Le gréviste de la faim japonais exige la fin des bases américaines à Okinawa

Originaire d'Okinawa, Jinshiro Motoyama est en grève de la faim devant le bureau du Premier ministre japonais, Fumio Kishida, à Tokyo. Photographie : Philip Fong/AFP/Getty

Par Justin McCurry, The GuardianMai 14, 2022

Plus tôt cette semaine, Jinshiro Motoyama a placé une banderole devant le bureau du Premier ministre japonais, s'est assis sur une chaise pliante et a arrêté de manger. C'était un geste dramatique, mais le militant de 30 ans pense que des mesures désespérées sont nécessaires pour mettre fin à la longue Présence militaire américaine dans sa ville natale, Okinawa.

Situé à environ 1,000 0.6 miles au sud de Tokyo dans la mer de Chine orientale, Okinawa est un point dans l'océan qui comprend 70 % de la superficie totale du Japon, mais abrite environ XNUMX % des bases militaires américaines en 日本 et plus de la moitié de ses 47,000 XNUMX soldats.

Comme l'île, la scène de l'un des batailles les plus sanglantes de la guerre du Pacifique, se prépare dimanche à marquer 50 ans depuis qu'il a été rendu à la souveraineté japonaise du contrôle américain d'après-guerre, Motoyama n'est pas d'humeur à célébrer.

"Le gouvernement japonais veut qu'il y ait une atmosphère de fête, mais ce n'est pas possible si l'on considère que la situation sur les bases américaines n'est toujours pas résolue", a déclaré l'étudiant diplômé de 30 ans aux journalistes vendredi, le cinquième jour de sa faim. frapper.

Il a reconnu que les 1.4 million d'habitants d'Okinawa étaient devenus plus riches - bien que l'ensemble des îles soit toujours le plus pauvre des 47 préfectures du Japon - au cours du dernier demi-siècle, mais a déclaré que l'île était toujours traitée comme un avant-poste quasi colonial.

"Le plus gros problème depuis le retour à 日本, et depuis la fin de la seconde guerre mondiale, c'est la présence de L'armée américaine bases, qui ont été construites de manière disproportionnée à Okinawa.

 

Une manifestation contre une base militaire américaine a lieu à Nago, au Japon, en novembre 2019. Photographie : Jinhee Lee/Sopa Images/Rex/Shutterstock

Le débat sur l'empreinte militaire américaine est dominé par l'avenir de Futenma, une base aérienne du corps des marines des États-Unis située au milieu d'une ville densément peuplée, vers un emplacement au large de Henoko, un village de pêcheurs dans la moitié nord éloignée de l'île principale d'Okinawa.

Les critiques affirment que la base d'Henoko détruira le délicat écosystème marin de la région et menacera la sécurité d'environ 2,000 XNUMX résidents vivant à proximité du site.

L'opposition à la L'armée américaine La présence à Okinawa a augmenté après l'enlèvement et le viol en 1995 d'une fillette de 12 ans par trois militaires américains. L'année suivante, le Japon et les États-Unis ont convenu de réduire l'empreinte américaine en déplaçant le personnel et le matériel militaire de Futenma à Henoko. Mais la plupart des habitants d'Okinawa souhaitent que la nouvelle base soit construite ailleurs au Japon.

gouverneur anti-base d'Okinawa, Denny Tamaki, s'est engagé à lutter contre le mouvement Henoko - une position soutenue par plus de 70% des électeurs dans une préfecture non contraignante de 2019 référendum que Motoyama a aidé à organiser.

Lors d'une brève réunion cette semaine avec le Premier ministre japonais, Fumio Kishida, Tamaki l'a exhorté à résoudre la controverse sur la base d'Henoko par le dialogue. "J'espère que le gouvernement reconnaîtra pleinement les opinions des habitants d'Okinawa", a déclaré Tamaki, le fils d'une Japonaise et d'un marine américain qu'il n'a jamais rencontré.

En réponse, le secrétaire en chef du cabinet, Hirokazu Matsuno, a déclaré que le gouvernement visait à réduire le fardeau de l'île, mais a insisté sur le fait qu'il n'y avait pas d'alternative à la construction d'une nouvelle base à Henoko.

Motoyama, qui exige l'arrêt immédiat des travaux de construction de la base et une réduction substantielle de la présence militaire américaine, a accusé le gouvernement japonais d'ignorer la volonté démocratique du peuple d'Okinawa.

