Restaurer la dignité humaine à la frontière sud des États-Unis 

Par Brad Wolf, Peace Voice, 3 mars 2024

Dans l'une des villes les plus violentes de l'hémisphère occidental, nous rencontrons des immigrants dans un refuge qui tentent de se réfugier aux États-Unis. Reynosa, au Mexique, se trouve juste de l'autre côté de la frontière avec McAllen, au Texas, et obtient actuellement un niveau 4. Avertissement de voyage du Département d'État américain : Ne voyagez pas. Comme en Afghanistan et en Irak.

Les cartels de la drogue contrôlent Reynosa. La partie dans laquelle nous nous trouvons, la périphérie, la partie pauvre et désespérée, n’est sûre pour personne, en particulier pour les immigrants qui tentent de traverser la frontière. Pour les cartels de la drogue, les immigrants sont des marchandises. L'argent sous forme humaine. Nous sommes témoins de dizaines de personnes victimes de trafic, d'enlèvements et d'extorsion, d'enfants utilisés comme mules pour la drogue et de femmes et d'hommes victimes de viols collectifs.

Aucun immigrant n'entre à Reynosa sans risque d'être kidnappé. L'armée mexicaine travaille souvent en tandem avec les cartels, détournant les immigrants directement entre les mains de ravisseurs qui les dépouillent de tous leurs biens, puis les torturent et les retiennent contre rançon. Les familles sans argent sont obligées de mettre leurs ressources en commun pour sauver un être cher.

Pendant que nous discutons avec la directrice du refuge, elle reçoit un appel téléphonique. Une famille de cinq personnes, kidnappée et torturée pendant deux mois et demi, vient d'être libérée après que des proches ont rassemblé une rançon. Ils arriveront sous peu.

La directrice et son équipe sont débordées, mais travaillent sans relâche pour fournir nourriture, abri et dignité aux personnes qui ne connaissent rien de tout cela. Elle nous dit que presque toutes les femmes arrivant ont été violées et que, par conséquent, elles sont souvent enceintes ou testées séropositives. Pourtant, dans le refuge, les immigrants semblent en sécurité. De hauts murs et de lourdes serrures ajoutent une protection.

Alors que nous partons, la famille de cinq personnes arrive. Comme la plupart des immigrés que nous voyons dans les refuges, ils sont trop traumatisés pour parler. Ils débarquent avec quelques petits sacs à dos et pénètrent à l’intérieur. Ils avancent lentement, portant des regards vides. Les enfants sont silencieux. Tout le monde semble engourdi.

À la Casa del Migrante, un autre refuge de Reynosa, un adolescent d'environ 14 ans s'approche de moi, tenant un téléphone portable et montrant l'écran. Il dit quelque chose dans un anglais approximatif. Peut-être veut-il utiliser Google Translate, je pense. Pour me dire quelque chose. L'interprète a déclaré plus tard qu'il me suppliait de l'emmener de l'autre côté de la frontière. Je suis américain et il pense que je peux lui sauver la vie.

Senda de Vida dispose de deux refuges pouvant accueillir jusqu'à 3,000 XNUMX immigrants. Le pasteur Hector Silva et son épouse Marylou ont construit un refuge sur ce qui était autrefois une décharge. Ils ont défriché les terres, installé des tentes, construit de minuscules hangars pour abriter les familles. Les Équatoriens, les Vénézuéliens, les Salvadoriens, les Haïtiens, les Guatémaltèques et les Mexicains cuisinent et se reposent tous ensemble dans une sécurité temporaire. Un lieu de dignité à travers les cultures, les langues et les récits d'évasion brutaux.

Quatre cents ans de colonialisme – les 250 premiers par les puissances européennes et les 150 derniers par les États-Unis – ont laissé des pays d’Amérique centrale, d’Amérique du Sud et des Caraïbes brisés, privés de toute forme de gouvernement démocratique. Les oligarques et la corruption ont prospéré avec le soutien des États-Unis. Un transfert stupéfiant de richesse nationale des terres autochtones vers les banques et les entreprises américaines s'est produit.

