Surmonter des décennies de division entre l'Inde et le Pakistan : Construire la paix à travers la ligne Radcliffe

par Dimpal Pathak, World BEYOND War Stagiaire, 11 juillet 2021

Alors que l'horloge sonnait minuit le 15 août 1947, les cris de célébration de la libération de la domination coloniale ont été étouffés par les cris de millions de personnes qui se frayaient un chemin frénétiquement à travers le paysage jonché de cadavres de l'Inde naissante et du Pakistan. C'est le jour qui a marqué la fin de la domination britannique sur la région, mais a également marqué la séparation de l'Inde en deux États-nations distincts – l'Inde et le Pakistan. La nature contradictoire du moment, à la fois de la liberté et de la division, a continué jusqu'à présent à intriguer les historiens et à tourmenter les gens des deux côtés de la frontière.

L'indépendance de la région vis-à-vis de la domination britannique a été marquée par sa partition selon des lignes religieuses, donnant naissance à une Inde à majorité hindoue et à un Pakistan à majorité musulmane en tant que deux pays indépendants. "Quand ils se sont séparés, il n'y avait probablement pas deux pays sur Terre aussi semblables que l'Inde et le Pakistan", a déclaré Nisid Hajari, l'auteur de Midnight's Furies : L'héritage mortel de la partition indienne. « Les dirigeants des deux côtés voulaient que les pays soient des alliés comme le sont les États-Unis et le Canada. Leurs économies étaient profondément imbriquées, leurs cultures étaient très similaires. Avant la séparation, de nombreux changements ont eu lieu qui ont causé la partition de l'Inde. Le Congrès national indien (INC) a principalement dirigé la lutte pour la liberté de l'Inde avec des personnalités telles que MK Gandhi et Jawaharlal Nehru, sur la base du concept de laïcité et d'harmonie entre toutes les religions, en particulier entre hindous et musulmans. Mais malheureusement, la peur de vivre sous la domination hindoue, qui a été jouée par les colonialistes et les dirigeants pour faire avancer leurs propres ambitions politiques, a conduit à la demande de création du Pakistan. 

Les relations entre l'Inde et le Pakistan ont toujours été rigides, conflictuelles, méfiantes et un affrontement politique très risqué dans le contexte mondial en général et en Asie du Sud en particulier. Depuis l'indépendance en 1947, l'Inde et le Pakistan ont été dans quatre guerres, dont une guerre non déclarée, et de nombreuses escarmouches frontalières et affrontements militaires. Il y a sans doute plusieurs raisons à une telle instabilité politique, mais la question du Cachemire reste le premier facteur problématique pour le développement des relations entre les deux nations. Les deux nations se sont farouchement disputées le Cachemire depuis le jour où elles se sont séparées sur la base des populations hindoue et musulmane. Le plus grand groupe musulman, situé au Cachemire, se trouve sur le territoire indien. Mais le gouvernement pakistanais a longtemps affirmé que le Cachemire lui appartenait. Les guerres entre l'Hindoustan (Inde) et le Pakistan en 1947-48 et 1965 n'ont pas permis de régler la question. Bien que l'Inde ait gagné contre le Pakistan en 1971, la question du Cachemire reste intacte. Le contrôle du glacier de Siachen, l'acquisition d'armes et le programme nucléaire ont également contribué aux tensions entre les deux pays. 

Bien que les deux pays maintiennent un cessez-le-feu fragile depuis 2003, ils échangent régulièrement des tirs à travers la frontière contestée, connue sous le nom de Ligne de contrôle. En 2015, les deux gouvernements ont réaffirmé leur détermination à mettre en œuvre l'accord Nehru-Noon de 1958 pour établir des conditions pacifiques le long des zones frontalières indo-pakistanaises. Cet accord porte sur l'échange d'enclaves à l'est et le règlement des différends Hussainiwala et Suleiman à l'ouest. C'est certainement une bonne nouvelle pour ceux qui vivent dans les enclaves, car cela élargira l'accès aux équipements de base comme l'éducation et l'eau potable. Il sécurisera enfin la frontière et contribuera à endiguer la contrebande transfrontalière généralisée. En vertu de l'accord, les habitants de l'enclave peuvent continuer à résider sur leur site actuel ou s'installer dans le pays de leur choix. S'ils restent, ils deviendront ressortissants de l'État dans lequel les territoires ont été transférés. Les récents changements de direction ont une fois de plus exacerbé les tensions et ont incité les organisations internationales à intervenir dans les différends entre l'Inde et le Pakistan sur le Cachemire. Mais, ces derniers temps, les deux parties ont manifesté leur intérêt à reprendre les pourparlers bilatéraux. 

