Nous devons parler de la façon de mettre fin à la guerre pour de bon

Par John Horgan, Le Stute, Avril 30, 2022

J'ai récemment demandé à mes cours de première année en sciences humaines : La guerre finira-t-elle jamais ? J'ai précisé que j'avais en tête la fin de la guerre et même la menace de guerre entre nations. J'ai préparé mes élèves en attribuant "La guerre n'est qu'une invention» par l'anthropologue Margaret Mead et «A History of Violence» par le psychologue Steven Pinker.

Certains étudiants soupçonnent, comme Pinker, que la guerre découle d'impulsions évolutives profondément enracinées. D'autres conviennent avec Mead que la guerre est une « invention » culturelle et non une « nécessité biologique ». Mais qu'ils voient la guerre comme relevant principalement de la nature ou de l'acquis, presque tous mes étudiants ont répondu : Non, la guerre ne finira jamais.

La guerre est inévitable, disent-ils, parce que les humains sont naturellement cupides et belliqueux. Ou parce que le militarisme, comme le capitalisme, est devenu une partie permanente de notre culture. Ou parce que, même si la plupart d'entre nous détestent la guerre, des fauteurs de guerre comme Hitler et Poutine surgiront toujours, forçant les gens épris de paix à se battre pour se défendre.

Les réactions de mes élèves ne me surprennent pas. J'ai commencé à demander si la guerre finirait jamais il y a près de 20 ans, lors de l'invasion américaine de l'Irak. Depuis lors, j'ai interrogé des milliers de personnes de tous âges et de toutes tendances politiques aux États-Unis et ailleurs. Environ neuf personnes sur dix disent que la guerre est inévitable.

Ce fatalisme est compréhensible. Les États-Unis sont en guerre sans arrêt depuis le 9 septembre. Bien que les troupes américaines aient quitté l'Afghanistan l'année dernière après 20 ans d'occupation violente, les États-Unis maintiennent toujours un empire militaire mondial couvrant 80 pays et territoires. L'attaque de la Russie contre l'Ukraine renforce notre sentiment que lorsqu'une guerre se termine, une autre commence.

Le fatalisme de la guerre imprègne notre culture. Dans le Expanse, une série de science-fiction que je lis, un personnage décrit la guerre comme une « folie » qui va et vient mais ne disparaît jamais. "J'ai peur que tant que nous serons humains", dit-il, la guerre "sera avec nous".

Ce fatalisme est faux à deux égards. Tout d'abord, c'est empiriquement faux. La recherche confirme l'affirmation de Mead selon laquelle la guerre, loin d'avoir de profondes racines évolutives, est une invention culturelle relativement récente. Et comme l'a montré Pinker, la guerre a fortement diminué depuis la Seconde Guerre mondiale, malgré les conflits récents. La guerre entre la France et l'Allemagne, ennemies acharnées pendant des siècles, est devenue aussi inconcevable que la guerre entre les États-Unis et le Canada.

Le fatalisme a aussi tort moralement parce qu'il contribue à perpétuer la guerre. Si nous pensons que la guerre ne finira jamais, il est peu probable que nous essayions d'y mettre fin. Nous sommes plus susceptibles de maintenir des forces armées pour dissuader les attaques et gagner des guerres lorsqu'elles éclatent inévitablement.

Considérez comment certains dirigeants réagissent à la guerre en Ukraine. Le président Joe Biden veut porter le budget militaire annuel des États-Unis à 813 milliards de dollars, son plus haut niveau jamais atteint. Les États-Unis dépensent déjà plus de trois fois plus pour leurs forces armées que la Chine et douze fois plus que la Russie, selon le Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, SIPRI. Le Premier ministre estonien, Kaja Kallas, exhorte les autres pays de l'OTAN à augmenter leurs dépenses militaires. "Parfois, la meilleure façon de parvenir à la paix est d'être prêt à utiliser la force militaire", déclare-t-elle dans Le New York Times.

Le regretté historien militaire John Keegan a mis en doute la thèse de la paix par la force. Dans son magnum opus de 1993 Une histoire de guerre, Keegan soutient que la guerre ne découle principalement ni de la « nature humaine » ni de facteurs économiques, mais de « l'institution de la guerre elle-même ». Se préparer à la guerre la rend plus plutôt que moins probable, selon l'analyse de Keegan.

La guerre détourne également des ressources, de l'ingéniosité et de l'énergie d'autres problèmes urgents. Les nations dépensent collectivement environ 2 billions de dollars par an pour les forces armées, les États-Unis représentant près de la moitié de ce montant. Cet argent est consacré à la mort et à la destruction plutôt qu'à l'éducation, aux soins de santé, à la recherche sur les énergies propres et aux programmes de lutte contre la pauvreté. En tant qu'association à but non lucratif World Beyond War documents, la guerre et le militarisme "endommagent gravement l'environnement naturel, érodent les libertés civiles et épuisent nos économies".

Même la guerre la plus juste est injuste. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et leurs alliés – les gentils ! – ont largué des bombes incendiaires et des armes nucléaires sur des civils. Les États-Unis reprochent à la Russie, à juste titre, d'avoir tué des civils en Ukraine. Mais depuis le 9 septembre, les opérations militaires américaines en Afghanistan, en Irak, au Pakistan, en Syrie et au Yémen ont entraîné la mort de plus de 11 387,072 civils, selon le Projet sur les coûts de la guerre à l'Université Brown.

L'attaque de la Russie contre l'Ukraine a exposé les horreurs de la guerre aux yeux de tous. Au lieu de renforcer nos armements en réponse à cette catastrophe, nous devrions parler de la façon de créer un monde dans lequel de tels conflits sanglants ne se produisent jamais. Mettre fin à la guerre ne sera pas facile, mais cela devrait être un impératif moral, autant que mettre fin à l'esclavage et à l'assujettissement des femmes. La première étape vers la fin de la guerre est de croire que c'est possible.

 

John Horgan dirige le Center for Science Writings. Cet article est adapté d'un article publié sur ScientificAmerican.com.

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