Les États-Unis d'A (RMS): L'art du marché des armes à l'ère de Trump

Netanyahu et Trump

Par William D.Hartung, 14 octobre 2020

À partir de TomDispatch.com

Les États-Unis ont la distinction douteuse d'être le conduisant marchand d'armes. Elle domine le commerce mondial d'une manière historique et nulle part cette domination n'est plus complète que dans le Moyen-Orient déchiré par la guerre sans fin. Là, croyez-le ou pas, les États-Unis contrôles près de la moitié du marché des armes. Du Yémen à la Libye en passant par l'Égypte, les ventes de ce pays et de ses alliés jouent un rôle important en alimentant certains des conflits les plus dévastateurs du monde. Mais Donald Trump, avant même d'être abattu par Covid-19 et envoyé au Walter Reed Medical Center, ne pouvait pas s'en soucier moins, tant qu'il pensait qu'un tel trafic des outils de la mort et de la destruction aiderait ses perspectives politiques.

Regardez, par exemple, le récent "normalisation»Des relations entre les Émirats arabes unis (EAU) et Israël qu'il a aidé à négocier, ce qui a ouvert la voie à une nouvelle poussée des exportations d'armes américaines. Pour entendre Trump et ses partisans le dire, il mérite un prix Nobel de la paix pour l'accord, doublé «Les accords d'Abraham». En fait, en l'utilisant, il était impatient de se présenter comme «Donald Trump, artisan de la paix» avant les élections de novembre. Ceci, croyez-moi, était absurde à première vue. Jusqu'à ce que la pandémie emporte tout à la Maison Blanche, ce n'était qu'un autre jour à Trump World et un autre exemple du penchant du président à exploiter la politique étrangère et militaire à son propre profit politique intérieur.

Si le narcissique en chef avait été honnête pour un changement, il aurait surnommé ces accords d'Abraham les «accords de vente d'armes». Les EAU ont été, en partie, incités à participer dans l'espoir de recevoir L'avion de combat F-35 de Lockheed Martin et les drones armés avancés en récompense. Pour sa part, après quelques grognements, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a décidé de surpasser les EAU et de chercher un nouveau 8 milliard de dollars paquet d'armes de l'administration Trump, comprenant un escadron supplémentaire de F-35 de Lockheed Martin (au-delà de ceux déjà commandés), une flotte d'hélicoptères d'attaque Boeing, et bien plus encore. Si cet accord était conclu, il impliquerait sans aucun doute une augmentation de l'engagement d'aide militaire plus que suffisant d'Israël de la part des États-Unis, déjà prévu pour être total. 3.8 milliard de dollars annuellement pour la prochaine décennie.

Emplois, emplois, emplois

Ce n'était pas la première fois que le président Trump tentait de capitaliser sur les ventes d'armes au Moyen-Orient pour consolider sa position politique chez lui et sa posture de négociateur par excellence de ce pays. De tels gestes ont commencé en mai 2017, lors de son tout premier officiel voyage à l'étranger en Arabie Saoudite. Les Saoudiens accueilli lui ensuite avec une fanfare égoïste, mettant des bannières représentant son visage le long des routes menant à leur capitale, Riyad; projetant une image géante de ce même visage sur l'hôtel où il séjournait; et lui remettant une médaille lors d'une cérémonie surréaliste dans l'un des nombreux palais du royaume. De son côté, Trump est venu porter les armes sous la forme d'un supposé 110 milliard de dollars paquet d'armes. Qu'importe que la taille de l'affaire soit énormément exagéré. Cela a permis au président de jubiler que son contrat de vente signifierait «emplois, emplois, emplois» aux États-Unis. S'il devait travailler avec l'un des régimes les plus répressifs au monde pour ramener ces emplois à la maison, qui s'en souciait? Pas lui et certainement pas son gendre Jared Kushner qui développerait un relation spéciale avec le cruel prince héritier saoudien et héritier présumé du trône, Mohammed ben Salmane.

Trump a doublé son argumentation pour l'emploi lors d'une réunion de la Maison Blanche en mars 2018 avec ben Salmane. Le président est venu armé d'un accessoire pour les caméras: un Localisation des États-Unis montrant les États qui (il a juré) bénéficieraient le plus des ventes d'armes saoudiennes, y compris - vous ne serez pas surpris d'apprendre - les États cruciaux de la Pennsylvanie, de l'Ohio et du Wisconsin.

