Merci pour votre valeur, merci pour votre service, merci, merci, merci… Toujours sur le circuit du tour de remerciement, 13, quelques années plus tard

Concert de vaillance

By Rory Fanning, TomDispatch.com

La semaine dernière, dans une librairie silencieuse située au nord de Chicago, j’ai vu le dernier numéro de Rolling Stone reposant sur une table en plastique de couleur chrome à quelques mètres d'un barista qui prépare un latte à la vanille. Une pluie froide d'octobre est tombée dehors. Un de mes amis a saisi le problème et a commencé à le feuilleter. Sachant que j'étais un vétéran, il a dit: «Hé, tu as vu ça?» pointant vers un reportage qui ressemblait plus à un ad. Il lisait en partie:

«Cette journée des anciens combattants, Bruce Springsteen, Eminem, Rihanna, Dave Grohl et Metallica seront parmi les nombreux artistes qui se rendront au National Mall à Washington DC le 11 novembre pour 'The Concert For Valor', un événement all-star qui rendre hommage aux forces armées. »

«Concert pour la bravoure? Cela ressemble à quelque chose que le gouvernement nord-coréen organiserait », ai-je dit en tapant Concertforvalor.com dans mon MacBook Pro pour obtenir plus d'informations.

Le son de succion de la machine à espresso couvrait une chanson de Shins âgée de 10. En lisant, mon cœur s’est affaissé, mes épaules se sont affaissées.

Les invités spéciaux du Concert for Valor devaient inclure: Meryl Streep, Tom Hanks et Steven Spielberg. La mission du concert, selon un communiqué de presse, visait à «sensibiliser» aux problèmes des anciens combattants et «à fournir une tribune nationale pour veiller à ce que les anciens combattants et leurs familles sachent que la gratitude de leurs compatriotes américains est authentique».

L'ancien secrétaire à la Défense Robert Gates et l'ancien président du Joint Chiefs, l'amiral Michael Mullen devaient servir à titre consultatif, et Starbucks, HBO et JPMorgan Chase devaient tout payer. «Nous sommes honorés de jouer un petit rôle pour aider à sensibiliser et à soutenir nos hommes et femmes de service», a déclaré le président de HBO, Richard Plepler.

Bien que je ne puisse pas vraiment dire pourquoi, cette publicité de Concert for Valor était fatiguée et triste, malgré les images de Rihanna chantant à pleine gorge dans un microphone en or et de James Hetfield et Kirk Hammett de Metallica gémissant sur leurs guitares. J'avais reçu ma propre part de «remerciements» de la part des civils lorsque j'étais encore un Ranger de l'armée américaine. Qui ne l'avait pas fait? Cela avait été le thème sans fin de l'ère post-9 septembre, à quel point les autres Américains étaient-ils reconnaissants que nous fassions… enfin, quoi exactement, pour eux? Et c'était de nouveau ici. Je ne pouvais pas m'empêcher de me demander: les vétérans ressentiraient-ils quelque part la gratitude que Starbucks et HBO espéraient transmettre?

Je suis rentré chez moi et ai préparé le dîner pour ma femme et ma petite fille dans un état semi-déprimé, en pensant à ce mot «valeur» qui devait être au cœur de l'événement et en m'interrogeant sur la liste des vingt et unième Hall of Fame siècle de libéralisme qui le promouvait ou prévoyait de le saluer: Rolling Stone, le magazine de Hunter S. Thompson et tout ce qui touche au rock and roll; Bruce Springsteen, le héros de la classe ouvrière d'un milliard de dollars; Eminem, le rappeur blanc qui a vendu plus de disques qu'Elvis; Metallica, l'équipe qui a poursuivi Napster et le groupe de métal de choix pour tant de jeunes aux cheveux longs et privés de leurs droits dans les années 1980 et 1990. Ils allaient tous dire «merci» - encore une fois.

Sensibilisation (à qui?)

