Les menaces américaines peuvent-elles empêcher une guerre plus large au Moyen-Orient ?


Les manifestants brandissent des drapeaux palestiniens, libanais et du Hezbollah et tiennent une photo du chef du Hezbollah Hassan Nasrallah lors d'un rassemblement de solidarité avec la Palestine au Liban. Crédit : GETTY IMAGES

Par Medea Benjamin et Nicolas JS Davies, World BEYOND War, Novembre 29, 2023

Alors que le secrétaire d'État Anthony Blinken parcourt frénétiquement le Moyen-Orient pour tenter d'empêcher le conflit israélien à Gaza d'exploser en une guerre régionale, les États-Unis a également envoyé deux groupes d’attaque de porte-avions, une unité expéditionnaire maritime et 1,200 XNUMX soldats supplémentaires au Moyen-Orient à titre de « dissuasion ». En langage clair, les États-Unis menacent d’attaquer toutes les forces venant d’autres pays de la région qui viendraient à la défense des Palestiniens, rassurant Israël sur le fait qu’il peut continuer à tuer en toute impunité à Gaza.

Mais si Israël persiste dans cette guerre génocidaire, les menaces américaines pourraient s’avérer impuissantes à empêcher les autres d’intervenir. Du Liban à la Syrie, en passant par le Yémen, l’Irak et l’Iran, les risques d’extension du conflit sont énormes. Même Algérie se dit prêt à lutter pour une Palestine libre, sur la base d'un vote unanime de son parlement le 1er novembre.

Les gouvernements du Moyen-Orient et leurs peuples considèrent déjà les États-Unis comme partie prenante au massacre israélien à Gaza. Ainsi, toute action militaire américaine directe sera considérée comme une escalade de la part d’Israël et est plus susceptible de provoquer une nouvelle escalade que de la dissuader.

Les États-Unis sont déjà confrontés à cette situation difficile en Irak. Malgré des années de demandes irakiennes en faveur du retrait des forces américaines, au moins 2,500 XNUMX soldats américains restent en poste. Base aérienne d'Al-Asad dans la province occidentale de l'Anbar, Base aérienne d'Al Harir, au nord d'Erbil au Kurdistan irakien, et une autre petite base à l'aéroport d'Erbil. Il y a aussi "plusieurs centaines" Les troupes de l'OTAN, y compris les Américains, conseillent les forces irakiennes dans Mission de l'OTAN en Irak (NMI), basée près de Bagdad.

Depuis de nombreuses années, les forces américaines en Irak sont embourbées dans une guerre de faible intensité contre les Forces de mobilisation populaire (FMP) que l’Irak a formées pour combattre l’EI, principalement composées de milices chiites. Malgré leurs liens avec l'Iran, les groupes armés Kata'ib Hezbollah, Asa'ib Ahl al-Haq et d'autres FMP ont souvent ignoré les appels iraniens à désamorcer les attaques contre les forces américaines. Ces groupes irakiens ne respectent pas autant le chef de la Force iranienne Quds, le général Esmail Qaani, que le général Soleimani, de sorte que l'assassinat de Soleimani par les États-Unis en 2020 a encore aggravé la situation. réduit La capacité de l'Iran à contenir les milices en Irak.

Après une trêve d'un an entre les forces américaines et irakiennes, la guerre israélienne contre Gaza a déclenché une nouvelle escalade du conflit en Irak et en Syrie. Certaines milices se sont rebaptisées Résistance islamique en Irak et ont commencé à attaquer des bases américaines le 17 octobre. Après 32 attaques contre des bases américaines en Irak, 34 autres en Syrie et 3 frappes aériennes américaines en Syrie, les forces américaines ont mené Frappes aériennes contre deux bases du Kata'ib Hezbollah en Irak, une dans la province d'Anbar et une à Jurf Al-Nasr, au sud de Bagdad, le 21 novembre, tuant au moins neuf miliciens.

