Le procès de Kenneth Mayers et Tarak Kauff : Jour 3

By Ellen Davidson, Avril 28, 2022

L'accusation et la défense ont conclu leurs affaires aujourd'hui dans l'affaire des Shannon Two, deux vétérans de l'armée américaine qui ont été arrêtés pour être entrés sur l'aérodrome de l'aéroport de Shannon le 17 mars 2019.

Tarak Kauff, 80 ans, et Ken Mayers, 85 ans, se sont rendus sur l'aérodrome pour inspecter tout avion associé à l'armée américaine qui se trouvait à l'aéroport. Il y avait en fait trois avions là-bas à l'époque - un avion à réaction Cessna du Corps des Marines, un avion C40 de l'Air Force Transport et un avion Omni Air International sous contrat avec l'armée américaine qui, selon eux, transportait des troupes et des armes à travers l'aéroport sur leur chemin. à des guerres illégales au Moyen-Orient, en violation de la neutralité irlandaise et du droit international.

Les défendeurs ne contestent pas le fait qu'ils ont fait un trou dans la clôture du périmètre de l'aéroport et sont entrés dans la zone sans autorisation. Ils disent qu'ils l'ont fait pour une "excuse légitime", afin d'attirer l'attention sur le transport illégal de troupes et d'armes à travers l'installation et de faire pression sur les autorités pour qu'elles inspectent les avions, plutôt que d'accepter les assurances diplomatiques américaines selon lesquelles les munitions ne transitent pas par l'aéroport. .

Néanmoins, une grande partie du dossier de l'accusation consistait en des témoins de la police et de la sécurité de l'aéroport racontant les détails des actions des hommes et la réponse des autorités. Au cours de ce témoignage, il est devenu clair que les vols affrétés par Omni étaient connus pour transporter des troupes et qu'aucun responsable de la sécurité ou de la police de l'aéroport n'avait jamais fouillé ces avions ou tout avion militaire américain pour déterminer s'il y avait des armes ou des munitions à bord. .

Les deux derniers témoins de l'accusation étaient Colm Moriarty et Noel Carroll, tous deux du poste de Shannon Garda (police). Les deux ont supervisé les entretiens de Kauff et Mayers le jour de leur arrestation. Le procureur a lu les transcriptions des entretiens, qui ont été confirmées par les deux policiers.

Les entretiens montrent clairement les intentions des accusés lorsqu'ils sont entrés sur le terrain d'aviation. Tous deux ont clairement expliqué qu'ils avaient l'intention d'inspecter un vol d'Omni Air International qui se trouvait au sol à ce moment-là à la recherche de troupes ou d'armes.

Mayers a déclaré que son autorité était "l'obligation des citoyens de faire ce qui est juste". Lorsqu'on lui a demandé si ses actions mettaient des personnes en danger, il a déclaré: «Je reconnais que [par] un accès non autorisé à l'aérodrome, j'ai créé un élément de danger petit mais fini, cependant, je sais qu'en autorisant l'armée américaine et les avions de la CIA à traverser Shannon, le gouvernement irlandais met certainement de nombreuses personnes innocentes en grave danger.

Kauff était tout aussi clair sur ses priorités. Lorsqu'on lui a demandé s'il comprenait ce qu'était un «dommage criminel», il a répondu: «Je pense que oui. C'est quelque chose que l'armée américaine fait depuis longtemps en quantités massives. » Il a décrit son « entreprise légale à l'aéroport de Shannon » ce jour-là : « En tant que citoyen des États-Unis et également en tant qu'ancien combattant qui a prêté serment sans date d'expiration pour défendre la Constitution contre tous les ennemis, tant étrangers que nationaux, et en vertu du droit international, la Convention de Genève, je suis légalement mandaté pour m'opposer aux activités criminelles de mon propre gouvernement, comme l'étaient les Allemands, qui ne l'ont pas fait pendant la Seconde Guerre mondiale et le régime nazi.

L'avocat Michael Hourigan a ouvert le dossier de la défense en mettant Mayers à la barre des témoins. Mayers a décrit comment son père avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée en tant que Marine, et il a donc "bu beaucoup de Marine Kool-Aid" en grandissant. Il est allé à l'université grâce à une bourse militaire et a rejoint les Marines lorsqu'il a obtenu son diplôme en 1958. Huit ans et demi plus tard, il a démissionné de sa commission après avoir vu ce qui se passait au Vietnam. Il a dit que les Marines lui avaient appris que "les États-Unis n'étaient pas la force de paix dans le monde que j'avais été amené à croire".

Il a finalement rejoint Veterans For Peace et il a lu au jury la déclaration d'intention de l'organisation, qui parle de travailler de manière non violente pour mettre fin à la guerre en tant qu'instrument de politique étrangère, entre autres objectifs.

Mayers a expliqué que, bien qu'il sache qu'il violait probablement une loi avec ses actions, il estimait qu'il était nécessaire d'empêcher un plus grand mal. Il a cité la guerre au Yémen, qui est soutenue par l'équipement et la logistique américains. "Même aujourd'hui, le peuple yéménite est menacé de famine massive", a-t-il déclaré. "De tous les peuples, le peuple irlandais devrait être conscient de l'importance de prévenir ce type de famine massive."

Il a également noté que lorsque des avions en provenance d'un pays belligérant atterrissent dans un pays neutre, "ce pays a l'obligation, en vertu du droit international, d'inspecter [l'avion]". Il a cité la Convention de La Haye de 1907 sur la neutralité obligeant les pays neutres à saisir les armes des pays belligérants.

