Le procès de Kenneth Mayers et Tarak Kauff : Jour 1

Par Edward Horgan, World BEYOND War, Avril 25, 2022

Le procès des militants pacifistes américains Kenneth Mayers et Tarak Kauff, également membres de Veterans For Peace, a débuté le lundi 25 avril au Circuit Criminal Court, Parkgate Street, Dublin 8. Tous deux sont d'anciens membres de l'armée américaine et Kenneth est une guerre du Vietnam. vétéran.

Kenneth et Tarak sont revenus des États-Unis pour assister à leur procès le jeudi 21st Avril. Lorsqu'ils sont arrivés à l'aéroport de Dublin, ils ont été interrogés par un agent de l'immigration, qui a commenté : "lorsque vous êtes ici la dernière fois que vous avez causé des problèmes, y aura-t-il des problèmes cette fois-ci ?" Nos deux paisibles anciens combattants pour la paix ont répondu qu'ils venaient de rentrer pour leur procès et que toutes leurs activités visent à prévenir les troubles et les conflits plutôt qu'à causer des troubles. Cela a semblé convaincre l'immigration qu'il serait acceptable de les laisser entrer en République d'Irlande, même si le terme République est un peu impropre ces jours-ci étant donné notre appartenance à une Union européenne de plus en plus militarisée, le soi-disant Partenariat pour la paix de l'OTAN. , et notre hébergement virtuel d'une base militaire américaine comme l'aéroport de Shannon.

Alors pourquoi Kenneth Mayers et Tarak Kauff risquent-ils d'être jugés par un jury à Dublin ?

Le jour de la Saint-Patrick 2019, il y a plus de trois ans, Kenneth et Tarak sont entrés à l'aéroport de Shannon pour tenter de rechercher et d'enquêter sur tout avion associé à l'armée américaine qui se trouvait à l'aéroport. Lorsqu'ils sont entrés dans l'aéroport, il y avait deux avions militaires américains à l'aéroport et un avion civil sous contrat avec l'armée américaine. Le premier avion militaire était un numéro d'enregistrement Cessna Citation de l'US Marine Corps 16-6715. Il se trouve que Kenneth Mayers est un major à la retraite du US Marine Corps, qui a servi au Vietnam pendant la guerre du Vietnam. Le deuxième avion militaire était un C40 de l'US Air Force immatriculé 02-0202. Le troisième avion était un avion civil sous contrat avec l'armée américaine transportant très probablement des soldats américains armés au Moyen-Orient. Cet avion appartient à Omni Air international et son numéro d'immatriculation est N351AX. Il était arrivé à Shannon en provenance des États-Unis pour faire le plein vers 8 heures du matin le 17th mars et a redécollé vers 12 heures en direction de l'Est vers le Moyen-Orient.

Kenneth et Tarak ont ​​été empêchés de fouiller ces avions par le personnel de sécurité de l'aéroport et Gardai et ont été arrêtés et détenus à la gare de Shannon Garda pendant la nuit. Le lendemain matin, ils ont été traduits en justice et accusés d'avoir endommagé la clôture de l'aéroport. Plus exceptionnellement, au lieu d'être libérés sous caution, comme c'est normalement le cas avec de telles actions de paix, ils ont été incarcérés à la prison de Limerick où ils ont été détenus pendant deux semaines jusqu'à ce que la Haute Cour les libère dans des conditions de liberté sous caution draconiennes, notamment la saisie de leurs passeports, et ils ont été empêchés de rentrer chez eux aux États-Unis pendant plus de huit mois. Ces conditions de liberté sous caution injustifiées équivalaient sans doute à une punition avant le procès. Leurs conditions de mise en liberté sous caution ont finalement été modifiées et ils ont été autorisés à retourner aux États-Unis début décembre 2019.

Leur procès devait initialement avoir lieu au tribunal de district d'Ennis Co Clare, mais a ensuite été transféré au tribunal de circuit de Dublin afin de garantir que les accusés bénéficient d'un procès équitable devant jury. Kenneth et Tarak ne sont pas les premiers militants pacifistes à être traduits devant les tribunaux en Irlande pour de telles manifestations pacifiques non violentes à l'aéroport de Shannon, et ne sont en effet pas les premiers militants pacifistes non irlandais. Trois des Catholic Workers Five, qui ont mené une action de paix similaire à Shannon en 2003, n'étaient pas des ressortissants irlandais. Ils ont été accusés d'avoir causé plus de 2,000,000 XNUMX XNUMX $ de dommages à un avion de la marine américaine et ont finalement été déclarés non coupables d'avoir causé des dommages criminels pour des raisons juridiques d'excuse légitime.