Les frappes aériennes américaines ont provoqué une réponse furieuse du porte-parole du gouvernement irakien, Bassam al-Awadi. « Nous condamnons avec véhémence l’attaque contre Jurf Al-Nasr, exécutés à l’insu des agences gouvernementales », a déclaré al-Awadi. « Cette action constitue une violation flagrante de la souveraineté et une tentative de déstabiliser la situation sécuritaire… Le récent incident représente une violation flagrante de la mission de la coalition visant à combattre Daesh (ISIS) sur le sol irakien. Nous appelons toutes les parties à éviter les actions unilatérales et à respecter la souveraineté de l'Irak… »

Comme le craignait le gouvernement irakien, la Résistance islamique en Irak a répondu aux frappes aériennes américaines par deux attaques contre la base aérienne d'Al-Harir le 22 novembre et plusieurs autres le 23 novembre. Ils ont attaqué la base aérienne d’Al-Asad avec plusieurs drones, ont lancé une autre attaque de drones sur la base américaine de l’aéroport d’Erbil et leurs alliés en Syrie ont attaqué deux bases américaines de l’autre côté de la frontière, dans le nord-est de la Syrie.

À moins d’un cessez-le-feu à Gaza ou d’un retrait total des États-Unis d’Irak et de Syrie, les États-Unis ne peuvent prendre aucune mesure décisive pour mettre un terme à ces attaques. Le niveau de violence en Irak et en Syrie va donc probablement continuer à augmenter aussi longtemps que la guerre contre Gaza se poursuivra.

L’armée houthie au Yémen est une autre force militaire formidable et expérimentée qui s’oppose à Israël et aux États-Unis. Le 14 novembre, Abdul-Malek al-Houthi, le chef du gouvernement Houthi au Yémen, a demandé aux pays voisins de ouvrir un couloir à travers leur territoire pour que son armée aille combattre Israël à Gaza.

Le secrétaire adjoint à l'Information des Houthis, Nasreddin Amer, a déclaré : Newsweek que s’ils avaient un moyen d’entrer en Palestine, ils n’hésiteraient pas à se joindre à la lutte contre Israël. « Nous avons des centaines de milliers de combattants qui sont courageux, coriaces, entraînés et expérimentés dans le combat », a déclaré Amer. « Ils ont une croyance très forte et leur rêve dans la vie est de combattre les sionistes et les Américains. »

Transporter des centaines de milliers de soldats yéménites pour combattre à Gaza serait presque impossible à moins que l’Arabie Saoudite n’ouvre la voie. Cela semble hautement improbable, mais l’Iran ou un autre allié pourrait aider à transporter un plus petit nombre de personnes par voie aérienne ou maritime pour rejoindre le combat.

Les Houthis mènent depuis de nombreuses années une guerre asymétrique contre les envahisseurs dirigés par l’Arabie Saoudite, et ils ont développé des armes et des tactiques qu’ils pourraient utiliser contre Israël. Peu après la déclaration d'al-Houthi, les forces yéménites en mer Rouge embarqué un navire appartenant, via des sociétés écrans, au milliardaire israélien Abraham Ungar. Le navire, qui faisait route d'Istanbul vers l'Inde, a été immobilisé dans un port yéménite.

Les Houthis ont également lancé une série de drones et de missiles vers Israël. Alors que de nombreux membres du Congrès tentent de présenter les Houthis comme de simples marionnettes de l’Iran, les Houthis constituent en réalité une force indépendante et imprévisible que les autres acteurs de la région ne peuvent contrôler.

Même la Turquie, alliée de l’OTAN, a du mal à rester passive, étant donné le large soutien public à la Palestine. Le président Erdogan de Turquie a été parmi les premiers dirigeants internationaux à s'exprimer fermement contre la guerre israélienne contre Gaza, la qualifiant explicitement de massacre et disant que cela revenait à génocide.

Les groupes de la société civile turque sont à la tête d'un campagne pour envoyer de l'aide humanitaire à Gaza sur des cargos, bravant une éventuelle confrontation comme celle qui s'est produite en 2010 lorsque les Israéliens ont attaqué la Flottille de la Liberté, tuant 10 personnes à bord du Mavi Marmara.

A la frontière libanaise, Israël et le Hezbollah ont menée échanges de tirs quotidiens depuis le 7 octobre, tuant 97 combattants et 15 civils au Liban et 9 soldats et 3 civils en Israël. Quelque 46,000 65,000 civils libanais et XNUMX XNUMX Israéliens ont été déplacés de la zone frontalière. Le ministre israélien de la Défense Yoav Gallant averti le 11 novembre : « Ce que nous faisons à Gaza, nous pouvons le faire aussi à Beyrouth ».

