Faut-il accepter l’énergie nucléaire ? Retour après la projection de « Radioactive : Les femmes de Three Mile Island »

Par Cym Gomery, coordonnatrice de Montréal pour un World BEYOND War, Avril 4, 2024

Le 28 mars 2024, 45 ans après l'accident nucléaire de Three Mile Island, Montréal pour un World BEYOND War et la Coalition canadienne pour la responsabilité nucléaire ont organisé la projection d'un nouveau documentaire, Radioactif : les femmes de Three Mile Island.

L'accident de Three Mile Island est la fusion nucléaire du réacteur numéro 2 survenue en 1979 près de Harrisburg, en Pennsylvanie. Il s’agit du pire accident nucléaire commercial de l’histoire des États-Unis et, de l’avis de Lynne Bernabei, une avocate plaidante qui a défendu la communauté à la suite de l’accident, « l’une des plus grandes dissimulations de l’histoire ».

La cinéaste Heidi Hutner s'est rendue en Pennsylvanie 45 ans après l'accident de Three Mile Island afin d'interroger les membres des communautés touchées et de comprendre ce qui s'est réellement passé. Elle a fini par centrer son récit sur quatre héros improbables – des mères devenues militantes qui ont refusé de « rentrer à la maison et faire des biscuits », comme le conseillait moqueusement une personne – et a plutôt posé des questions déconcertantes aux politiciens, manifestant contre la réouverture du réacteur numéro 1, et a engagé des avocats pour poursuivre la société d'énergie nucléaire, Metropolitan Edison, en dommages-intérêts.

Radioactif : est un documentaire exigeant envers le public, dans le sens où il ne nous dit pas quoi penser. Il s'agit d'un film discret dans lequel le visage de la cinéaste est une étude d'empathie alors qu'elle interviewe les habitants de Three Mile Island. Hutner laisse sa caméra vidéo s'attarder sur les visages des victimes, sur les pauses entre leurs témoignages qui en disent long, et sur les vues aériennes de la campagne bucolique entourant l'installation nucléaire, verdoyante et innocente comme une victime sacrificielle. Il est intéressant de noter que ceux qui défendent l'industrie nucléaire sont tous des hommes, et que les mères, les militantes antinucléaires (Jane Fonda, Helen Caldicott par exemple) et même les deux avocats qui continuent de rechercher la vérité et la justice dans cette affaire sont des femmes. , et cela en 1979, à une époque où les femmes s'identifiaient plus souvent comme femmes au foyer que comme salariées.

Il y a plusieurs aspects inquiétants dans cette affaire :

  1. Les journaux ont largement rapporté que l’effondrement ne présentait aucun danger pour la population – mais en se basant sur les assurances de l’industrie et non sur des données réelles. Les instruments censés mesurer la radioactivité dans le réacteur ont été bloqués lors de l'accident.
  2. La procédure judiciaire concernant la réouverture du réacteur a révélé un certain nombre de dissimulations et de pratiques de mauvaise qualité, mais à mesure que les preuves s'accumulaient, la procédure a été brusquement interrompue. Peu de temps après, le réacteur a quand même été rouvert.
  3. Les preuves anecdotiques de fausses couches et de décès d'animaux de ferme, de cancers et de décès prématurés de nombreux habitants des communautés proches de TMI, ainsi que d'autres décès inattendus, ont toutes été écartées par les responsables de l'industrie et les politiciens locaux.

