"Un événement télévisé" se souvient d'un film qui a (temporairement) changé le cours de l'histoire humaine

Photographie en niveaux de gris d'une grande roue abandonnée détruite lors de la catastrophe de Tchernobyl.
La grande roue est abandonnée sur le site de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl. (Ian Bancroft, "Tchernobyl", Certains droits réservés)

Par Cym Gomery, Montréal pour un World BEYOND War, Septembre 2, 2022

Le 3 août 2022, FutureWave.org a hébergé – et World BEYOND War sponsorisé - une soirée de visionnage du documentaire "A Television Event" dans le cadre du mois d'août 2022 Ban the Bomb. Voici la vérité, au cas où vous l'auriez manqué.

"A Television Event" décrit les gens, la politique et les événements entourant la réalisation de "The Day After", un film de 1983 fait pour la télévision qui montre les effets d'une explosion nucléaire sur une petite ville du Kansas. « Événement télévisé » nous présente des personnes de nombreux groupes sociaux disparates qui ont participé à la création de « Le jour d'après ». Avant et au centre se trouvent les cinéastes, qui existent dans leur propre monde de crises de colère et de marque; mais au lieu d'acteurs professionnels, ce sont les habitants de Lawrence, dans le Kentucky, où le film a été tourné, qui ont servi de figurants dans le film lui-même et se sont retrouvés à jouer la terreur de leur propre mort horrible. Les producteurs de télévision d'ABC ont financé ce projet, et ils avaient des préoccupations complètement différentes. A savoir, comment faire une série télévisée que peu d'annonceurs voulaient toucher. Après tout, qui voudrait être associé à une catastrophe nucléaire ? (Une exception notable était le pop-corn Orville Redenbacher, peut-être parce que Redenbacher a après tout fait fortune sur les explosions - bien que très petites). Un autre aspect intéressant était le contraste entre le processus de réalisation du film lui-même - qui pouvait parfois être assez léger et humoristique, comme en témoignent le producteur et le réalisateur qui se souvenaient triomphalement avoir vendu l'idée du film aux dirigeants de la télévision et avoir négocié avec des avocats de l'industrie et les bureaucrates sur les scènes à conserver et celles à couper - par opposition aux avocats et aux bureaucrates soucieux de plaire aux annonceurs et au public tandis que le réalisateur et les producteurs se concentraient sur la réalisation de leur vision.

Le film présente des entretiens avec les producteurs, le réalisateur Nick Meyer (lui-même un enfant terrible), l'écrivain Edward Hume, le président de la division cinéma d'ABC Brandon Stoddard, l'actrice Ellen Anthony, qui a joué la fille de la ferme, Joleen, divers acteurs et figurants, et même la femme chargée d'orchestrer les effets spéciaux, comme le champignon de l'explosion.

Ce film répondra à des questions que vous n'auriez jamais pensé à poser, comme :

  • Meyer a d'abord hésité à entreprendre un film aussi sombre; quel commentaire a incité Meyers à finalement accepter le poste de réalisateur ?
  • Quelle a été la controverse qui a joué un rôle dans le fait que le réalisateur Nick Meyers a quitté le projet, et pourquoi a-t-il ensuite été réembauché ?
  • Quelle boisson commune a été utilisée pour créer l'illusion d'un champignon atomique ?
  • Quelle a été l'évaluation d'une survivante d'Hiroshima lorsqu'elle a vu les images de "The Day After?"
  • Combien d'épisodes étaient initialement prévus et combien ont finalement été diffusés ?

Plus de 100 millions de téléspectateurs ont regardé ce film conçu pour la télévision lors de sa première diffusion sur ABC, le 20 novembre 1983 - la moitié de la population adulte des États-Unis, qui était la plus grande audience pour un film conçu pour la télévision jusqu'à cette date. temps. Il a ensuite été diffusé dans de nombreux autres pays, dont la Russie. "The Day After" a eu un effet galvanisant sur le monde - il y a eu des manifestations, et il y a eu des retombées politiques - du bon genre. Immédiatement après la diffusion, Ted Koppel a animé une table ronde en direct pour aider les téléspectateurs à faire face à ce dont ils avaient été témoins. Le Dr Carl Sagan, Henry Kissinger, Robert McNamara, William F. Buckley et George Shultz étaient parmi ceux qui ont participé.

Des images montrent que le président américain de l'époque, Ronald Reagan, a été très perturbé par le film, et cela est corroboré dans ses mémoires. Reagan a ensuite signé l'accord sur les armes à portée intermédiaire à Reykjavik (en 1986) avec Gorbatchev. Meyers raconte, "J'ai reçu un télégramme de son administration qui disait:" Ne pensez pas que votre film n'avait aucune partie de cela, parce qu'il en avait. "" "Television Event" couvre bien les implications sociales de ce film cela a créé un sentiment d'urgence quant à la nécessité du désarmement nucléaire.

Toutefois, le critique Owen Gleiberman a estimé que "l'événement télévisé"' n'est pas allé assez loin.

"Le problème avec" l'événement télévisé ", cependant, est ce qui n'est pas là: un lambeau de commentaire qui n'est pas proxénète pour le film, qui pourrait lui fournir un contexte culturel plus large ou même (à Dieu ne plaise) regarder un peu de travers ce que 'Le jour d'après' 'réalisé'.

Pour moi, en tant qu'activiste, en regardant ce « film sur un film », je me suis senti triste que, quarante ans plus tard, la mémoire de l'humanité se soit estompée ; nos vies quotidiennes sont remplies de nouvelles de catastrophes, nous avons plus de bombes nucléaires que jamais, et notre espèce est (pour reprendre l'expression d'Helen Caldicott) somnambule jusqu'à Armageddon. Et pourtant, je ne me sentais pas tout à fait optimiste, mais intrigué. Comme le révèle "Television Event", des personnes de divers horizons - affaires, médias, arts, politiciens et même citoyens ordinaires - peuvent se réunir et se sont réunies une fois, car un film les a obligés à imaginer un avenir devant lequel ils reculaient collectivement - et ils ont été galvanisés pour agir d'urgence pour le désarmement nucléaire.

Ce que nous devons faire maintenant, c'est nous demander : que pouvons-nous créer, cette fois-ci, pour réveiller ce sentiment et nous sauver ?

Regarder "Le jour d'après" ici.

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