Cela ne vous surprendra pas non plus que les demandes d'emploi de Trump concernant ces ventes d'armes saoudiennes soient presque entièrement frauduleuses. Dans des moments de fantaisie, il a même insisté sur le fait qu'il en crée autant que un demi million emplois liés aux exportations d’armes vers ce régime répressif. Le vrai nombre est moins d'un dixième de ce montant - et beaucoup moins un dixième de un pour cent de l'emploi aux États-Unis. Mais pourquoi laisser les faits entraver une bonne histoire?

Dominance des armes américaines

Donald Trump est loin d'être le premier président à pousser des dizaines de milliards de dollars d'armes au Moyen-Orient. L'administration Obama, par exemple, a fait un record 115 milliard de dollars des offres d'armes à l'Arabie saoudite au cours de ses huit années au pouvoir, notamment des avions de combat, des hélicoptères d'attaque, des véhicules blindés, des navires militaires, des systèmes de défense antimissile, des bombes, des armes à feu et des munitions.

Ces ventes ont solidifié Washington position en tant que principal fournisseur d'armes des Saoudiens. Les deux tiers de sa force aérienne sont constitués d'avions Boeing F-15, la grande majorité de ses chars sont des General Dynamics M-1 et la plupart de ses missiles air-sol proviennent de Raytheon et de Lockheed Martin. Et attention, ces armes ne sont pas simplement placées dans des entrepôts ou exposées dans des défilés militaires. Ils ont été parmi les principaux tueurs d'une intervention brutale saoudienne au Yémen qui a déclenché la pire catastrophe humanitaire au monde.

Une nouvelle rapport du programme sur les armes et la sécurité du Center for International Policy (que j'ai co-écrit) souligne à quel point les États-Unis dominent le marché des armes au Moyen-Orient. Selon les données de la base de données sur les transferts d'armes compilée par l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, entre 2015 et 2019, les États-Unis ont représenté 48% des livraisons d'armes majeures au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, ou (comme cette vaste région est parfois connu sous l'acronyme) MENA. Ces chiffres laissent les livraisons des fournisseurs suivants dans la poussière. Ils représentent près de trois fois les armes fournies par la Russie à la région MENA, cinq fois ce que la France a contribué, dix fois ce que le Royaume-Uni a exporté et 10 fois la contribution de la Chine.

En d’autres termes, nous avons rencontré le principal proliférateur d’armes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord et c’est nous.

L'influence des armes américaines dans cette région ravagée par les conflits est illustrée par un fait frappant: Washington est le premier fournisseur de 13 des 19 pays qui s'y trouvent, dont le Maroc (91% de ses importations d'armes), Israël (78%), l'Arabie saoudite Arabie (74%), Jordanie (73%), Liban (73%), Koweït (70%), Émirats arabes unis (68%) et Qatar (50%). Si l'administration Trump poursuit son plan controversé de vendre des F-35 et des drones armés aux EAU et aux courtiers qui ont lié un accord d'armes de 8 milliards de dollars avec Israël, sa part des importations d'armes vers ces deux pays sera encore plus élevée dans les années à venir. .

Conséquences dévastatrices

Aucun des acteurs clés des guerres les plus dévastatrices d'aujourd'hui au Moyen-Orient ne produit son propre armement, ce qui signifie que les importations en provenance des États-Unis et d'autres fournisseurs sont le véritable carburant de ces conflits. Les partisans des transferts d'armes vers la région MENA les décrivent souvent comme une force de «stabilité», un moyen de cimenter des alliances, de contrer l'Iran, ou plus généralement un outil pour créer un rapport de force qui rend l'engagement armé moins probable.

Dans un certain nombre de conflits clés dans la région, ce n'est rien de plus qu'un fantasme commode pour les fournisseurs d'armes (et le gouvernement américain), car le flux d'armements toujours plus avancés n'a fait qu'exacerber les conflits, aggraver les violations des droits humains et causé d'innombrables civils morts et blessés, tout en provoquant des destructions généralisées. Et gardez à l'esprit que, bien que n'étant pas uniquement responsable, Washington est le principal coupable en ce qui concerne l'armement qui alimente un certain nombre des guerres les plus violentes de la région.

Au Yémen, une intervention menée par l'Arabie saoudite et les EAU qui a débuté en mars 2015 a, à traduit par la mort de milliers de civils par des frappes aériennes a mis des millions de personnes en danger de famine et a contribué à créer les conditions désespérées de la pire épidémie de choléra de mémoire d'homme. Cette guerre a déjà coûté plus que Vie 100,000 et les États-Unis et le Royaume-Uni ont été les principaux fournisseurs des avions de combat, des bombes, des hélicoptères d'attaque, des missiles et des véhicules blindés utilisés là-bas, des transferts évalués à des dizaines de milliards de dollars.

