Critique de livre : Pourquoi la guerre ? par Christopher Cocker

Par Peter van den Dungen, World BEYOND War, Janvier 23, 2022

Critique de livre: Pourquoi la guerre ? par Christopher Coker, Londres, Hurst, 2021, 256 pages, 20 £ (relié), ISBN 9781787383890

Une réponse courte et précise à Pourquoi la guerre ? que les lectrices peuvent mettre en avant, c'est « à cause des hommes ! Une autre réponse pourrait être « à cause des opinions exprimées dans des livres comme celui-ci ! Christopher Coker fait référence au « mystère de la guerre » (4) et affirme que « les humains sont inévitablement violents » (7) ; « La guerre est ce qui nous rend humains » (20) ; « Nous n'échapperons jamais à la guerre car il y a des limites à ce que nous pouvons faire pour oublier nos origines » (43). Bien que pourquoi la guerre ? rappelle immédiatement la correspondance du même titre entre Albert Einstein et Sigmund Freud1, publiée en 1933 par l'Institut international de coopération intellectuelle de la Société des Nations, Coker n'y fait pas référence. Il n'y a aucune mention non plus de Why War? de CEM Joad. (1939). Le point de vue de Joad (différent de celui de Coker) était hardiment énoncé sur la couverture de ce Penguin Special de 1939 : « Mon cas est que la guerre n'est pas quelque chose d'inévitable, mais le résultat de certaines circonstances créées par l'homme ; que l'homme peut les abolir, comme il a aboli les circonstances dans lesquelles la peste a prospéré ». Tout aussi déroutante est l'absence de référence à un classique sur le sujet, Man, the State and War ([1959] 2018) de Kenneth N. Waltz. Cet éminent théoricien des relations internationales a abordé la question en identifiant trois « images » concurrentes de la guerre, situant le problème dans les caractéristiques essentielles de l'individu, de l'État et du système international, respectivement. Waltz concluait, comme Rousseau avant lui, que les guerres entre États ont lieu parce que rien ne les empêche (opposant la paix relative au sein des États-nations grâce au gouvernement central à l'anarchie qui prévaut entre eux en raison de l'absence d'un système de gouvernance mondiale). Depuis le XIXe siècle, la croissance de l'interdépendance des États ainsi que le caractère destructeur croissant de la guerre ont entraîné des tentatives pour réduire l'incidence de la guerre en instituant des structures de gouvernance mondiale, notamment la Société des Nations au lendemain de la Première Guerre mondiale et les Nations Unies. Nations après la Seconde Guerre mondiale. En Europe, des plans centenaires pour surmonter la guerre ont finalement été réalisés (au moins en partie) dans le processus qui a abouti à l'Union européenne et qui a inspiré l'émergence d'autres organisations régionales. Plutôt déroutante pour un professeur de relations internationales récemment retraité à la LSE, l'explication de la guerre par Coker ignore le rôle de l'État et les lacunes de la gouvernance internationale et ne considère que l'individu.

Il constate que les travaux de l'éthologue néerlandais Niko Tinbergen (« dont vous n'avez probablement pas entendu parler ») – « l'homme qui observait les mouettes » (Tinbergen [1953] 1989), qui était intrigué par leur comportement agressif – offrent la meilleur moyen de fournir une réponse à Why War? (sept). Des références au comportement d'une grande variété d'animaux apparaissent tout au long du livre. Pourtant, Coker écrit que la guerre est inconnue dans le monde animal et que, citant Thucydide, la guerre est « la chose humaine ». L'auteur suit « La Méthode Tinbergen » (Tinbergen 7) qui consiste à poser quatre questions sur le comportement : quelles sont ses origines ? quels sont les mécanismes qui lui permettent de s'épanouir ? quelle est son ontogénie (évolution historique) ? et quelle est sa fonction ? (1963). Un chapitre est consacré à chacune de ces pistes de réflexion avec un chapitre de conclusion (le plus intéressant) abordant les développements futurs. Il aurait été plus approprié et fructueux que Coker ait pris note des travaux du frère de Niko, Jan (qui a partagé le premier prix Nobel d'économie en 11 ; Niko a partagé le prix de physiologie ou de médecine en 1969). Si Coker a entendu parler de l'un des plus grands économistes du monde qui était un conseiller de la Société des Nations dans les années 1973 et un ardent défenseur du gouvernement mondial, il n'y en a aucune mention. La longue et illustre carrière de Jan a été consacrée à aider à changer la société, y compris la prévention et l'abolition de la guerre. Dans son livre co-écrit, Warfare and Welfare (1930), Jan Tinbergen a soutenu l'inséparabilité du bien-être et de la sécurité. Le Network of European Peace Scientists a donné son nom à sa conférence annuelle (1987e édition en 20). Il est également pertinent de souligner que le collègue de Niko Tinbergen, l'éminent éthologue et zoologiste Robert Hinde, qui a servi dans la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale, a été président à la fois du groupe britannique Pugwash et du Mouvement pour l'abolition de la guerre.

