pour Israël. « Disons que vous calculez [qu'il y a un] Hamas [agent] plus 10 [civils dans la maison] », a déclaré l'officier. « Habituellement, ces 10 seront des femmes et des enfants. Il s’avère donc absurde que la plupart des personnes que vous avez tuées étaient des femmes et des enfants.

Les policiers ont expliqué que la décision de cibler des milliers de ces hommes à leur domicile n'est qu'une question d'opportunité. Il est tout simplement plus facile d’attendre qu’ils reviennent à l’adresse enregistrée dans le système, puis de bombarder cette maison ou cet immeuble, que de les rechercher dans le chaos de la bande de Gaza déchirée par la guerre.

Les officiers qui ont parlé à 972+ ont expliqué que lors des précédents massacres israéliens à Gaza, ils n’avaient pas pu générer des cibles assez rapidement pour satisfaire leurs chefs politiques et militaires, et que ces systèmes d’IA avaient donc été conçus pour résoudre ce problème à leur place. La rapidité avec laquelle Lavande peut générer de nouvelles cibles ne donne à ses gardiens humains qu'une moyenne de 20 secondes pour examiner et approuver chaque nom, même s'ils savent, grâce aux tests du système Lavande, qu'au moins 10 % des hommes choisis pour l'assassinat et Les familicides n’ont qu’un lien insignifiant ou erroné avec le Hamas ou le JIP.

Le système Lavender AI est une nouvelle arme développée par Israël. Mais le type de listes de victimes qu’il génère a un long pedigree dans les guerres américaines, les occupations et les opérations de changement de régime de la CIA. Depuis la naissance de la CIA après la Seconde Guerre mondiale, la technologie utilisée pour créer des listes de victimes a évolué depuis les premiers coups d'État de la CIA en Iran et au Guatemala, en passant par l'Indonésie et le programme Phoenix au Vietnam dans les années 1960, jusqu'en Amérique latine dans les années 1970 et années 1980 et aux occupations américaines de l’Irak et de l’Afghanistan.

Tout comme le développement d’armes américaines vise à être à la pointe, voire à la pointe de la destruction, des nouvelles technologies, la CIA et les renseignements militaires américains ont toujours essayé d’utiliser les dernières technologies de traitement des données pour identifier et tuer leurs ennemis.

La CIA a appris certaines de ces méthodes auprès des Allemands. intelligence officiers capturés à la fin de la Seconde Guerre mondiale. De nombreux noms figurant sur les listes de victimes nazies ont été générés par une unité de renseignement appelée Fremde Heere Ost (Armées étrangères de l'Est), sous le commandement du général de division Reinhard Gehlen, chef des espions allemands sur le front de l'Est(voir David Talbot, L'échiquier du diable, p. 268).

Gehlen et le FHO n'avaient pas d'ordinateurs, mais ils avaient accès à quatre millions de prisonniers de guerre soviétiques de toute l'URSS, et n'avaient aucun scrupule à les torturer pour apprendre les noms des Juifs et des responsables communistes dans leurs villes natales afin de dresser des listes d'assassinats pour la Gestapo et Einsatzgruppen.

Après la guerre, à l’instar des 1,600 XNUMX scientifiques allemands chassés d’Allemagne lors de l’opération Paperclip, les États-Unis volé Gehlen et ses cadres supérieurs à Fort Hunt en Virginie. Ils ont été accueillis par Allen Dulles, qui deviendra bientôt le premier et toujours le plus ancien directeur de la CIA. Dulles les renvoya à Pullach, en Allemagne occupée, pour reprendre leurs opérations antisoviétiques en tant qu'agents de la CIA. L'Organisation Gehlen a formé le noyau de ce qui est devenu le BND, le nouveau service de renseignement ouest-allemand, avec Reinhard Gehlen comme directeur jusqu'à sa retraite en 1968.

Après un coup d'État de la CIA destitué le Premier ministre iranien populaire et démocratiquement élu Mohammad Mosaddegh en 1953, une équipe de la CIA dirigée par le général de division américain Norman Schwarzkopf a formé un nouveau service de renseignement, connu sous le nom de SAVAK, dans le recours aux listes de victimes et à la torture. SAVAK a utilisé ces compétences pour purger le gouvernement et l'armée iraniens des communistes présumés et plus tard pour traquer quiconque osait s'opposer au Shah.

En 1975, Amnesty International estimé que l’Iran détenait entre 25,000 100,000 et XNUMX XNUMX prisonniers politiques et avait « le taux de peine de mort le plus élevé au monde, aucun système de tribunaux civils valide et un historique de torture qui dépasse l’entendement ».

