La guerre menace notre environnement

La guerre et les préparatifs de guerre ne sont pas seulement le gouffre dans lequel des milliards de dollars qui pourraient être utilisés pour prévenir les dommages environnementaux sont déversés, mais aussi une cause directe majeure de ces dommages environnementaux.

L'armée américaine est l'un des plus gros pollueurs de la planète. Depuis 2001, l’armée américaine a émis 1.2 milliards de tonnes métriques de gaz à effet de serre, ce qui correspond aux émissions annuelles de millions de voitures 257 sur la route. Le département américain de la Défense est le plus grand consommateur institutionnel de pétrole (17B $ / an) dans le monde et le plus grand producteur mondial de pétrole. propriétaire terrien avec des bases militaires étrangères 800 dans les pays 80. Selon une estimation, l'armée américaine d'utiliser 1.2 millions de barils de pétrole en Irak en un mois seulement de 2008. Une estimation militaire dans 2003 était que les deux tiers de la consommation de carburant de l'armée américaine a eu lieu dans des véhicules qui livraient de l'essence sur le champ de bataille.

À mesure que la crise environnementale s'aggrave, considérer la guerre comme un moyen de s'y attaquer nous menace du cercle vicieux ultime. Déclarer que le changement climatique est la cause de la guerre passe à côté de la réalité, à savoir que les êtres humains sont la cause de la guerre et qu'à moins d'apprendre à gérer les crises de manière non-violente, nous ne ferons que les aggraver.

Une des principales motivations de certaines guerres est le désir de contrôler les ressources qui empoisonnent la Terre, en particulier le pétrole et le gaz. En fait, le déclenchement de guerres par des pays riches dans des pays pauvres ne correspond pas à des violations des droits de l'homme, à l'absence de démocratie ou à des menaces de terrorisme, mais bien au présence d'huile.

La guerre porte l'essentiel de ses dégâts environnementaux là où elle se produit, mais dévaste également l'environnement naturel des bases militaires des pays étrangers et d'origine.

L’armée américaine est la troisième pollueur des voies navigables américaines.

Au moins depuis que les Romains ont semé du sel sur les champs carthaginois au cours de la troisième guerre punique, les guerres ont endommagé la Terre, à la fois intentionnellement et - le plus souvent - comme un effet secondaire imprudent.

Le général Philip Sheridan, ayant détruit des terres agricoles en Virginie pendant la guerre de Sécession, a procédé à la destruction des troupeaux de bisons afin de limiter les Amérindiens aux réserves. La Première Guerre mondiale a vu des terres européennes détruites avec des tranchées et du gaz toxique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Norvégiens ont commencé des glissements de terrain dans leurs vallées, tandis que les Néerlandais ont inondé un tiers de leurs terres agricoles, les Allemands ont détruit les forêts tchèques et les forêts incendiées par les Britanniques en Allemagne et en France.

Les guerres de ces dernières années ont rendu de vastes zones inhabitables et généré des dizaines de millions de réfugiés. La guerre «rivalise avec les maladies infectieuses en tant que cause mondiale de morbidité et de mortalité», selon Jennifer Leaning de la Harvard Medical School. Leaning divise l'impact environnemental de la guerre en quatre domaines: «la production et les essais d'armes nucléaires, les bombardements aériens et navals du terrain, la dispersion et la persistance des mines terrestres et des munitions enfouies, et l'utilisation ou le stockage des despoliants militaires, des toxines et des déchets.

Au moins 33,480 travailleurs américains en armes nucléaires qui ont reçu une indemnisation pour des dommages de santé sont maintenant morts.

Les essais d'armes nucléaires par les États-Unis et l'Union soviétique ont impliqué au moins 423 essais atmosphériques entre 1945 et 1957 et 1,400 1957 essais souterrains entre 1989 et 2009. Les dommages causés par ces rayonnements ne sont pas encore entièrement connus, mais ils se propagent toujours, tout comme notre connaissance du passé. Une nouvelle recherche en 1964 a suggéré que les essais nucléaires chinois entre 1996 et 1.48 ont tué plus de personnes directement que les essais nucléaires de toute autre nation. Jun Takada, un physicien japonais, a calculé que jusqu'à 190,000 million de personnes ont été exposées aux retombées et que 1950 XNUMX d'entre elles sont peut-être mortes de maladies liées aux rayonnements de ces tests chinois. Aux États-Unis, les tests effectués dans les années XNUMX ont entraîné un nombre incalculable de décès par cancer dans le Nevada, l'Utah et l'Arizona, les régions les plus sous le vent après les tests.