Lorsque ces gouvernements fantoches et corrompus se sont affaiblis et se sont fracturés, les cartels de la drogue sont entrés en scène. Résultat : des millions de personnes ont fui leur pays en raison de la violence des gangs et du désespoir économique. Voyager aux États-Unis est leur seul espoir.

En 1994, la US Border Patrol a adopté une nouvelle politique appelée «Prévention par la dissuasion. Ils ont renforcé les contrôles là où il semblait plus facile pour les immigrants de traverser la frontière, les forçant à se diriger vers des étendues désertiques mortelles où ils risquaient de mourir et où le désert est un outil efficace pour se débarrasser de leurs corps. L’immigration américaine a transformé le désert en arme. On l'estime sur 10,000 immigrants En conséquence, il est mort dans le désert.

Si un immigrant a la chance de franchir la frontière, il doit alors se confronter au système d'immigration américain, un processus si lourd et si brisé que les immigrants sont transférés des agences fédérales aux agences d'État, aux agences municipales, aux ONG et aux organisations à but non lucratif. et les organismes de bienfaisance.

Et pourtant, les États-Unis ont besoin d’immigrants pour compenser la baisse du taux de natalité dans ce pays. Leur contribution à la population active, ainsi que leurs cotisations salariales à la sécurité sociale et à l'assurance-maladie, sont essentielles au maintien de l'économie du pays. En bref, un processus expansif et ordonné d’immigration légale est logique pour des raisons économiques et humanitaires.

Mais la politique bloque tout véritable débat sur une solution. La démagogie est plus facile et elle obtient des votes. Cela alimente également la peur et la xénophobie.

Le 7 mai 2023, près d'un refuge à Brownsville, au Texas, un groupe d'immigrants vénézuéliens nouvellement arrivés attendaient à l'arrêt de bus. Il était 8 heures dimanche matin. Un SUV passé le conducteur aurait crié des insultes anti-immigrés. Il roulait à grande vitesse, a apparemment perdu le contrôle et a percuté le groupe.

Les corps ont été fendus, les crânes écrasés, les membres arrachés. Huit personnes ont été tuées et 10 autres blessées. Le conducteur, George Alvarez, alors en état d'ébriété avec de la drogue et de l'alcool, n'a été initialement accusé que de conduite imprudente, mais la police a ensuite ajouté huit chefs d'homicide involontaire. Il attend toujours son procès.

Même les organisations à but non lucratif américaines qui cherchent à aider se retrouvent la cible de persécutions politiques et juridiques. Le 7 février, le procureur général de l'État du Texas, Ken Paxton, a poursuivi la Maison de l'Annonciation à El Paso, une organisation catholique à but non lucratif qui fournit de la nourriture et un abri aux immigrants. Paxton prétend qu'il s'agit de trafiquants d'êtres humains, une allégation qui n'est pas rare dans les villes frontalières.

La Mark Seitz, évêque catholique d'El Paso, a répondu au procès :

«Pendant des générations, El Paso a travaillé pour bâtir une communauté frontalière résiliente et accueillante. Mais aujourd’hui, nous nous trouvons dans une position impossible, coincés de toutes parts. D’une part, nous sommes confrontés à une grave négligence du gouvernement fédéral à fournir une réponse sûre, ordonnée et humaine à la migration à notre frontière sud. D'un autre côté, nous assistons aujourd'hui à une campagne croissante d'intimidation, de peur et de déshumanisation dans l'État du Texas, caractérisée par des barbelés, de nouvelles lois sévères pénalisant le fait de rechercher la sécurité à notre frontière et le ciblage de ceux qui offrirait son aide en réponse à la foi.

Et pourtant, malgré les menaces juridiques et politiques, les citoyens locaux répondent aux besoins.

À Alamo, au Texas, nous écoutons Lève-toi Adelante organise des cours permettant aux immigrants de parler pour eux-mêmes et de plaider en faveur de la justice dans leurs communautés. Ces communautés de quartier, les colonies, sont situés à la périphérie rurale de la ville. Les résidents recherchent la dignité et la camaraderie alors qu’ils tentent de naviguer dans les systèmes juridique, économique et politique hostiles des États-Unis.

