Nécrologie : Bruce Kent

militant pour la paix Bruce Kent

de Tim Devereux, Abolir la guerre11 juin 2022

En 1969, Bruce s'est rendu au Biafra au plus fort de la guerre civile nigériane - c'était sa route vers Damas. Il a vu la famine massive de civils utilisés comme arme de guerre alors que le gouvernement britannique fournissait des armes au gouvernement nigérian. "Aucun autre événement de ma vie n'a jamais aiguisé mes idées plus rapidement... J'ai commencé à comprendre à quel point ceux qui détiennent le pouvoir peuvent se comporter impitoyablement si des intérêts majeurs comme le pétrole et le commerce sont en jeu. J'ai aussi commencé à réaliser que parler sérieusement de la réduction de la pauvreté sans faire face aux problèmes de la militarisation, c'est se tromper et tromper les autres.

Avant le Biafra, une éducation conventionnelle de la classe moyenne l'avait conduit à l'école de Stonyhurst, suivie de deux ans de service national dans le Royal Tank Regiment et d'un diplôme en droit à Oxford. Il s'est formé à la prêtrise et a été ordonné en 1958. Après avoir été vicaire, d'abord à Kensington, puis à Ladbroke Grove, il est devenu secrétaire privé de l'archevêque Heenan de 1963 à 1966. À ce moment-là, Monseigneur, Bruce a été nommé aumônier de l'Université de étudiants de Londres et a ouvert l'aumônerie à Gower Street. Ses activités de paix et de développement ont augmenté. En 1973, lors d'une marche de la campagne pour le désarmement nucléaire, il exorcise le mal de la base de sous-marins nucléaires Polaris à Faslane - "De la volonté de tuer, Seigneur, délivre-nous."

A sa sortie de l'aumônerie en 1974, il travaille pour Pax Christi pendant trois ans, avant de devenir curé de la paroisse St Aloysius à Euston. Là-bas, il est devenu président du CND, jusqu'en 1980, date à laquelle il a quitté la paroisse pour être le secrétaire général à plein temps du CND.

C'était un moment crucial. Le président Reagan, le Premier ministre Thatcher et le président Brejnev se sont livrés à une rhétorique belliqueuse alors que chaque camp commençait à déployer des missiles de croisière avec des armes nucléaires tactiques. Le mouvement anti-nucléaire a grandi et grandi - et en 1987, le Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire a été signé. À ce moment-là, Bruce était à nouveau président du CND. Au cours de cette décennie mouvementée, il a quitté la prêtrise plutôt que de se conformer à une instruction du cardinal Hume de s'abstenir de participer aux élections générales britanniques de 1987.

En 1999, Bruce Kent était le coordinateur britannique de l'Appel de La Haye pour la paix, une conférence internationale de 10,000 2013 personnes à La Haye, qui a lancé des campagnes majeures (par exemple contre les armes légères, l'utilisation d'enfants soldats et pour promouvoir l'éducation à la paix). C'est cela, ainsi que le discours d'acceptation du prix Nobel du professeur Rotblat appelant à la fin de la guerre elle-même, qui l'ont inspiré à établir au Royaume-Uni le Mouvement pour l'abolition de la guerre. Plus tôt que beaucoup dans les mouvements pour la paix et l'environnement, il s'est rendu compte que vous ne pouvez pas parvenir à la paix sans travailler également pour éviter le changement climatique - il a fait en sorte que la vidéo de MAW "Conflict & Climate Change" ait vu le jour en XNUMX.

Bruce a épousé Valérie Flessati en 1988; en tant que militante pour la paix elle-même, ils ont formé un couple puissant, travaillant ensemble sur de nombreux projets, notamment le London Peace Trail et les Peace History Conferences. En tant que militant pour la paix, même dans la vieillesse, Bruce était toujours prêt à monter dans un train à l'autre bout du pays pour s'adresser à une réunion. S'il t'avait déjà rencontré, il connaîtrait ton nom. En plus de souligner l'idiotie et l'immoralité des armes nucléaires dans ses entretiens, il mentionnait fréquemment les Nations Unies, généralement pour nous rappeler le préambule de la Charte : « Nous, les peuples des Nations Unies, déterminés à préserver les générations futures de la fléau de la guerre, qui deux fois dans notre vie a causé des souffrances indicibles à l'humanité… »

Il était une source d'inspiration - à la fois par son exemple et par son talent pour encourager les gens à s'impliquer et à accomplir plus qu'ils ne pensaient pouvoir. C'était un hôte sympathique, joyeux et plein d'esprit. Il manquera profondément aux militants pour la paix en Grande-Bretagne et dans le monde. Sa femme, Valérie, et sa sœur, Rosemary, lui survivent.

Tim Devereux

une réponse

  1. Merci pour cet hommage au révérend Bruce Kent et à son ministère de rétablissement de la paix; une source d'inspiration pour les artisans de paix du monde entier. Sa capacité à embrasser les Béatitudes de Jésus et à partager l'évangile de paix en paroles et en actes nous aide tous à élever nos cœurs et à tenter de marcher dans ses pas. Avec gratitude, nous nous inclinons… et levons-nous !

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