La Peace Foundation critique la réponse du gouvernement néo-zélandais de Rocket Lab

RÉPONSE DU COMITÉ DE LA FONDATION POUR LA PAIX AU PREMIER MINISTRE RE ROCKET LAB

Au Premier ministre de Nouvelle-Zélande, Parliament House, Wellington

Re: la réponse du gouvernement à notre lettre au Premier ministre du 1er mars 2021, concernant les menaces pour la sécurité, la souveraineté et les intérêts nationaux de la Nouvelle-Zélande résultant des activités de lancement spatial

Monsieur le Premier ministre,

Merci pour votre message accusant réception de notre lettre du 1er mars 2021. Nous accusons également réception des réponses à notre lettre reçue du ministre du Désarmement et du Contrôle des armements Hon. Phil Twyford (8 avril) et le ministre du Développement économique et régional, Hon. Stuart Nash (14 avril). Nous répondons collectivement à ces lettres et à d'autres déclarations gouvernementales sur cette question.

Nous restons profondément préoccupés par le fait que le gouvernement néo-zélandais (NZG) a autorisé Rocket Lab à lancer la charge utile Gunsmoke-J, pour permettre au US Army Space and Missile Defense Command d'améliorer le ciblage des armes sur le champ de bataille. Nous appelons à nouveau le NZG à suspendre, avec effet immédiat, l'octroi de licences pour toutes les charges utiles de Rocket Lab pour tous les clients militaires, dans l'attente d'un examen complet de la loi de 2017 sur l'espace extra-atmosphérique et les activités à haute altitude (OSHAA) sous contrôle parlementaire. La Nouvelle-Zélande n'a pas besoin d'autoriser les charges utiles militaires légalement et moralement douteuses pour que l'industrie spatiale réussisse.

Nous attendons avec impatience d'être consultés sur l'examen à venir du fonctionnement et de l'efficacité de la loi OSHAA, et cherchons l'assurance qu'une telle participation du public à cet examen aura lieu.

Nos préoccupations, détaillées ci-dessous, sont les suivantes :

Rocket Lab entraîne la Nouvelle-Zélande dans le réseau des plans et des capacités de combat spatial des États-Unis, ce qui augmente la tension et la méfiance internationales, et sape notre politique étrangère néo-zélandaise indépendante.
Rocket Lab fait de la péninsule de Mahia une cible potentielle pour les adversaires américains, et Mahia mana whenua pense que Rocket Lab les a induits en erreur sur la nature militaire prévue de certaines de ses activités.
Nous nous opposons fermement à l'idée qu'il est dans l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande d'autoriser le lancement de satellites visant à améliorer les capacités de ciblage des armes, ou qu'il s'agit d'une utilisation « pacifique » de l'espace.
Le niveau de secret entourant certaines des activités de Rocket Lab est contraire aux normes de responsabilité démocratique et sape la confiance des citoyens dans le gouvernement
En raison des réalités techniques et politiques, une fois qu'un satellite est lancé, il est impossible pour le NZG de s'assurer que l'armée américaine l'utilise uniquement pour des opérations de défense, de sécurité ou de renseignement qui sont dans l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande. Par exemple, une mise à jour logicielle ultérieure pourrait invalider l'affirmation du NZG selon laquelle il peut vérifier que les satellites lancés par Rocket Lab sont conformes à la New Zealand Nuclear Free Zone Act 1987.

Rocket Lab entraîne la Nouvelle-Zélande dans les plans et capacités militaires américains

Nous sommes profondément préoccupés et opposés à la mesure dans laquelle les activités de Rocket Lab - en particulier le lancement de satellites de communication, de surveillance et de ciblage militaires américains, qu'ils soient de développement ou opérationnels - entraînent la Nouvelle-Zélande plus profondément dans le réseau des États-Unis. plans et capacités de combat spatial.

Cela sape la politique étrangère indépendante de la Nouvelle-Zélande et soulève la question de savoir à quel point nous, Néo-Zélandais, voulons être intégrés aux activités militaires américaines. Un nombre important de Néo-Zélandais, en particulier les habitants de la péninsule de Mahia, s'inquiètent de ce problème. Comme le rapporte RNZ, « des panneaux d'affichage ont été affichés autour de [Mahia] disant : « Pas de charges utiles militaires. Haere Atu (partez) Rocket Lab””.