Il y a eu un saut brusque dans l'ensemble des livraisons d'armes à l'Arabie saoudite depuis le début de cette guerre. De manière assez dramatique, le total des armes envoyées au Royaume a plus que doublé entre la période 2010-2014 et les années 2015 à 2019. Ensemble, les États-Unis (74%) et le Royaume-Uni (13%) ont représenté 87% de toutes les livraisons d'armes à L'Arabie saoudite dans cette période de cinq ans.

En Égypte, des avions de combat, des chars et des hélicoptères d'attaque fournis par les États-Unis ont été d'utiliser dans ce qui est censé être une opération de contre-terrorisme dans le désert du nord du Sinaï, qui est en réalité simplement devenue une guerre en grande partie contre la population civile de la région. Entre 2015 et 2019, les offres d'armes de Washington à l'Égypte ont totalisé 2.3 milliard de dollars, avec des milliards de plus dans des accords conclus plus tôt mais livrés au cours de ces années. Et en mai 2020, l'Agence de coopération en matière de sécurité de défense du Pentagone annoncé qu'il offrait à l'Égypte un ensemble d'hélicoptères d'attaque Apache d'une valeur allant jusqu'à 2.3 milliards de dollars.

D’après un article menée par Human Rights Watch, des milliers de personnes ont été arrêtées dans la région du Sinaï au cours des six dernières années, des centaines ont été disparues et des dizaines de milliers ont été expulsées de force de leurs maisons. Armées jusqu'aux dents, l'armée égyptienne a également procédé à «des arrestations arbitraires systématiques et généralisées - y compris d'enfants - des disparitions forcées, des tortures, des exécutions extrajudiciaires, des châtiments collectifs et des expulsions forcées». Il existe également des preuves suggérant que les forces égyptiennes se sont livrées à des frappes aériennes et terrestres illégales qui ont tué un nombre important de civils.

Dans plusieurs conflits - des exemples de la façon dont de tels transferts d'armes peuvent avoir des effets dramatiques et involontaires - les armes américaines se sont retrouvées entre les mains des deux parties. Lorsque les troupes turques ont envahi le nord-est de la Syrie en octobre 2019, par exemple, elles ont fait face à des milices syriennes dirigées par les Kurdes qui avaient reçu une partie des 2.5 milliard de dollars en armes et en entraînement que les États-Unis avaient fourni aux forces d'opposition syriennes au cours des cinq années précédentes. Pendant ce temps, tout le turc inventaire des avions de combat sont constitués de F-16 fournis par les États-Unis et plus de la moitié de ses véhicules blindés sont d'origine américaine.

En Irak, lorsque les forces de l'État islamique, ou ISIS, ont balayé une partie importante de ce pays depuis le nord en 2014, capturé Des armes légères et des véhicules blindés américains d'une valeur de plusieurs milliards de dollars des forces de sécurité irakiennes que ce pays avait armés et entraînés. De même, ces dernières années, des armes américaines ont été transférées de l'armée irakienne à des milices soutenues par l'Iran opérant à leurs côtés dans la lutte contre l'Etat islamique.

Pendant ce temps, au Yémen, alors que les États-Unis ont armé directement la coalition saoudienne / émirienne, leurs armes ont, en fait, fini utilisé par toutes les parties au conflit, y compris leurs opposants houthis, les milices extrémistes et les groupes liés à Al-Qaïda dans la péninsule arabique. Cette diffusion de l'égalité des chances de l'armement américain s'est produite grâce aux transferts d'armes par d'anciens membres de l'armée yéménite fournie par les États-Unis et par Forces des EAU qui ont travaillé avec un éventail de groupes dans la partie sud du pays.

Qui en profite?

Quatre entreprises seulement - Raytheon, Lockheed Martin, Boeing et General Dynamics - étaient impliqué dans l'écrasante majorité des accords d'armement américains avec l'Arabie saoudite entre 2009 et 2019. En fait, au moins une ou plusieurs de ces entreprises ont joué un rôle clé dans 27 offres d'une valeur de plus de 125 milliards de dollars (sur un total de 51 offres d'une valeur de 138 milliards de dollars) . En d'autres termes, en termes financiers, plus de 90% des armes américaines offertes à l'Arabie saoudite impliquaient au moins l'un de ces quatre principaux fabricants d'armes.