Coker écrit : « Il y a une raison précise pour laquelle j'ai écrit ce livre. Dans le monde occidental, nous ne préparons pas nos enfants à la guerre » (24). Cette affirmation est discutable, et alors que certains seraient d'accord et considéreraient cela comme un échec, d'autres rétorqueraient : « tout aussi bien – nous devrions éduquer pour la paix, pas pour la guerre ». Il attire l'attention sur les mécanismes culturels qui contribuent à la persistance de la guerre et demande : « N'avons-nous pas essayé de masquer la laideur de la guerre ? . . et n'est-ce pas l'un des facteurs qui le motive? Ne s'anesthésie-t-on pas encore à mort en employant des euphémismes tels que « le Déchu » ? (104). Tout à fait, mais il semble réticent à admettre que de tels facteurs ne sont pas immuables. Coker lui-même n'est peut-être pas totalement irréprochable lorsqu'il affirme : « il n'y a pas de tabou contre la guerre. Il n'y a aucune injonction à trouver contre cela dans les Dix Commandements (73) - ce qui implique que "Tu ne tueras pas" ne s'applique pas au meurtre en temps de guerre. Pour Harry Patch (1898-2009), dernier soldat britannique survivant de la Première Guerre mondiale, « la guerre est un meurtre organisé, et rien d'autre »2 ; pour Léon Tolstoï, « les soldats sont des meurtriers en uniforme ». Il y a plusieurs références à Guerre et Paix (Tolstoï 1869) mais aucune à ses écrits ultérieurs très différents sur le sujet (Tolstoï 1894, 1968).

À propos de la peinture, autre mécanisme culturel que Coker considère, il commente : « La plupart des artistes. . . n'a jamais vu de champ de bataille et n'a donc jamais peint d'après une expérience de première main. . . leur travail est resté en toute sécurité dépourvu de colère ou de rage, ou même de sympathie fondamentale pour les victimes de la guerre. Ils ont rarement choisi de parler au nom de ceux qui sont restés sans voix à travers les âges » (107). C'est en effet un autre facteur contribuant à la poussée vers la guerre qui, cependant, est également sujette à changement et dont, encore une fois, il ignore les implications. De plus, il néglige les œuvres de certains des plus grands peintres des temps modernes tels que le russe Vasily Vereshchagin. William T. Sherman, le commandant américain des troupes de l'Union pendant la guerre civile américaine, l'a proclamé "le plus grand peintre des horreurs de la guerre qui ait jamais vécu". Vereshchagin est devenu soldat pour connaître la guerre par expérience personnelle et est mort à bord d'un cuirassé pendant la guerre russo-japonaise. Dans plusieurs pays, il était interdit aux soldats de visiter les expositions de ses peintures (anti-)guerre. Son livre sur la désastreuse campagne de Russie de Napoléon (Verestchagin 1899) fut interdit en France. Il faut aussi citer Iri et Toshi Maruki, les peintres japonais des panneaux d'Hiroshima. Existe-t-il une expression de colère ou de rage plus poignante que le Guernica de Picasso ? Coker y fait référence mais ne mentionne pas que la version en tapisserie qui, jusqu'à récemment, était exposée dans le bâtiment de l'ONU à New York a été (in)célèbrement dissimulée en février 2003, lorsque le secrétaire d'État américain Colin Powell a plaidé en faveur de la guerre contre l'Irak. 3

