Les guerres américaines du 9 septembre ont créé les fantassins de la violence d'extrême droite à la maison

Les partisans de Pro Trump lors d'une émeute au Capitole des États-Unis en 2021.
Des gaz lacrymogènes sont déployés contre les émeutiers pro-Trump qui attaquent le Capitole américain le 6 janvier 2021 à Washington, DC Photo : Shay Horse/NurPhoto via Getty Images

Par Peter Maas, L'interception, Novembre 7, 2022

Les guerres en Irak et en Afghanistan ont radicalisé une génération d'anciens combattants, dont beaucoup sont jugés pour sédition et autres crimes.

NATHAN BEDFORD FORREST était l'un des généraux les plus agressifs de sa génération, et après la fin amère de son service militaire, il est rentré dans le Tennessee et a trouvé une nouvelle façon de se battre. Général vaincu de l'armée confédérée, Forrest a rejoint le Ku Klux Klan et en a été nommé le premier "grand sorcier".

Forrest faisait partie de la première vague de vétérans américains qui se sont tournés vers la terreur intérieure une fois rentrés chez eux. C'est arrivé aussi après Première et Seconde Guerres mondiales, après les guerres de Corée et du Vietnam – et cela se produit après les guerres en Irak et en Afghanistan. Le procès pour sédition qui se déroule actuellement à Washington, DC, comprend cinq accusés accusés d'avoir tenté de renverser le gouvernement le 6 janvier 2021, et quatre sont des vétérans, dont Stewart Rhodes, qui a fondé la milice Oath Keepers. En décembre, un autre procès pour sédition est prévu pour cinq membres de la milice des Proud Boys, dont quatre ont servi dans l'armée.

Le point ici n'est pas que tous ou la plupart des anciens combattants sont dangereux. Ceux qui se livrent à l'extrémisme d'extrême droite ne représentent qu'une fraction des plus de 18 millions d'Américains qui ont servi dans les forces armées et sont retournés à la vie civile sans se livrer à la violence politique. Sur 897 personnes inculpées après l'insurrection du 6 janvier, 118 ont des antécédents militaires, selon le Programme sur l'extrémisme à l'Université George Washington. Le fait est qu'un nombre relativement restreint d'anciens combattants ont un impact démesuré sur la violence de la suprématie blanche, grâce au respect qui découle de leur service militaire. Bien qu'ils soient des valeurs aberrantes de la masse des vétérans respectueux des lois, ils sont les piliers de la terreur domestique.

"Lorsque ces types s'impliquent dans l'extrémisme, ils tirent vers le haut des rangs et ils sont très efficaces pour recruter plus de personnes pour la cause", a noté Michael Jensen, chercheur principal à l'étude sur le terrorisme et les réponses au terrorisme de l'Université du Maryland. .

C'est une conséquence du fait que notre société vénère une armée massive et entre en guerre à intervalles réguliers : les 50 dernières années de terreur d'extrême droite ont été dominées par des hommes issus de l'armée. Plus tristement célèbre, il y avait le vétéran de la guerre du Golfe Timothy McVeigh, qui a déclenché la bombe d'Oklahoma City en 1995 qui a tué 168 personnes. Il y avait Eric Rudolph, un vétéran de l'armée qui a posé des bombes aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996 ainsi que deux cliniques d'avortement et un bar gay. Il y avait Louis Poutre, un vétéran du Vietnam et membre du Klan qui est devenu un sombre visionnaire du mouvement du pouvoir blanc dans les années 1980 et a été jugé pour sédition en 1988 (il a été acquitté, ainsi que 13 autres accusés). La liste est presque interminable : Un fondateur de la division néo-nazie Atomwaffen était un vétérinaire, tandis que le fondateur de la Base, un autre groupe néo-nazi, était un entrepreneur en renseignement pour l'armée américaine en Irak et en Afghanistan. Et l'homme qui attaqué un bureau du FBI à Cincinnati après que des agents fédéraux ont perquisitionné le domicile de Mar-a-Lago de l'ancien président Donald Trump en août était – vous l'avez deviné – un vétéran.