Dans notre lettre initiale, nous avons fait part de nos préoccupations concernant l'Accord de sauvegarde technologique (TSA) NZ-États-Unis de 2016. La TSA permet au gouvernement américain (USG) d'opposer son veto à tout lancement spatial depuis le territoire néo-zélandais ou à toute importation de technologie de lancement spatial en Nouvelle-Zélande, simplement en déclarant qu'une telle activité ne serait pas dans l'intérêt des États-Unis. Il s'agit d'une abrogation partielle mais significative de la souveraineté néo-zélandaise, qui a été cédée pour aider une entreprise privée à capitaux étrangers qui a reçu un financement du Fonds de croissance régional.

Depuis septembre 2013, Rocket Lab est détenu à 100 % par les États-Unis. Le TSA a été signé en 2016 en grande partie pour permettre à Rocket Lab d'importer une technologie de fusée américaine sensible en Nouvelle-Zélande. En d'autres termes, en signant le TSA, le NZG a accordé une souveraineté effective sur toutes les activités de lancement spatial néo-zélandais au profit commercial d'une société détenue à 100 % par les États-Unis. Cette entreprise gagne maintenant de l'argent en aidant l'armée américaine à développer des capacités de combat dans l'espace, y compris le ciblage d'armes. Ceci est contraire à la politique étrangère indépendante de la Nouvelle-Zélande que poursuit le gouvernement.

Nous n'avons connaissance d'aucune réponse de NZG aux préoccupations que nous avons soulevées à ce sujet. Nous exhortons à nouveau le gouvernement à envisager de renégocier le TSA afin de supprimer la partie qui confère au gouvernement américain une souveraineté effective sur les activités de lancement spatial de la Nouvelle-Zélande.

Rocket Lab fait de Mahia une cible potentielle pour les adversaires américains

Les activités actuelles de Rocket Lab font de Mahia une cible potentielle d'espionnage ou d'attaque par des adversaires américains comme la Chine et la Russie, pour au moins deux raisons. Premièrement, les technologies de lancement spatial sont, à bien des égards critiques, identiques aux technologies de missiles. Rocket Lab utilise la technologie de pointe des fusées américaines pour lancer des satellites militaires américains dans l'espace depuis Mahia - c'est précisément la raison pour laquelle le TSA a été négocié. Pour les adversaires de l'Amérique, il y a très peu de distinction entre cela et l'armée américaine ayant un site de lancement de missiles sur la péninsule de Mahia. Deuxièmement, Rocket Lab lance des satellites qui pourraient aider les États-Unis et d'autres armées qui achètent des armes américaines à améliorer le ciblage de ces armes. Et comme le note l'expert de la défense Paul Buchanan, le lancement de satellites comme Gunsmoke-J rapproche la Nouvelle-Zélande de la pointe de la « chaîne de destruction » américaine.

Un secret excessif sur les activités de Rocket Lab sape la responsabilité démocratique

Le 24 avril 2021, le Gisborne Herald a rapporté qu'il avait obtenu la demande de pré-lancement pour la charge utile Gunsmoke-J de Rocket Lab, et que cinq des sept paragraphes donnant des informations spécifiques sur la charge utile avaient été complètement caviardés. La photographie publiée par le Herald (ci-dessous) suggère que cela représentait environ 95% de toutes les informations sur la charge utile et en fait, seules deux phrases n'ont pas été entièrement caviardées. Parmi ceux-ci, on lit : « L'armée américaine a déclaré que ce satellite ne sera pas utilisé pour des opérations… » et le reste de la phrase est expurgé. Ce niveau de secret est inacceptable et sape les normes démocratiques de transparence et de responsabilité. En tant que citoyens néo-zélandais, on nous demande d'accepter que la charge utile Gunsmkoke-J, qui est destinée à améliorer le ciblage sur le champ de bataille, est dans l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande. Pourtant, nous sommes autorisés à n'en savoir pratiquement rien.