Plus tard dans la nuit, je me suis assis et j'ai recherché sur Google «vétérinaires honorés». Des dizaines et des dizaines d'histoires ont rapidement fait la queue sur mon écran. (Essayez-le vous-même.) L'un des premiers éléments sur lesquels j'ai cliqué était la célébration du 50e anniversaire de Bangor, Maine, de l'incident du golfe du Tonkin, le prétendu Pearl Harbor de la guerre du Vietnam. Le gouverneur Paul LePage avait parlé en sonnant des vétérans de cette guerre: «On vient de demander à ces hommes d'aller dans un pays étranger et de protéger nos libertés. Et ils n'ont pas été traités avec respect lorsqu'ils sont rentrés chez eux. Il est maintenant temps de le reconnaître.

Le Vietnam, a-t-il insisté, était tout au sujet de la protection de la liberté - une explication si simple et innocente pour une guerre aussi longue et horrible. N'oubliez pas que le gouverneur et les personnes rassemblées à Bangor ce jour-là célébraient un «incident» encore trouble qui a déclenché une escalade américaine massive de la guerre. Il a été affirmé que des patrouilleurs nord-vietnamiens avaient attaqué deux fois un destroyer américain, bien que le président Lyndon Johnson ait suggéré plus tard que l'incident aurait même pu impliquer des tirs sur "poisson volantoubaleines. » Quant à la protection de la liberté au Vietnam, dites aux Vietnamiens morts Les "zones de feu libre" de l'Amérique à propos de ça.

Personne, cependant, ne se souciait de ces détails. Le point était cet éternel «merci». Si seulement, pensais-je, un journaliste local curieux et valeureux avait demandé au gouverneur: «Traité avec irrespect par qui?» Et a souligné le mythologique derrière l'idée que les civils américains avaient maltraité les GI revenant du Vietnam. (Malheureusement, on ne peut pas en dire autant de la Veterans Administration, qui a refusé aux soldats de retour des soins de santé appropriés, ou des Veterans of Foreign Wars et de la Légion américaine, des organisations qui n'étaient pas impatients de revendiquer les vétérans d'une guerre désastreuse du pays vaincus.)

En ce qui concerne les remerciements et la «sensibilisation», aucune guerre américaine avec un ancien combattant toujours vivant ne semble trop lointaine pour être ignorée. Google m'a dit, par exemple, que Upper Gwynedd, Pennsylvanie, a récemment célébré son 12th annuel «Journée multiculturelle» en remerciant ses «anciens combattants de la guerre de Corée oubliés». Selon un article de journal local, les manifestations incluaient des démonstrations d'arts martiaux et des danses folkloriques coréennes.

La guerre de Corée a été le précurseur du Vietnam, avec des résultats similaires. Comme pour l'incident du golfe du Tonkin, l'incident déclencheur de la guerre déclenchée par la Corée du Nord en juin 25, 1950, reste discutable. Les preuves suggèrent que, avec l'approbation des États-Unis, la Corée du Sud initié un bombardement de villages nord-coréens dans les jours précédant l'invasion. Comme au Vietnam, là aussi, les États-Unis ont soutenu un autocrate corrompu et ont utilisé le napalm à grande échelle. Des millions de personnes sont mortes, y compris un nombre effarant de civils, et la Corée du Nord a été laissée en ruine à la fin de la guerre. La danse folklorique était sûrement rare. Quant à la protection de nos libertés en Corée, j'en ai assez dit.

Ces deux cérémonies semblaient attraper une humeur particulière (reflétée dans tant de versions similaires, bien que plus récentes, de la même chose). Ils auraient peut-être bénéficié d'un peu de "sensibilisation" concernant ce que l'armée américaine a réellement fait ces dernières années, pour ne pas dire des décennies, au-delà de nos frontières. Ils ont certainement résumé une grande partie de la frustration que je ressentais avec le Concert for Valor. Beaucoup de remerciements, bien sûr, mais pas d'histoire en ce qui concerne les remerciements, par exemple: Irak or Afghanistan, pas de statistiques sur dollars des contribuables passé ou où ils sont allés, ou vies innocentes perdues et pourquoi.