Comment le Hezbollah réagira-t-il si Israël reprend son massacre brutal à Gaza après la brève pause ou si Israël étend le massacre à la Cisjordanie, où il l'a déjà fait ? tué au moins 237 Palestiniens de plus depuis le 7 octobre ?

Dans un discours prononcé le 3 novembre, le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, s’est abstenu de déclarer une nouvelle guerre à Israël, mais a averti que « toutes les options sont sur la table » si Israël ne met pas fin à sa guerre contre Gaza.

Alors qu’Israël se préparait à suspendre ses bombardements le 23 novembre, le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian a tenu des réunions au Qatar, d’abord avec Nasrallah et des responsables libanais, puis avec le chef du Hamas Ismail Haniyeh.

Dans un déclaration publique, a déclaré Amirabdollahian, « la poursuite du cessez-le-feu peut empêcher une nouvelle expansion de la portée de la guerre. Lors de ma rencontre avec les dirigeants de la résistance, j'ai découvert que si les crimes de guerre et le génocide d'Israël se poursuivent, un scénario de résistance plus dur et plus compliqué sera mis en œuvre.»

Amirabdollahian déjà averti le 16 octobre, « les dirigeants de la résistance ne permettront pas au régime sioniste de faire ce qu’il veut à Gaza et d’aller ensuite sur d’autres fronts de la résistance ».

En d’autres termes, si l’Iran et ses alliés croient qu’Israël a réellement l’intention de poursuivre sa guerre contre Gaza jusqu’à ce qu’il ait chassé le Hamas du pouvoir, puis de lâcher sa machine de guerre contre le Liban ou ses autres voisins, ils préféreraient mener une guerre plus large. guerre maintenant, obligeant Israël à combattre simultanément les Palestiniens, le Hezbollah et leurs alliés, plutôt que d’attendre qu’Israël les attaque un par un.

Malheureusement, la Maison Blanche n’écoute pas. Le lendemain, le président Biden a continué de soutenir la promesse d’Israël de reprendre la destruction de Gaza après sa « pause humanitaire ». disant que tenter d’éliminer le Hamas est « un objectif légitime ».

Le soutien inconditionnel de l’Amérique à Israël et sa fourniture infinie d’armes n’ont réussi qu’à transformer Israël en une force incontrôlable, génocidaire et déstabilisatrice au cœur d’une région fragile déjà brisée et traumatisée par des décennies de guerre américaine. Le résultat est un pays qui refuse de reconnaître ses propres frontières ou celles de ses voisins, et rejette toute limite à ses ambitions territoriales et à ses crimes de guerre.

Si les actions d’Israël conduisent à une guerre plus large, les États-Unis se retrouveront avec peu d’alliés prêts à se lancer dans la mêlée. Même si un conflit régional est évité, le soutien américain à Israël a déjà causé d’énormes dégâts à la réputation des États-Unis dans la région et au-delà, et une implication directe des États-Unis dans la guerre le laisserait plus isolé et impuissant que ses précédentes mésaventures au Vietnam et en Afghanistan. et l'Irak.

Les États-Unis peuvent encore éviter ce sort en insistant sur un cessez-le-feu immédiat et permanent et sur le retrait des forces israéliennes de Gaza. Si Israël n’accepte pas cela, les États-Unis doivent soutenir cette position par une suspension immédiate des livraisons d’armes, de l’aide militaire, Accès israélien aux stocks d'armes américains en Israël et au soutien diplomatique à la guerre israélienne contre la Palestine.

La priorité des responsables américains doit être d'arrêter le massacre perpétré par Israël, d'éviter une guerre régionale et de se retirer afin que d'autres nations puissent aider à négocier une véritable solution à l'occupation de la Palestine.

Medea Benjamin et Nicolas JS Davies sont les auteurs de Guerre en Ukraine : Donner un sens à un conflit insensé, publié par OR Books en novembre 2022.

Medea Benjamin est le cofondateur de CODEPINK pour la paixet l'auteur de plusieurs livres, dont Inside Iran: La vraie histoire et la politique de la République islamique d'Iran

Nicolas JS Davies est journaliste indépendant, chercheur pour CODEPINK et auteur de Du sang sur nos mains: l'invasion américaine et la destruction de l'Irak.

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