La surveillance ministérielle à elle seule ne peut garantir que les charges utiles sont dans l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande

Les réponses que nous avons reçues du ministre du Développement économique et régional et du ministre du Désarmement et du Contrôle des armements soulignent toutes deux l'exigence que les charges utiles « soient conformes à la loi néo-zélandaise et à l'intérêt national », et en particulier, avec la loi OSHAA et les principes de 2019 pour la charge utile permettant approuvé par le Cabinet. Ces derniers affirment que les activités qui ne sont pas dans l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande, et que le gouvernement n'autorisera donc pas, comprennent « des charges utiles dont l'utilisation finale est de nuire, d'interférer ou de détruire d'autres engins spatiaux ou systèmes spatiaux sur Terre ; [ou] des charges utiles dont l'utilisation finale est prévue pour soutenir ou permettre des opérations spécifiques de défense, de sécurité ou de renseignement qui sont contraires à la politique gouvernementale.

Le 9 mars, après avoir approuvé la charge utile Gunsmoke-J, le ministre Nash a déclaré au Parlement qu'il n'était "pas au courant des capacités militaires spécifiques" de la charge utile et avait fondé sa décision d'autoriser le lancement sur les conseils de responsables néo-zélandais. Agence spatiale. Nous pensons que la surveillance de ce domaine, qui est essentiel pour la souveraineté et l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande, mérite et requiert un engagement ministériel beaucoup plus actif. Comment le ministre Nash peut-il défendre l'intérêt national s'il ne connaît pas les capacités spécifiques que Rocket Lab lance dans l'espace pour une armée étrangère ?

En autorisant le lancement de la charge utile Gunsmoke-J, le gouvernement affirme que soutenir le développement des capacités américaines de ciblage d'armes basées dans l'espace est dans l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande. Nous nous opposons fermement à cette idée. L'un des objectifs du Traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967, auquel la Nouvelle-Zélande est partie, est de « promouvoir la coopération internationale dans l'exploration et l'utilisation pacifiques de l'espace extra-atmosphérique ». Alors que les activités liées à l'espace ont toujours inclus des éléments militaires, nous rejetons l'idée qu'aider à développer des capacités de ciblage d'armes basées dans l'espace est une « utilisation pacifique » de l'espace et peut être concilié avec l'intérêt national de la Nouvelle-Zélande.

Deuxièmement, une fois qu'un satellite est lancé, comment le NZG peut-il savoir à quelles « opérations spécifiques de défense, de sécurité ou de renseignement » il sera utilisé ? Le ministre s'attend-il à ce que l'armée américaine demande l'autorisation du NZG chaque fois qu'elle souhaite utiliser le satellite Gunsmoke-J, ou des itérations ultérieures de la technologie qu'elle est utilisée pour faire progresser, pour cibler une arme sur Terre ? Ce serait une hypothèse déraisonnable. Mais si ce n'est pas le cas, comment le NZG peut-il savoir si les opérations d'une charge utile donnée seront utilisées pour soutenir des opérations qui ne sont pas dans l'intérêt de la Nouvelle-Zélande ? Nous pensons que le NZG ne peut pas le savoir avec certitude et devrait donc cesser de délivrer des permis de lancement pour toutes les charges utiles militaires en attendant un examen complet de la loi OSHAA de 2017, pour inclure le contrôle parlementaire.

Les mises à jour logicielles rendent impossible de connaître toutes les utilisations finales d'un satellite

En réponse aux préoccupations exprimées dans notre lettre du 1er mars, l'Agence spatiale néo-zélandaise a répondu qu'elle disposait d'une expertise technique «en interne» pour garantir que tous les lancements étaient conformes à la loi de 1987 et qu'elle pouvait s'appuyer sur l'expertise du ministère de la Défense, de la NZDF et de la Nouvelle-Zélande. agences de renseignement pour prendre des décisions de ce type. C'est difficile à apprécier, car cela semble techniquement impossible.

Premièrement, la capacité de faire la distinction entre les systèmes utilisés pour soutenir le ciblage uniquement d'armes non nucléaires et ceux qui peuvent soutenir le ciblage d'armes non nucléaires et nucléaires nécessite une connaissance technique approfondie des systèmes de commandement et de contrôle nucléaires. Nous sommes surpris que les membres de l'Agence spatiale néo-zélandaise, du ministère de la Défense, de la NZDF et des agences de renseignement pensent posséder une telle expertise. Nous demandons des éclaircissements sur comment et où ils ont développé cette expertise, conformément au fait de ne pas enfreindre la loi de 1987.