Dans les colonies, les terres sont principalement constituées de broussailles sèches, non desservies par des réseaux publics d'égouts ou d'eaux pluviales. Ainsi, quand il pleut, les rues et les maisons sont inondées. Les maigres fosses septiques déversent des eaux usées brutes dans les rues. Les promoteurs ont acheté les terrains ici à bas prix, puis ont facturé des prix exorbitants pour de petites parcelles aux immigrants, qui signent parfois des actes sans titre clair les empêchant d'en prendre pleine possession. Manquer le paiement d'un mois peut entraîner une reprise de possession rapide.

lac géant jouxte une colonie que nous visitons à Donna, au Texas. Ce qui pourrait être une source d’eau et de nourriture est à la place entouré de panneaux officiels « Interdiction de pêche ». Nous voyons d’autres signes qui vont droit au but : « Danger – Cancer ». Le lac est rempli de PCB, des produits chimiques cancérigènes. Les taux de malformations congénitales et de cancer sont notoirement élevés ici. Les membres d'Arise assistent aux audiences municipales avec les habitants de la colonie et les avocats, mettant la ville au défi de remédier aux problèmes.

Équipe Brownsville a commencé avec seulement quelques personnes apportant de l'eau en bouteille et de la nourriture aux immigrants forcés de rester assis pendant des jours dans une chaleur de 110 degrés sur le pont frontalier en béton. Le groupe éduque et oriente désormais les nouveaux arrivants sur le processus d'immigration américain dans leur centre de Brownsville. Nous nous rendons dans un centre de stockage où ils disposent de 17 unités remplies de vêtements, de sacs de couchage, de tentes, d'oreillers et de 250,000 XNUMX paires de chaussettes données par l'entreprise de vêtements. Des pompes.

À McAllen, au Texas, Sœur Norma dirige le Répit Centre Humanitaire, une organisation caritative catholique répondant aux besoins des familles en crise en fournissant nourriture, sécurité et confort. Ils ont accueilli jusqu'à 1,000 XNUMX personnes à la fois dans le centre. En facilitant les expéditions de camions de ravitaillement, en s'occupant des représentants du gouvernement, en connaissant les bonnes personnes, Sœur Norma fait avancer les choses. Lorsqu’on lui demande de résumer ce qu’ils font à Respite, elle répond : « Nous restaurons la dignité humaine ».

Et à Weslaco, au Texas, un avocat spécialisé en droits de l'homme Jennifer Harbury et le groupe de défense Les Tias en colère faire face aux injustices perpétrées contre les immigrants par les gouvernements américain et mexicain. Ils ont exploité leur indignation pour exposer la politique d'immigration de Trump consistant à séparer les enfants de leurs parents en diffusant une cassette audio d'enfants criant alors qu'ils étaient arrachés à leurs parents à l'intérieur d'une installation douanière et frontalière américaine. La bande a fait l'actualité internationale, révélant au monde les conditions horribles dans lesquelles sont endurés les enfants mis en cage par les agents de la patrouille frontalière américaine.

«C'est un scandale», a déclaré Jennifer. "Tout. Les indignités, la politique, la cruauté envers les êtres humains. Nous étions tellement en colère que nous voulions à l’origine nous appeler The F**king Angry Tias.

Un pays fondé sur la démocratie et le respect de l’individu se retrouve désormais à criminaliser le fait de donner de la nourriture, de l’eau et un abri à des familles désespérées. « Trafic d’êtres humains » est la réponse officielle. C’est pourquoi les citoyens travaillent sans relâche des deux côtés de la frontière pour tenter de répondre aux besoins, en rétablissant la dignité humaine lorsque la violence et les mauvaises politiques l’ont détruite.

 

Brad Wolf, syndiqué par PeaceVoice, est un ancien doyen d'un collège communautaire, avocat et actuel directeur exécutif du Peace Action Network de Lancaster ainsi qu'un organisateur d'équipe pour le Merchants of Death War Crimes Tribunal.

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