Bien que Coker écrive que ce n'est qu'avec la Première Guerre mondiale que les artistes ont peint des scènes « qui auraient dû décourager quiconque avait pensé à rejoindre les couleurs » (108), il est muet sur les divers mécanismes utilisés par les autorités de l'État pour empêcher un tel découragement. Ils comprennent la censure, l'interdiction et l'incinération de telles œuvres - non seulement, par exemple, dans l'Allemagne nazie, mais aussi aux États-Unis et au Royaume-Uni jusqu'à présent. Le mensonge, la suppression et la manipulation de la vérité, avant, pendant et après la guerre sont bien documentés dans les exposés classiques par, par exemple, Arthur Ponsonby (1928) et Philip Knightly ([1975] 2004) et, plus récemment, dans The Pentagon Papers ( Vietnam War),4 The Iraq Inquiry (Chilcot) Report,5 et The Afghanistan Papers de Craig Whitlock (Whitlock 2021). De même, depuis le début, les armes nucléaires ont été entourées de secret, de censure et de mensonges, y compris au lendemain des bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945. La preuve n'a pu être montrée lors de son 50e anniversaire en 1995 dans une grande exposition qui avait été planifié dans le Smithsonian à Washington DC; il a été annulé et le directeur du musée a été renvoyé pour faire bonne mesure. Les premiers films de la destruction des deux villes ont été confisqués et réprimés par les États-Unis (voir, par exemple, Mitchell 2012 ; voir aussi la critique de Loretz [2020]) tandis que la BBC a interdit la diffusion à la télévision de The War Game, un film qu'elle avait commissionné sur les effets du largage d'une bombe nucléaire sur Londres. Il a décidé de ne pas diffuser le film de peur qu'il ne renforce le mouvement anti-nucléaire. Des dénonciateurs courageux tels que Daniel Ellsberg, Edward Snowden et Julian Assange ont été poursuivis et punis pour avoir dénoncé des tromperies officielles, des crimes de guerre d'agression et des crimes de guerre.

Enfant, Coker aimait jouer avec des petits soldats et, adolescent, il participait avec passion aux jeux de guerre. Il s'est porté volontaire pour la force des cadets de l'école et a aimé lire sur la guerre de Troie et ses héros et s'est réchauffé aux biographies de grands généraux comme Alexandre et Jules César. Ce dernier était "l'un des plus grands pillards d'esclaves de tous les temps". Après avoir fait campagne pendant sept ans, il retourna à Rome avec un million de prisonniers en remorque qui furent vendus comme esclaves, ce qui . . . faisant de lui un milliardaire du jour au lendemain» (134). Tout au long de l'histoire, la guerre et les guerriers ont été associés à l'aventure et à l'excitation, ainsi qu'à la gloire et à l'héroïsme. Ces derniers points de vue et valeurs ont traditionnellement été véhiculés par l'État, l'école et l'Église. Coker ne mentionne pas que la nécessité d'un autre type d'éducation, de héros et d'histoire a déjà été débattue il y a 500 ans (quand la guerre et les armes étaient primitives par rapport à aujourd'hui) par des humanistes de premier plan (et des critiques de l'État, de l'école et de l'église) comme Erasmus et Vives qui furent aussi les fondateurs de la pédagogie moderne. Vives attachait une grande importance à l'écriture et à l'enseignement de l'histoire et critiquait ses corruptions, affirmant qu '«il serait plus vrai d'appeler Hérodote (que Coker appelle à plusieurs reprises un bon conteur d'histoires de guerre) le père du mensonge que de l'histoire». Vives s'est également opposé à l'éloge de Jules César pour avoir envoyé tant de milliers d'hommes à une mort violente à la guerre. Érasme était un critique sévère du pape Jules II (un autre admirateur de César qui, en tant que pape, a adopté son nom) qui aurait passé plus de temps sur le champ de bataille qu'au Vatican.

