Le procès de Kenneth Mayers et Tarak Kauff : Jour 2

Par Edward Horgan, World BEYOND War, Avril 26, 2022

L'accusation a parcouru méthodiquement son dossier au cours de la deuxième journée du procès des Shannon Two. Étant donné que la défense a déjà stipulé la plupart des déclarations factuelles que le témoignage était censé établir, la principale nouvelle information que le jury a obtenue des témoins d'aujourd'hui était que les accusés Ken Mayers et Tarak Kauff étaient des personnes arrêtées modèles, agréables, coopératives et dociles, et que le chef de la sécurité de l'aéroport n'a aucune idée si des armes circulent dans l'aéroport qu'il surveille.

Mayers et Kauff ont été arrêtés le 17 mars 2019 à l'aéroport de Shannon pour s'être rendus sur l'aérodrome pour inspecter tout avion associé à l'armée américaine qui se trouvait à l'aéroport. Lorsqu'ils sont entrés dans l'aéroport, il y avait deux avions militaires américains à l'aéroport, un jet Cessna du Corps des Marines des États-Unis, un avion C40 de transport de l'armée de l'air américaine et un avion Omni Air International sous contrat avec l'armée américaine qui, selon eux, transportait des troupes et des armes. l'aéroport en route vers des guerres illégales au Moyen-Orient, en violation de la neutralité irlandaise et du droit international. Les gouvernements américain et irlandais, ainsi que le ministère irlandais des Affaires étrangères (qui a approuvé le ravitaillement en carburant des avions militaires américains à Shannon) maintiennent la fiction qu'il n'y a pas d'armes transportées sur les avions militaires américains, et que ces avions ne sont pas non plus sur des exercices militaires et non sur des opérations militaires. Cependant, même si cela était vrai, la présence même de ces avions passant par l'aéroport de Shannon en route vers une zone de guerre est en violation flagrante des lois internationales sur la neutralité.

Inexplicablement, le ministère irlandais des Transports, qui approuve le ravitaillement en carburant des avions civils sous contrat avec l'armée américaine pour transporter des troupes via l'aéroport de Shannon, approuve également le fait que la plupart des troupes américaines voyageant à bord de ces avions transportent des fusils automatiques via l'aéroport de Shannon. Ceci est également en violation flagrante des lois internationales sur la neutralité et est également sans doute en violation de l'interdiction du ministère irlandais des Affaires étrangères sur le transit d'armes d'États belligérants à travers le territoire irlandais.

Les deux hommes ont plaidé non coupables d'accusations de dommages criminels, d'intrusion et d'entrave aux opérations et à la sécurité de l'aéroport.

L'accusation a présenté huit témoins le deuxième jour du procès devant la Cour de circuit de Dublin - trois Garda (police) de la gare locale de Shannon et Ennis Co Clare, deux de la police de l'aéroport de Shannon et le directeur de service de l'aéroport, son responsable de la maintenance et son chef de sécurité.

La plupart des témoignages concernaient des détails tels que le moment où les intrus ont été remarqués pour la première fois, qui a été appelé, quand et où ils ont été emmenés, combien de fois on leur a lu leurs droits et comment le trou dans la clôture du périmètre de l'aéroport par lequel ils sont entrés dans l'aérodrome. a été réparé. Il y a également eu des témoignages sur la fermeture temporaire des opérations de l'aéroport alors que le personnel de l'aéroport s'assurait qu'il n'y avait pas d'autre personnel non autorisé sur l'aérodrome, et trois vols aller et un vol retour qui ont été retardés jusqu'à une demi-heure.

La défense a déjà admis que Kauff et Mayers avaient « été impliqués dans la réalisation d'une ouverture dans la clôture périphérique », et qu'ils étaient effectivement entrés dans le « curtilage » (terrain environnant) de l'aéroport, et qu'ils n'avaient eu aucun problème avec leur arrestation et leur traitement ultérieur par la police, une grande partie de ce témoignage n'était pas nécessaire pour établir ces faits convenus.

Lors du contre-interrogatoire, les avocats de la défense, Michael Hourigan et Carol Doherty, en collaboration avec les avocats David Johnston et Michael Finucane, se sont concentrés davantage sur les problèmes qui avaient poussé Mayers et Kauff à entrer dans l'aérodrome - le transport de troupes et de munitions à travers l'Irlande neutre sur leur chemin vers des guerres illégales - et le fait que les deux étaient clairement engagés dans la protestation. La défense a souligné qu'il était de notoriété publique que les vols de la compagnie aérienne civile Omni étaient affrétés par l'armée américaine et transportaient du personnel militaire à destination et en provenance du Moyen-Orient, où les États-Unis menaient des guerres et des occupations illégales.