Dans sa campagne de bombardements brutaux au Yémen, les Saoudiens ont tué des milliers de civils avec des armes fournies par les États-Unis. Dans les années depuis que le Royaume a lancé sa guerre, frappes aériennes aveugles par la coalition dirigée par l'Arabie saoudite ont frappé des marchés, des hôpitaux, des quartiers civils, des centres de traitement de l'eau et même un bus scolaire rempli d'enfants. Des bombes de fabrication américaine ont été utilisées à plusieurs reprises dans de tels incidents, y compris une attaque contre un mariage, où 21 personnes, dont des enfants, étaient tué par une bombe guidée GBU-12 Paveway II fabriquée par Raytheon.

Une bombe de 2,000 livres de General Dynamics avec un système de guidage Boeing JDAM a été utilisée en mars 2016 grève sur un marché qui a tué 97 civils, dont 25 enfants. Une bombe guidée par laser Lockheed Martin a été utilisé lors d'une attaque en août 2018 contre un autobus scolaire qui a tué 51 personnes, dont 40 enfants. A septembre 2018 rapport par le groupe yéménite Mwatana for Human Rights a identifié 19 frappes aériennes contre des civils dans lesquelles des armes fournies par les États-Unis ont été définitivement utilisées, soulignant que la destruction de ce bus n'était «pas un incident isolé, mais le dernier d'une série d'horribles [saoudiens. mené] Attaques de la coalition impliquant des armes américaines. »

Il convient de noter que les ventes de ces armes ne se sont pas déroulées sans résistance. En 2019, les deux chambres du Congrès rejeté une vente à la bombe à l'Arabie saoudite en raison de son agression au Yémen, pour que leurs efforts soient contrecarrés par une veto. Dans certains cas, comme il sied au modus operandi de l'administration Trump, ces ventes ont impliqué des manœuvres politiques discutables. Prenez, par exemple, un mai 2019 déclaration d'une «urgence» qui a été utilisée pour faire passer un 8.1 milliard de dollars traiter avec les Saoudiens, les Émirats arabes unis et la Jordanie pour les bombes à guidage de précision et d'autres équipements qui ont tout simplement contourné complètement les procédures normales de contrôle du Congrès.

À la demande du Congrès, le Bureau de l'inspecteur général du Département d'État a alors ouvert une enquête sur les circonstances entourant cette déclaration, en partie parce qu'elle avait été Poussé par un ancien lobbyiste de Raytheon travaillant au Bureau du conseiller juridique de l'État. Cependant, l'inspecteur général en charge de l'enquête, Stephen Linick, fut bientôt tiré par le secrétaire d'État Mike Pompeo, de peur que son enquête ne révèle des actes répréhensibles de l'administration et, après son départ, les conclusions finales se sont avérées en grande partie - surprise! - un badigeon, exonérant l'administration. Pourtant, le rapport a noté que l'administration Trump avait manqué prendre les précautions nécessaires pour éviter les dommages civils causés par les armes américaines fournies aux Saoudiens.

Même certains responsables de l'administration Trump ont eu des scrupules à propos des accords saoudiens. le   a rapporté qu'un certain nombre de fonctionnaires du Département d'État se demandaient s'ils pourraient un jour être tenus pour responsables d'avoir aidé et encouragé les crimes de guerre au Yémen.

L'Amérique restera-t-elle le plus grand marchand d'armes du monde?

Si Donald Trump est réélu, ne vous attendez pas à ce que les ventes américaines au Moyen-Orient - ou leurs effets meurtriers - diminuent de si tôt. À son honneur, Joe Biden s'est engagé en tant que président à mettre fin aux armes américaines et au soutien à la guerre saoudienne au Yémen. Pour la région dans son ensemble, cependant, ne soyez pas choqué si, même sous une présidence Biden, de tels armements continuent d'affluer et restent comme d'habitude pour les marchands d'armes géants de ce pays au détriment des peuples du Moyen-Orient. . À moins que vous ne soyez Raytheon ou Lockheed Martin, la vente d'armes est un domaine où personne ne devrait vouloir garder l'Amérique «géniale».

 

William D. Hartung est le directeur du programme sur les armes et la sécurité au Center for International Policy et le co-auteur de «The Mideast Arms Bazaar: Top Arms Fournisseurs au Moyen-Orient et en Afrique du Nord 2015 à 2019. »

 

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