Au Guatemala, un coup d'État de la CIA en 1954, le gouvernement démocratique de Jacobo Arbenz Guzman a été remplacé par une dictature brutale. Comme la résistance a augmenté Dans les années 1960, les forces spéciales américaines ont rejoint l'armée guatémaltèque dans une campagne de la terre brûlée à Zacapa, qui a tué 15,000 28 personnes pour vaincre quelques centaines de rebelles armés. Pendant ce temps, des escadrons de la mort urbains formés par la CIA ont enlevé, torturé et tué des membres du PGT (Parti travailliste guatémaltèque) à Guatemala City, notamment 1966 dirigeants syndicaux éminents qui ont été enlevés et disparus en mars XNUMX.

Une fois cette première vague de résistance réprimée, la CIA a créé un nouveau centre de télécommunications et une agence de renseignement, basés dans le palais présidentiel. Il a compilé une base de données sur les « subversifs » à travers le pays, comprenant des dirigeants de coopératives agricoles et syndicales, des étudiants et des militants indigènes, afin de fournir des listes toujours croissantes aux escadrons de la mort. La guerre civile qui en a résulté est devenue une génocide contre les peuples autochtones d'Ixil et des hauts plateaux de l'ouest, qui ont tué ou fait disparaître au moins 200,000 XNUMX personnes.

Ce schéma s’est répété partout dans le monde, partout où des dirigeants populaires et progressistes ont offert de l’espoir à leur peuple d’une manière qui allait à l’encontre des intérêts américains. Comme l'historien Gabriel Kolko écrit en 1988, « L’ironie de la politique américaine dans le tiers monde est que, même s’ils ont toujours justifié leurs objectifs et leurs efforts plus vastes au nom de l’anticommunisme, leurs propres objectifs les ont rendus incapables de tolérer un changement venant de quelque côté que ce soit qui empiétait de manière significative sur leur propre politique. » propres intérêts. »

Lorsque le général Suharto a pris le pouvoir en Indonésie en 1965, l'ambassade américaine a dressé une liste de 5,000 250,000 communistes que ses escadrons de la mort devaient traquer et tuer. La CIA a estimé qu’ils ont finalement tué XNUMX XNUMX personnes, tandis que d’autres estimations s’élèvent à un million.

Vingt-cinq ans plus tard, la journaliste Kathy Kadane enquête le rôle des États-Unis dans le massacre en Indonésie et s'est entretenu avec Robert Martens, le responsable politique qui a dirigé l'équipe État-CIA qui a dressé la liste des victimes. "Cela a vraiment été d'une grande aide pour l'armée", a déclaré Martens à Kadane. « Ils ont probablement tué beaucoup de gens et j’ai probablement beaucoup de sang sur les mains. Mais ce n'est pas si mal : il y a un moment où il faut frapper fort au moment décisif.»

Kathy Kadane s'est également entretenue avec l'ancien directeur de la CIA, William Colby, qui dirigeait la division Extrême-Orient de la CIA dans les années 1960. Colby a comparé le rôle des États-Unis en Indonésie au programme Phoenix au Vietnam, lancé deux ans plus tard, affirmant qu'il s'agissait tous deux de programmes réussis pour identifier et éliminer la structure organisationnelle des ennemis communistes de l'Amérique.

La Phénix Le programme a été conçu pour découvrir et démanteler le gouvernement fantôme du Front de libération nationale (NLF) dans tout le Sud-Vietnam. Le Centre de renseignement combiné de Phoenix à Saigon a introduit des milliers de noms dans un ordinateur IBM 1401, ainsi que leurs emplacements et leurs rôles présumés au sein du FNL. La CIA a attribué au programme Phoenix la mort de 26,369 55,000 responsables du NLF, tandis que XNUMX XNUMX autres ont été emprisonnés ou persuadés de faire défection. Seymour Hersh a examiné les documents du gouvernement sud-vietnamien qui évaluent le nombre de morts à 41,000.

Il est peut-être impossible de savoir combien de morts ont été correctement identifiés comme étant des responsables du NLF, mais les Américains qui ont participé aux opérations de Phoenix ont déclaré avoir tué les mauvaises personnes dans de nombreux cas. Navy SEAL, Elton Manzione a déclaré à l'auteur Douglas Valentine (The Phoenix Program) comment il a tué deux jeunes filles lors d'un raid nocturne dans un village, puis s'est assis sur une pile de caisses de munitions avec une grenade à main et un M-16, menaçant de se faire exploser, jusqu'à ce qu'il obtienne une contravention maison.

« Toute l’aura de la guerre du Vietnam a été influencée par ce qui s’est passé dans les équipes de « chasseurs-tueurs » de Phoenix, Delta, etc. », a déclaré Manzione à Valentine. « C’est à ce moment-là que beaucoup d’entre nous ont réalisé que nous n’étions plus les gentils aux chapeaux blancs défendant la liberté – que nous étions des assassins, purs et simples. Cette désillusion s’est répercutée sur tous les autres aspects de la guerre et a fini par en faire la guerre la plus impopulaire de l’Amérique.