Dans 1955, la star de cinéma John Wayne, qui avait évité de prendre part à la Seconde Guerre mondiale en choisissant de faire des films glorifiant la guerre, avait décidé de jouer Genghis Khan. Le Conquérant a été filmé dans l'Utah, et le conquérant a été conquis. Sur les 220 personnes qui ont travaillé sur le film, au début des années 1980, 91 d'entre elles avaient contracté un cancer et 46 en étaient décédées, dont John Wayne, Susan Hayward, Agnes Moorehead et le réalisateur Dick Powell. Les statistiques suggèrent que 30 des 220 auraient normalement eu un cancer, pas 91. En 1953, l'armée avait testé 11 bombes atomiques à proximité dans le Nevada, et dans les années 1980, la moitié des habitants de St. George, Utah, où le film a cancer. Vous pouvez fuir la guerre, mais vous ne pouvez pas vous cacher.

L'armée savait que ses détonations nucléaires auraient un impact sur le vent et surveillait les résultats, participant ainsi à des expériences sur l'homme. En violation du Code de Nuremberg de 1947, dans le cadre de nombreuses autres études menées au cours de la Seconde Guerre mondiale et au cours de celle-ci, l'armée et la CIA ont soumis des anciens combattants, des prisonniers, des pauvres, des handicapés mentaux et d'autres populations à des expérimentations but de tester des armes nucléaires, chimiques et biologiques, ainsi que des médicaments comme le LSD, que les États-Unis sont allés jusqu'à mettre dans l'air et la nourriture de tout un village français de 1951, avec des résultats horribles et meurtriers.

Un rapport préparé sous 1994 pour le Comité sénatorial américain sur les anciens combattants commence:

«Au cours des dernières années 50, des centaines de milliers de militaires ont participé à des expériences humaines et à d'autres expositions intentionnelles menées par le Département de la défense (DOD), souvent sans le consentement ou le consentement d'un militaire. Dans certains cas, les soldats qui ont accepté de servir de sujets humains se sont retrouvés dans des expériences très différentes de celles décrites au moment où ils se sont portés volontaires. Par exemple, des milliers d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale qui s'étaient initialement portés volontaires pour «tester des vêtements d'été» en échange d'un temps de congé supplémentaire, se sont retrouvés dans des chambres à gaz testant les effets du gaz moutarde et du lewisite. En outre, les officiers ont ordonné aux soldats de «se porter volontaires» pour participer à des recherches ou de subir des conséquences désastreuses. Par exemple, plusieurs anciens combattants de la guerre du Golfe Persique interrogés par le personnel du Comité ont déclaré qu'ils avaient reçu l'ordre de se faire vacciner à titre expérimental pendant l'opération Desert Shield ou d'être en prison.

Le rapport complet contient de nombreuses plaintes concernant le secret de l'armée et suggère que ses conclusions pourraient ne faire que gratter la surface de ce qui a été caché.

Dans 1993, le secrétaire américain à l'Énergie a publié des rapports sur les essais américains de plutonium sur des victimes américaines involontaires immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. Newsweek a commenté de manière rassurante, en décembre 27, 1993:

"Les scientifiques qui avaient mené ces tests il y a si longtemps avaient sûrement des raisons rationnelles: la lutte contre l'Union soviétique, la peur d'une guerre nucléaire imminente, le besoin urgent de percer tous les secrets de l'atome, à des fins militaires et médicales."

Oh, c'est bon alors.

Des sites de production d’armes nucléaires à Washington, au Tennessee, au Colorado, en Géorgie et ailleurs ont empoisonné l’environnement ainsi que leurs employés, dont 3,000 a été indemnisé. Aux États-Unis, de nombreux groupes pacifistes s’attachent à mettre fin aux dommages causés par les usines d’armement locales à l’environnement et à leurs travailleurs grâce à des subventions des gouvernements locaux. Parfois, ce travail finit par avoir priorité sur la protestation contre la prochaine guerre.

À Kansas City, des activistes ont tenté de bloquer la relocalisation et l’agrandissement d’une importante usine d’armes. Il semble que le président Harry Truman, qui s’était fait un nom en s’opposant au gaspillage d’armes, a planté dans son pays une usine qui a pollué la terre et l’eau pendant plus de 60, tout en fabriquant des pièces pour instruments de mort utilisées jusqu’ici par Truman. L’usine privée, mais financée par un abattement fiscal, continuera probablement à produire, mais à plus grande échelle, 85% des composants des armes nucléaires.

