Mâché et recraché: qu'arrive-t-il aux vétérans à la retraite?

Un vétéran de la guerre dort sur le trottoir alors que sa femme est assise enveloppée dans des couvertures à Washington DC le 29 juillet 1932. Photo | AP
Un vétéran de la guerre dort sur le trottoir tandis que sa femme est assise enveloppée dans des couvertures à Washington DC le 29 juillet 1932 pendant la Grande Dépression. Ils ont été retrouvés après leur expulsion et n'ont pas récupéré leur bonus de vétéran. (Photo AP)

Par Alan Macleod, 30 mars 2020

Du Nouvelles Monnaie de presse

TLa phrase «complexe militaro-industriel» est souvent lancée. Mais le fait demeure que les États-Unis dépense presque autant sur la guerre que le reste du monde réunis. Les troupes américaines sont stationnées dans environ 150 pays dans environ 800 bases militaires étrangères; personne ne semble connaître le chiffre exact. Selon la définition utilisée, les États-Unis sont en guerre jusqu'à 227 de leurs 244 ans d'histoire.

La guerre sans fin, bien sûr, nécessite un torrent sans fin de guerriers, sacrifiant leur liberté, leur sécurité et leur sang dans la poursuite de l'empire. Ces soldats sont salués comme des héros, avec des défilés et des cérémonies constants à travers l'Amérique pour «honorer» et «saluer» les militaires. Mais une fois enrôlé, pour beaucoup, la profession ne semble pas si héroïque. La brutalité du travail - envoyé partout dans le monde pour tuer - fait des ravages. Seulement 17 pour cent des militaires en service actif restent assez longtemps pour toucher une pension quelconque. Et une fois qu'ils partent, souvent avec de terribles cicatrices physiques et émotionnelles, ils sont souvent tout à fait seuls pour y faire face.

Une conséquence de la guerre permanente est une épidémie continue de suicides d'anciens combattants. Selon Selon le Department of Veterans Affairs (VA), 6 à 7,000 2007 anciens combattants américains se suicident chaque année - un taux de près d'un par heure. Plus de soldats meurent de leurs propres mains qu'au combat. Depuis sa création en XNUMX, la Ligne d'aide aux anciens combattants a répondu à près de 4.4 millions appelle sur le sujet.

Pour comprendre le phénomène, MintPress a parlé à David Swanson, directeur exécutif de World Beyond War.

«Les anciens combattants souffrent de façon disproportionnée de blessures physiques, y compris des lésions cérébrales et morales, du SSPT et du manque de perspectives de carrière. Tous ces facteurs contribuent au sans-abrisme dans une société capitaliste sans cœur. Tous contribuent au désespoir et à la misère. Et ils conduisent particulièrement au suicide lorsqu'ils sont combinés à une autre chose que les anciens combattants ont de manière disproportionnée: l'accès aux armes à feu et leur familiarité avec eux », a-t-il dit.

Le suicide avec une arme à feu est beaucoup plus susceptible de réussir que d'autres méthodes comme l'empoisonnement ou la suffocation. Figures de la VA montrent que moins de la moitié des suicides de non-vétérans sont des armes à feu, mais bien plus des deux tiers des vétérans utilisent une arme à feu pour se suicider.

«Ce que l'AV, et d'autres études et recherches ont montré, c'est qu'il existe un lien direct entre le combat et le suicide chez les anciens combattants et que des problèmes de culpabilité, de regret, de honte, etc. se produisent à maintes reprises dans ces études sur les anciens combattants. Il existe certainement des liens entre les traumatismes crâniens, le SSPT et d'autres problèmes de santé mentale liés au suicide chez les vétérans de combat, mais le principal indicateur de la suicidalité chez les vétérans de guerre semble être le préjudice moral, c'est-à-dire la culpabilité, la honte et le regret », a déclaré Matthew Hoh, un vétéran de l'Afghanistan et l'Irak. En 2009, il a démissionné de son poste au Département d'État pour protester contre l'escalade du conflit en Afghanistan. Hoh a été ouvert de lutter contre les pensées suicidaires depuis son départ.

