Le chemin neuro-éducatif vers la paix : ce que l'esprit et le cerveau peuvent accomplir pour tout le monde

By William M.Timpson, PhD (psychologie de l'éducation) et Selden Spencer, MD (neurologie)

Adapté de William Timpson (2002) Enseigner et apprendre la paix (Madison, WI : Atwood)

En temps de guerre et de représailles militaires, comment enseigner la paix ? Comment pouvons-nous aider les jeunes à gérer leur propre colère et agressivité lorsque la violence est si répandue dans leur vie, à l'école et dans la rue, dans les nouvelles, à la télévision, dans les films et dans les paroles de certaines de leurs musiques ? Lorsque les souvenirs d'attaques sont crus et que les appels à des représailles deviennent aigus, comment un éducateur et un neurologue - ou toute personne occupant un poste de direction qui s'engage envers les idéaux d'une paix durable - ouvrent-ils un dialogue significatif sur les alternatives à la violence ?

Car à la base, la démocratie exige la conversation et le compromis. Les dictateurs règnent sans poser de questions, leurs faiblesses étant protégées par la force brute, le népotisme, la terreur, etc. Dans une recherche de paix, cependant, nous avons de nombreux héros auxquels nous pouvons faire appel pour nous inspirer et nous guider. Certains comme Gandhi, Martin Luther King Jr., Thich Nhat Hanh, Elise Boulding et Nelson Mandela sont bien connus. D'autres sont moins publics mais viennent de communautés comme la Quaker Society of Friends, les Mennonites et les Bahai's, et partagent une croyance religieuse fondamentale en la paix et la non-violence. Certains comme Dorothy Day ont consacré leur travail d'église à la justice sociale, à la faim et aux pauvres. Et puis il y a le monde des neurosciences et ce que nous pouvons en apprendre sur la consolidation de la paix durable.

Ici, Selden Spencer propose ces réflexions introductives : Définir la paix d'un point de vue social/de groupe est décourageant, en particulier à travers un prisme neurobiologique. Il serait peut-être plus facile de se concentrer sur l'individu, car nous savons que la paix individuelle peut avoir un impact sur le comportement sociétal. Ici, nous pouvons signaler des comportements propices à quiconque veut être en paix. Par exemple, la méditation a été étudiée et ses fondements neurobiologiques sont connus. Cela a été pendant des siècles un moyen pour les gens de trouver la paix.

Cependant, nous soutiendrons ici que la paix individuelle est à la base un équilibre prudent entre récompense et honte. Nous pouvons le voir lorsque les individus sont dans un lieu d'équilibre et ne sont ni dans une recherche et un sacrifice incessants pour une récompense, ni retirés dans le désespoir de l'échec et de la honte. Si cela est équilibré, la paix intérieure pourrait en résulter.

Cette formule biphasique n'est pas étrangère au système nerveux. Même un phénomène biologique comme le sommeil peut être réduit à un circuit marche/arrêt. Il y a ici des entrées infinies, à la fois rapides et lentes, métaboliques et neuronales, mais au final, le sommeil est piloté par le noyau préoptique ventrolatéral (vlPo). Les apports d'orexine de l'hypothalamus latéral sont peut-être les plus influents.

Nous pouvons également émettre l'hypothèse que l'équilibre entre la récompense et la honte est médié par la dopamine telle qu'exprimée par le noyau tegmental ventral et que cela déterminera l'état de paix intérieure d'un individu. Il est entendu que ce sentiment de paix sera différent pour chaque personne. Un guerrier donné et formé à la violence aura un équilibre récompense/honte différent et il sera différent d'un moine séquestré.

Nous espérons que la reconnaissance de ce circuit universel nous aidera à mieux comprendre la nature de la paix au niveau individuel. De toute évidence, le degré auquel l'individu est coordonné avec le groupe dictera l'influence de cet individu sur le groupe ainsi que l'influence du groupe sur l'individu. Les perceptions de la survie individuelle ou collective aideront alors à définir la paix.

Les perceptions d'injustice peuvent perturber la paix intérieure et l'équilibre sous-jacent de la récompense et de la honte. Ainsi, les questions de justice deviennent perturbatrices pour récompenser et humilier d'une certaine manière. Le massacre des castors ou des Paiutes ne s'arrêtera pas tant que la honte n'aura pas émoussé les récompenses perçues. La paix intérieure se dissout dans cette lutte. Il commence par l'individu et se poursuit vers le groupe à travers la dynamique complexe mentionnée précédemment.

***

Autres livres sur la consolidation de la paix et la réconciliation disponibles en fichiers pdf (« e-book ») :

Timpson, W., E. Brantmeier, N. Kees, T. Cavanagh, C. McGlynn et E. Ndura-Ouédraogo (2009) 147 Conseils pratiques pour enseigner la paix et la réconciliation. Madison, WI : Atwood.

Timpson, W. et DK Holman, Eds. (2014) Études de cas controversées pour l'enseignement sur la durabilité, les conflits et la diversité. Madison, WI : Atwood.

Timpson, W., E. Brantmeier, N. Kees, T. Cavanagh, C. McGlynn et E. Ndura-Ouédraogo (2009) 147 Conseils pratiques pour enseigner la paix et la réconciliation. Madison, WI : Atwood.

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