L'idée d'une guerre propre et efficace est un mensonge dangereux

Cérémonie funéraire d'un soldat ukrainien volontaire, qui a perdu la vie dans des attaques russes, tenue à l'église des Très Saints Apôtres Pierre et Paul à Lviv, Ukraine, le 07 avril 2022. (Photo : Ozge Elif Kizil/Agence Anadolu via Getty Images)

Par Antonio De Lauri, Common Dreams, Avril 10, 2022

La guerre d'Ukraine a ressuscité une certaine fascination dangereuse pour la guerre. Des notions telles que patriotisme, les valeurs démocratiques, le côté droit de l'histoire ou un nouveau combat pour la liberté sont mobilisés comme impératifs pour que chacun prenne parti dans cette guerre. Il n'est donc pas surprenant qu'un grand nombre de soi-disant combattants étrangers sont prêts à se rendre en Ukraine pour rejoindre un camp ou l'autre.

J'en ai rencontré quelques-uns récemment à la frontière polono-ukrainienne, où je menais des entretiens avec une équipe de tournage norvégienne avec des soldats et des combattants étrangers qui entraient ou sortaient de la zone de guerre. Certains d'entre eux n'ont en fait jamais pu se battre ou être "recrutés" car ils manquent d'expérience militaire ou de motivation appropriée. C'est un groupe mixte de personnes, dont certaines ont passé des années dans l'armée, tandis que d'autres n'ont fait que le service militaire. Certains ont de la famille à la maison qui les attend; d'autres, pas de maison où retourner. Certains ont de fortes motivations idéologiques ; d'autres sont simplement prêts à tirer sur quelque chose ou quelqu'un. Il y a aussi un grand groupe d'anciens soldats qui ont fait la transition vers le travail humanitaire.

Alors que nous traversions la frontière pour entrer en Ukraine, un ancien soldat américain m'a dit : "La raison pour laquelle de nombreux retraités ou anciens soldats se sont déplacés vers l'humanitaire pourrait facilement être le besoin d'excitation." Une fois que vous quittez l'armée, l'activité la plus proche qui peut vous emmener dans la "zone de plaisir", comme l'a dit un autre, se référant à la zone de guerre en Ukraine, est le travail humanitaire - ou, en fait, une série d'autres entreprises qui poussent comme des champignons dans le proximité de la guerre, y compris les entrepreneurs et les activités criminelles.

"Nous sommes des accros à l'adrénaline", a déclaré l'ancien soldat américain, bien qu'il ne veuille désormais aider que les civils, ce qu'il considère comme "une partie de mon processus de guérison". Ce que beaucoup de combattants étrangers ont en commun, c'est le besoin de trouver un but dans la vie. Mais qu'est-ce que cela dit de nos sociétés si, pour chercher une vie qui a du sens, des milliers de personnes sont prêtes à partir en guerre ?

Il n’y a pas de limite de temps pour le tournoi. Cependant, si vous restez inactif pendant une longue période, vous serez déconnecté de BBO et la partie sera perdue. propagande dominante cela semble suggérer que la guerre peut être menée selon un ensemble de règles acceptables, normalisées et abstraites. Il met en avant l'idée d'une guerre bien conduite où seules les cibles militaires sont détruites, la force n'est pas utilisée de manière excessive et le bien et le mal sont clairement définis. Cette rhétorique est utilisée par les gouvernements et la propagande des médias de masse (avec la industrie militaire fête) pour rendre la guerre plus acceptable, voire attrayante, pour les masses.

Tout ce qui s'écarte de cette idée d'une guerre propre et noble est considéré comme une exception. soldats américains torturer des prisonniers à Abu Ghraib : une exception. Soldats allemands jouer avec un crâne humain en Afghanistan : une exception. Le soldat américain qui s'est livré à un saccage de maison en maison dans un village afghan, tuant 16 civils dont plusieurs enfants sans raison : une exception. Crimes de guerre commis par Troupes australiennes en Afghanistan : une exception. Des prisonniers irakiens torturés par Troupes britanniques: une exception.