Une photo de Matthew Hoh, à droite, avec un commandant de section à Haditha, en Irak, décembre 2006. Photo | Matthew Hoh
Une photo de Matthew Hoh, à droite, avec un commandant de section à Haditha, en Irak, décembre 2006. Photo | Matthew Hoh

Tuer ne vient pas naturellement aux êtres humains. Même travailler dans un abattoir, où les employés tuent des rangées infinies d'animaux, prend un péage psychologique extrême, le travail est lié à des taux beaucoup plus élevés de SSPT, de violence domestique et de problèmes de drogue et d'alcool. Mais aucune formation militaire ne peut vraiment inoculer les humains à l'horreur de tuer d'autres personnes. Les données suggèrent que plus vous passez de temps dans l'armée et plus vous passez de temps dans les zones de guerre, plus vous avez de chances de vous suicider. Comme un virus, plus vous êtes exposé au combat longtemps, plus vous avez de chances de succomber à la maladie de la dépression, du SSPT et du suicide. Il ne semble pas y avoir de remède sûr, seulement de la prévention en premier lieu.

Alors que les vétérans de sexe masculin sont 50% plus susceptibles de se suicider que les hommes qui n'ont jamais servi, les vétérans sont plus de cinq fois plus susceptibles de se suicider en moyenne (les disparités entre anciens combattants et non-anciens combattants étaient plus grandes, mais augmentation des suicides à travers l'Amérique a réduit les ratios). Hoh suggère qu'un facteur contributif pourrait être le taux élevé de viols et d'agressions sexuelles dans l'armée. Les chiffres sont en effet surprenants: une étude du Pentagone trouvé que 10% des femmes en service actif ont été violées et 13% ont été soumises à d'autres contacts sexuels non désirés. Ces chiffres sont conformes à une enquête 2012 du ministère de la Défense qui a constaté que près d'un quart des militaires avaient été agressées sexuellement au moins une fois au travail.

The Walking Dead

Le vétérinaire sans-abri est un personnage incontournable de la vie et de la société américaines depuis plus d'un siècle. Bien que les VA affirment que leur nombre diminue, un nombre estimé 37,085 les anciens combattants ont toujours connu l'itinérance en janvier 2019, la dernière fois que le chiffre a été compté. «Je pense que les mêmes problèmes qui provoquent le suicide chez les anciens combattants contribuent également à l'itinérance», a déclaré Hoh, suggérant que beaucoup de ceux qui prospèrent dans un environnement régimenté, cohésif et dirigé par l'équipe comme les militaires font face à d'énormes problèmes liés à l'isolement et au manque de la structure une fois démobilisée. Et avoir à gérer seul un traumatisme souvent non diagnostiqué peut être dévastateur. Hoh n'a été diagnostiqué d'une lésion cérébrale traumatique et d'un trouble neurologique et cognitif qu'en 2016, plusieurs années après avoir quitté les forces armées.

"L'armée glorifie la consommation d'alcool, ce qui peut conduire à une toxicomanie ultérieure, et, malgré sa propagande de recrutement, fait un mauvais travail de fournir à de nombreuses personnes qui se joignent à l'armée une compétence ou un métier qui peut être utilisé à la sortie de l'armée", a-t-il déclaré. Raconté MintPress. «Les gens qui sont mécaniciens ou conducteurs de véhicules dans l'armée constatent que lorsqu'ils quittent l'armée, leurs qualifications et leur formation dans l'armée ne se transforment pas en certifications, licences ou qualifications civiles. Cela peut avoir un impact sur la recherche ou le maintien d'un emploi », a-t-il déclaré, accusant les forces armées de rendre intentionnellement difficile la transition d'anciens soldats vers des professions civiles afin de favoriser leur maintien en poste.

Les handicaps contribuent également à un manque de possibilités d'emploi, ce qui aggrave encore le risque d'itinérance. Dans l'ensemble, dit Hoh, l'armée fait un excellent travail pour former et discipliner les jeunes de toutes les races, en leur enseignant des compétences et des responsabilités. "Mais le résultat final de tout cela est de tuer des gens." Pour cette raison, il recommande aux jeunes ayant soif de faire leurs preuves et passionnés d'aventure de se joindre au service des incendies ou peut-être de devenir nageur-secouriste pour la Garde côtière.