À côté de la violence, des personnalités clés de la politique d'extrême droite viennent de l'armée et se vantent de leur service en temps de guerre, comme l'ancien général Michael Flynn, qui est devenu un promoteur de premier plan des théories du complot QAnon-ish ainsi qu'un négationniste des élections. Dans le New Hampshire, l'ancien général Donald Bolduc est le candidat du GOP au Sénat et un propagateur d'idées folles qui incluent l'idée que les écoliers sont autorisés à s'identifier comme des chats et à utiliser des bacs à litière (faites une recherche sur le Web de "boîte à litière Bolduc") . Le candidat au poste de gouverneur du GOP, Doug Mastriano, aurait été le «personne-ressource» pour le stratagème de faux électeurs de Trump en Pennsylvanie, a recouvert sa campagne de tant d'images militaires que le Pentagone lui a dit pour le rappeler.

Le « pourquoi » de ce modèle est complexe. Lorsque les guerres sont noyées dans autant de mensonges de haut niveau et de morts inutiles que celles du Vietnam, d'Irak et d'Afghanistan, les anciens combattants ne manquent pas de bonnes raisons de se sentir trahis par leur gouvernement. Quitter le service peut être un processus difficile même sans ce bagage. Après des années dans une institution qui a mis de l'ordre et du sens dans leur vie – et qui a défini le monde dans un binaire simpliste du bien contre le mal – les anciens combattants peuvent se sentir à la dérive chez eux et aspirer au but et à la camaraderie qu'ils avaient dans l'armée. En tant que vétéran des forces spéciales devenu journaliste Jack Murphy écrit de ses camarades qui sont tombés dans QAnon et d'autres mentalités conspiratrices, "Vous faites partie d'un mouvement de personnes partageant les mêmes idées, vous combattez le mal dans une vision du monde avec laquelle vous êtes devenu à l'aise. Maintenant, vous savez pourquoi vous ne reconnaissez pas l'Amérique, non pas parce que vous en aviez une idée préconçue stupide depuis le début, mais plutôt parce qu'elle a été minée par une cabale satanique.

Il y a une torsion supplémentaire que l'historien Kathleen Belew souligne : que si le rôle des vétérans dans la terreur intérieure est sous-estimé, ils ne sont pas les seuls à être déséquilibrés par la guerre.

"Le facteur le plus important [dans le terrorisme domestique] ne semble pas être ce que nous avons souvent supposé, que ce soit le populisme, l'immigration, la pauvreté, la législation majeure sur les droits civils", a noté Belew dans un podcast récent. « Il semble que ce soit l'après-guerre. Ceci est important non seulement en raison de la présence d'anciens combattants et de troupes en service actif au sein de ces groupes. Mais je pense que cela reflète quelque chose de plus grand, à savoir que la mesure de la violence de toutes sortes dans notre société monte en flèche au lendemain de la guerre. Cette mesure s'applique aux hommes et aux femmes, elle s'applique aux personnes qui ont servi et n'ont pas servi, elle s'applique à tous les groupes d'âge. Il y a quelque chose en chacun de nous qui est plus disponible pour des activités violentes au lendemain d'un conflit.

En 2005, la soi-disant guerre contre le terrorisme a été justifiée par le président George W. Bush comme « portant le combat contre les terroristes à l'étranger afin que nous n'ayons pas à les affronter ici chez nous ». L'ironie est que ces guerres - qui sables moins coûteux milliards de dollars et tué des centaines de milliers de civils – au lieu de cela, radicalisé une génération de fanatiques américains qui, pour les années à venir, infligeront des violences au pays qu'ils étaient censés protéger. Il s'agit d'une nouvelle infraction épouvantable pour laquelle nos dirigeants politiques et militaires devraient faire face à la vengeance de l'histoire.

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