Depuis 2001, plus de 38 militants pour la paix ont été traduits devant les tribunaux irlandais pour des accusations similaires. Tous protestaient contre l'utilisation illégale de l'aéroport de Shannon par l'armée américaine qui utilisait et utilise toujours l'aéroport de Shannon comme base aérienne avancée pour mener des guerres d'agression au Moyen-Orient et en Afrique. Le gouvernement irlandais enfreint également les lois internationales sur la neutralité en autorisant les forces militaires américaines à utiliser l'aéroport de Shannon. Les Gardai de Shannon ont systématiquement omis d'enquêter correctement ou de traduire en justice les responsables de ces violations des lois internationales et irlandaises à l'aéroport de Shannon, y compris la complicité de torture. Les organes internationaux compétents, y compris les Nations Unies et la Cour pénale internationale, n'ont pas non plus, jusqu'à présent, traduit en justice les responsables susmentionnés. Au lieu de s'acquitter de leurs fonctions de promotion de la paix internationale, bon nombre de ces responsables ont, par leurs actions ou leur négligence, favorisé des guerres d'agression. Plus récemment, l'armée américaine a abusé de l'aéroport de Shannon pour alimenter le terrible conflit en Ukraine en envoyant des soldats américains armés dans le nord et l'est de l'Europe et des armements et des armes en Ukraine.

Nous publierons des mises à jour régulières sur leur procès sur Facebook et d'autres médias sociaux.

L'activisme pacifique contre les guerres, y compris l'agression russe en Ukraine, n'a jamais été aussi important.

L'essai d'aujourd'hui a démarré plus rapidement et plus efficacement que prévu. La juge Patricia Ryan était la juge présidente et les poursuites étaient dirigées par l'avocat Tony McGillicuddy. Après quelques préliminaires, la sélection du jury a commencé vers midi. Il y a eu un retard intéressant lorsqu'un membre potentiel du jury a demandé, comme il en a le droit, de prêter serment « en tant que Gaelige ». Le greffier du tribunal a fouillé les dossiers et n'a trouvé nulle part la version gaelige du serment - finalement, un ancien livre de droit a été trouvé avec la version gaelige du serment et le juré a été dûment assermenté.

Tarak Kauff était représenté par l'avocat David Thompson et l'avocat Carroll Doherty et Ken Mayers par l'avocat Michael Finucane et l'avocat Michael Hourigan.

Un résumé des charges retenues contre les accusés est "sans excuse légitime, ils ont fait ce qui suit :

  1. Causer des dommages criminels à la clôture du périmètre de l'aéroport de Shannon d'environ 590 €
  2. Interférer avec le fonctionnement, la sécurité et la gestion d'un aéroport
  3. Intrusion à l'aéroport de Shannon

(Ce ne sont pas les mots exacts.)

Les accusations ont été lues aux accusés Kenneth Mayers et Tarak Kauff et on leur a demandé comment ils souhaitaient plaider, et tous deux ont plaidé très clairement NON COUPABLE.

Dans l'après-midi, le juge Ryan a établi les règles de base du jeu et l'a fait clairement et brièvement en soulignant le rôle du jury dans la décision sur les faits en ce qui concerne la preuve, et la prise de la décision finale sur la culpabilité ou l'innocence des accusés, et en faisant donc sur la base de "au-delà de tout doute raisonnable". L'accusation a commencé par une longue déclaration liminaire et a appelé les premiers témoins à charge.

Les avocats de la défense sont intervenus pour dire qu'ils étaient d'accord pour accepter certaines déclarations et preuves de l'accusation comme étant acceptées par la défense, y compris le fait que les accusés sont entrés à l'aéroport de Shannon le 17th Mars 2019. Ce niveau d'accord devrait permettre d'accélérer le procès.

Témoin non. 1 : Dét. Garda Mark Walton de la section Garda Mapping, Harcourt St, Dublin, qui a témoigné sur la préparation de cartes de l'aéroport de Shannon en relation avec l'incident survenu le 19th mars 2019. Il n'y a pas eu de contre-interrogatoire de ce témoin

Témoin non. 2. Garda Dennis Herlihy basé à Ennis co Clare, a témoigné sur son enquête sur les dommages à la clôture du périmètre de l'aéroport. Encore une fois, il n'y a pas eu de contre-interrogatoire.

Témoin non. 3. L'agent de police de l'aéroport McMahon a témoigné avoir patrouillé la clôture du périmètre de l'aéroport tôt le matin avant l'incident, confirmant qu'il n'avait remarqué aucun dommage avant l'incident.

Témoin non. 4 était l'inspecteur de la police de l'aéroport James Watson qui était de service à l'aéroport de Shannon et dont la déclaration a été lue dans le dossier parce qu'il n'était pas disponible pour assister au tribunal et cela a été convenu avec la défense.

L'audience s'est ensuite ajournée vers 15.30h26 jusqu'à demain mardi XNUMXth Avril.

Jusqu'ici tout va bien. À partir de demain, cela devrait devenir plus intéressant, mais aujourd'hui, nous avons bien progressé.

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