Aucune mention n'est faite des nombreux intérêts acquis associés à la guerre et la stimulant, en premier lieu la profession militaire, les fabricants d'armes et les marchands d'armes (alias « marchands de la mort »). Un soldat américain célèbre et très décoré, le général de division Smedley D. Butler, a soutenu que la guerre est un racket (1935) dans lequel quelques-uns profitent et la plupart paient les coûts. Dans son discours d'adieu au peuple américain (1961), le président Dwight Eisenhower, un autre général de l'armée américaine hautement décoré, a prophétiquement mis en garde contre les dangers d'un complexe militaro-industriel en pleine croissance. La manière dont il est impliqué dans la prise de décision menant à la guerre, ainsi que dans sa conduite et ses rapports, est bien documentée (y compris dans les publications mentionnées ci-dessus). Il existe de nombreuses études de cas convaincantes qui éclairent les origines et la nature de plusieurs guerres contemporaines et qui apportent des réponses claires et troublantes à la question Pourquoi la guerre ? Le comportement des mouettes semble être une non-pertinence. De telles études de cas fondées sur des preuves ne font pas partie de l'enquête de Coker. Remarquablement absent de la bibliographie numériquement impressionnante de ca. 350 titres est la littérature scientifique sur la paix, la résolution des conflits et la prévention de la guerre. En effet, le mot « paix » est quasiment absent de la bibliographie ; une référence rare apparaît dans le titre du célèbre roman de Tolstoï. Le lecteur est ainsi laissé dans l'ignorance des découvertes sur les causes de la guerre à la suite de recherches sur la paix et d'études sur la paix qui ont émergé dans les années 1950 par crainte que la guerre à l'ère nucléaire ne menace la survie de l'humanité. Dans le livre idiosyncratique et déroutant de Coker, les références à un large éventail de littérature et de films bousculent la page ; des éléments disparates jetés dans le mélange donnent une impression chaotique. Par exemple, à peine Clausewitz est-il introduit que Tolkien apparaît (99-100) ; Homère, Nietzsche, Shakespeare et Virginia Woolf (entre autres) sont interpellés dans les pages suivantes.

Coker ne considère pas que nous puissions avoir des guerres parce que « le monde est surarmé et la paix est sous-financée » (Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon). Ou parce que nous sommes toujours guidés par le dicton ancien (et discrédité), Si vis pacem, para bellum (Si tu veux la paix, prépare la guerre). Serait-ce parce que le langage que nous utilisons cache la réalité de la guerre et se pare d'euphémismes : les ministères de la guerre sont devenus des ministères de la défense, et maintenant de la sécurité. Coker n'aborde pas (ou seulement en passant) ces problèmes, qui peuvent tous être considérés comme contribuant à la persistance de la guerre. C'est la guerre et les guerriers qui dominent les livres d'histoire, les monuments, les musées, les noms de rues et de places. Les développements et mouvements récents pour la décolonisation du curriculum et de l'espace public, et pour la justice et l'égalité raciale et de genre, doivent également être étendus à la démilitarisation de la société. De cette manière, une culture de paix et de non-violence peut progressivement remplacer une culture de guerre et de violence profondément enracinée.

En discutant de HG Wells et d'autres « itérations fictives du futur », Coker écrit : « Imaginer le futur, bien sûr, ne signifie pas le créer » (195-7). Cependant, IF Clarke (1966) a fait valoir que parfois les récits de guerre future suscitaient des attentes qui garantissaient que, lorsque la guerre éclaterait, elle serait plus violente qu'elle ne l'aurait été autrement. Aussi, imaginer un monde sans guerre est un préalable essentiel (bien qu'insuffisant) pour y parvenir. L'importance de cette image pour façonner l'avenir a été démontrée de manière convaincante, par exemple par E. Boulding et K. Boulding (1994), deux pionniers de la recherche sur la paix dont certains travaux ont été inspirés par The Image of the Future de Fred L. Polak. (1961). Une image à glacer le sang sur la couverture de Why War? dit tout. Coker écrit : « La lecture fait vraiment de nous des personnes différentes ; nous avons tendance à voir la vie de manière plus positive. . . lire un roman de guerre inspirant rend plus probable que nous puissions nous accrocher à l'idée de la bonté humaine » (186). Cela semble une étrange façon d'inspirer la bonté humaine.