La production d'armes est la moindre des choses. Les bombes non nucléaires de la Seconde Guerre mondiale ont détruit des villes, des fermes et des systèmes d'irrigation, produisant 50 millions de réfugiés et de personnes déplacées. Les bombardements américains contre le Vietnam, le Laos et le Cambodge ont produit 17 millions de réfugiés et, à la fin de 2008, il y avait 13.5 millions de réfugiés et de demandeurs d'asile dans le monde. Une longue guerre civile au Soudan a conduit à une famine là-bas en 1988. La guerre civile brutale du Rwanda a poussé les gens dans des zones habitées par des espèces en voie de disparition, y compris des gorilles. Le déplacement des populations du monde entier vers des zones moins habitables a gravement endommagé les écosystèmes.

Les guerres laissent beaucoup de choses derrière. Entre 1944 et 1970, l’armée américaine a jeté d’énormes quantités d’armes chimiques dans les océans Atlantique et Pacifique. Dans 1943, des bombes allemandes avaient coulé un navire américain à Bari, en Italie, transportant secrètement un million de livres de gaz moutarde. De nombreux marins américains sont morts du poison, que les États-Unis ont prétendu avoir utilisé à tort comme «dissuasif», bien qu'ils le gardent secret. Le navire devrait laisser couler le gaz dans la mer pendant des siècles. Entre-temps, les États-Unis et le Japon ont laissé des navires 1,000 sur le sol du Pacifique, y compris des camions-citernes pour le transport de carburant. Dans le 2001, un de ces navires, le USS Mississinewa, avait des fuites de pétrole. À 2003, l’armée a retiré toute l’huile qu’elle pouvait de l’épave.

Les armes les plus meurtrières laissées par les guerres sont les mines terrestres et les bombes à fragmentation. On estime que des dizaines de millions d'entre eux traînent sur la terre, oublieux de toute annonce que la paix a été déclarée. La plupart de leurs victimes sont des civils, un pourcentage important d’enfants. Selon un rapport du département d'État américain 1993, les mines antipersonnel sont «la pollution la plus toxique et la plus généralisée à laquelle l'humanité soit confrontée». Les mines antipersonnel endommagent l'environnement de quatre manières, écrit Jennifer Leaning:

«La peur des mines empêche l’accès à des ressources naturelles abondantes et à des terres arables; les populations sont obligées de se déplacer préférentiellement dans des environnements marginaux et fragiles afin d'éviter les champs de mines; cette migration accélère l'épuisement de la diversité biologique; et les explosions de mines terrestres perturbent les processus essentiels du sol et de l'eau. "

La quantité de surface de la terre touchée n'est pas mineure. Des millions d'hectares sont interdits en Europe, en Afrique du Nord et en Asie. Un tiers des terres libyennes recèle des mines terrestres et des munitions non explosées pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreux pays du monde ont accepté d'interdire les mines terrestres et les bombes à fragmentation.

De 1965 à 1971, les États-Unis ont développé de nouvelles façons de détruire la vie végétale et animale (y compris humaine); il a pulvérisé 14 pour cent des forêts du sud du Vietnam avec des herbicides, brûlé des terres agricoles et abattu le bétail. L'un des pires herbicides chimiques, l'agent orange, menace toujours la santé des Vietnamiens et a causé près d'un demi-million de malformations congénitales. Pendant la guerre du Golfe, l'Irak a rejeté 10 millions de gallons de pétrole dans le golfe Persique et mis le feu à 732 puits de pétrole, causant d'importants dégâts à la faune et empoisonnant les eaux souterraines avec des déversements d'hydrocarbures. Dans leurs guerres en Yougoslavie et en Irak, les États-Unis ont laissé derrière eux de l'uranium appauvri. Une enquête menée en 1994 par le ministère américain des Anciens combattants auprès des anciens combattants de la guerre du Golfe dans le Mississippi a révélé que 67% de leurs enfants conçus depuis la guerre avaient des maladies graves ou des malformations congénitales. Les guerres en Angola ont éliminé 90 pour cent de la faune entre 1975 et 1991. Une guerre civile au Sri Lanka a abattu cinq millions d'arbres.

Les occupations soviétique et américaine de l’Afghanistan ont détruit ou endommagé des milliers de villages et de sources d’eau. Les talibans ont illégalement vendu du bois au Pakistan, ce qui a entraîné une déforestation importante. Les bombes américaines et les réfugiés ayant besoin de bois de chauffage ont aggravé les dégâts. Les forêts afghanes ont presque disparu. La plupart des oiseaux migrateurs qui traversaient l'Afghanistan ne le font plus. Son air et son eau ont été empoisonnés avec des explosifs et des propulseurs de fusée.

L’Éthiopie aurait pu inverser sa désertification grâce à un reboisement de 50 millions de dollars, mais a choisi de dépenser des millions de 275 pour son armée, chaque année entre 1975 et 1985.

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