Richard Moloney, officier des pompiers de la police de l'aéroport de Shannon, a déclaré que le vol Omni que Kauff et Mayers voulaient inspecter "serait là dans le but de transporter du personnel militaire". Il a comparé l'aéroport de Shannon à une "grande station-service dans le ciel", affirmant qu'il était "stratégiquement positionné dans le monde - à une distance parfaite de l'Amérique et à une distance parfaite du Moyen-Orient". Il a déclaré que les vols de la troupe Omni utilisaient Shannon "pour une escale de carburant ou une escale alimentaire sur leur chemin vers l'Europe de l'Est et le Moyen-Orient".

Shannon Garda Noel Carroll, qui a été le premier officier qui a procédé à l'arrestation sur les lieux, était à l'aéroport à ce moment-là, effectuant ce qu'il a appelé "la protection rapprochée de deux avions militaires américains" qui se trouvaient sur la voie de circulation 11. Il a expliqué que cela impliquait de rester "à proximité". proximité » des avions alors qu'ils se trouvaient sur la voie de circulation et que trois militaires étaient également affectés à cette tâche. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait déjà été obligé de monter à bord d'un des avions militaires américains à Shannon pour l'inspecter à la recherche d'armes, il a répondu : "Jamais".

Le témoignage le plus surprenant est venu de John Francis, chef de la sécurité de l'aéroport à Shannon depuis 2003. Dans son poste, il est responsable de la sécurité aérienne, de la sécurité du campus et des systèmes de sécurité, et est le point de contact pour Garda, les forces armées et d'autres organismes gouvernementaux.

Lorsqu'on lui a demandé qu'il était au courant de l'interdiction du transport d'armes via l'aéroport à moins qu'une dérogation spécifique ne soit accordée, il a indiqué qu'il ne savait pas si des armes étaient en fait transportées via l'aéroport ou si une telle dérogation avait déjà été accordée. accordé. Il a déclaré que les vols des troupes Omni n'étaient "pas programmés" et "qu'ils peuvent se présenter à tout moment", et qu'il "ne saurait pas" si un avion transportant des armes passait par l'aéroport ou si une exemption avait été accordée. permettre un tel transport.

Le jury a également entendu le témoignage de cinq autres témoins à charge : l'agent de sécurité de l'aéroport Noel McCarthy ; Raymond Pyne, le directeur de l'aéroport de service qui a pris la décision d'arrêter les opérations pendant une demi-heure ; Mark Brady, le responsable de la maintenance de l'aéroport qui a supervisé les réparations de la clôture périphérique, et Shannon Gardai Pat Keating et Brian Jackman, qui ont tous deux servi de « membre responsable », chargés de veiller à ce que les droits des personnes arrêtées soient respectés et qu'elles ne soient pas maltraitées.

Malgré l'accent mis par l'accusation sur la preuve que Mayers et Kauff ont percé un trou dans la clôture du périmètre et sont entrés dans l'aérodrome sans autorisation, des faits qu'ils admettent volontiers, pour les accusés, la question centrale du procès est de continuer à utiliser l'aéroport de Shannon comme installation militaire. , rendant l'Irlande complice de ses invasions et occupations illégales. Dit Mayers: «La chose la plus importante à sortir de ce procès serait une plus grande reconnaissance de la part des élus irlandais et du public de l'importance de la neutralité irlandaise et de la grande menace que représente la manipulation américaine des gouvernements du monde entier. .”

Mayers a également noté que la stratégie de défense était celle de «l'excuse légitime», c'est-à-dire qu'ils avaient une raison légitime pour leurs actes. Cette tactique, connue aux États-Unis sous le nom de «défense de nécessité», est rarement couronnée de succès dans les affaires de protestation aux États-Unis, car les juges ne permettent souvent pas à la défense de poursuivre cette argumentation. Il a déclaré: "Si le jury nous déclare non coupables en raison des dispositions légales irlandaises en matière d'excuse légitime, c'est un exemple puissant qui devrait également être suivi par les États-Unis."

Il y avait un autre thème qui a émergé du témoignage d'aujourd'hui : Kauff et Mayers ont été universellement décrits comme polis et coopératifs. Selon Garda Keating, ils étaient "probablement les deux meilleurs gardiens que j'aie jamais eus en 25 ans". L'officier des pompiers de la police de l'aéroport, Moloney, est allé plus loin: ce n'était "pas mon premier rodéo avec des manifestants pour la paix", a-t-il déclaré, mais ces deux-là étaient "les plus gentils et les plus courtois que j'ai rencontrés au cours de mes 19 années à l'aéroport de Shannon".

Le procès doit se poursuivre à 11 heures le mercredi 27th Avril 2022

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