Notes

  1. Pourquoi la guerre ? Einstein à Freud, 1932, https://fr.unesco.org/courier/may-1985/why-war-letter-albert-einstein-sigmund-freud Freud à Einstein, 1932, https://fr.unesco.org /courier/marzo-1993/pourquoi-la-guerre-lettre-freud-einstein
  2. Patch et Van Emden (2008); Livre audio, ISBN-13 : 9781405504683.
  3. Pour des reproductions des œuvres des peintres mentionnés, voir War and Art édité par Joanna Bourke et révisé dans ce journal, Vol 37, No. 2.
  4. Documents du Pentagone : https://www.archives.gov/research/pentagon-papers
  5. L'enquête sur l'Irak (Chilcot): https://webarchive.nationalarchives.gov.uk/ukgwa/20171123122743/http://www.iraqinquiry.org.uk/the-report/

Bibliographie

Boulding, E., et K Boulding. 1994. L'avenir : images et processus. 1000 Oaks, Californie : Sage Publishing. ISBN : 9780803957909.
Butler, S. 1935. La guerre est un racket. Réimpression 2003, États-Unis : Feral House. ISBN : 9780922915866.
Clarke, IF 1966. Voix prophétisant la guerre 1763-1984. Oxford : presse universitaire d'Oxford.
Joad, CEM 1939. Pourquoi la guerre ? Harmondsworth : Pingouin.
Knightly, P. [1975] 2004. La première victime. 3e éd. Baltimore : presse universitaire Johns Hopkins. ISBN : 9780801880308.
Loretz, John. 2020. Revue de Fallout, la dissimulation d'Hiroshima et le journaliste qui l'a révélé au monde, par Lesley MM Blume. Médecine, conflit et survie 36 (4): 385–387. doi:10.1080/13623699.2020.1805844
Mitchell, G. 2012. Dissimulation atomique. New York, Sinclair Livres.
Patch, H., et R Van Emden. 2008. Le dernier combat de Tommy. Londres : Bloomsbury.
Polak, FL 1961. L'image du futur. Amsterdam : Elsevier.
Ponsonby, A. 1928. Mensonge en temps de guerre. Londres : Allen & Unwin.
Tinbergen, Jan et D Fischer. 1987. Guerre et bien-être : intégration de la politique de sécurité dans la politique socio-économique. Brighton: Livres Wheatsheaf.
Tinbergen, N. [1953] 1989. Le monde du goéland argenté: une étude du comportement social des oiseaux, nouvelle monographie naturaliste M09. nouvelle éd. Lanham, Maryland : Presse de Lyon. ISBN : 9781558210493. Tinbergen, N. 1963. "Sur les objectifs et les méthodes de l'éthologie." Zeitschrift für Tierpsychologie 20 : 410–433. doi :10.1111/j.1439-0310.1963.tb01161.x.
Tolstoï, L. 1869. Guerre et paix. ISBN : 97801404479349 Londres : Pingouin.
Tolstoï, L. 1894. Le Royaume de Dieu est en vous. San Francisco : Internet Archive Open Library Edition n° OL25358735M.
Tolstoï, L. 1968. Écrits de Tolstoï sur la désobéissance civile et la non-violence. Londres : Peter Owen. Verestchagin, V. 1899. « 1812 » Napoléon Ier en Russie ; avec une introduction de R. Whiteing. 2016 disponible sous forme de livre électronique Project Gutenberg. Londres : William Heinemann.
Waltz, Kenneth N. [1959] 2018. L'homme, l'État et la guerre, une analyse théorique. éd. révisée. New York : presse universitaire de Columbia. ISBN : 9780231188050.
Whitlock, C. 2021. Les papiers de l'Afghanistan. New York : Simon & Schuster. ISBN 9781982159009.

Peter van den Dungen
Institut Bertha Von Suttner pour la paix, La Haye
petervandendungen1@gmail.com
Cet article a été republié avec des modifications mineures. Ces changements n'ont pas d'impact sur le contenu académique de l'article.
© 2021 Peter van den Dungen
https://doi.org/10.1080/13623699.2021.1982037

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