Même si la défaite américaine au Vietnam et la « lassitude de guerre » aux États-Unis ont conduit à une décennie suivante plus pacifique, la CIA a continué à organiser et à soutenir des coups d’État dans le monde et à fournir aux gouvernements post-coup d’État des listes de victimes de plus en plus informatisées pour consolider leur domination.

Après avoir soutenu le coup d'État du général Pinochet au Chili en 1973, la CIA a joué un rôle central dans l'Opération Condor, une alliance entre les gouvernements militaires de droite d'Argentine, du Brésil, du Chili, de l'Uruguay, du Paraguay et de la Bolivie, pour traquer des dizaines de milliers de leurs et opposants politiques et dissidents les uns des autres, tuant et faisant disparaître au moins 60,000 XNUMX personnes.

Le rôle de la CIA dans l'Opération Condor est toujours entouré de secret, mais Patrice McSherry, politologue à l'Université de Long Island, a enquêté sur le rôle des États-Unis et conclu« L’Opération Condor bénéficiait également du soutien secret du gouvernement américain. Washington a fourni à Condor des renseignements et une formation militaires, une aide financière, des ordinateurs avancés, une technologie de suivi sophistiquée et un accès au système de télécommunications continental hébergé dans la zone du canal de Panama.

Les recherches de McSherry ont révélé comment la CIA soutenait les services de renseignement des États Condor avec des liaisons informatisées, un système télex et des machines d'encodage et de décodage spécialement conçues par le département logistique de la CIA. Comme elle l'a écrit dans son livre, États prédateurs : opération Condor et guerre secrète en Amérique latine :

« Le système de communication sécurisé du système Condor, Condortel,… a permis aux centres d'opérations Condor des pays membres de communiquer entre eux et avec la station mère située dans une installation américaine située dans la zone du canal de Panama. Ce lien avec le complexe du renseignement militaire américain au Panama est un élément de preuve clé concernant le parrainage secret de Condor par les États-Unis… »

L'opération Condor a finalement échoué, mais les États-Unis ont fourni un soutien et une formation similaires aux gouvernements de droite en Colombie et en Amérique centrale tout au long des années 1980, dans le cadre desquels des officiers supérieurs militaires a appelé une « approche discrète, déguisée et sans médias » de la répression et des listes d’assassinats.

L'École des Amériques (SOA) des États-Unis a formé des milliers d'officiers latino-américains à l'utilisation de la torture et des escadrons de la mort, comme l'a indiqué le major Joseph Blair, ancien chef de l'instruction de la SOA. décrit à John Pilger pour son film, The War You Don't See :

« La doctrine qui a été enseignée était que si vous voulez des informations, vous devez recourir à la violence physique, à la détention abusive, aux menaces contre les membres de votre famille et au meurtre. Si vous ne parvenez pas à obtenir les informations souhaitées, si vous ne parvenez pas à faire taire la personne ou à arrêter ce qu'elle fait, vous l'assassinez – et vous l'assassinez avec l'un de vos escadrons de la mort.

Quand les mêmes méthodes étaient transféré à l’occupation militaire hostile américaine de l’Irak après 2003, Newsweek titre c'est « L'option salvadorienne ». Un officier américain a expliqué à Newsweek que les escadrons de la mort américains et irakiens ciblaient les civils irakiens ainsi que les résistants. « La population sunnite ne paie aucun prix pour le soutien qu’elle apporte aux terroristes », a-t-il déclaré. « De leur point de vue, cela ne coûte rien. Nous devons changer cette équation.

Les États-Unis ont envoyé en Irak deux vétérans de leurs sales guerres en Amérique latine pour jouer un rôle clé dans cette campagne. Colonel James Steel a dirigé le groupe de conseillers militaires américains au Salvador de 1984 à 1986, entraînant et supervisant les forces salvadoriennes qui ont tué des dizaines de milliers de civils. Il a également été profondément impliqué dans le scandale Iran-Contra, échappant de peu à une peine de prison pour son rôle dans la supervision des expéditions depuis la base aérienne d'Ilopango au Salvador vers les Contras soutenus par les États-Unis au Honduras et au Nicaragua.

En Irak, Steele a supervisé la formation des commandos spéciaux de la police du ministère de l'Intérieur – rebaptisés police « nationale » puis « fédérale » après la découverte de leur centre de torture d'al-Jadiriyah et d'autres atrocités.

Bayan al-Jabr, commandant de la milice de la Brigade Badr formée par l'Iran, a été nommé ministre de l'Intérieur en 2005, et les miliciens Badr ont été intégrés à l'escadron de la mort de la Brigade des Loups et à d'autres unités de la police spéciale. Le principal conseiller de Jabr était Steven Castel, ancien chef du renseignement de la Drug Enforcement Agency (DEA) américaine en Amérique latine.