Ce film m'a marqué et j'ai senti que l'un des aspects poignants et déroutants des habitants des communautés agricoles rurales proches de TMI était leur attitude globale de résignation face à toutes ces injustices. Cela est particulièrement frappant dans l'entretien avec le mari de l'une des femmes, qui révèle qu'on lui a diagnostiqué un cancer. Il énumère une longue liste d'amis et de membres de sa famille dans la région de Three Mile Island qui sont morts prématurément d'un cancer, et sa douleur est évidente, mais face à la réalité tacite qu'il sera probablement le prochain, il sourit tristement et insiste sur le fait qu'il est un homme chanceux qui a eu une belle vie. Est-ce tout à fait une coïncidence si cette installation nucléaire est située à proximité d'une communauté où les gens sont habitués à une certaine misère et qui n'exigent pas grand-chose de la vie ? Parce que cette attitude d’acceptation est très pratique pour l’industrie…

En fait, les quatre militants qui constituent la pièce maîtresse du documentaire sont eux-mêmes assez naïfs. Par exemple, à la suite de l'accident, elles ont organisé une série d'entretiens avec un fonctionnaire et, même si ces rencontres semblent sans conséquence, les femmes n'expriment que gratitude et émerveillement simplement parce qu'il a accepté de les rencontrer. Le film interroge brièvement ce même fonctionnaire, sans rien dire de substantiel, une interview qui se déroule, de manière révélatrice, dans sa somptueuse maison de Floride.

On apprend dans les derniers instants du film que les protagonistes ont accepté de se faire tester pour détecter les dommages génétiques dus à leur exposition aux radiations. Serait-ce la première étape d'un recours collectif contre Metropolitan Edison (renommé ensuite GPU puis FirstEnergy pour tenter de se dissocier de son histoire) ? Je suivrai certainement Heidi Hutner dans l’espoir que ce ne soit qu’une première étape dans un projet qui pourrait à terme bannir l’énergie nucléaire de la surface de la Terre.

La projection de Montréal 

Il y avait environ 40 personnes à l'événement, pas autant que nous l'aurions espéré, mais une participation raisonnable étant donné que le 28 mars était également la date d'une autre discussion continentale en ligne sur ce film, et qu'il y avait quelques autres événements locaux en compétition. à l'attention des gens, et que l'énergie nucléaire a tendance à être un sujet assez ésotérique !

De nombreuses personnes ont contribué au succès de cet événement :

Merci à Gordon Edwards de la Coalition canadienne pour la responsabilité nucléaire (CCNR) pour avoir co-organisé cet événement et pour avoir apporté son expertise à la séance de questions-réponses ;

Grâce au Robert Del Tredici pour avoir été présent en tant qu'expert lors des questions-réponses et pour avoir apporté ses photos pour les exposer. (Son livre, Les habitants de Three Mile Island, développe les preuves contenues dans le film et est recommandé à ceux qui veulent creuser plus profondément.);

Grâce au World BEYOND War membre du chapitre et membre de l'International Physicians for the Prevention of Nuclear War (IPPNW) Dr Michael Dworkind pour avoir fait partie du panel d'experts pour la séance de questions-réponses ;

Merci aux membres du chapitre Claire Adamson, Alain Pierre Bachecongi et Andrée Hamelin pour avoir aidé à la projection. Claire a également distribué des centaines de dépliants faisant la promotion de l'événement ;

Grâce au Lia Holla de l'IPPNW pour la bannière antinucléaire ;

Enfin, un GRAND merci à Jean-François Lamarche et tous les gens du Cinéma du Parc qui ont accepté de projeter ce film et qui ont été d'une grande aide dans les préparatifs. Grâce à Vincent pour avoir été partout à la fois le soir de la projection.

Réponses 2

  1. J'avais l'habitude de me considérer comme un survivant de la fusion de Three Mile Island. Maintenant, je nous appelle victimes et sacrificiel est une description précise. Nous sommes sacrifiables pour leurs profits. Nous avons été réduits au silence et Heidi Hutner nous a rendu notre voix. Le monde connaîtra désormais la vérité, nous avons été blessés et ils l'ont dissimulé... nous méritons justice.

  2. J'étais l'un des organisateurs de l'Alliance antinucléaire Keystone, dirigée par Bill Moyer.
    Nous avons eu des manifestations le jour de la catastrophe devant la salle de cinéma montrant
    Le syndrome chinois.

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