 

Jinshiro Motoyama prend la parole lors d'une conférence de presse à Tokyo pour demander la fin de la construction d'une nouvelle base militaire à Henoko. Photographie : Rodrigo Reyes Marin/Aflo/Rex/Shutterstock

"Il a simplement refusé d'accepter le résultat du référendum", a-t-il déclaré. « Combien de temps encore les habitants d'Okinawa devront-ils supporter cette situation ? À moins que le problème de la base militaire ne soit résolu, le retour en arrière et la tragédie de la seconde guerre mondiale ne seront jamais vraiment terminés pour les habitants d'Okinawa.

A la veille de l'anniversaire de la fin de l'occupation américaine d'Okinawa, l'opposition locale à la présence militaire américaine reste forte.

Un sondage réalisé par le journal Asahi Shimbun et les organisations médiatiques d'Okinawa a révélé que 61 % des habitants voulaient moins de bases américaines sur l'île, tandis que 19 % se disaient satisfaits du statu quo.

Les partisans d'un rôle continu pour la «forteresse d'Okinawa» soulignent les risques de sécurité posés par une Corée du Nord armée nucléaire et une Chine plus affirmée, dont la marine a récemment accru ses activités dans les eaux proches d'Okinawa, avec des avions de chasse décollant et atterrissant sur l'avion transporteur Liaoning tous les jours pendant plus d'une semaine.

Craintes au Japon que la Chine puisse tenter de reprendre Taïwan ou revendiquer de force le territoire contesté Îles Senkaku - situés à moins de 124 km - ont augmenté depuis l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

Des députés du parti libéral-démocrate au pouvoir au Japon ont appelé le pays à acquérir des missiles capables de frapper des cibles en territoire ennemi – des armes qui pourraient être déployées sur l'un des plus petits "de première ligne" îles.

La montée des tensions dans la région a fait d'Okinawa une cible, et non une pierre angulaire de la dissuasion, selon Masaaki Gabe, professeur émérite à l'Université de Ryukyus, qui avait 17 ans lorsque l'occupation américaine a pris fin. "Okinawa sera la ligne de front en cas de guerre ou de conflit entre le Japon et la Chine", a déclaré Gabe. "Après 50 ans, le sentiment d'insécurité persiste toujours."

 

Les gens se souviennent des victimes de la bataille d'Okinawa à Itoman, Okinawa, pendant la seconde guerre mondiale. Photographie : Hitoshi Maeshiro/EPA

Motoyama a accepté. "Je crois qu'il y a un risque qu'Okinawa puisse redevenir le théâtre d'une bataille", a-t-il déclaré en faisant référence à une invasion par les troupes américaines en avril 1945 au cours de laquelle 94,000 94,000 civils - environ un quart de la population d'Okinawa - sont morts, ainsi que 12,500 XNUMX soldats japonais. et XNUMX XNUMX soldats américains.

Les demandes des habitants d'Okinawa d'alléger leur fardeau en déplaçant certaines installations militaires américaines vers d'autres parties du Japon ont été ignorées. Le gouvernement a également refusé de modifier l'accord sur le statut des forces entre le Japon et les États-Unis, qui, selon les critiques, protège le personnel militaire américain accusé de crimes graves, y compris le viol.

Jeff Kingston, directeur des études asiatiques à la Temple University Japan, a déclaré qu'il doutait que de nombreux habitants d'Okinawa célèbrent les 50 dernières années sous la souveraineté japonaise.

"Ils sont mécontents de la réversion parce que l'armée américaine reste enracinée", a-t-il déclaré. « Les populations locales ne considèrent pas les bases comme des boucliers mais plutôt comme des cibles. Et la criminalité et les problèmes environnementaux liés aux bases signifient que les Américains continuent de ne pas être accueillis.

Motoyama, qui n'a eu aucun contact avec des représentants du gouvernement japonais, a déclaré qu'il poursuivrait sa grève de la faim jusqu'à l'anniversaire de dimanche, malgré les critiques sur les réseaux sociaux selon lesquelles cela était inutile.

"Je veux que les gens réfléchissent à la raison pour laquelle je dois faire ça", a-t-il déclaré. "Aussi fort que les habitants d'Okinawa fassent entendre leur voix, quoi qu'ils fassent, ils sont ignorés par le gouvernement japonais. Rien n'a changé en 50 ans.

Reuters a contribué au reportage.

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