Les relations commerciales bilatérales ont, au cours des cinq dernières décennies, connu une histoire mouvementée, reflétant les dimensions changeantes des tensions géopolitiques et des relations diplomatiques entre les deux pays. L'Inde et le Pakistan ont adopté une approche fonctionnaliste pour établir la coopération ; la plupart de leurs traités bilatéraux sont liés à des questions non liées à la sécurité telles que le commerce, les télécommunications, les transports et la technologie. Les deux pays ont créé une série de traités pour traiter les relations bilatérales, y compris l'accord historique de Simla de 1972. Les deux pays ont également signé des traités pour la reprise du commerce, la réinitialisation des exigences en matière de visa et la reprise des échanges télégraphiques et postaux. Alors que l'Inde et le Pakistan tentaient de rétablir les liens diplomatiques et fonctionnels au lendemain de la deuxième guerre entre eux, ils ont créé plusieurs traités imbriqués. Bien que le réseau de traités n'ait pas réduit ou éliminé la violence transfrontalière entre l'Inde et le Pakistan, il démontre la capacité des États à trouver des poches de coopération qui peuvent éventuellement déborder sur d'autres domaines, améliorant ainsi la coopération. Par exemple, alors même que le conflit transfrontalier se déroulait, des diplomates indiens et pakistanais tenaient des discussions conjointes pour permettre aux pèlerins indiens d'accéder au sanctuaire sikh de Kartarpur situé à l'intérieur du Pakistan et, heureusement, le corridor de Kartarpur a été ouvert par le Premier ministre pakistanais Imran Khan en novembre. 2019 pour les pèlerins sikhs indiens.

Les chercheurs, les critiques et de nombreux groupes de réflexion croient fermement que le moment est le plus opportun pour les deux pays voisins d'Asie du Sud de surmonter leurs bagages passés et d'aller de l'avant avec de nouveaux espoirs et aspirations pour construire une relation bilatérale économiquement puissante et forger l'esprit de la marché commun. Le principal bénéficiaire du commerce entre l'Inde et le Pakistan sera le consommateur, en raison de la réduction des coûts de production et des économies d'échelle. Ces avantages économiques affecteront positivement les indicateurs sociaux tels que l'éducation, la santé et la nutrition.

Le Pakistan et l'Inde n'ont que cinquante-sept ans d'existence en tant que pays séparés par rapport à environ mille ans d'existence commune avant la domination britannique. Leur identité commune s'articule autour d'aspects de l'histoire, de la géographie, de la langue, de la culture, des valeurs et des traditions partagées. Ce patrimoine culturel partagé est une opportunité de lier les deux pays, de surmonter leur histoire récente de guerre et de rivalité. « Lors d'une récente visite au Pakistan, j'ai fait l'expérience de notre similitude et, plus important encore, du désir de paix dont tant de personnes ont parlé là-bas, qui, je suppose, est une qualité universelle du cœur humain. J'ai croisé plusieurs personnes mais je n'ai pas vu d'ennemi. C'étaient des gens comme nous. Ils parlaient la même langue, portaient des vêtements similaires et nous ressemblaient », dit Priyanka Pandey, un jeune journaliste indien.

À tout prix, le processus de paix doit être poursuivi. Une posture neutre devrait être adoptée par les représentants pakistanais et indiens. Certaines mesures de confiance devraient être adoptées par les deux parties. Les liens au niveau diplomatique et les contacts interpersonnels doivent être de plus en plus renforcés. La flexibilité doit être observée dans le dialogue pour résoudre les principaux problèmes bilatéraux en suspens entre les deux nations pour un avenir meilleur loin de toutes les guerres et rivalités. Les deux parties doivent faire beaucoup plus pour répondre aux griefs et gérer l'héritage d'un demi-siècle, au lieu de condamner la prochaine génération à 75 autres années de conflits et de tensions de la guerre froide. Ils doivent favoriser toutes les formes de contacts bilatéraux et améliorer la vie des Cachemiriens, qui ont subi le pire du conflit. 

L'Internet fournit un véhicule puissant pour développer davantage le dialogue et échanger des informations, au-delà du niveau gouvernemental. Les groupes de la société civile ont déjà utilisé les médias numériques avec un certain succès. Un référentiel d'informations en ligne généré par les utilisateurs pour toutes les activités de paix entre les citoyens des deux pays étendrait davantage la capacité des organisations individuelles à se tenir informées et à planifier leurs campagnes avec une meilleure coordination pour obtenir un impact maximal. Des échanges réguliers entre les peuples des deux pays peuvent créer une meilleure compréhension et bonne volonté. Des initiatives récentes, telles que les échanges de visites entre parlementaires fédéraux et régionaux, vont dans le bon sens et doivent être soutenues. L'accord pour un régime de visas libéralisé est également une évolution positive. 

Il y a plus qui unit l'Inde et le Pakistan qu'il ne les divise. Les processus de résolution des conflits et les mesures de renforcement de la confiance doivent être poursuivis. « Les mouvements de paix et de réconciliation en Inde et au Pakistan nécessitent une élaboration et une autonomisation supplémentaires. Ils travaillent en rétablissant la confiance et en favorisant la compréhension entre les personnes, en aidant à briser les barrières causées par la polarisation de groupe », écrit Brevet du Dr Volker, psychologue agréé et conférencier à l'École de psychologie de l'Open University. Le mois d'août prochain marquera le 75e anniversaire de la partition entre l'Inde et le Pakistan. Il est maintenant temps pour les dirigeants de l'Inde et du Pakistan de mettre de côté toute la colère, la méfiance et les divisions sectaires et religieuses. Au lieu de cela, nous devons travailler ensemble pour surmonter nos luttes communes en tant qu'espèce et en tant que planète, pour lutter contre la crise climatique, réduire les dépenses militaires, augmenter le commerce et créer un héritage ensemble. 

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