Deuxièmement, l'assurance du NZG qu'il peut vérifier que les satellites lancés par Rocket Lab n'enfreindront pas l'article 5 de la loi de 1987 – c'est-à-dire en contribuant au ciblage d'armes nucléaires à l'avenir ou au développement de systèmes conçus à cet effet – est profondément problématique en termes techniques. Une fois en orbite, un satellite est très susceptible de recevoir des mises à jour logicielles régulières, comme tout équipement de communication moderne. Une telle mise à jour envoyée à un satellite lancé par Rocket Lab pourrait bien invalider immédiatement l'affirmation du NZG selon laquelle il peut vérifier que le satellite n'enfreint pas la loi de 1987. En effet, de telles mises à jour logicielles pourraient laisser le NZG dans l'ignorance des utilisations finales précises de tout satellite.

Comme indiqué ci-dessus, la seule façon de contourner ce problème est si :

a) le NZG filtre de manière préventive toutes les mises à jour logicielles que l'armée américaine a l'intention de déployer sur les satellites lancés par Rocket Lab qui ont des applications de ciblage possibles - telles que Gunsmoke-J ; et

b) le NZG peut opposer son veto à toute mise à jour qui, selon lui, pourrait permettre des violations de la loi de 1987. De toute évidence, l'USG ne sera probablement pas d'accord avec cela, d'autant plus que la TSA de 2016 établit précisément la hiérarchie juridique et politique opposée : elle confère à l'USG une souveraineté effective sur les activités de lancement spatial néo-zélandais.

À cet égard, nous notons les préoccupations exprimées par le Comité consultatif public sur le désarmement et le contrôle des armements (PACDAC) dans sa lettre du 26 juin 2020 au Premier ministre, publiée en vertu de la loi sur l'information officielle (OIA). Le PACDAC a noté qu'« il pourrait être approprié pour vous, en tant que Premier ministre, d'obtenir des conseils juridiques du procureur général sur l'application de la loi aux lancements spatiaux depuis la péninsule de Mahia ». Conformément à nos droits en vertu de l'OIA, nous demandons une copie de tout avis juridique de ce type au procureur général.

La PACDAC a également avisé le premier ministre dans cette lettre que,

« les deux initiatives suivantes seraient également utiles pour assurer le respect de la Loi;

(a) Les futures déclarations écrites fournies par le gouvernement américain au gouvernement néo-zélandais dans le cadre de l'accord bilatéral de garanties technologiques, concernant les futurs lancements spatiaux proposés, contiennent une déclaration spécifique selon laquelle le contenu de la charge utile ne sera utilisé, à aucun moment, pour aider ou encourager toute personne à avoir le contrôle de tout dispositif explosif nucléaire.

b) Les futurs permis de charge utile, accordés par le ministre néo-zélandais du développement économique en vertu de la loi sur les activités à haute altitude et dans l'espace extra-atmosphérique, contiennent une affirmation spécifique selon laquelle le lancement est conforme à la loi néo-zélandaise sur la zone exempte d'armes nucléaires, le désarmement et le contrôle des armements ; ou est accompagné d'une déclaration au même effet.

Nous appuyons fermement ces propositions et demandons des copies de toutes les réponses du premier ministre ou de son bureau à la PACDAC à leur égard.

En conclusion, Monsieur le Premier ministre, nous exhortons votre gouvernement à mettre un terme à l'intégration croissante de la Nouvelle-Zélande dans la machine de guerre américaine, dont les technologies et stratégies spatiales sont une composante de plus en plus importante. Ce faisant, nous vous demandons de respecter les droits des mana whenua de Mahia, qui pensent avoir été induits en erreur par Rocket Lab sur une grande partie de son utilisation prévue de la péninsule de Mahia. Et nous vous demandons de défendre la politique étrangère indépendante que le gouvernement soutient, en particulier en annulant les parties de la TSA qui accordent à l'USG la souveraineté effective sur les activités de lancement spatial en Nouvelle-Zélande.
Nous attendons avec impatience vos réponses aux questions et préoccupations spécifiques que nous avons soulevées ici, ainsi qu'à celles soulevées dans notre lettre du 1er mars.

Du comité des affaires internationales et du désarmement de la Peace Foundation.

OSI MIL

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