Tournons nos ressources militaires vers la construction d'une base industrielle post-COVID pour tous les Américains

Des travailleurs du Maine fabriquent des EPI pendant la crise COVID

Par Miriam Pemberton, 11 mai 2020

À partir de Newsweek

Les urgences nationales mettent en évidence l'ingéniosité américaine et la volonté de changer de vitesse - comme couple dans le Maine qui a écrit récemment dans Washington Post à propos de réorganiser leur entreprise pour fabriquer des masques au lieu de hoodies. Le plus souvent invoqué comme précédent est la conversion rapide des usines automobiles pour transformer des chars pour la Seconde Guerre mondiale.

Cette urgence nationale s'est transformée en une guerre froide à long terme. Bien que cette guerre ait finalement pris fin, la concentration des ressources nationales sur l'armée ne l'a pas été. Nous continuons à allouer plus de la moitié de notre budget fédéral - la partie que le Congrès vote chaque année - au Pentagone, et plus d'argent, ajusté en fonction de l'inflation, jamais atteint pendant la guerre froide.

Nous ne savons pas quand la pandémie prendra fin, ni comment elle modifiera définitivement la vie américaine. Mais nous savons que nous devrons effectuer des changements de vitesse importants et à long terme. Les lacunes béantes de notre système de santé publique créées par la négligence budgétaire sont maintenant exposées. Nous devrons combler ces lacunes de manière permanente plutôt que par des brouillages d’urgence, pour nous préparer adéquatement à la prochaine épidémie ou pandémie. Et un de ceux-ci, puis un autre, sera à venir, plus ou moins sévère selon ce que nous faisons en attendant. Cette certitude est l’une des conséquences que les scientifiques ont accélération du changement climatique.

Un rééquilibrage majeur du budget sera nécessaire pour réutiliser sa concentration des dépenses du Pentagone face à la menace virale que nous avons tous été contraints de reconnaître. Cela se transforme rapidement en sagesse conventionnelle.

Les entrepreneurs militaires tenteront d'empêcher cela. Les intégrer à la solution vous aidera.

Le déséquilibre budgétaire a faussé notre capacité de production. Bien que nous ayons fourni des ressources pour construire une base industrielle militaire de classe mondiale, nous avons observé que la Chine investissait massivement dans fournitures médicales, aussi bien que énergie solaire. Les entrepreneurs militaires suivront l'argent; ils l'ont toujours fait. Si le budget fédéral consacre plus d'argent au développement des capacités nationales dans ces domaines, les entrepreneurs tenteront de s'impliquer.

Il y a un problème avec ce scénario, cependant, enraciné dans les différences entre la fabrication militaire et civile. Lorsque les entrepreneurs militaires ont essayé d'appliquer les pratiques contractuelles qu'ils connaissaient, comme les normes d'usinage de style militaire, pour entrer dans d'autres domaines, les coûts ont grimpé au-delà de ce que le marché commercial supportera. Lorsqu'un division militaire de Boeing a essayé de fabriquer des bus dans les années 70, après la fin de la guerre du Vietnam, la pratique militaire de la «concurrence» - vendre et déployer ses produits avant que les bugs aient été résolus - a fait tomber leurs bus en panne dans toute la ville. (Lorsque la concurrence a été abandonnée, les bus ont finalement bien fonctionné, mais le mal des relations publiques a été fait.)

Après la fin de la guerre froide - la prochaine fois qu'une baisse du budget militaire a conduit les entrepreneurs du Pentagone à réfléchir sérieusement à ce qu'ils pouvaient faire d'autre - les gouvernements fédéral et des États ont fait des efforts modestes pour surmonter ces problèmes. L'administration Clinton Projet de réinvestissement technologique, par exemple, ils ont fait équipe avec des fabricants militaires, afin que les militaires puissent apprendre des commerciaux comment fabriquer des choses que le marché commercial achèterait. Le département du commerce Programme d'extension de fabrication a développé une expertise en aidant les fabricants militaires à rééquiper leurs lignes de production et à recycler leurs travailleurs pour des travaux commerciaux. Nous aurons besoin de nouvelles versions de programmes comme ceux-ci maintenant.

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