Les escadrons de la mort du ministère de l'Intérieur ont mené une sale guerre à Bagdad et dans d'autres villes, remplissant la morgue de Bagdad de jusqu'à 1,800 cadavres par mois, tandis que Casteel alimentait les médias occidentaux en couvertures absurdes, comme celle selon laquelle les escadrons de la mort étaient tous des « insurgés » dans le pays. volé uniformes de policiers.

Pendant ce temps, les forces d’opérations spéciales américaines menaient des raids nocturnes « tuer ou capturer » à la recherche des dirigeants de la Résistance. Le général Stanley McChrystal, commandant du Commandement des opérations spéciales interarmées de 2003 à 2008, a supervisé le développement d'un système de base de données, utilisé en Irak et en Afghanistan, qui compilait les numéros de téléphone portable extraits des prisonniers capturés. téléphones portables pour générer une liste de cibles en constante expansion pour les raids nocturnes et les frappes aériennes.

Le ciblage des téléphones portables plutôt que des personnes réelles a permis l’automatisation du système de ciblage et a explicitement exclu le recours à l’intelligence humaine pour confirmer les identités. Deux seniors américains commandants a déclaré au Washington Post que seulement la moitié des raids nocturnes attaquaient la bonne maison ou la bonne personne.

En Afghanistan, le président Obama a nommé McChrystal à la tête des forces américaines et de l’OTAN en 2009, et son « analyse des réseaux sociaux » basée sur les téléphones portables activé une augmentation exponentielle des raids nocturnes, passant de 20 raids par mois en mai 2009 à jusqu'à 40 par nuit en avril 2011.

Comme pour le système Lavender à Gaza, cette énorme augmentation du nombre de cibles a été obtenue en prenant un système initialement conçu pour identifier et suivre un petit nombre de hauts commandants ennemis et en l'appliquant à toute personne soupçonnée d'avoir des liens avec les talibans, sur la base de leurs données de téléphone portable. .

Cela a conduit à la capture d’un flot incessant de civils innocents, de sorte que la plupart des détenus civils ont dû être rapidement libérés pour faire place à de nouveaux. L’augmentation des massacres de civils innocents lors des raids nocturnes et des frappes aériennes a alimenté une résistance déjà farouche à l’occupation américaine et de l’OTAN et a finalement conduit à sa défaite.

La campagne de drones du président Obama visant à tuer des ennemis présumés au Pakistan, au Yémen et en Somalie était tout aussi aveugle, selon des informations suggérer que 90 % des personnes tuées au Pakistan étaient des civils innocents.

Et pourtant, Obama et son équipe de sécurité nationale ont continué à se réunir à la Maison Blanche chaque « mardi de la terreur » pour Sélectionner qui les drones cibleraient cette semaine-là, en utilisant une « matrice de disposition » informatisée orwellienne pour fournir une couverture technologique à leurs décisions de vie ou de mort.

En regardant cette évolution de systèmes toujours plus automatisés pour tuer et capturer les ennemis, nous pouvons voir comment, à mesure que la technologie de l'information utilisée a progressé des télex aux téléphones portables et des premiers ordinateurs IBM à l'intelligence artificielle, l'intelligence et la sensibilité humaines capables de détecter les erreurs , donner la priorité à la vie humaine et empêcher le meurtre de civils innocents a été progressivement marginalisée et exclue, rendant ces opérations plus brutales et horribles que jamais.

Nicolas a au moins deux bons amis qui ont survécu aux sales guerres d’Amérique latine parce qu’un ancien policier ou militaire leur a appris que leurs noms figuraient sur une liste de personnes à tuer, l’une en Argentine, l’autre au Guatemala. Si leur sort avait été décidé par une machine IA comme Lavender, ils seraient tous deux morts depuis longtemps.

Comme pour les prétendues avancées dans d’autres types de technologies d’armes, comme les drones et les bombes et missiles de « précision », les innovations qui prétendent rendre le ciblage plus précis et éliminer l’erreur humaine ont plutôt conduit au massacre automatisé de personnes innocentes, en particulier de femmes et d’enfants. nous bouclant la boucle d’un holocauste à l’autre.

Medea Benjamin et Nicolas JS Davies sont les auteurs de Guerre en Ukraine : Donner un sens à un conflit insensé, publié par OR Books en novembre 2022.

Medea Benjamin est le cofondateur de CODEPINK pour la paixet l'auteur de plusieurs livres, dont Inside Iran: La vraie histoire et la politique de la République islamique d'Iran.

Nicolas JS Davies est journaliste indépendant, chercheur pour CODEPINK et auteur de Du sang sur nos mains: l'invasion américaine et la destruction de l'Irak.

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