Le «Concert for Valor» mentionnera-t-il le des milliards de dollars sonné la terreur des pays musulmans pour le pétrole, la montée en puissance de la police et de la surveillance dans ce pays depuis 9 / 11, le des centaines de milliers de vies perdues grâce aux guerres de George W. Bush et de Barack Obama? Est-ce que quelqu'un va dédier une chanson à Chelsea Manningou John Kiriakouou Edward Snowden - deux d'entre eux languissent en prison et un en exil - pour leur service au peuple américain? Le Concert for Valor sensibilisera-t-il quiconque en ce qui concerne le fait qu’à ce jour, les anciens combattants ne reçoivent pas les soins médicaux appropriés, en particulier pour des problèmes de santé mentale, ou qu’il existe un suicide vétéran toutes les minutes 80 dans ce pays? Espérons qu'ils trouveront du temps entre les solos de batterie, mais moi-même, je ne compte pas sur cela.

Merci

Pendant que je cherchais sur Google, j'ai remarqué une histoire alliée sur le président Obama baptême un «Mémorial américain des vétérans handicapés à vie» au son poétique le 5 octobre. Là, il a sagement noté que «les États-Unis ne devraient jamais se précipiter dans la guerre». Pendant qu'il parlait, cependant, l'Air Force, le Marine, et le personnel des forces spéciales (qui portent des bottes qui touchent le sol, même en Irak), ainsi que la siège social du «Big Red One», la division d'infanterie 1st de l'armée, étaient déjà impliqués dans la dernière guerre qu'il avait personnellement ordonnée en Irak et en Syrie, tout en contournant bien sûr le Congrès.

Merci, merci, merci, merci! Bon sang, j'ai voté pour Obama parce qu'il a dit qu'il mettrait fin à nos guerres à l'étranger. Au moins, ce n’est pas Bush qui envoie les avions, les drones, les missiles et les troupes là-bas, parce que si c’était le cas, je serais en colère.

Il y avait aussi les nombreuses histoires de «vols d'honneur» parrainées par Southwest Airlines qui offraient à tous les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et aux anciens combattants des dernières guerres en phase terminale un voyage gratuit à Washington pour «se recueillir devant leurs monuments commémoratifs» avant leur mort. Les vols d'honneur s'avèrent être un moyen particulièrement populaire d'honorer les anciens combattants. Journaux locaux en Richfield, Utah, Des Moines, Iowa, Elgin, Illinois, Austin, Texas, Miami, Floride, et cetera, endroit après endroit dans d'importantes parties du pays, ont raconté l'histoire de «héros» de la ville natale en train de mourir qui ont participé à ces vols, une sorte de parrainage rien moins que le meilleur des entreprises pour le dernier "La plus grande génération."

Les cérémonies «Bienvenue à la maison», avec drapeaux, fanfares, étreintes du cœur, beaucoup de pleurs, et les bébés et les petits enfants habituels manqués lors de missions dans nos zones de guerre sont également faciles à trouver. Dans les deux premiers écrans proposés par Google en réponse à l'expression «cérémonie de bienvenue chez moi», j'ai retrouvé les célébrations de remerciement habituelles pour les anciens combattants revenant d'Afghanistan Sioux Falls, Dakota du Sud, Ft. Sill, Oklahomaet Saint Albans, Vermont, entre autres. «Nous ne faisons pas assez pour nos vétérans, pour ce qu'ils font pour nous, nous entendons les nouvelles, mais pour être là-haut dans un champ, et se faire tirer dessus, et parfois rentrer à la maison handicapés, nous ne réalisons pas à quel point la chance nous devons parfois avoir des gens qui ont servi leur pays », a déclaré l'un des participants de Saint Albans.

«En faire assez…?» En Amérique, n'est-ce pas un grand merci?