Des histoires similaires émergent également dans la guerre actuelle en Ukraine, même si la plupart du temps encore « non confirmées ». La guerre de l'information obscurcissant la distinction entre réalité et fantasme, nous ne savons pas si et quand nous pourrons vérifier des vidéos telles que celle montrant un soldat ukrainien parlant au téléphone avec la mère d'un soldat russe tué et se moquant de elle, ou soldats ukrainiens tirer sur des prisonniers pour les blesser de façon permanente, ou des informations sur des soldats russes agressant sexuellement des femmes.

Toutes exceptions ? Non. C'est exactement ce qu'est la guerre. Les gouvernements font de gros efforts pour expliquer que ce genre d'épisodes n'appartient pas à la guerre. Ils font même semblant d'être surpris quand des civils sont tués, même si le ciblage systématique des civils est une caractéristique de toutes les guerres contemporaines ; par exemple, sur 387,000 civils ont été tués dans les seules guerres américaines après le 9 septembre, avec plus de risques de mourir des répercussions de ces guerres.

L'idée d'une guerre propre et efficace est un mensonge. La guerre est un univers chaotique de stratégies militaires entremêlées d'inhumanité, de violations, d'incertitude, de doutes et de tromperie. Dans toutes les zones de combat, des émotions telles que la peur, la honte, la joie, l'excitation, la surprise, la colère, la cruauté et la compassion coexistent.

Nous savons également que quelles que soient les véritables raisons de la guerre, l'identification de l'ennemi est un élément crucial de tout appel au conflit. Pour pouvoir tuer - systématiquement - il ne suffit pas d'amener les combattants à mépriser l'ennemi, à le mépriser ; il faut aussi leur faire voir dans l'ennemi un obstacle à un avenir meilleur. Pour cette raison, la guerre exige systématiquement la transformation de l'identité d'une personne du statut d'individu à celui de membre d'un groupe ennemi défini et détesté.

Si le seul objectif de la guerre est la simple élimination physique de l'ennemi, alors comment expliquer pourquoi la torture et la destruction des corps morts et vivants sont pratiquées avec une telle férocité sur tant de champs de bataille ? Bien qu'en termes abstraits, une telle violence semble inimaginable, il devient possible de visualiser quand les personnes assassinées ou torturées sont alignées sur des représentations déshumanisantes les décrivant comme des usurpateurs, des lâches, des sales, des mesquins, des infidèles, des vils, des désobéissants - des représentations qui voyagent rapidement dans les médias grand public et sociaux. . La violence de guerre est une tentative dramatique de transformer, de redéfinir et d'établir des frontières sociales ; affirmer sa propre existence et nier celle de l'autre. Par conséquent, la violence produite par la guerre n'est pas un simple fait empirique, mais aussi une forme de communication sociale.

Il s'ensuit que la guerre ne peut pas être simplement décrite comme le sous-produit de décisions politiques prises d'en haut ; elle est également déterminée par la participation et les initiatives d'en bas. Cela peut prendre la forme de violence brutale extrême ou de torture, mais aussi de résistance à la logique de la guerre. C'est le cas des militaires qui s'opposent à faire partie d'une guerre ou d'une mission spécifique : les exemples vont de objection de conscience en temps de guerre, à des positionnements explicites comme dans le cas du Fort Hood Trois qui a refusé de se rendre au Vietnam estimant que la guerre était « illégale, immorale et injuste », et le refus des Garde nationale russe aller en Ukraine.

"La guerre est si injuste et laide que tous ceux qui la font doivent essayer d'étouffer la voix de la conscience en eux-mêmes", a écrit Léon Tolstoï. Mais c'est comme retenir sa respiration sous l'eau, vous ne pouvez pas le faire longtemps, même si vous êtes entraîné.

 

Antonio De Lauri est professeur-chercheur au Chr. Michelsen Institute, directeur du Centre norvégien d'études humanitaires et contributeur au projet sur les coûts de la guerre du Watson Institute for International and Public Affairs de l'Université Brown.

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