Il a décrit l'utilisation de Shannon par les États-Unis à des fins militaires comme "un grand mauvais service au peuple irlandais" et a souligné que la grande majorité des Irlandais sont favorables à la neutralité pour leur pays. "Si nous pouvons contribuer à l'application de la neutralité irlandaise", a-t-il déclaré, "cela peut sauver des vies".

Mayers a décrit son action comme "la meilleure opportunité que nous ayons eue d'avoir un impact". Il a dit: "J'ai senti que les conséquences de la violation de cette loi n'étaient pour moi personnellement pas aussi importantes que les conséquences de la non-violation de cette loi." Invoquant le mouvement américain des droits civiques des années 1960, il a déclaré : "L'action directe des citoyens est en fin de compte ce qui produit le changement", un changement qui ne se produira pas "sans une intervention continue et énergique des citoyens".

Lors du contre-interrogatoire, l'avocat chargé des poursuites, Tony McGillucuddy, a demandé à Mayers s'il avait tenté d'autres mesures pour faire inspecter les avions à l'aéroport de Shannon, comme demander aux autorités publiques ou demander à la police de le faire. Il a coupé Mayers lorsqu'il a tenté d'expliquer pourquoi il n'avait pas exploré ces voies dans cette affaire, mais en redirection, Mayers a été autorisé à expliquer qu'il était au courant de nombreuses tentatives d'activistes irlandais pour passer par tous les canaux mentionnés par le procureur, et que la plupart de ces efforts n'ont même pas reçu de réponse des autorités, et encore moins d'action.

Le deuxième et dernier témoin de la défense était Tarak Kauff, qui, contrairement au ton mesuré de Mayers même face aux interrogatoires intenses et parfois hostiles du procureur, a exprimé avec passion sa frustration et sa colère face à l'utilisation militaire américaine de Shannon.

Interrogé par l'avocat de la défense Carol Doherty, Kauff a décrit avoir rejoint l'armée à l'âge de 17 ans et en être sorti en 1962, au moment même où l'implication américaine dans la guerre du Vietnam s'intensifiait. Il est devenu un militant anti-guerre, invoquant sa "responsabilité en tant qu'être humain et aussi en tant que vétéran de s'opposer et de s'opposer à cette guerre".

Il a appris pour la première fois l'implication de l'armée américaine à l'aéroport de Shannon en 2016, par des vétérans qui lançaient Veterans For Peace Ireland. "Je pensais qu'il était de ma responsabilité morale et humaine… d'attirer l'attention sur ce problème", en particulier lorsque des enfants meurent, a-t-il déclaré. Interrogé sur la violation de la loi par ses actions, il a répondu : « Je parle du droit international, des crimes de guerre, des guerres illégales. C'est la responsabilité de chacun. »

Kauff est retourné en Irlande en 2018 pour une conférence de paix, et à ce moment-là s'est engagé dans une manifestation à l'intérieur du terminal de Shannon, en utilisant la même bannière que lui et Mayers ont portée sur l'aérodrome en 2019. Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait que cela avait été efficace, il a dit , "Quelque peu", mais que les avions passaient toujours par Shannon.

Il les a comparés à l'urgence d'entrer par effraction dans un immeuble en feu pour sauver des enfants à l'intérieur : « Ce que faisaient les États-Unis, avec la complaisance du gouvernement irlandais », ressemblait à un immeuble en feu.

En contre-interrogatoire, McGillicuddy a souligné que Kauff avait percé un trou dans la clôture de l'aéroport, ce à quoi il a répondu : "Oui, j'ai endommagé la clôture, j'agissais selon mes propres convictions morales", a-t-il déclaré. Il a également souligné que « le gouvernement américain et le gouvernement irlandais ont enfreint la loi. Les Irlandais en ont assez que leur gouvernement se prosterne devant les États-Unis. C'est le problème ici ! »

"Il y a un objectif plus élevé ici que la loi qui dit que vous ne pouvez pas entrer par effraction, que vous ne pouvez pas couper une clôture", a déclaré Kauff.

Il a parlé avec émotion de la façon dont il connaissait personnellement les anciens combattants qui étaient passés par Shannon avec leurs armes, et aussi de la façon dont ses amis vétérans s'étaient suicidés, incapables de vivre avec ce qu'ils avaient fait dans les guerres américaines en Afghanistan et au Moyen-Orient. « C'est le vrai dommage… Endommager une clôture n'est rien. Personne n'est mort et je dois m'attendre à ce que vous le compreniez également.

Il est parfois difficile de mesurer les effets de l'activisme politique, mais il est clair que Kauff et Mayers ont allumé une étincelle dans le mouvement irlandais pour la paix et la neutralité avec leurs actions à Shannon et la publicité qui s'en est suivie lorsqu'ils ont été emprisonnés pendant deux semaines puis contraints rester dans le pays pendant encore huit mois avant que leurs passeports ne leur soient rendus a allumé une étincelle dans le mouvement pacifiste irlandais.

Lorsqu'on lui a demandé s'il estimait que son travail pour la paix était efficace, Mayers a déclaré qu'il avait reçu "des commentaires de personnes qui ont été émues par ce que j'ai fait". Il a fait une analogie avec le Grand Canyon, qui, selon lui, était formé d'innombrables gouttes d'eau. En tant que manifestant, a-t-il dit, il se sentait "comme une de ces gouttes d'eau".

L'affaire, présidée par Patricia Ryan, se poursuit avec des déclarations finales et des instructions au jury demain.

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