Curieusement, il est plus difficile de trouver des cérémonies de remerciement pour les vétérans vivants impliqués dans les nombreuses petites interventions américaines dans des endroits comme la République dominicaine, le Liban, la Grenade, le Kosovo, la Somalie, la Libye et divers coups d'État et guerres par procuration organisés par la CIA à travers le monde, mais Je ne serai pas surpris si eux aussi existent. Je me demandais cependant: qu'en est-il de tous ces soldats étrangers que nous avons entraînés pour mener nos guerres pour nous dans des endroits comme le Sud-Vietnam? Iraket l'Afghanistan? Ne devraient-ils pas être remerciés également? Et qu'en est-il des membres des moudjahidines afghans que nous avons armés et financés dans les années 1980 alors qu'ils donnaient à l'Union soviétique son propre «Vietnam» (et qui se battent maintenant pour al-Qaïda, les talibans ou d'autres groupes islamistes extrémistes)? Ou qu'en est-il des troupes indonésiennes que nous avons armées sous la présidence de Gerald Ford, qui a peut-être commis des actes de génocide au Timor oriental en 1975? Ou notre capacité de remerciement a-t-elle été utilisée au service des vétérans américains?

Depuis 9 / 11, nos remerciements s'adressent aux anciens combattants avec la régularité des tirs de mitrailleuses qui pourraient encore hanter leurs rêves. Les anciens combattants ont également reçu une attention particulière en ce qui concerne les demandes de principalement des emplois subalternes afin qu’ils puissent «utiliser les compétences» qu’ils ont acquises au sein de l’armée. Tandis qu'ils continuent de marcher dans ces défilés de bienvenue et organisent des concerts en leur honneur, les remerciements ne manquent pas. La seule question qui semble ne jamais se poser est la suivante: de quoi exactement les remercie-t-on?

Les héros qui nous offrent la liberté

Le président de Starbucks, Howard Schultz, a déclaré à propos du prochain Concert for Valor:

«Les années qui ont suivi le 9 septembre nous ont apporté la plus longue période de guerre soutenue de l'histoire de notre pays. Les moins d'un pour cent d'Américains qui se sont portés volontaires pour servir pendant cette période nous ont offert des libertés remarquables - mais cette liberté s'accompagne de la responsabilité de comprendre leur sacrifice, de les honorer et d'apprécier les compétences et l'expérience qu'ils offrent lorsqu'ils rentrer à la maison."

Il était habile de la part de Schultz de rediriger vers nos «héros» le célèbre label 1% des ultra-riches, représentés par des PDG comme lui,. Lors du concert, j’espère que Schultz aura la possibilité d’être plus précis au sujet de ces «libertés remarquables». Dira-t-il que les Etats-Unis ont le le plus élevé par habitant population carcérale de la planète? Inclut-il parmi ces libertés remarquables la garantie que les chiens, les Tasers, les gaz lacrymogènes et la police anti-émeute seront envoyés après vous si vous restez hors de la nuit protester l'assassinat d'un adolescent noir non armé par un représentant de ce pays de plus en plus militarisé police? La liberté sera-t-elle trop grande pour échouer et ainsi avoir le droit de fondre l'économie et s'en aller sans aller en prison - comme Jamie Dimon, le PDG de Chase, fait - être mentionné? Ces libertés remarquables incluent-elles l'enregistrement de tous les appels téléphoniques et courriels américains et rangé par la NSA?

Et qu'en est-il de ce terme «héros»? De nombreux vétérans le rejettent, et pas seulement par modestie de Gary Cooperesque. La plupart des vétérans qui ont vu des combats, regardé des bébés se déchirer, ou leurs camarades mourir dans leurs bras, ou l'armée la plus puissante du monde dépensent des milliards de dollars pour combattre certaines des personnes les plus pauvres du monde pendant 13 ans se sentent tout sauf héroïques. Mais cela n'empêche certainement pas l'utilisation du terme. Alors pourquoi l'utilisons-nous? Comme le souligne la journaliste Cara Hoffman Salon:

““ [H] ero ”fait référence à un personnage, à un protagoniste, à quelque chose de fiction, pas à une personne, et utiliser ce mot peut blesser les personnes mêmes qu'il est censé louer. Bien que destiné à créer un sens de l’honneur, il peut également acheter le silence, empêcher le discours et mieux faire profiter ceux qui sont au pouvoir que ceux qui naviguent sur le nouveau terrain de la maison après le combat. Si vous êtes un héros, votre personnage fait partie du sacrifice stoïque, du silence. Cela rend difficile pour les autres de vous voir comme imparfait, humain, vulnérable ou exploité. "

Nous utilisons le terme héros en partie parce que cela nous fait nous sentir bien et en partie parce que cela ferme les soldats (ce qui, croyez-moi, fait que nous nous sentons mieux). Considéré comme un héros, il est également difficile de réfléchir à deux fois avant de déposer les armes. Merci aux héros décourager la dissidence, qui est une des raisons pour lesquelles les bureaucrates militaires se nourrissent du terme.

Il y a des soldats américains stationnés dans le monde entier qui pensent à obtenir le statut d'objecteur de conscience (comme je l'ai fait une fois), et j'entends parfois certains d'entre eux. Ils saisissent souvent la manière dont les actes militarisés de l'Amérique impériale contribuent à engendrent les ennemis mêmes qu'on leur dit alors de tuer. Ils comprennent que les billions de dollars gaspillés à la guerre ne seront jamais dépensés pour l'éducation, les soins de santé ou le développement d'énergie propre ici, chez eux. Ils savent qu'ils se battent pour le contrôle américain sur le flux de combustibles fossiles sur cette planète, dont la combustion réchauffe notre monde et menace l'existence humaine.

Ensuite, vous avez Bruce Springsteen et Metallica qui leur disent «merci» d'avoir porté cet uniforme, qu'ils sont des héros, que quoi qu'ils fassent dans des contrées lointaines pendant que nous allons vivre ici n'est pas un problème. Il y a même la possibilité qu'un jour, vous, le vétéran, soyez amené sur cette scène lors d'un concert ou sur le terrain lors d'un jeu de balle pour un merci très public. Le soldat en conflit réfléchit à deux fois.

Bravoure

De retour à cette librairie indépendante, assis à la même table de couleur chrome, j'essaie de comprendre tout cela, y compris ma propre expérience avec les rangers de l'armée, et je termine sur une note positive. Le dernier numéro de Rolling Stone semble être épuisé. Par la fenêtre, le soleil jette un œil à travers une épaisse toile de nuages. Ils vendent du vin ici aussi. Plus tôt je finis cela, plus tôt je pourrai commencer à boire.

Il ne fait aucun doute que nous devons honorer les personnes qui luttent pour la justice et la liberté. De nombreux anciens combattants se sont enrôlés dans l'armée en pensant qu'ils servaient effectivement une noble cause, et ce n'est pas un mensonge de dire qu'ils se sont battus avec bravoure pour leurs frères et sœurs à leur gauche et à droite. Malheureusement, les bonnes intentions à ce stade ne peuvent remplacer une bonne politique. La guerre contre le terrorisme entre dans sa quatorzième année. Si vous voulez vraiment parler de «sensibilisation», il y a des années que n'importe qui ici devrait pouvoir prétendre que nos jeunes de 14 ans vont tuer et mourir pour une bonne raison. Que diriez-vous de quelques concerts pour faire valoir ce point?

Jusque-là, je vais boire du vin et essayer de profiter de la musique au son de la machine à expresso.

Rory Fanning a parcouru les États-Unis pour la Fondation Pat Tillman à 2008-2009, à la suite de deux déploiements en Afghanistan avec le bataillon 2nd Army Ranger. Fanning est devenu un objecteur de conscience après sa deuxième tournée. Il est l'auteur du nouveau livre Ce qui vaut la peine de se battre: le chemin d'un garde forestier hors de l'armée et à travers l'Amérique (Haymarket, 2014).

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Droits d'auteur 2014 Rory Fanning

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