Future Wars

Où aura lieu la prochaine guerre américaine? Si vous pouviez parier sur de telles choses, l'Iran pourrait être le favori. Lors d'un récent rassemblement anti-guerre à Los Angeles, l'ancien vétéran de l'armée américaine Mike Prysner a averti la foule à propos de ses expériences:

Ma génération a traversé la guerre en Irak. Que nous ont-ils appris que vous devez savoir maintenant? Ce numéro un: Ils mentiront. Ils mentiront sur les raisons pour lesquelles nous devons aller à la guerre, comme ils l'ont fait à l'époque. Ils vous mentiront. Et devine quoi? Quand cette guerre commencera à mal tourner pour eux, comme cela arrivera inévitablement, et que beaucoup d'entre nous commenceront à mourir, que vont-ils faire? Ils vont continuer à mentir et ils vont envoyer plus d'entre vous pour mourir, parce qu'ils ne veulent pas prendre leurs responsabilités. Mais ils ne se font pas sauter les jambes et n'ont pas d'enfants sur le champ de bataille, alors ils s'en moquent. »

Il a également mis en garde ceux qui écoutaient ce qui attendait les anciens combattants comme lui à leur retour:

Lorsque vous rentrez chez vous blessé, blessé, traumatisé, que vont-ils faire, vont-ils vous aider? Non. Ils vont te punir, te ridiculiser, te botter le trottoir. Ces politiciens ont montré qu'ils ne se soucient pas que vous vous pendiez dans votre placard à votre retour. Ils ne se soucient pas si vous sortez dans les bois et vous tirez dessus. Ils ne se soucient pas si vous vous retrouvez dans les rues ici, à Skid Row. Ils ont prouvé qu'ils ne se soucient pas de nos vies et qu'ils n'ont pas le droit de dicter un quelconque contrôle sur nos vies. »

Le vétéran de la guerre en Irak, Mike Prysner, est arrêté lors d'une manifestation anti-guerre à DC le 15 septembre 2017. Photo | Danny Hammontree
Le vétéran de la guerre en Irak, Mike Prysner, est arrêté lors d'une manifestation anti-guerre à DC le 15 septembre 2017. Photo | Danny Hammontree

Le 3 janvier, Trump a ordonné la assassinat du général et homme d'État iranien Qassem Soleimani via une frappe de drone. L'Iran a répondu en tirant un certain nombre de missiles balistiques sur les forces américaines en Irak. Bien que le parlement irakien ait adopté une résolution unanime exigeant le départ de toutes les troupes américaines, soutenue par une démonstration de 2.5 millions à Bagdad, les États-Unis ont annoncé qu’ils enverraient des milliers de soldats supplémentaires dans la région, trois nouvelles bases à la frontière Irak / Iran. Au milieu de la pandémie de COVID-19 qui secoue la République islamique, Trump a annoncé de nouvelles sanctions qui empêchent encore l'Iran de se procurer des médicaments et des fournitures médicales vitales.

"Les États-Unis, soutenus par le Royaume-Uni, Israël, les Saoudiens et les autres monarchies du Golfe, utiliseront n'importe quelle raison pour lancer des attaques contre l'Iran", a déclaré Hoh. «La meilleure chose que les Iraniens puissent faire est d'attendre novembre. Ne donnez pas à Trump et aux républicains la guerre qu'ils peuvent utiliser pour détourner l'attention de COVID – 19. » Swanson condamnait également les actions de son gouvernement. "Les États-Unis se comportent comme le pire voisin du voisinage mondial", a-t-il déclaré. "Peut-être que le public américain, observant le délit d'initié sénatorial et la sociopathie présidentielle, aura une idée de la véritable profondeur du mal derrière la politique étrangère américaine."

Un énorme 22 millions d'Américains ont servi dans les forces armées. Alors que l'armée est constamment glamourée dans la vie publique, la réalité pour beaucoup est que, une fois qu'ils ne sont d'aucune utilité pour le complexe militaro-industriel, ils sont jetés comme des ordures sur un trottoir. Avec peu de soutien, une fois qu'ils sont partis, beaucoup, incapables de faire face aux réalités de ce qu'ils ont dû endurer, ont fini par se suicider, mâché et craché par une machine de guerre implacable, avide de plus de sang, plus de guerre, et plus de profits.

 

Alan Mac Leod est rédacteur en chef pour MintPress News. Après avoir terminé son doctorat en 2017, il a publié deux livres: Mauvaises nouvelles du Venezuela: vingt ans de fausses nouvelles et de fausses déclarations et La propagande à l'ère de l'information: toujours le consentement de la fabrication. Il a également contribué à Équité et exactitude dans les rapportsThe GuardianSalonLa grayzoneMagazine JacobinCommon Dreams le American Herald Tribune et Les Canaries.

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